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A BR 20 12

REVISTA

LUZ y VIDA

reanimando iglesias

rurales

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Articulo Principal

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Obispos

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Noticias


1 [iniciö]

Rutas Rurales

M

ientras esperaba en el santuario urbano de la primera Iglesia Metodista Libre de Indianápolis hace un año, de repente se me vino al pensamiento el tema de lo rural. Durante el Salón Virtual de abril de 2011 con los obispos Metodistas Libres, el Pastor de la IML de Fillmore, Minnesota, Mike Hopper me hizo una pregunta que me hizo pensar: “Reconozco el énfasis en las grandes áreas de población, pero ¿tienen alguna sugerencia para ayudar a crecer a los ministerios rurales y a tener un mejor impacto en sus áreas de influencia?” Hopper nos puso a pensar en el hecho muy importante de que los Metodistas Libres no son exclusivamente gente de ciudad, personas suburbanas o de campo. Desde sus inicios, nuestra denominación ha ministrado lo mismo en áreas urbanas que rurales. B.T. Roberts pasó tiempo en ciudades grandes y en los campos mientras atendía su llamado “a mantener la norma bíblica del cristianismo, y de EXTRA! EXTRA! Lea más acerca de iglesias rurales en llcomm.org 1] ¿Usa Usted los códigos QR? Escanee esta caja con su teléfono inteligente para leer más artículos sobre el tema de esta publicación. 2] Transformando Iglesias Ray W. Ellis habla sobre la obra del Espíritu Santo en la revitalización de iglesias. 3] Discipulado Continúa Escritor de Discipulado Kelli Wommack continúa la discusión de temas rurales.

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¿Qué es esto? Este símbolo significa que hay más información en el sitio llcomm.org.

predicar el evangelio a los pobres”. Hace dos años, la revista Time reportó que “las congregaciones rurales estadounidenses, adelgazadas por miembros de promedio de edad avanzada, y una fuga de población que azota gran parte del área rural, se han hecho muy pequeñas y demasiado pobres como para atraer a los pastores”. Pero los pastores como Hopper (Página 7) y Dave Mathis (Página 9) nos revelan que la siega puede ser levantada por medio del ministerio también en pueblos pequeños e iglesias rurales. Estimados lectores, nos daría mucho gusto saber de su iglesia local, sea ésta rural, urbana o suburbana. Puede ser que vivas lejos del pueblo más cercano, pero nosotros estamos cercanos en fmcusa.org. [RLV]

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“En él estaba la vida, y la vida era la luz de la humanidad” — Juan 1:4

Jeff Finley Jefe de Redacción

Página web: www.llcomm.org Escríbanos: www.llcomm.org/staff Noticias y Escritos Originales: jeff.finley@fmcna.org Publicidad: ben.weesies@fmcna.org Dirija toda su correspondencia a: Revista Luz y Vida, 770 N. High School Rd., Indianapolis, IN 46214 (317) 244-3660

REVISTA

LUZ y VIDA

Developing Earnest Christians Since 1868

Jefe de Redacción Diseño Gráfico Redactor/Fotógrafo Editor de Copia Director Artístico Gerente de Proyectos Director de la Web/Medios Director General

Jeff Finley Erin Newton Michael Metts Dawn McIlvain Stahl Andrea Anibal Julie Innes Peter Shackelford Jason Archer

Edición en Español Ezequiel Alvarez Janeth Bustamante Joe Castillo Jennifer Flores Guillermo Flores, Lead

Joel Guzman Carmen Hosea Karen Kabandama Samuel Lopez Rodrigo Lozano, Coordinator

To receive Light & Life in English please contact our office: (800) 342-5531 or jeff.finley@fmcna.org.

RLV: Revista Luz y Vida (ISSN 0024-3299) fue fundada en 1868 por la Iglesia Metodista Libre. Se publica mensualmente por Light & Life Communications © 2011 Iglesia Metodista Libre - E.U.A. 770 N. High School Road, Indianapolis, IN 46214. Las opiniones expresadas en los artículos no necesariamente representan el punto de vista oficial de la Iglesia Metodista Libre. Todos los derechos reservados, excepto por citas breves, ninguna parte de esta publicación puede ser reproducida sin permiso por escrito de los editores. Todas las referencias bíblicas son tomadas de la Nueva Versión Internacional (NVI), a menos que se indique lo contrario.

