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COMPUTACIÓN PARA CONTADORES

Capítulo

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Hardware Como es importante conocer algo de los “fierros” que mantendrán vivo nuestro sistema de información, en este capítulo hablaremos de los equipamientos alternativos a las PCs de escritorio, como las handhelds y las notebooks; y conoceremos las partes de una computadora, para tener una noción de los componentes que la integran al momento de decidir una compra o de tener que recurrir al técnico para efectuar una reparación. Hacia el final, aprenderemos algunas nociones sobre las redes de computadoras.

SERVICIO DE ATENCIÓN AL LECTOR: lectores@tectimes.com

Introducción 14 Equipos portátiles 14 Las handhelds 15 Las notebooks 17 Resumen de equipamientos 21 La PC de escritorio 23 Equipo central 23 Los periféricos 29 Resguardar la información 34 Las redes 35 El hardware de las pequeñas redes 35 Distintos tipos de redes 39 Red de redes 40


COMPUTACIÓN PARA CONTADORES

Introducción Cuando hablamos de computación, generalmente nos referimos a todo lo relativo a una PC (sigla que proviene del inglés Personal Computer), concepto que quedó definitivamente traducido como “computadora personal”. Vamos a mantener este concepto para hacer referencia a la PC o computadora de escritorio, para diferenciarla de otros equipos, como las notebooks, las handhelds y las palmtops. En este capítulo resumiremos las principales características de cada tipo de equipamiento, para poder tomar la decisión correcta al momento de realizar una compra. Si bien cada uno tiene recursos, tamaños, precios y funcionalidades diferentes, los une un objetivo principal: almacenar, ordenar y procesar información. Además, son unidades de trabajo compatibles entre las cuales se pueden transmitir y compartir datos. Vamos a describir en estas páginas los equipos más difundidos comercialmente, sin pretender abarcar todo el universo existente, ya que hay unidades diseñadas para usos específicos muy alejados de los requerimientos habituales del contador. A los fines didácticos, realizaremos el análisis de los equipos por orden creciente de complejidad: handhelds y palmtops, notebooks y, finalmente, PCs.

Figura 1. Dos opciones: una computadora portátil y una PC de escritorio.

Equipos portátiles Cada vez son más los usuarios que emplean una computadora portátil, como una notebook o una handheld, para conectarse a Internet, estar constantemente informados y enviar y recibir mensajes de correo electrónico. Prácticamente todas las funciones de

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Las handhelds Las handhelds y las palmtops son las unidades más reducidas que encontraremos en el mercado. Las incluimos como equipamiento informático ya que pueden cargar, almacenar y procesar información de distinto tipo. Además, cuentan con un puerto de comunicaciones (por cable o infrarrojo) que permite la Figura 2. En el conectividad total y rápida con la PC. Como su nombre lo indica, una handheld se monitor de una caracteriza por su pequeño tamaño: puede palm, vemos todos sostenerse en la mano. El formato más co- los iconos de las principales aplicaciones, mún consta de una pantalla sensible que se al igual que en el Escritorio de una PC. utiliza como un anotador mediante el uso de un lápiz plástico diseñado especialmente por el fabricante. Suele tener solamente tres o cuatro botones para realizar las funciones de selección básicas, y la carga de información, como mencionamos antes, se realiza completamente a través de la pantalla. Su importancia para el mercado de la informática es tal, que Microsoft desarrolló un sistema operativo específico para estos equipos: Pocket PC, que pretende convertirse en el estándar del mercado, así como las distintas versiones de Windows han conquistado el mercado de las PCs. Además, también encontraremos algunos equipos que cuentan con el sistema operativo PalmOS. Las marcas más conocidas de handhelds que se comercializan en el mercado son Palm (3COM), Casio, HP (Hewlett-Packard) y Dell. Cada una dispone de diferentes modelos más o menos potentes (y a su vez, más o menos económicos). Encontraremos incluso algunos que ya cuentan con una cámara digital incorporada o con la posibilidad de navegar por Internet en forma inalámbrica. Además, cada una tiene sistemas operativos diferentes, que también incluyen diversas opciones. Entonces, a diferencia de las viejas “agendas electrónicas”, las handhelds tienen funciones de comunicación, como manejo de correo electrónico y navegación por Internet. El usuario de estos equipos encontrará, además, la posibilidad de realizar consultas especiales en la Web, como por ejemplo, averiguar datos sobre rutas, medios de transporte, emergencias médicas, hospitales, restaurantes y hoteles. La capacidad y la potencia de

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Hardware

una PC de escritorio pueden también realizarse desde una computadora portátil. A continuación, entonces, veremos los dos modelos más reconocidos de computadoras portátiles: las handhelds y las palmptops.

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procesamiento de estos equipos resultan realmente sorprendentes. Para tener una idea de las funciones que nos pueden ofrecer este tipo de unidades, podemos ver la Tabla 1. FUNCIONES

CAPACIDAD

Agenda electrónica

5 años de citas

Agenda de direcciones

10.000 direcciones

Lista de tareas pendientes

3000 tareas pendientes

Bloc de notas

3000 notas / recordatorios

Correo electrónico

400 mails

Web - Internet

Navegar sitios en Internet

Ejecutar software

Utilizar planillas de Excel y documentos de Word

Tabla 1. Principales funciones que posee una handheld.

Todas las capacidades indicadas son un promedio de los distintos modelos existentes en el mercado. A efectos de decidir la compra de una handheld, es bueno tener en cuenta la ecuación entre prestaciones y precio. Vamos a describir, entonces, las variables que definen la capacidad, potencia y precio (aproximado) de estos equipos, teniendo en cuenta tres modelos diferentes: CARACTERÍSTICAS

PALM TUNGSTEN T2

HP IPAQ H5550

DELL AXIM X5

Procesador

Texas OMAP 1510

Intel PXA 250

Intel PXA 250

Memoria RAM

32 MB

128 MB

32 MB

Memoria ROM

8 MB

48 MB

32 MB

Velocidad procesador

144 MHZ

400 MHZ

300 MHZ

Monitor

Color TFT16 bit

Color TFT 16 bit

Color TFT 16 bit

Máxima resolución

320x320

240x320

240x320

Sistema operativo

Palm OS 5.2.1

Windows Mobile 2003

Pocket PC

Precio

U$S 500

U$S 700

U$S 300

de pantalla

Tabla 2. Comparación entre tres excelentes modelos de computadoras handheld de última generación.

Todos los modelos actuales de handheld se pueden ampliar y adaptar a nuestros requerimientos a través de dispositivos que se comercializan en forma separada. En el cuadro anterior, se seleccionaron tres modelos que, desde luego, tienen distintas funciones y capacidades. A través de las tarjetas tipo PC Card, que se incluyen en prácticamente todos los modelos de la actualidad, se puede aumentar la memoria RAM y la memoria ROM, para tener la posibilidad de usar una mayor cantidad de

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En cuanto al sistema operativo de las handhelds, casi todos los fabricantes (al igual que sucede en las PCs) adhieren al estándar de Microsoft, por lo que traen instalado el sistema MS Pocket PC 2002 (también denominado Windows Mobile en su última versión), que se parece mucho a Windows XP en cuanto a funcionalidad. También encontraremos en el mercado modelos de la firma Palm (palmtop) que cuentan con el sistema operativo Palm OS, muy diferente del de Microsoft.

Figura 3. En www.microsoft.com, se puede encontrar software para palm y asesoramiento para la compra del hardware.

