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293 Publicación Ocasional del Museo Nacional de Historia Natural, Chile, 63: 293-338 (2015)

MARCO GEOLÓGICO-TECTÓNICO, CONTENIDO FOSILÍFERO Y CRONOLOGÍA DE LOS YACIMIENTOS CENOZOICOS PRE-PLEISTOCÉNICOS DE MAMÍFEROS TERRESTRES FÓSILES DE CHILE REYNALDO CHARRIER (1,2), JOHN J. FLYNN (3), ANDRÉ R. WYSS (4) y DARIN A. CROFT (5) (1) Departamento de Geología y Advanced Mining Technology Center (AMTC), Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Universidad de Chile. rcharrie@ing.uchile.cl (2) Escuela de Ciencias de la Tierra, Facultad de Ingeniería, Universidad Andrés Bello, Santiago, Chile. (3) Division of Paleontology, American Museum of Natural History, Nueva York, EE.UU. jflynn@ amnh.org (4) Department of Geological Sciences, University of California, Santa Barbara, CA 93106, EE.UU. wyss@geol.ucsb.edu (5) Department of Anatomy, Case Western Reserve University, School of Medicine, Cleveland, OH 44106, EE.UU. dcroft@case.edu RESUMEN Los hallazgos realizados en las dos y media últimas décadas de numerosas localidades a lo largo del territorio chileno con abundantes y variados restos fósiles de mamíferos terrestres cenozoicos, prepelistocénicos, han constituido una revolución para el conocimiento de la fauna sudamericana en esta región andina. La fauna recuperada cubre un rango de edad de, al menos, 30 millones de años (entre ~40 y ~10 millones de años atrás) y un rango latitudinal cercano a 30º (entre el Altiplano y la Patagonia) y constituye uno de los más completos e importantes archivos de la evolución de los mamíferos en el continente. Estos hallazgos han tenido importantes implicancias para establecer con bastante precisión el rango estratigráfico y la distribución geográfica de muchos de los grupos fósiles recolectados, comprender la historia evolutiva de los mamíferos sudamericanos y la evolución geológica (tectónica y paleogeográfica) de las regiones donde éstos se desarrollaron. Debido al prolongado aislamiento de América del Sur y la escasez de estudios anteriores en territorio chileno, la mayor parte de las formas fósiles encontradas corresponden a especies nuevas para la ciencia. La importancia que revisten estos hallazgos se hace más palpable aún si se considera que hasta mediados del siglo pasado sólo se tenía conocimiento en el país de un solo sitio con mamíferos fósiles terciarios, cual es el río Frías (río Cisnes), en Aysén. Las regiones fosilíferas corresponden, de Norte a Sur, a: 1. Precordillera de Arica-Iquique (localidad de Caragua), 2. Cordillera Occidental de Arica-Iquique (localidad de Chucal), 3. Franja costera de la región de Caldera, 4. Cordillera Principal de Chile central (entre las hoyas superiores de los ríos Maipo y Bio-Bío), 5. Sector del río Cisnes (o Frías), Región de Aysén, 6. Meseta GuadalCosmelli, Región de Aysén, y 7. Región de Magallanes, en diversos sectores. Los estratos fosilíferos de cada una de estas regiones y localidades, a excepción de Bahía Inglesa, que corresponde a un ambiente litoral, se depositaron en cuencas formadas en ambientes terrestres, localmente con desarrollo de lagos y asociadas con actividad volcánica. Estas cuencas estuvieron controladas por la actividad de fallas (en algunos casos por fallas inversas y en otros por fallas normales), lo que significa que se desarrollaron en ambientes geológicos tectónicamente activos, pero de naturaleza diferente. En este estudio se hace especial énfasis en las regiones 1, 2 y 4, mencionadas, donde las investigaciones interdisciplinarias de los autores han permitido una buena definición de las condiciones que controlaron el desarrollo de estos ambientes. Se enumeran las formas fósiles recolectadas y se destaca sus implicancias geológicas, evolutivas y paleoambientales. Palabras clave: biocronología, geocronología, paleogeografía, Mammalia, Cenozoico, América del Sur.

Publicacion Ocasional N° 63, Museo Nacional de Historia Natural  

«Vertebrados fósiles de Chile», por David Rubilar-Rogers, Rodrigo Otero, Alexander Vargas y Michel Salaberry (editores)

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