Tomo No. 5238, Vol. 145, No. 4 Impreso en los Estados Unidos de América Miembro: Evangelical Press Association Evangelical Council for Financial Accountability Periodicals postage paid at Indianapolis, IN, and additional mailing offices. Postmaster, send address changes to: Light & Life, 770 N. High School Rd., Indianapolis, IN 46214


RURAL POR MARK O. WILSON

Foto por Audrey Kletscher Helbling, Minnesota Prairie Roots

Un par de vacas que pastaban cerca del lindero de su potrero, observaban un camión repartidor de leche que rodaba por el camino. Un gran letrero se leía en un costado del mismo: “Leche pasteurizada, homogeneizada, baja en grasa.” Dirigiéndose una a la otra, le dijo sarcásticamente: “Eso nos hace sentir insuficientes e irrelevantes.” A menudo los líderes de iglesias rurales se sienten insuficientes e irrelevantes. En años recientes, la tendencia poblacional hacia los centros urbanos ha dejado las comunidades pequeñas en una lucha por la supervivencia. Esto afecta directamente a las iglesias locales, especialmente en áreas rurales. Adelgazadas por el éxodo de los jóvenes, las congregaciones con un promedio de edad avanzada luchan para reclutar y sostener a sus pastores. La mayoría de los jóvenes brillantes, graduados del seminario optan por posiciones suburbanas con paquetes de mejores salarios. uuu


3 [articulo principal] Los pastores que llegan a los pastos pequeños a menudo son recibidos con sospecha. Los habitantes rurales asumen — como dice Kathlyn Norris en “Dakotah: Una Geografía Espiritual” (disponible en idioma inglés) — Si en verdad fueran tan buenos estarían trabajando en un lugar mejor. Por si fuera poco, los libros sobre el ministerio, conferencias y blogs exaltan las megaiglesias como ejemplo de qué tan eficazmente debe ser conducido el ministerio. Los líderes de iglesias rurales son obligados a escarbar en montañas de información “útil” para encontrar métodos que puedan funcionar. Congregaciones rezagadas, como las llama Ruth A. Tucker en “Dejadas Atrás en un Mundo de Megaiglesias,” a menudo son descartadas como arcaicas y

curiosas — que casi no valen la pena que se invierta en ellas — y definitivamente no son una fuerza viable para un avivamiento espiritual y la transformación de la comunidad. Insuficientes. Irrelevantes.

Un Vistazo Más Antes de declarar muerta a la iglesia rural, quizá debamos pensarlo dos veces, echar un vistazo más, y decir como Mark Twain: “El reporte de mi muerte fue una exageración”. La realidad de la iglesia rural no es tan deprimente como parece a primera vista. Los primersos vistazos rara vez revelan la substancia, después de todo. Cristo ama a su iglesia rural que ha aprendido a sobrevivir en toda clase de adversidades y sigue tan fuerte en los pueblos y cruces de caminos de nuestra tierra. De hecho, quiero decirles que la iglesia rural debe jugar un papel más importante en poner un ejemplo significativo y de relevancia para sus hermanas de las grandes ciudades. Estas son sólo algunas de las cosas que la iglesia rural puede ofrecer:

Frugalidad En estos días de dificultades económicas, el resto del país está aprendiendo lo que la gente rural ya ha descubierto — cómo estirar el dinero. Las

iglesias de los lugares pequeños saben cómo sacar el máximo resultado con un dólar. Lo pulido y lo brillante no las encogen. Solo desean lo justo y el mejor resultado posible.

Fe La gente del campo comprende lo que es fe. Plantan las semillas, quitan las malas hierbas, hacen lo mejor y dejan el resto en las manos de Dios. Algunos se pueden burlar de la fe sencilla de los cristianos rurales, pero hay una buena razón para su sencillez. Dios continuamente está dando pruebas de su fidelidad, y les suple su pan cotidiano.