Las notebooks Las notebooks son computadoras portátiles que, en muchos casos, superan en capacidad y potencia a las PCs de escritorio. Cuando el precio no es una restricción, son la solución ideal, ya que permiten tener un equipamiento sofisticado, con todas las aplicaciones de la PC y la ventaja de poder trasladarlas con suma facilidad. En general, los costos de una determinada configuración en una PC son un 50% de los costos de la misma configuración

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aplicaciones; y también se puede agregar alguna forma de conexión a un equipo que no disponga de esta opción, como el puerto infrarrojo. Otros accesorios que se comercializan por separado para este tipo de dispositivos son las carteras de cuero protectoras (para evitar daños provocados por caídas y otros riesgos del trabajo diario) y las baterías adicionales.

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para una notebook. Desde luego que esta estimación es general, y depende de las marcas y los modelos. Su formato no es tan reducido como el de las handhelds, y esto se debe a la enorme potencia que generalmente ofrecen. Una característica de las notebooks es el monitor de cristal líquido, que da una definición mucho más fiel que los convencionales. Los modelos actuales traen monitores denominados de matriz activa (en inglés, Thin Film Transistor, o TFT), cuya principal característica es que pueden verse nítidamente desde todos los ángulos, sin importar en dónde se sitúa el usuario, por lo cual resultan muy Figura 4. Una notebook puede útiles para realizar presentaciones en pequeñas reunioser una excelente opción si nes de tres o cuatro personas. Esta tecnología es un nodebemos viajar con frecuencia. table avance en comparación con los monitores de las notebooks de hasta hace algunos años, que eran de matriz pasiva, en los cuales para ver con nitidez, el usuario debía ubicarse de frente a él. Una desventaja de las notebooks con respecto a las computadoras de escritorio es que no permiten, en un principio, ampliar muy fácilmente la memoria o la capacidad del disco rígido, excepto que el fabricante haya previsto esta posibilidad. Por lo tanto, al momento de comprar una notebook, es conveniente averiguar si el fabricante vende las unidades de expansión de memoria, en caso de que futuras aplicaciones así lo exijan. La posibilidad de expandir la potencia del equipo es uno de los principales aspectos que se deben tener en cuenta a la hora de adquirir una notebook. Actualmente, el mercado ofrece muchos modelos y marcas de estos equipos. Todas las aplicaciones de una PC de escritorio se pueden utilizar en las notebooks de las siguientes marcas: Sony, Compaq, Toshiba, Dell, IBM y Hewlett-Packard. Incluso Apple desarrolló una Macintosh notebook, que trabaja con sistema operativo Mac OS 9. En el cuadro de la página siguiente, se resumen las características de dos configuraciones distintas de las notebooks que hoy encontramos en el mercado, que de alguna manera representan la gama de precios de estos equipos. DIFÍCIL ACTUALIZACIÓN Una notebook es un equipo de difícil actualización. Es por este motivo que resulta muy importante tener en cuenta qué modelo vamos a adquirir, ya que seguramente ésta será nuestra computadora por los próximos años.

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SONY PCG-V505FP

DELL LATITUDE 2180 CDT

TOSHIBA SATELLITE

Procesador

Intel Pentium IV

Intel Mobile

AMD K6-2

Pentium III

de 475 MHZ

1,8 GHZ

Hardware

CARACTERÍSTICAS

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Coppermine de 500 MHZ Memoria RAM

512 MB

128 MB

32 MB

Disco rígido

30 GB

6,4 GB

5 GB

Pantalla / Resolución

TFT 12,1” (pulgadas)

TFT 14” (pulgadas)

TFT 12,1” (pulgadas)

Lectora de CD

Lectora y Grabadora

Lectora de CD

Lectora

Lectora DVD

externa de 24 X

CD-ROM 24X

Disquetera

Comunicación

Placa de red

Placa de red

Módem 56k

Sistema operativo

Windows XP

Windows 2000 NT 5

Windows 98

Mouse

Touchpad

Touchpad

Touchpad

Baterías

Ion litio

Ion litio

NiMH

Peso

1,97 Kg

2,9 Kg

3,3 Kg

Dimensiones

27,7 x 24,2 x 3,35 cm

32 x 25 x 4,5 cm

31 x 25 x 5 cm

Precio

U$S 3000

U$S 2800

U$S 1500

Trackpoint

Tabla 3. Comparación entre tres modelos de notebook que poseen características muy diferentes.

En la actualidad, los fabricantes de notebooks tienden a incluir conexiones inalámbricas a través de puertos infrarrojos, que tienen mayor velocidad que las conexiones tradicionales y evitan utilizar cables. Una característica fundamental que es preciso tener en cuenta a la hora de adquirir una notebook es que disponga de la posibilidad de conectar tarjetas PCMCIA, ya que éstas permiten agregar recursos al sistema, como memoria RAM, módem, lectoras de CD externas, discos rígidos removibles, etc. Para las personas que viajan con frecuencia o que trabajan en distintos lugares, las notebooks se convirtieron en una herramienta imprescindible debido a su portabilidad. Como mencionamos anteriormente, encontraremos en el mercado diferentes variantes que se destacan por poseer una u otra característica. Y, a pesar de no incluir la última tecnología, también hay modelos que, en la relación precio/beneficios, resultan muy recomendables. Por ejemplo, el principal elemento que distingue a las notebooks de Compaq es su precio. Dentro de la serie Armada, el modelo 100s cuenta

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con una pantalla de 12,1 pulgadas, una lectora de CD-ROM de 24 X, un módem integrado de 56 K, parlantes, sistema operativo Windows 98 y un año de garantía. La Presario 12XL201, de la misma marca, tiene características similares, aunque se distingue por una pantalla de mejor resolución y por contar con un puerto USB para conectar distintos dispositivos. El caso de la ThinkPad Serie I 1161-42 X, de IBM, es diferente, ya que está más orientada al hogar. Cuenta con el dispositivo Trackpoint para navegar por la Web y con sonido tridimensional. Además, incorpora módem de 56 K, reproductor de CD, dos puertos USB, Windows Me, antivirus Norton y un año de garantía. Y la Satellite 2250XCDS, de Toshiba, tiene pantalla de 13 pulgadas, módem de 56 K, dos parlantes, puerto USB, lectora de CD de 24 X, Windows 98 y garantía por un año. Y brinda también la posibilidad de incluir lectora de DVD. Un modelo con muchos recursos es el iBook G3, de Apple, equipado con módem, lectora de CD, dos salidas para USB y pantalla de 12 pulgadas con una resolución de 1024 x 768. En este caso, deberemos comprar un simulador de PC para poder correr todo tipo de programas. Una buena relación entre rendimiento y precio se encuentra, sobre todo, en la Travel Mate 200 DX, de Acer. Este modelo viene con fax módem de 56 K, reproductor de CD de 24 X, pantalla de 12,1 pulgadas, dos puertos USB y un puerto paralelo para conectar dispositivos. Trae Windows 98, anitvirus PC-Cillin y garantía por un año. En el caso de las notebooks, es posible compartir la alimentación eléctrica y las baterías, que suelen ser recargables con la corriente de la red, al igual que sucede con los teléfonos celulares. Hay algunos modelos de notebooks que permiten incluso usar las tradicionales pilas alcalinas, cada una de las cuales es de 1,5 voltios. Si bien las notebooks son equipos portátiles, la duración de la batería entre carga y carga suele ser de entre 4 y 6 horas de funcionamiento. Es importante considerar que el consumo de energía depende del tipo de tarea que estemos realizando, y de la relación entre esa tarea y la mayor o menor actividad del equipo en cuanto a procesamiento de información. Por ejemplo, si usamos un equipo portátil para realizar una presentación de varias imágenes en forma secuencial, la actividad del equipo será menor que si estuviéramos buscando información en distintas unidades, VOLCADO DE PILA En muchas ocasiones, trabajando con la PC en varias aplicaciones, aparece un cartel de error. Haciendo clic sobre Detalles, se muestra una sucesión de caracteres y en algún lugar dice: Volcado de Pila. En pocas palabras, éste es un error de

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memoria que producen ciertos programas al ejecutarse en forma conjunta con otros. Si esto ocurre, se deben cerrar todos los residentes que estuvieran abiertos en ese momento, y luego volver a ejecutar el software que antes se interrumpió.


