Page 1

Inheritance Law   and   Wills   in   Spain   for   dummies

"According to Spanish law, the succession is governed by national  law of the deceased at time of death" It is the well known provision 9.8 of our Napoleonic Civil Code: "La sucesión por causa de muerte se regirá por la Ley nacional del  causante  en   el   momento   de   su   fallecimiento,   cualesquiera   que  sean la naturaleza de los bienes y el país donde se encuentren. Sin  embargo,   las   disposiciones   hechas   en   testamento   y   los   pactos  sucesorios ordenados conforme a la Ley nacional del testador o del  disponente   en   el   momento   de   su   otorgamiento   conservarán   su  validez,   aunque   sea   otra   la   Ley   que   rija   la   sucesión,   si   bien   las  legítimas se ajustarán, en su caso, a esta última. Los derechos que  por   ministerio   de   la   Ley   se   atribuyan   al   cónyuge   supérstite   se  regirán por la misma Ley que regule los efectos del matrimonio, a  salvo siempre las legítimas de los descendientes" This dense provision actually set these three basic and simple rules:    1. Inheritance  matters are to be governed by your National Law  at the moment of your death, regardless nature of assets and  country   where   they   are   located.   "Your   nationality   will   govern your inheritance” 2. Old wills or inheritance agreements made in the past under a  National Law, different to the nationality you have when you  die   will   be   valid   if   they   respect   rules   of   reserved   portions  "Your   foreign   past   wills   are   valid   if   they   respect   legal   heirs" 3. Inheritance Law applicable to your widow will be the same as  Marital   Law,   always   respecting   reserved   portions   of  descendants. "Your   foreign   widow   comes   after   your   descendant legal heirs"

But who are those "legal heirs" and how much they get by Law?   

You can   either   specify   particular   properties   o   assets   to   be  attributed to certain person/s or just make general statements on  who are your heirs. When   you   attribute   a   good   to   a   specific   person,   this   is   called  a “legacy” and the beneficiary is a "legatee". These legacies also  need to respect the legal portions of legal heirs.   You   can   also   designate   one   or   more   persons   to   deal   with   the  inheritance: executor/s. It   is   also   possible   to   appoint guardians when   there   are   minor  children, for the case when both parents are missing.  The will is always revocable, meaning that you can always change  it. It does not impede you to sell your assets as the will have no  legal effects till you die

If you want  to  leave  your  widow or widower with  the greatest  possible  rights, you   can   bequeath   him/her   the “universal"   usufruct, (all   you   had  before dying) and name your children as heirs equally. The   widow/   widower   will   be   able   to use   and   receive   income   and  benefits of the common patrimony (if they were married under the common  goods system). In no event he/she may sell anything without all the children  give their consent. Once the widow/widower dies, the children will receive,  without limitation, inheritance of both parents.  

If you leave no will, Law will determine who are your heirs. Who are the preferent heirs for Law?

1.Your widow/widower:  Law will   always give to her/him the usufruct of  one third of your goods   2.  Your children: Law will distribute your goods among them. Shares will  be   equal.   If   one   of   your   children   had   died   before   you,   your  grandsons/granddaughters   would   receive   this   portion,   if   there   were   no  grandsons/granddaughters of this pre­deceased child, his/her brothers and  sisters (yours sons and daughters) would get an increase on the portion of  your inheritance. 3.Your parents will inherit all your assets if you die without children 4.Your grandparents will be your legal heirs if you are an orphan and have  no children Finally,   if   you   had   no   children,   no   parents,   no   grandparents….your  widow/widower would be your sole heir. As you can see our system, “ inherited” from Old Roman gives prevalence  to consanguinity over affinity

If you   die   without   a   will,   your heirs   will   have   to   formalize   what   is   called  a”certificate of inheritance", an affidavit that formally declares who are the  relatives entitled to inherit under the above explained rules. Who does need to issue the formal declaration? If, according to rules of  Law,   your   heirs   are   your descendants,   ascendants   or   spouse,   this  affidavit  needs to  be  made by the local Notary where you had your  last  domicile.  If the heirs under the law are other ones (siblings, children of brothers or  more distant degree relatives), the declaration of heirs have to be made by  the   Judge. What documents will your heirs have to bring to the Notary?  1.Personal identification card

2.Certificate of death 3.Negative Certificate from the General Registry of last wills 4.Family Book 5.Two witnesses among friends of the deceased´s family, no relatives Costs of this process are three folded to costs of a will if the statement is  made by a notary and for more than three if the statement needs to be done  before the judge.

Profile for Maria de Castro

Inheritance Law and Wills in Spain for dummies  

Short review of basic rules of Spanish Inheritance Law

Inheritance Law and Wills in Spain for dummies  

Short review of basic rules of Spanish Inheritance Law