Paciencia La gente del campo sobrevive debido a que entienden muy bien las etapas y latidos de la vida. Descansan en el invierno, seguros de que llegará la primavera. En el verano esperan la cosecha madura antes de limpiar la tierra. Esta paciencia desarrolla patrones sustentables para una vida y un ministerio sanos.

Importancia Trabajar “en el surco” nos enseña la diferencia entre la importancia y la prominencia. Estas dos no significan lo mismo, aunque los pastores jóvenes algunas veces las confunden. “Yo tengo una nariz prominente,” escribió Rick Warren en pastors.com, “pero si la perdiera, todavía podría


[articulo principal] 4 vivir una vida feliz. Por otra parte, mis pulmones e hígado no se pueden ver pero son mucho más importantes. Sin ellos yo me moriría. Puedes estar trabajando en un pueblo pequeño y en circunstancias de poco potencial de crecimiento. ¿Y qué? Dios te puso allí, ¡y más te vale que te quedes donde Dios te ha puesto hasta que Él te quite de allí!”

comunidad. Por ejemplo, si un niño se porta mal, la noticia llega a su casa antes que él. A cualquier parte de mi pequeña comunidad a la que vaya, todos me ven, pero eso está bien. El escrutinio público me ayuda a andar correctamente, y mi vida de todas maneras debe ser un libro abierto.

Arraigo

Si trabajas en un lugar pequeño, piensa en esto: Es posible que Dios te haya puesto allí como un intercesor. Posiblemente tienes un llamado más alto que tus compañeros de tu ocupado ministerio suburbano. Mientras ellos van de aquí para allá de un comité a otro y cumpliendo programas, tú puedes estar ante tu Salvador y pasar horas extras en intercesión a favor de ellos.

Muchos de los habitantes en urbes son trasplantados. La sangre rural corre muy profundo, y los familiares tienen una influencia muy profunda. Eventos como el Día de la Amistad son especialmente fructíferos en marcos pequeños por ser tan apretadas las redes de relaciones. Cuando lleguen visitantes a una iglesia rural, probablemente encontrarán buenos amigos. He visto convertidos entusiasmados llenar dos filas de asientos con sólo su familia. Alcanzar a una persona muchas veces sirve para ganar a una familia. Alcanzar algunas familias puede servir para ganar a una comunidad entera.

Rendición de Cuentas No hay desconocidos en el campo. Las comunidades pequeñas encapsulan el principio escritural de responsabilidad mutua. Las familias rurales se comprometen a la vigilancia de la

Intercesión

Liderazgo Casero La iglesia rural es un ambiente ideal para enseñar a los líderes novatos. Proporciona amplias oportunidades para el servicio. Yo soy hijo de un campesino, prediqué mi primer sermón a la edad de 15 años, y la congregación quedó pasmada sin saber qué hacer saliendo más temprano que de costumbre. En esa atmósfera de enseñanza, aprendí a tocar la guitarra en las reuniones de jóvenes, a cantar en el coro, dar clases a los niños pequeños e incluso ser miembro de un comité.

No existe ningún lugar demasiado pequeño para que Dios se manifieste. Él se

ESPECIALIZA en los lugares

más

aislados y

menos probables. Todas esas experiencias me ayudaron en gran manera para el ministerio que hoy desempeño. Si hubiera crecido en una megaiglesia suburbana, de ninguna manera hubiera estado preparado para mi ministerio actual.