En las palmtops y en las handhelds, es habitual que las baterías duren mucho más, ya que la actividad de procesamiento es muy inferior. Para los equipos portátiles, las baterías suelen ser de ion litio (más económicas) o de níquel (más caras y duraderas); y en muchos casos también se utilizan las tradicionales pilas alcalinas. Las baterías de ion litio (al igual que en los celulares) tienen el efecto “memoria”, debido al cual hay que descargarlas totalmente antes de volver a cargarlas y utilizarlas. Por el contrario, las baterías de níquel no sufren este efecto y pueden recargarse en cualquier momento sin ningún inconveniente. Las baterías recargables de las palmtops y de las notebooks ofrecen de 8 a 25 horas de funcionamiento, pero considerando que el acceso habitual al equipo es de escasos minutos, ese período puede extenderse a una semana o más. Es preciso tener en cuenta que, al momento de realizar una compra, el lector deberá actualizar la información que aquí se presenta, ya que tanto los modelos como los precios cambian permanentemente. Nuestra intención es dar a conocer una amplia gama de productos, y luego cada usuario deberá buscar información actualizada en los sitios de fabricantes y empresas comercializadoras.

Resumen de equipamientos Como cierre de esta breve recorrida por los equipamientos portátiles, presentamos a continuación un cuadro comparativo con las ventajas y desventajas de los distintos tipos de dispositivos analizados, junto con los de una PC de escritorio que representa el estándar actual del mercado. En cada caso encontraremos ventajas y desventajas, que deberemos tener en cuenta de acuerdo con nuestras necesidades. Muchas veces, incluso, podremos acoplar la utilidad de dos de estos equipos: por ejemplo, podremos llevar con nosotros una computadora portátil que nos permita realizar nuestro trabajo desde cualquier ubicación, y contar además con una PC de escritorio en la oficina. DESINSTALAR SOFTWARE Es importante para el funcionamiento general de nuestro equipo que el software que no utilicemos sea desinstalado para recuperar memoria del disco y velocidad de actividad de la PC. Para una correcta desinstalación, es conveniente primero utilizar las opciones Uninstall o Desinstalar que traen algunos programas. La segunda alternativa

será intentar desinstalar con las funciones del Panel de control, buscando el nombre del software en la lista que se abre haciendo clic en Agregar o quitar programas. Si no lo encontramos, la única posibilidad es borrar el directorio del disco rígido, y eliminar los accesos directos ubicados en el Escritorio, menú Inicio y barras de programas.

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Hardware

procesando varias aplicaciones en forma simultánea, y ejecutando y cerrando distintos programas. Estas últimas operaciones requieren una mayor actividad del equipo y, por lo tanto, un mayor consumo de energía.

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Equipos portátiles


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TIPO DE EQUIPAMIENTO PROMEDIO

VENTAJAS COMPARATIVAS

Handheld /

Portátil y fácil para transportar. Dificultad para expandir

Palmtop

DESVENTAJAS COMPARATIVAS

Práctica agenda

la capacidad del sistema.

y directorio telefónico,

Resulta un formato

capaz de almacenar mensajes

incómodo para efecutar

y notas. Tiene baterías que

ciertas tareas, como la

le dan autonomía de energía.

escritura de documentos.

Permite correr muchas de las aplicaciones de una PC de escritorio. Notebook

Portátil. Puede correr todas

Los modelos completos son

las aplicaciones de una PC

muy caros. Tiene limitado

de escritorio.

crecimiento en cuanto a

Veloz y confiable.

memoria RAM y capacidad.

Permite administrar

Al momento de transportar

aplicaciones que exigen

todo el equipo no es

mucha memoria, como las

tan cómoda como las

bases de datos y las

palmtops y las handhelds.

presentaciones gráficas. Autonomía de suministro eléctrico. PC de escritorio

Económica en la

No es portátil, lo cual

relación costo-resultado.

imposibilita su traslado.

Permite correr todas las

No posee autonomía de

aplicaciones existentes.

suministro eléctrico.

Resulta fácil actualizar cualquiera de sus componentes. Resulta cómoda para efectuar la mayoría de las tareas. Tabla 4. Diferencias entre las computadoras portátiles y una PC de escritorio.

Conclusión: cuando no existe limitación de lugar y portabilidad, la tradicional computadora de escritorio es el equipamiento informático que tiene mejor relación entre costo y recursos disponibles. En cualquier caso, siempre convendrá tener una a mano, que nos permita almacenar una copia de toda la información guardada en la computadora portátil. Por último, la dificultad y los costos de actualización de un equipo portátil juegan muy en contra de los beneficios que éste ofrece.

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La PC de escritorio

En la primera parte de este capítulo, analizamos varias formas de equipamiento que difieren en prestaciones, tamaños y precios. Todas incluyen componentes “duros”, que forman su hardware; y componentes “blandos”, que constituyen el software: • El hardware incluye todos los componentes físicos de la computadora: el monitor, la impresora, y los accesorios que permiten las distintas formas de ingreso y salida de información, como el módem, el escáner, el teclado y el mouse. • El software, por su parte, sería la “materia gris” del equipo, que nos permite realizar distintas actividades y comunicar los componentes de hardware en cada proceso. En combinación, hardware y software nos ofrecen a los usuarios una cierta cantidad de prestaciones. A continuación, vamos a describir rápidamente las funciones de cada componente del hardware, siempre teniendo en cuenta la información que necesita el usuario contador, para poder estar informado al momento de adquirir una nueva computadora o de actualizar la actual.

Equipo central Toda computadora que se ofrece hoy en el mercado presenta una estructura de funcionamiento integrada básicamente por un equipo central, que contiene las memorias RAM y ROM, el microprocesador y la unidad de almacenamiento de información. Éstos son los dispositivos que realizan el procesamiento interno de los datos. Si nos referimos a una PC de escritorio, en su equipo central también se incluyen las unidades de entrada de información, como la disquetera y la lectora de CD-ROM. A diferencia de esto, las notebooks suelen presentar en una sola unidad todos los componentes mencionados, además del monitor, el teclado y el mouse (sólo en algunos casos, las unidades de entrada de información, como las lectoras de CD, las disqueteras, o incluso la conexión a la red, pueden ser externas). En las handhelds tampoco existen unidades de entrada (disquetera y lectora de CD), ya que la información se ingresa directamente a través de la pantalla, o mediante el intercambio con una PC de escritorio. Esta característica es la que hace que esta clase de dispositivos sea portátil. A continuación, veremos los componentes tradicionales de un equipamiento informático básico. Hay que tener presente que, si bien hay muchos más, en este caso vamos a referirnos sólo a aquellos que tienen que ver con la capacidad y las posibilidades concretas de cada equipo, y que marcan la real diferencia entre una y otra PC.

