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Drôles de bêtes

André HELLÉ MeMo | 2011 | 39,50 € Drôles de bêtes, réédition à l’identique d’un album publié initialement en 1911 par les éditions Tolmer, nous offre l’opportunité de (re)découvrir l’artiste André Hellé. Avec cet album luxueux, d’un format impressionnant, les éditions MeMo continuent leur exploration du patrimoine littéraire jeunesse du siècle dernier. André Hellé, peintre, illustrateur, créateur de jouets, a marqué l’édition par son trait simple et ses illustrations au pochoir. Dans ce bestiaire, l’auteur brosse vingt portraits d’animaux sauvages ou domestiques. En deux pages, nous découvrons quelques caractéristiques desdites bêtes : il dépeint leurs particularismes dans des textes ingénus, ainsi « le Tigre, dont l’aspect est celui d’un gros chat, est le plus féroce des animaux » ou encore « on se demande si la nature a fait vivre les girafes dans la région des palmiers : ou si elle a fait pousser les palmiers dans le pays des girafes ». Les illustrations accentuent cette impression apparente de naïveté, les personnages, animaux et humains, ressemblent dans leur physionomie à des jouets : le bestiaire se situe dans le jeu et l’imaginaire en découlant ; en ce sens l’album est extrêmement séduisant et parle sans difficulté aux jeunes lecteurs. Il faut se rappeler qu’à l’époque, le livre a été édité en même temps que des jouets de bois, également conçus par l’artiste. Chaque animal est par ailleurs représenté en couleur, en tête de chapitre, dans une illustration au pochoir contrecollée. Toute la puissance du dessin vient de la maîtrise des formes simples et des couleurs fortes de l’artiste. L’interprétation stylisée du crocodile ou de la vache, par exemple, est puissamment évocatrice. Ce titre a connu de nombreuses éditions avec des couvertures et des titres différents : Drôles de bêtes, L’arche de Noé, Grosses bêtes et petites bêtes… Une postface sur l'artiste nous permet d'en apprendre davantage sur l'histoire étonnante de ce titre. Le fonds patrimonial jeunesse de la Bibliothèque de Toulouse n’a pas d’édition originale de ce titre très rare, mais il possède une dizaine d’albums du début du XXe siècle d’André Hellé, dont La boîte à joujoux (1913), un autre célèbre livre de l’artiste.

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Sélection jeunesse 2012  

Face à l’abondante production éditoriale jeunesse, livres, mais aussi films, cd, sites internet, jeux… des repères sont nécessaires à tout a...

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