Avivamiento No existe ningún lugar demasiado pequeño para que Dios se manifieste. Él se especializa en los lugares más aislados y menos probables. Casi todos los grandes movimientos de avivamiento de la historia comenzaron en alguna pequeña comunidad


5 [articulo principal] y luego se extendieron a los centros urbanos. Mi corazón me dice que Dios quiere hacerlo de nuevo. Creo que Él quiere traer el avivamiento a lugares que ya lo han experimentado antes — y las comunidades pequeñas son el epicentro. Todos los ríos fluyen hacia el mar. El arroyo Smith, a un salto de mi casa, fluye hacia el Río Namekagon, que a su vez desemboca en el Río St. Croix, se une al poderoso Río Mississippi

y finalmente vierte sus aguas en el gran Océano Atlántico. La pequeñez de la fuente original no hace ninguna diferencia. Todo termina en grandeza. No es el tamaño de tu comunidad, sino el tamaño de tu Dios lo que cuenta. Cuando Dios se manifiesta, las fuentes pequeñas se derraman hacia los ríos del avivamiento, derramando Su amor y Su gloria en nuestra sedienta tierra. Nada hay en esta tierra más relevante y significativo que esto. [RLV]

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Mark O. Wilson es el pastor titular de la Iglesia Wesleyana de Hayward, Wisconsin, y autor de “Lleno, Rebosante: Cómo el Espíritu de Dios puede revivir tu Pasión y Propósito.” Escribe acerca de las iglesias rurales en revitalizeyourchurch.blogspot.com.

Virtual Town Hall who: You and the bishops of the

Free Methodist Church – USA

when: April 11, 2012

7:30 p.m. EDT

Join the conversation at facebook.com/fmcusa.

www.fmfoundation.org

To learn more, go to:

www.fmcusa.org/live


[obispos] 6

Escribiendo Nuevos Recuerdos

Y

o vivo en la ciudad, sin embargo, cuando voy de viaje por este país me doy cuenta que dirigir una iglesia en un entorno rural es tan especializado y complicado como en la ciudad, aún cuando es tremendamente diferente. El entorno rural y sus iglesias tienen una característica singular y muy querida. Todo mundo se conoce mientras que en la ciudad puede ser que no conozcamos a las personas que viven en la siguiente puerta, pero el pequeño pueblo en el que yo crecí, podía recordar los nombres de todos los que vivían a dos millas a la redonda, y quiénes vivían en cada casa, ¡y hasta a sus perros! Este es el distintivo rural. Toda la gente se conoce. Esta realidad dificulta que las iglesias rurales invadan el reino de las tinieblas. Conocemos los nombres de todos los vagos y no podemos imaginárnoslos sentados en nuestra iglesia. Todos los que llegan traen una etiqueta. Fueron compañeros de nuestras hermanas en la escuela; el tío de ellos puede haber tenido problemas mentales, ellos saben que nosotros sabemos, y así por el estilo. Todos en el pueblo conocen la iglesia. Todos saben quiénes son los hipócritas, y tienen muchas razones (reales o imaginarias) para no venir a tu iglesia. Los habitantes de las tinieblas no van a despertar por la mañana pensando: “Si tan solo supiera dónde encontrar alguna iglesia”. Todos nos conocen y hemos sentido su rechazo. Tenemos que hacer un cambio en sus mentes. Tendremos que hacer algo lo suficientemente dramático para romper el molde en el que ellos convenientemente nos han colocado. Pintando la iglesia de color púrpura, celebrando un servicio en frente del edificio donde está el boliche, invitando una iglesia de otra raza a reunirse con nosotros. Atender a las madres solteras, ser los conductores designados de algún bar, ayudar a una persona gay a conseguir empleo, ofrecernos a algún inmigrante para ayudarle a conseguir licencia de conducir. Romper el estereotipo de lo que creen que saben acerca de los seguidores de Jesús. Nosotros los conocemos y ellos nos conocen. El mundo rural no olvida. Los recuerdos rurales pueden no ser los adecuados, pero son duraderos. “¿Puede éste ser el hijo de José el carpintero?” dijeron de Jesús en Nazaret. Tenían a José bien señalado, y no se podían imaginar que Jesús pudiera ser algo más que el hijo de su papá. Una iglesia rural tiene sus características propias, su propia historia, su propio “papi”. ¿Por qué no mejorar esa historia? Seamos mucho más de lo que ellos piensan que somos, de modo que lleguen a decir: “¿Serán éstos realmente los Metodistas Libres?” [RLV]

Los recuerdos rurales pueden no ser los adecuados, pero son duraderos.