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Hardware

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La PC de escritorio


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Disco rígido Constituye el depósito permanente de toda la información acumulada en el sistema. La variable importante que debemos tener en cuenta es su capacidad, que se mide en bytes: 1 megabyte o MB equivale a 1024 Kbytes o K; y 1 gigabyte o GB equivale a 1024 MB. Para tener una idea rápida, un disquete de 31/2, tiene una capacidad de 1,44 MB, mientras que los discos rígidos de tecnología estándar que se encuentran en el mercado actual tienen entre 20 y 40 GB de capacidad de almacenamiento. Las notebooks, en cambio, suelen tener discos de 5 a 12 GB. Figura 5. La capacidad del disco rígido ha dejado Contar con un disco de 20 GB de ser una limitación importante, ya que año tras año, la industria produce mayor capacidad al mismo precio. debería ser suficiente. Unidad de disquetes El estándar internacional es la disquetera de 31/2, que tiene una capacidad de 1,44 MB. Prácticamente todos los equipos cuentan con una, porque resultan sumamente útiles para trasladar toda clase de documentos de una PC a otra. El inconveniente de este dispositivo es su baja capacidad de almacenamiento. Además, suelen ensuciarse frecuentemente. Para solucionar este último problema, se puede emplear un disquete de limpieza especial. Su utilización es muy sencilla: solamente se debe colocar sobre el paño unas gotas del producto limpiador (que se vende junto con este disquete), se inserta luego el disquete en la disquetera y se ingresa el comando A: en el llamado Símbolo del sistema (para acceder desde Windows XP, nos dirigimos al menú Inicio/Programas/Accesorios/Símbolo del sistema). En pocos segundos, el sistema tratará de leer el disco, y entonces limpiará la lectora de disquetes. Obviamente, el sistema nos informará que el disco no es válido, ya que no es un disquete de datos. Es importante no abusar de los disquetes limpiadores y sólo utilizarlos cuando el sistema realmente nos indique algún tipo de error o problema de lectura.

Figura 6. Si falla un disquete, pruebe a limpiar la disquetera. Si sigue teniendo problemas, deberá reemplazarla. Una disquetera nueva en la actualidad es un componente muy económico.

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La PC de escritorio

Actualmente, las lectoras de CD-ROM ya vienen instaladas en las PC tanto de marca como en los clones; es muy raro que alguien compre una computadora sin este dispositivo. A los fines del uso administrativo de la PC, las lectoras de CD-ROM se justifican debido a que dan la posibilidad de instalar toda clase de programas y herramientas en nuestro equipo. Por otra parte, hay programas que es conveniente utilizar directamente desde el CD, como traductores, enciclopedias y bases de información profesional (impuestos, laboral, etc.). Dado que estos programas no se usan con demasiada frecuencia, podremos ahorrar una buena cantidad de espacio en nuestro disco rígido si los usamos desde los CDs. Figura 7. Las lectoras y grabadoras de CD se diferencian por su velocidad. Actualmente, una buen velocidad de lectura recomendada es de 32 X.

Memoria RAM La memoria RAM, normalmente llamada “memoria de trabajo”, es la que permite funcionar a la PC y ejecutar los programas. En la corta historia de la computación personal, el aumento de la memoria RAM fue tan rápido como el aumento de la capacidad Figura 8. Existen de los discos rígidos. Solamente para dar diferentes modelos una idea, en 1988 una PC estándar tenía ende memoria que responden tre 1 o 2 MB de RAM. Más tarde, la aparición al motherboard instalado en la PC. y el uso generalizado de los sistemas Windows hizo necesario expandir la memoria a 4, 8 o 12 MB. En 1995 la última versión de Windows exigió un mínimo de 16 MB para funcionar, aunque ya se recomendaba tener instalados 32 MB. Actualmente, las PCs tienen 64 o 128 MB y se aclara que los fabricantes disponen de capacidades mayores por ACTUALIZACIÓN DE LA MEMORIA Siempre estará presente la duda de si resulta más conveniente adquirir una mayor cantidad de memoria o, en cambio, actualizarla por una más rápida. Lo cierto es que en la práctica diaria, encontraremos muchas ventajas en instalar más memoria RAM a nuestra PC.

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Hardware

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Lectora de CD-ROM


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si el usuario necesita aumentarla. Incluso el sistema Windows XP recomienda tener, como mínimo, 128 MB para poder funcionar correctamente. El incremento de la memoria RAM no sólo permite correr una aplicación a más velocidad, sino que también favorece el uso de varios programas de forma simultánea, en los llamados entornos “multitarea”. Veamos un rápido ejemplo de rutina: si tenemos 64 MB de RAM en nuestra PC, es posible tener abiertos al mismo tiempo un software de gestión administrativa, uno de la AFIP DGI y, además, una agenda (si estos programas lo autorizan). Esta posibilidad de trabajo multitarea nos permite obtener la información del software de gestión, en otra ventana de Windows ir ingresando los datos para la liquidación de impuestos, y tener además siempre a mano la agenda (podemos emplear la de Outlook o alguna otra similar). Si para utilizar cada programa fuera necesario cerrar el anterior (como ocurría en las viejas aplicaciones DOS), la eficiencia de nuestro trabajo se reduciría considerablemente. Por lo tanto, disponer de una buena cantidad de memoria RAM permite mejorar nuestra operatividad con la computadora, y es sumamente importante al momento de ahorrar tiempo y facilitar la sincronización de las tareas cotidianas. El módem La palabra módem proviene de la conjunción de MODulador/DEModulador, y hace referencia al dispositivo que le permite a la PC comunicarse con otras a través de las líneas telefónicas (mediante Internet). Este elemento es tan esencial actualmente, que ya suele venir incorporado en las computadoras. En caso de que el usuario quiera un modelo más rápido del que se incluye, deberá instalarlo como accesorio (tanto interno como externo), y luego seleccionar cuál va a usar desde el sistema operativo.

Figura 9. Un módem externo puede resultar una interesante opción a la hora de actualizar dicho componente.

BANDA ANCHA En el caso de disponer de una conexión a Internet de máxima velocidad, como los sistemas ADSL o cablemódem, el módem será otorgado por el proveedor de la conexión.

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El gabinete y la fuente de alimentación En una PC de escritorio, el gabinete es la caja metálica que contiene todos los elementos que integran la CPU o unidad central de procesamiento (microprocesador, memoria y plaqueta madre). Pero además también se encuentra la fuente de alimentación. Este último elemento se ocupa de transformar la corriente alterna suministrada por la red de electricidad, en corriente continua, que es la que necesita la PC para funcionar. Las computadoras que se venden en el Figura 10. Existen distintos tamaños, mercado argentino deben estar preparaque responden a la posibilidad de incluir una das para funcionar con 220 voltios de mayor o menor cantidad de componentes. corriente alterna (CA). Hay que tener presente que en muchos países se utilizan 110v de corriente, de modo que en caso de comprar un equipo en el extranjero, deberá contemplar la adquisición de un transformador que permita convertir esta corriente de 110 a 220 voltios. Como podremos notar en la parte trasera del gabinete, la fuente de alimentación tiene, además, un ventilador que se encarga de enfriar los distintos componentes de la CPU, que generan calor durante el funcionamiento.

Figura 11. La fuente provee de energíaa los componentes internos del gabinete.

