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Bloque 3 • Capítulo 7

La fuerza de la gravedad y el Universo En 1687, el físico inglés Isaac Newton (1642-1727) describió por primera vez la fuerza de la gravedad. Según Newton, todos los cuerpos ejercen esta fuerza y atraen a los cuerpos cercanos. La intensidad de esta fuerza depende de la masa de los cuerpos, es decir, de la cantidad de materia que los compone. Los cuerpos con más masa ejercen fuerzas mayores. Así, la fuerza de gravedad que ejerce un planeta es mucho mayor que la ejercida por un ser humano. Gracias a esta fuerza, las personas, el aire y el agua, entre otros, se mantienen unidos a la superficie terrestre, y los objetos caen hacia ella. Newton comprendió que el Sol es una estrella con mucha masa. Su inmensa fuerza gravitatoria mantiene la Tierra y los demás planetas girando a su alrededor. A su vez pudo deducir la forma de las órbitas, y coincidió con Kepler en cuanto a que son elipses. Hoy llamamos Sistema Solar al conjunto formado por el Sol y todos los cuerpos más pequeños que giran a su alrededor, atraídos por su fuerza gravitatoria. Entre tales cuerpos se destacan los planetas y sus satélites, aunque existen otros más pequeños, como los asteroides, los cometas y los meteoroides. Pero el Sol es solo una de las doscientas mil millones de estrellas que forman nuestra galaxia, la Vía Láctea, un inmenso conjunto de estrellas, gas y polvo unidos por la gravedad de sus componentes. La Vía Láctea, junto a otras cincuenta galaxias, forma el Grupo Local de Galaxias, también unidas por la fuerza gravitatoria de sus componentes. A su vez, este grupo pertenece al Supercúmulo de Galaxias de Virgo, con miles de galaxias en su interior. La gravedad es la fuerza fundamental que da forma al Universo, ya que es la principal fuerza que relaciona todos sus componentes.

Los planetas giran alrededor del Sol unidos por su fuerza gravitatoria. También lo hacen los asteroides y los cometas.

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El Supercúmulo de Galaxias de Virgo reúne miles de galaxias unidas por su fuerza gravitatoria. Cada una de las manchas difusas de esta fotografía es una galaxia.

Ciencias Naturales 1 - Huellas  
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