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Obispo David Roller Para leer mas de parte del Obispo Roller visite el sitio fmcusa.org/ davidroller.


7 [fundamento]

PASAJES BÍBL I CO S: Marcos 1:4-5 Isaías 43:18-21 Mateo 9:37-38

En el Desierto POR MIKE HOPPER

U

n águila calva voló majestuosamente en lo alto cuando yo salía de mi casa para cumplir un día de ministerio. Seguí el camino de grava hasta un manantial con truchas donde cada verano llevamos a cabo servicios bautismales, pasé frente a los hogares de persona que asisten a la iglesia, y de familias a las cuales hemos tratado de alcanzar con el evangelio de Jesucristo. Juan el Bautista también preparó los corazones de las personas para que confiaran en Cristo. Observa el lugar en el que él ministró: “Así se presentó Juan, bautizando en el desierto y predicando el bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados. Toda la gente de la región de Judea y de la ciudad de Jerusalén acudía a él. Cuando confesaban sus pecados él los bautizaba en el río Jordán” (Marcos 1:4-5). Juan el Bautista ministró a la gente en el desierto, un área de escasa población. Multitudes rurales se reunían para escuchar su mensaje y muchos más venían de las áreas urbanas, (como Jerusalén) para escuchar lo que él tenía qué decir. Las vidas fueron transformadas cuando Juan predicó el arrepentimiento. Muchas iglesias rurales tienen ministerios efectivos y en expansión en sus comunidades en el desierto (Isaías 43:18-21). Cristo dijo a sus discípulos: “La cosecha es abundante, pero son pocos los obreros. Pídanle, por tanto al Señor de la cosecha que envíe obreros a su campo” (Mateo 9:37-38). A través de los años ha habido un cambio demográfico, la población se concentra en las ciudades, y más obreros se necesitan allí. Las áreas rurales, con las mismas necesidades espirituales, también permanecen como parte del campo de cosecha de Dios y desesperadamente necesitan obreros. ¿A cuál parte de su campo de cosecha Dios te está llamando? [RLV]

Mike Hopper está en su 18º año como pastor de la IML de Fillmore, Minnesota, una población con 75 habitantes. El número de personas en Fillmore aumenta a más del doble cada domingo en la mañana cuando los Metodistas Libres se reúnen a adorar.


[historia] 8

Los Campamentos Levantan los Espíritus Rurales POR JENNIFER BARRETT

L

a semilla Metodista Libre plantada en un huerto en Pekín, N.Y., en 1860 no tardó mucho en echar raíces de avivamiento que se extendieron más allá de la tierra original. Ramas de esa planta alcanzaron el área de Beaver Valley en Pennsylvania para el año 1890 en la forma de un campamento que atrajo a grandes multitudes de toda la región rural. Como resultado, una reunión en 1891 en Rochester, Pennsylvania, se convirtió en la primera sociedad Metodista Libre que se formara en el área, donde las reuniones Metodistas Libres crecieron más tarde hasta ser un distrito. Habían existido campamentos denominacionales e interdenominacionales desde principios de los años 1800. A medida que el Movimiento de Santidad Wesleyano tomó fuerza a mediados de los 1800, sin embargo, los campamentos se hicieron cada vez más populares. Los miembros de iglesias rurales asistían a estas reuniones en multitudes. Los primeros pioneros se vieron desplazados de sus antiguas comunidades religiosas, y deseaban la convivencia y la exposición espiritual que ofrecían los Campamento Regional Metodista Libre los participantes juntos campamentos. En algunos ambientes rurales, las iglesias formales no existían para una fotografía durante Agosto 14-24 del 1919, campamente cerca de New Brighton, PA y los predicadores ordenados eran escasos. Los campamentos ofrecían una oportunidad de expresión para la adoración y una mayor interacción social. Numerosas iglesias en Pennsylvania, Ohio y Virginia Occidental integraban el antiguo Distrito de Rochester de la Conferencia de Pittsburgh. Durante los 30 años Los primeros antes del establecimiento de las instalaciones permanentes en 1922 en el Este de Liverpool, Ohio, los miembros de la iglesia empacaban sus pertenencias y viajaban a pioneros deseaban ferias, huertos, parques y otras instalaciones rurales en estos estados para asistir a los campamentos que duraban 10 días. la convivencia y la Cerca de Toronto, Ohio, el campamento de santidad interdenominacional, Hollow Rock, se considera como “el campamento actualmente en funciones más antiguo” exposición espiritual desde 1818. La Iglesia Metodista Libre – USA tiene 30 campamentos afiliados. Para ver la lista que ofrecían los y ligas de las páginas de los mismos, visita fmcusa.org/free-methodist-camps. Aunque los Estados Unidos ha cambiado dramáticamente desde los 1800, las campamentos. reuniones de campamento continúan levantando los espíritus de miles de personas cada año. [RLV]