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Hardware

La velocidad de los módems es importante para la transferencia de información y para navegar por Internet. En caso de que el módem se utilice solamente para enviar o recibir correo electrónico (e-mail), su velocidad no será tan importante, ya que la exigencia en la transmisión de datos será menor. La velocidad de procesamiento también dependerá del estado de la línea telefónica y del funcionamiento del sistema de conexión que tengamos disponible en ese momento. Por último, hay que tener en cuenta que encontraremos en el mercado tanto módems internos como externos a la PC.

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La PC de escritorio


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El motherboard El motherboard o placa madre es como la columna vertebral de la PC, ya que permite la conectividad de los chips de silicio. Éste es el elemento principal que rigió el desarrollo de la computación personal, reduciendo su tamaño y aumentando su potencia a medida que avanzaba la tecnología. Es así como la mayor carrera tecnológica entre fabricantes de computadoras pasa por la velocidad y confiabilidad de los chips que vienen insertos en el motherboard.

Figura 12. Este motherboard de última generación ofrece la posibilidad de conectar el nuevo procesador Intel Pentium 4.

El motherboard es básicamente un circuito impreso gigante que permite la comunicación entre componentes, como los puertos de entrada/salida de la PC (en donde se conectan, por ejemplo, el teclado, el mouse o la impresora), los bancos de memoria, el BIOS (programas integrados provistos por el fabricante), el microprocesador, las placas de video y de sonido, etc. Responde al desarrollo de la tecnología en el momento en que fue diseñado, de modo que su capacidad para seguir soportando continuamente el crecimiento de sus componentes es relativa. Para dar una idea de esta relación, un motherboard que al momento de adquirir una PC (algunos años atras) tenía solamente 8 MB de memoria RAM, podrá crecer hasta alcanzar16 o 32 MB, pero difícilmente llegue a 64 o 128 MB, ya que al diseñar ese componente, el fabricante no contaba con la información que generaría luego la industria, conformando los nuevos estándares de producción. Es por esto que, para ampliar la memoria de un equipo más viejo, deberemos también actualizar el motherboard de la computadora. Con respecto a esto, también encontraremos diferencias entre los formatos del zócalo del microprocesador. ACTUALIZACIÓN DEL MOTHERBOARD Al momento de actualizar el motherboard, requerimos conocer el modelo de procesador instalado en nuestra PC. Esto se debe a que el formato del motherboard responde a un determinado tipo de procesador.

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La PC de escritorio

Ya en 1999, el mercado ofrecía los microprocesadores Pentium, y los más comunes eran los Celeron, Pentium II y Pentium III, que alcanzaban hasta los 450 MHz (velocidad de procesamiento de la información). La velocidad en MHz es lo que nos permite comparar los procesadores. Algunas aplicaciones requieren una mayor velocidad de proceFigura 13. El Pentium III es un samiento para que no sean muy lentas para el usuario. Por ejemplo, las bases de datos de Ac- procesador que nos permitirá desarrollar cess necesitan una alta velocidad, porque las las tareas con total comodidad. órdenes impartidas por el usuario generan una gran cantidad de instrucciones internas en el sistema. Pero, como vimos anteriormente, la velocidad de toda la PC no depende exclusivamente del procesador. También la capacidad del disco rígido y el espacio libre dentro de él, la velocidad de acceso al disco y a los periféricos (como las impresoras, etc.) y la cantidad de memoria en el sistema, influyen en la operatividad general de la computadora. Cualquiera de los procesadores actuales, que superan los 300 MHz, resulta suficiente para poder desarrollar con comodidad todas las aplicaciones que se mencionan en este libro. Mayor capacidad, solamente requieren aquellos equipos destinados a la edición de audio o video o al trabajo con imágenes. También los juegos de última generación necesiten procesadores de gran capacidad. Así como el motherboard es la columna vertebral de la PC, el procesador es el cerebro, ya que debe tomar las instrucciones suministradas por el software y ejecutarlas.

Los periféricos Los periféricos son todos aquellos componentes externos que se conectan a las PCs de escritorio o a las notebooks a través de buses (cables) que transmiten la información. También se los denomina accesorios de entrada/salida. Para las palmtops y las handhelds, el periférico habitual es el que le permite al sistema comunicarse con la PC de la cual importará y exportará datos. El monitor Parece redundante decir que el monitor es la interfaz visual entre el usuario y la PC, pero lo diremos de todos modos, teniendo en cuenta su relevancia. A través del monitor

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Hardware

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El microprocesador


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el usuario verifica toda la operatividad del sistema, ejecuta los programas, trabaja con las diferentes herramientas y controla las configuraciones de todos los componentes. Desde hace varios años la norma estándar de monitores es VGA color o Super VGA. En la actualidad, para un aprovechamiento eficiente de las aplicaciones de Windows 95/98, no es posible pensar en monitores monocromáticos, ya que resulta fundamental distinguir los colores de la pantalla. Para tener una idea general acerca de la configuración actual de los colores de nuestra PC, debemos ir al menú Inicio de Windows, ingresar en Panel de control/Pantalla y en la solapa de configuración seleccionar la Paleta de colores, que va desde 16 hasta 256 colores para los monitores más antiguos; y la opción que algunos fabricantes llaman Color de alta densidad (16 bits) o Color Verdadero (32 bits), para los más modernos. Teniendo en cuenta las aplicaciones que normalmente utiliza un contador, con 16 bits o, incluso, con 256 colores es suficiente. Para resguardar el monitor, es importante utilizar algún protector de pantalla. En Windows 95/98, desde Panel de control/ Pantalla, se pueden configurar todas las características relativas a éste y otros aspectos Figura 14. Un monitor VGA color es de la pantalla del monitor, como los colosuficiente para desarrollar tareas de rutina. res, el fondo del escritorio, etc. Impresoras La impresora es el periférico más tradicional de la PC. En los inicios de los sistemas de información era frecuente imprimir mucho, ya que no era posible realizar buenas consultas por pantalla. Pero con el devenir tecnológico, existe una marcada tendencia a imprimir cada vez menos, ya que el usuario se “acercó” a la información y únicamente imprime lo que le interesa tener para presentar o para mostrar a terceros. Hace unos años, para analizar una cuenta contable, el contador debía pedir un mayor por impresora, mientras que ahora tiene cómodas ventanas de Windows que le permiten utilizar el monitor como “escritorio”. Las impresoras actualmente disponibles responden a tres tipos de tecnología: • Matriz de puntos: imprimen a través de puntos que, combinados, forman los caracteres (letras, números, guiones, etc.). La impresora tiene agujas que impactan sobre una cinta entintada que marca la hoja de papel. Estas impresoras fueron las pioneras

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• Inyección de tinta: son las impresoras conocidas como “chorro de tinta”. Su funcionamiento se basa en rociar pequeñas gotas de tinta sobre el papel, sin realizar el golpe que hacen las de matriz de puntos, por lo que son mucho más silenciosas. En el mercado hay excelentes impresoras color que utilizan esta tecnología, su costo es muy accesible y su calidad es realmente alta. El único inconveniente que presentan es el consumo de tinta, la cual suele agotarse muy rápidamente. Y el costo de los cartuchos de tinta suele ser muy elevado. Pero lo que hay que tener en cuenta es que su calidad de impresión es muy supeFigura 15. Las impresoras de inyección rior a la de matriz de puntos. Las marcas de tinta son más utilizadas en el hogar más conocidas son Hewlett-Packard, Xerox por su bajo costo y su elevada calidad. y Epson Stylus. • Láser: son las impresoras más modernas y, tradicionalmente, las más caras del mercado. Responden a la misma tecnología que las fotocopiadoras: utilizan un haz de láser para reproducir una imagen sobre un cilindro metalizado, y por carga eléctrica, el tóner llega a la hoja de papel. La buena calidad de este proceso se debe a que se realiza a alta temperatura, y la fusión del tóner en el papel es inalterable, a pesar de la humedad o de otros factores que actúen sobre el trabajo impreso (obviamente, este factor está sujeto a la calidad del papel). Las marcas más conocidas en este rango de impresoras son Hewlett-Packard, Xerox y Epson. Es importante tener en cuenta que, si bien estas impresoras tienen un costo más alto, el tóner suele durar mucho más tiempo que los cartuchos de tinta. A continuación, en la Tabla 5, veremos cuáles son las principales características que diferencian a cada uno de los modelos mencionados. Figura 16. Una impresora láser nos ofrece, sin dudas, la mejor calidad de impresión.

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Hardware

de la computación personal, y tenían un precio accesible cuando las otras tecnologías que veremos más adelante no estaban al alcance de los usuarios. Actualmente sólo se las utiliza para emitir facturas y tickets de venta en los comercios, ya que la calidad de impresión es muy baja. Los modelos más difundidos son de Epson.

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La PC de escritorio


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CARACTERÍSTICAS MATRIZ DE PUNTOS

CHORRO DE TINTA

LÁSER

Calidad de

Normal

Buena

Muy buena

Negro solamente

Todos los colores

Por razones de costos,

impresión Colores

resulta más conveniente el modelo blanco y negro Velocidad

Lenta

Normal

Más rápidas: entre 4 y 20 páginas por minuto

Ruido

Muy ruidosa

Silenciosa

Muy silenciosa

(golpes) Costo impresora

Bajo

Bajo

Medio/Alto

Insumos

Cintas

Cartuchos

Tóner

Costo insumos

Bajo

Caro y poco

Caro pero muy durable

durable Tabla 5. Principales características de los tres tipos de impresora que podremos encontrar en el mercado.

Actualmente, las principales marcas del mercado además han presentado nuevos dispositivos, denominados Multifunción, que permiten imprimir y escanear texto o imágenes, todo en uno. Teclado y mouse El teclado y el mouse de la PC de un contador pueden tranquilamente ser de los modelos clásicos, cuyos costos hoy no son significativos. Un teclado tradicional es muy barato, y uno de características ergonómicas es apenas un poco más caro, aunque también hay otros modelos más sofisticados a mayor precio. El mouse también tiene un costo poco significativo en relación con el equipo, y es posible conseguir algunos con distintas formas que se adecuan a la contextura y al tamaño de las manos del usuario. Encontraremos también diferentes tecnologías: modelos con o sin “bolita”, con dos o más botones, e inalámbricos o con cables. ALIMENTACIÓN DE ELECTRICIDAD La PC hogareña, o PC de escritorio, se alimenta con corriente alterna de 220 voltios. Hasta hace unos años, los monitores e impresoras se comercializaban con alimentación de 110v, lo que hacía necesario colocar una fuente transformadora. Las normas actuales vigentes

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en casi todos los países latinoamericanos exigen a los importadores la adecuación de los productos para funcionar correctamente con la alimentación de las redes del servicio público de electricidad. Consejo: siempre verifique los equipos nuevos, antes de enchufarlos.


Figura 17. Un teclado ergonómico ofrece una mayor comodidad para el trabajo diario.

Accesorios de multimedia Son fundamentales si se desea utilizar la PC para hacer demostraciones de negocios o exposiciones a través de textos, gráficos, animaciones, sonidos y video. Para utilizar en nuestra PC las aplicaciones multimedia, además de tener una lectora de CD-ROM, es necesario contar con una tarjeta de sonido, parlantes e, incluso, será útil tener una cámara web (webcam), sin mencionar el software necesario para la administración de todos estos elementos. De acuerdo con la complejidad y la sofisticación que queramos darles a nuestras presentaciones multimedia, también puede ser preciso disponer de una placa de video. En caso de que no hagamos presentaciones en la PC, y utilicemos nuestro equipo solamente para aplicaciones administrativas y contables, la multimedia de todos modos permite algún momento de distracción en el trabajo, escuchando un CD de música mientras realizamos una tediosa liquidación de IVA. Las cámaras web se utilizan mucho para las comunicaciones, ya que permiten ver a nuestro interlocutor durante una sesión de chat. En todo el mundo se estima que las empresas multinacionales venderán en los próximos años unos 10 millones de unidades anualmente, lo que representa una tendencia mundial a adoptar este tipo de dispositivos para las comunicaciones comerciales, familiares, etc. Hay muchos otros periféricos para las PCs, como los escáneres y los teclados musicales MIDI, pero no nos ocuparemos de ellos ya que exceden los objetivos de este libro.

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Hardware

Todos los equipos de computación actualmente incluyen teclado y mouse, y el cambio de estos periféricos por otros es muy sencillo, ya que generalmente todos responden a las mismas normas de fabricación.

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La PC de escritorio


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Resguardar la información Ya hemos dicho que es fundamental tener siempre un backup (copia de resguardo) de la información cargada en el disco rígido de la PC, dado que hasta el mejor de los equipos puede sufrir un desperfecto o una falla humana que nos haga perder todo. Incluso un virus podría hacernos perder importante información. En ese caso, podremos recurrir a nuestro backup realizado en algún medio de almacenamiento externo, y entonces sólo perderemos la información generada desde el momento en que realizamos el último resguardo. Una unidad de almacenamiento externo utiliza un soporte específico para guardar los datos: disquetes, cintas, cartuchos (cartridges), CD-ROMS. Las copias de resguardo más elementales se pueden hacer en disquetes, pero éstos tienen una capacidad limitada y suelen fallar con mayor frecuencia que los mismos discos rígidos. En el cuadro que se presenta a continuación, resumimos distintos medios y formatos que permiten realizar backups de información, de modo que cada usuario pueda elegir el que mejor se adapte a sus necesidades y posibilidades económicas. NOMBRE COMERCIAL

SOPORTE FÍSICO DE LA INFORMACIÓN

CAPACIDAD DE INFORMACIÓN DEL SOPORTE

Disquetera 31/2

Disquetes de 31/2

1,44 MB 100 MB

Disqueteras de alta

Disquetes de alta

capacidad (Zip drive)

capacidad

CD-ROM Recorder

CD Writable

650 - 700 MB

CDR Writable

650 - 700 MB

(se graba una sola vez) CD ReWritable

(regrabable) DVD-ROM

DVD Writable

4,7 - 17 GB

Digital Audio Tape DAT

Cartuchos DAT

2 - 24 GB

DLT 1 / 7

Cartuchos DLT

40 - 80 GB

Tabla 6. Unidades de almacenamiento utilizadas para realizar backups.

EL SISTEMA ELEGIDO En la actualidad, el sistema elegido al momento de tener que realizar backups de la información son los CDs grabables. Su bajo costo, confiabilidad, velocidad y facilidad son las características que lo hacen sobresalir.

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Las redes El actual desarrollo de las comunicaciones ha revolucionado las ciencias de la información. Esta verdad de perogrullo, que para el lector no representa en realidad ninguna novedad, nos servirá para introducirnos en el tema de las redes, definiéndolas como todo aquello que se compone de estas dos variables: • Equipamiento informático: desde unidades de procesamiento mínimas, como una PC o una notebook, hasta unidades más complejas, como los actuales servidores. • Comunicaciones: alguna forma de conexión entre los equipos (como los módems o placas de red) que les permita codificar y decodificar los mensajes.