creciendo

compartiendo el evangelio

POR MICHAEL J. METTS

L

a Iglesia Metodista Libre Esperanza Viva fue por mucho tiempo una congregación pequeña en el poblado de West Unity en los campos del noroeste de Ohio, Estados Unidos. Recientemente, sin embargo, esta iglesia cincuentenaria ha experimentado un rápido crecimiento en asistencia y participación. “Los últimos dos años, han sido de milagros continuos”, dice el miembro de la junta Bob Crisenbery, en referencia al número de personas que han aceptado a Cristo en “Espe-ranza Viva”. uuu


Fotos por Michael J. Metts

[acción] 10 Más de la mitad de las personas que asisten a los servicios son nuevos cristianos. En 2006, la iglesia tenía un promedio de asistencia de 27 personas. En el último año, el promedio fue de 105. “Nuestro crecimiento es por medio de compartir el evangelio a una comunidad hambrienta”, dice el Pastor Dave Mathis, quien ha hecho del evangelismo un fuerte enfoque de Esperanza Viva. Mathis, de 69 años, viaja 65 millas a la iglesia desde su casa ubicada en Union City, Michigan. El maestro de escuela jubilado, primero se convirtió en candidato ministerial cuando tenía más de 50 años. La Iglesia Esperanza Viva fue su primera asignación como pastor ordenado. Con regularidad la iglesia recibe conciertos de Gospel Sureño en los que destacan cantantes como Stephen Hill y Ann Dowing de la serie de videos “El Regreso de Gaither”. “Tenemos mucha gente que ha venido a Cristo a través de estos conciertos”, dice Mathis.

“Me he dado cuenta que tiene qué ser parte de lo cotidiano enterarse de la gente y darse cuenta de que están haciendo bien”, dice Barb Crisenbery, la secretaria-tesorera de la iglesia y cuñada de Bob Crisenbery. Los líderes de la iglesia han trabajado duro para crear oportunidades de servicio para los miembros. Hay voluntarios que organizan los conciertos, cocinan los alimentos y trabajan en proyectos de construcción. La iglesia tiene muchas oportunidades de ministrar, incluyendo escuela bíblica de verano, un ministerio que provee de alimentos y ayuda financiera a residentes de West Unity que tienen necesidad, viajes misioneros anuales a una reserva india en Dakota del Sur, un ministerio en la cárcel y patrocinio para una casa para mujeres que huyen del abuso. “Es la clave para cualquier iglesia en expansión”, dice Mathis. “La gente se siente parte de la iglesia, y compran la idea de que es su iglesia y desean verla crecer.”

Tocando Puertas

Nuevo Edificio

Mathis y Crisenbery tocan las puertas de la comunidad y comparten el evangelio. “Para tener una iglesia en expansión se requiere de mucho trabajo de campo y mucho trabajo a pie. No puedes sólo sentarte en la oficina y esperar que la gente venga a ti, dice Mathis.