Figura 18. Una placa de red permite que dos o más PCs establezcan comunicación entre sí, y pueda transferirse toda clase de archivos.

Con respecto a los equipamientos informáticos, ya nos hemos referido a ellos en este capítulo, de modo que a continuación sólo nos centraremos en los elementos propios constitutivos de una red de computadoras.

El hardware de las pequeñas redes Cuando se desea compartir recursos entre equipos, es necesario unirlos utilizando alguna forma de conectividad adecuada. Por ejemplo, es posible que en una oficina

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Hardware

En la Tabla 6, las distintas tecnologías de unidades de backup se ordenaron desde la más elemental, como la disquetera, hasta la más compleja, como el DLT. Hay otras tecnologías más antiguas que dan buen resultado pero que, actualmente, no se comercializan, como los tape backup tipo Colorado o las cintas magnéticas, de uso difundido hace años en bancos y grandes empresas. Como vemos, existen unidades de almacenamiento para todos los presupuestos y requerimientos de capacidad. Los precios varían según la capacidad del soporte físico, la velocidad de grabación y la confiabilidad. En resumen: para un equipo monousuario o con pocas terminales, que desarrolle una actividad normal, los medios más aconsejables para realizar backups son: Zip, CD-R o CD Regrabable.

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Las redes


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donde hay dos PCS, se quiera compartir una impresora. Por lo tanto, con un switch (aparato distribuidor) se puede solucionar el tema. Distinto es el caso cuando es necesario lograr una mayor integración que permita compartir el uso de un programa de gestión comercial, enviar correo interno y externo, utilizar una misma impresora, compartir una única conexión a Internet, etc. Entonces, el hardware necesario más habitual será el siguiente: Módem Es el elemento que conecta dos o más computadoras a través de las líneas telefónicas, aunque paulatinamente está teniendo la competencia de sistemas inalámbricos y por cable. Como vimos anteriormente, podremos encontrarlo en forma de plaqueta o de dispositivo externo a la PC. Placas de red También llamadas adaptadores de red, las placas de red son las unidades que permiten unir las diferentes computadoras entre sí y con otros equipos informáticos. Uno de los estándares más utilizados en los últimos años son las placas tipo Ethernet, ya que ofrecen una conexión económica y muy estable. Las placas de red se instalan en el motherboard y permiten conectar los dispositivos terminales de los cables (conectores). Hubs, switches y reuters Éstas son las unidades de interfaz que facilitan la concentración, el direccionamiento y la distribución de las distintas conexiones físicas entre las computadoras que forman la red y los servidores. La distribución de estas unidades dependerá de la configuración física de una red dentro del edificio, de acuerdo con la ubicación de las distintas computadoras, los servidores, los módems, las impresoras o cualquier otra unidad que forme parte de la red. A modo de ejemplo, para unir dos o tres PCs, puede obviarse una de estas interfaces, pero su bajo costo actual en relación con las mejoras en la eficiencia del tráfico hace que su instalación resulte conveniente. En realidad, no hay un número exacto de hubs o switches que se deFigura 19. Un switch permite administrar ban instalar por cada PC, sino que esto decorrectamente el tráfico de la red. penderá de las necesidades específicas de

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Interfaz de seguridad Actualmente, casi todos los equipamientos de red que tienen conexión a Internet (redes abiertas) cuentan con la protección de un sistema de seguridad, denominado firewall. La función de este sistema es detener el ingreso de intrusos o de personas no habilitadas a la red, ya que permite configurar diferentes políticas de acceso a recursos estratégicos o reservados. Éste es el modo más frecuentemente utilizado por los administradores para mantener la red alejada de cualquier peligro. Por lo tanto, siempre resulta conveniente contar con un buen sistema de firewall en la red. Servidores Los servidores son los equipamientos informáticos que tienen el software básico de la red y los principales programas. Además, este equipo cuenta con las bases de datos que contienen la información compartida por todos los usuarios. En una red, cualquier persona que se encuentre habilitada por el administrador puede acceder a información de cualquier estación de trabajo, pero aquella que se encuentre en el servidor de la red será la de más rápido acceso, por lo que el rendimiento de la red será mayor. Si bien el servidor tiene una apariencia similar a cualquier PC de escritorio, presenta algunas características que lo distinguen: FÁCIL Y ECONÓMICO Si en nuestra oficina tenemos dos o tres computadoras, podremos conectarlas de forma muy fácil y económica empleando una placa Ethernet.

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Hardware

operación, de los volúmenes de información a transmitir, de la cantidad de aplicaciones y de los recursos que se vayan a compartir. Si bien estas unidades cumplen funciones distintas (los hubs también se denominan concentradores, mientras que los switches se llaman conmutadores), en esta ocasión dejaremos sus diferencias de lado, ya que la variedad de recursos disponibles es muy amplia y día a día aparecen nuevas posibilidades. Cuando se diseña una red, se tienen en cuenta determinados factores, como la necesidad de controlar su gestión y de tener soluciones que permitan la escalabilidad. Para las pequeñas redes (de 6 a 10 usuarios) existen unidades (como los LAN módems) que en una sola “caja” reúnen todas las funciones de concentración, distribución e, incluso, ya cuentan con módems instalados.

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Las redes


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• Facilidad de acceso a la información: el acceso a los discos rígidos es más rápido y está habilitado para muchos usuarios. La memoria RAM suele ser superior a la de las PCs de trabajo. Por lo general, tienen más de un disco rígido y distintos sistemas de backups. Hay servidores que trabajan con discos “en espejo”, es decir que toda la información se resguarda en dos discos al mismo tiempo, de modo que si uno falla, hay otro como resguardo. • E-mail local: suele proveer funciones de e-mail local que puede ser empleado por los usuarios de la red, sin necesidad de utilizar conexión a Internet. • Acceso a Internet compartido: con una sola línea telefónica, es posible que varios usuarios naveguen por Internet. Lógicamente, la cantidad de usuarios que navegan en el mismo momento afectará la velocidad general de la conexión. Los servidores por lo general cuentan con diversos recursos tecnológicos que permiten acelerar el tráfico, como el Internet Proxy caché. • Permiten armar una web interna: con todos los recursos de Internet, los usuarios de la red pueden publicar sus páginas web, navegar, etc. Hay que ser cuidadoso al elegir la marca de un servidor. En los casos de una PC, se sabe que existen ventajas y desventajas entre las de marca conocida y los clones (PCs que fueron armadas por técnicos y, por lo tanto, no son de marca). Cuando hay que comprar un servidor, hay que considerar que una falla puede significar la paralización de las tareas de todas las estaciones de trabajo. Es por eso que los mismos servicios técnicos que recomiendan instalar clones para los puestos de trabajo aconsejan usar servidores de marca reconocida. Los fabricantes de servidores más reconocidos son Compaq, Hewlett-Packard, IBM y Sun. En el mercado se reconocen dos franjas de servidores: equipos low end (cuyo costo es de hasta U$S 150.000 dólares) y equipos mid range (entre U$S 150.000 y U$S 1 millón). A modo de ejemplo, el servidor necesario para una Pyme de hasta 50 terminales puede ser de la línea de servidores Compaq con procesadores Pentium III de entre 600 y 933 MHz, con una memoria RAM de 256 a 512 MB.

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UTILIZANDO WINDOWS XP

EL SERVIDOR

Este sistema operativo de Microsoft nos permite configurar de manera sencilla las propiedades de cada uno de los usuarios de la red. Por ejemplo, podremos aplicar diferentes niveles de acceso a los contenidos.

Esta computadora es la encargada de administrar el tráfico de información en una red de muchas PCs. Además, permite emplear nuevas posibilidades, como una conexión a Internet compartida.


Las redes

El cableado es el tendido de todos los cables que unen los distintos nodos e interfaces de la red (computadoras, servidores, impresoras, módems, hubs, etc.). Así como en las instalaciones eléctricas un cable que se corta o se daña puede producir un cortocircuito, en las redes de información esos daños también pueden ocasionar la interrupción total de la transmisión de datos. Es por eso que el tendido de estos cables debe tener una terminación prolija y estable, y todos deben estar dentro de unidades plásticas acondicionadas especialmente, como los cable-canales. Hay varios tipos de cables que se utilizan para instalar una red. En cada caso, obtendremos una diferencia en la velocidad de transferencia de la información y, a su vez, mayores posibilidades de acuerdo con el caso. Las redes denominadas LAN, por ejemplo, utilizan cables gruesos de cobre, aislados por recubrimientos plásticos y una gruesa funda interior. Los hay de muchos grosores distintos, pero los más frecuentes son de 0,5 hasta 0,8 centímetros. También existen los cables de fibra óptica, de desarrollo más reciente y que permiten transmitir la información de manera digital. Aunque resulte sorprendente, los principales materiales de este tipo de cables son el vidrio y el plástico. Con esta tecnología se logra una notable velocidad en la transmisión de datos, pero la fibra óptica no suele utilizarse para las redes LAN (ver más adelante). Por otra parte, cuando el tendido de cables se complica, o en el caso de estaciones de trabajo remotas, es posible utilizar tecnologías de comunicación inalámbricas, que obviamente tienen un costo superior. Este tipo de conexión es interesante, sobre todo, para las redes de notebooks. En estos casos, hay dispositivos que cumplen los estándares PCI o PCMCIA, que son compatibles con casi todas las notebooks que se ofrecen actualmente en el mercado, aunque su elevado costo hace que todavía no hayan alcanzado una mayor popularidad. Pero veamos un poco más en detalle cuál es el método que nos permite clasificar a los distintos tipos de redes.

Distintos tipos de redes Como vimos, una red puede diferenciarse en principio a partir de la tecnología que utiliza (de acuerdo con el tipo de cableado empleado). Pero desde el punto de vista de la distribución espacial de los usuarios y las computadoras, las redes pueden clasificarse básicamente de dos formas: LAN y WAN. En principio, esta clasificación representa la distancia o espacio en el cual se encuadran las computadoras de la red.

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Hardware

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Cableado


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LAN (Local Area Networks) Son redes cuyas computadoras se encuentran unidas por cables, siempre dentro de un mismo edificio o dentro de un espacio físico acotado.

Servidor

Figura 20. Una red LAN cuenta con una serie de equipos conectados entre sí, que pueden a su vez estar conectados a un servidor local.

WAN (Wide Area Networks) No todas las PCs de esta red están en un mismo edificio o espacio. Éste es el caso, por ejemplo, de la red de una empresa que tiene su casa central y distintas sucursales, entre las cuales se transmiten datos. Entonces es necesario tener un sistema de conexión, como líneas telefónicas, servicios de líneas punto a punto e, incluso, inalámbricas. La tecnología ha facilitado el desarrollo de estas redes, adecuando las necesidades internas de datos con las conexiones que se dan en un ambiente sumamente cambiante. El propietario de las redes no tiene el control total de los dispositivos de conexión, sino que depende de proveedores externos.

Red de redes De acuerdo con lo visto en las secciones anteriores, una empresa planificará el desarrollo de su red teniendo en cuenta que debe seleccionar una arquitectura adecuada para las necesidades de procesamiento de información y según los recursos disponibles. Para distintas aplicaciones y usos, se determinan diferentes configuraciones de redes; no hay fórmulas exactas ni recetas. Muchas veces, la configuración de una red se encuentra determinada por la tecnología del software principal que utiliza la organización. En los

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Intranet Es la red interna de una organización que permite la comunicación de todas las computadoras en las cuales es necesario compartir distintos niveles de información y recursos. Puede convivir con otras redes interiores o sectoriales de manera de compartir solamente algunos recursos dentro de una red virtual. Extranet Cuando una Intranet se extiende a sectores externos, que pueden ser clientes o proveedores de la organización, pasa a llamarse Extranet. Ejemplo de Intranet. Imaginemos una empresa comercial que se dedica a la venta de motocicletas. El área administrativa tiene tres PCs, en las que trabajan el contador, el tesorero y un empleado responsable de las registraciones contables. Todos utilizan un sistema de gestión administrativa. Esta empresa tiene una red instalada para la administración con tres puestos (uno para cada usuario del sector), siendo la PC del contador el servidor que tiene la información (bases de datos) del sistema contable y de gestión. El área comercial tiene otras cuatro PCs: una para el jefe de ventas, dos para los vendedores y una para el cobrador. El área comercial tiene desarrollado un software de base de datos que contiene la información detallada de todos los productos disponibles, precios, repuestos, garantías, etc. Este software lo comparten entre los cuatro usuarios del sector (el jefe de ventas, dos vendedores y el cobrador). Una Intranet permitiría compartir recursos entre las dos redes de acuerdo con la necesidad de generar información de cada usuario. Por una Intranet que conecte las siete CALENTANDO LA PC Lo normal es que los microprocesadores internos de la PC levanten mucha temperatura. Por eso, los equipos vienen con un sistema de refrigeración (de similar funcionamiento a un ventilador), llamado “cooler”.

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últimos diez años, las configuraciones de aplicaciones para negocios más importantes han tenido distintas formas de arquitectura en función de diferentes preferencias entre los elementos determinantes. Cuando aumentamos la complejidad de nuestra organización, llegamos a que diferentes usuarios comparten sólo algunas aplicaciones y tienen otras de uso exclusivo. Para trabajar en redes complejas de este tipo, nacen los conceptos de Intranet y Extranet.

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Las redes


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PCs de la empresa, se podría establecer que la facturación la realicen directamente los vendedores o que el cobrador pueda consultar las cuentas corrientes del sistema de gestión. Además, se podría establecer un sistema de correo electrónico entre los usuarios, compartir una misma conexión a Internet, etc. En este caso, la Intranet sería una red virtual que conectaría algunos recursos disponibles en las dos redes físicas existentes (administración y comercial). Ejemplo de Extranet. Supongamos que al mismo ejemplo de esta empresa le agregamos una sucursal y, además, le damos acceso restringido a determinada información a usuarios externos como clientes o proveedores de la empresa. Entonces nos encontramos en presencia de una Extranet. De esta manera, cualquier usuario al cual el “administrador de la red” le otorgue autorización de ingreso al sistema podrá operar y procesar la información.

APAGAR LA PC Antes de apagar la PC, retire todas las unidades, los disquetes y CD-ROMs que tenga colocados, ya que los mismos pueden generar problemas. Los disquetes pueden complicar el arranque futuro del sistema, ya que la secuencia de booteo (arranque)

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de la PC suele ir primero al disquete, y luego al disco rígido. Por último, tenga en cuenta que así como los disquetes pueden retirarse de los equipos apagados, los CDROMs no, ya que la bandeja porta CD se alimenta con electricidad de la máquina.


Manual users hardware