Debido a que el edificio de Esperanza Viva es pequeño, y los espacios de estacionamiento son limitados, la iglesia comenzó a juntar fondos y apartar una parte de las ofrendas de cada mes para construir un nuevo edificio. En junio del 2009, Esperanza Viva decidió contratar a un arquitecto e iniciar la construcción. Se

pretende que las nuevas instalaciones sean abiertas en Mayo.

Cristo en Primer Lugar Los miembros están prestos a dar la gloria a Dios por el crecimiento de la iglesia. “Pusimos a Cristo y a la cruz primero”, dice Bob Crisenbery. “Si no puedes ver a Cristo y a la cruz, no actúes, nunca lo hagas solo.” [RLV] t Pastor Dave Mathis (centro), secretaria-tesorera Barb Crisenbery (segundo de la izquierda) y miembro de comité de administración (segundo de la derecha) están con dos miembros de la Iglesia ML Esperanza Viva grupo de jóvenes en frente de su nuevo edificio.


11 [noticias]

Familia Metodista Libre en Programa Televisivo POR JEFF FINLEY

A

¡

un lado Kardashians! Existe otra familia con un reality show de cobertura nacional. A diferencia de sus predecesores de TV, la familia Colgan nos presenta una experiencia que sirve para toda la familia. Los ya bien conocidos entre el pueblo Metodista Libre de Indiana, David y Peggy Colgan y su familia están ahora bajo los reflectores en el ámbito nacional. Ellos fueron escogidos entre más de 400 familias para aparecer en el episodio de las Montañas Great Smoky de la serie de PBS, “Apartándose Juntos.” “Mi papá me mandó como una broma la información sobre el concurso, y me dijo que la descripción de la familia que estaban buscando se parecía un poco a nuestra familia,” dijo Amy Colgan, una empleada del gobierno del Condado de Monroe, Indiana, y miembro de la Iglesia Metodista Libre de Bedford, Indiana. Peggy dio parcialmente el crédito por haber sido escogidos a las experiPara ver el programa encias de la familia que y leer más vacacionó varias veces en acerca de las Montañas Great Smoky. la familia Sus abuelos y sus padres Colgans, visit: bit.ly/fmpbs. vacacionaban en las Smok-

ies. Ella y David, quien es director del Campamento del Parque Wabash, y anteriormente pastor y superintendente pasaron su luna de miel allí, y han vuelto varias veces desde entonces, y también celebrarán allí su 50 aniversario de Members of the Colgan family pose with a banner promoting the prebodas el 23 de miere of El episodio de “Great Smoky Mountains” de “Escapando Lejos junio. Juntos,” sera televisado en las estaciones de PBS. El amor de la fe, pero la luz de los Colgan sigue David y Peggy por las Smokies se les brillando en el episodio. Durante una contagió también a sus tres hijos — Amy, Deron, pastor de la Iglesia Meto- lección musical en Cades Cove, el instructor ejecutó: “Sublime Gracia.” dista Libre de Sugar Grove, en Terre La familia unió sus voces espontáneaHaute, Indiana; y Mark, presidente mente. del Departamento de Matemáticas “Oramos antes de las grabaciones de la Universidad Taylor, en Upland, para que el Señor de alguna manera Indiana, y miembro de la Iglesia Metodista Libre en Anderson, Indiana. usara esta experiencia, y creo que el programa final tendrá un mensaje de Las vacaciones de la familia ahora incluyen a Jennifer, la esposa de Deron, inspiración sobre la importancia de la fe y de la familia,” dijo Marcos. [RLV] y a sus hijos: Mary, de 9 años, Maggie, de 6, y Molly, de 2; y la esposa de Mark, Kathy, y sus hijos ya mayores, David y Katie. La televisión pública no se distingue por su contenido basado en


[noticias] 12 NUEVA ESTRELLA MUSICAL ESTREMECE A SKY LODGE Montello, Wis.

Con “Our God´s Alive” (“Nuestro Dios Vive”) de Andy Cherry, quinto lugar en los éxitos de la radio cristiana, quizá nos imaginamos que fue en un estadio lleno de gente, pero no; Cherry pasó un fin de semana dirigiendo la alabanza en el retiro de varones de la Conferencia Norte Centro, en el Campamento Cristiano Sky Lodge. Lee más información sobre Cherry en bit.ly/andycherry.

SCANDRETT RECIBE HONOR Bloomington, Minn.

Orin Scandrett, pastor de la comunidad en la IML Cedarcrest, recibió el Espíritu de la Edad Avanzada correspondiente al 2012 de parte de los Servicios de la Edad Avanzada de Minnesota. Scandrett, de 81 años de edad, es un corredor de la maratón. El anterior superintendente de la desaparecida conferencia de Minn-I-Kota ha escrito tres libros a partir del año 2003. Para un video y un artículo sobre el reconocimiento de Scandrett visita bit.ly/scandrett.

ESPERANZA VIVA CELEBRA 100 AÑOS Nescopeck, Pa.

La Iglesia de la Comunidad Esperanza Viva, antes Iglesia Metodista Libre Nescopeck, recientemente celebró su 100º Aniversario regalando más de 2,600 Biblias durante la exhibición de la comunidad en la Navidad. Este esfuerzo de la iglesia recibió cobertura en dos de los periódicos diarios del área. Uno de los reportajes puede leerse en línea en bit.ly/Nescopeck.

PRESENTAN LA OBRA DE AUTORA METODISTA LIBRE Champaign, Ill.

Jennifer Goran de la Iglesia Metodista Libre de la Avenida Mattis escribió una obra original de teatro, “Una Semana en Mercy Falls,” que fue leída en público el 4 de febrero en el teatro de la Universidad Parkland. La obra cuenta la historia de las tres hermanas Full — Fe, Esperanza y Gozo — en Mercy Falls, Illinois. Entre los participantes estuvieron Sue y Claire Cowley, y MacKenzie Wranowics.

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El Resto de la Historia ¿Quiere ver historias completas de Metodistas Libres sobresalientes? Visita fmcusa.org.

¡Queremos oír de ti! Cuéntanos lo que tu iglesia está haciendo para impactar las vidas en los EUA y en el mundo entero. Envía tu historia a través de fmcusa. org/yourstory.


13 [mundo]

Trabajando Juntos en la Remodelación de la Iglesia Chilena POR JEFF AND ANNE YERGER

E

l equipo de 13 personas de la Conferencia Pacífico Noroeste no tenía ni idea de la manera en que su disposición a pasar dos semanas en Santiago de Chile haría tan grande diferencia. Su promesa de ayuda con la construcción y recursos muy necesarios era la motivación para que los miembros de la Iglesia Metodista Libre “Casa Grande,” ampliaran y remodelaran su santuario. La Casa Grande que fue construida en 1930, alberga las oficinas generales de la Iglesia Metodista Libre en Santiago y de la plantación de una iglesia iniciada por Ricardo y Beth Gómez hace tres años. Cuando Ricardo Gómez se puso en contacto con Jeff Yerger, el líder del grupo, se comenzó a cocinar un plan. Antes de que el grupo llegara, la iglesia consultó arquitectos, consiguió permisos, remodeló paredes, removió el antiguo piso, instaló nuevas columnas y cuerdas que soportaran los pisos segunPara mayor indo y tercero. Carpinteros voluntarios del sur de Chile formación, visita construyeron la plataforma del santuario, usando las fmcusa.org/ piezas de madera del antiguo piso. Un hábil artesano yourstory. de Costa Rica usó los tablones del antiguo piso para construir puertas nuevas y los bastidores para las ventanas. Los hombres del Pacífico Noroeste trabajaron hombro con hombro con los miembros chilenos de la iglesia mientras colocaban tiras de madera para Para más información sobre fijar las hojas de cartón enyesado para el cielorraso. Voluntarios en Usaron el piso antiguo para una vista ornamental Servicio Foráneo alrededor del santuario ya ampliado, cubriendo las (Grupos VISA) paredes de cemento. visita go.fmwm.org. Dos de las mujeres del grupo derribaron las pare-

Miembros de la conferencia del Pacific Northwest instalan el techo suspendido en la Iglesia ML Casa Grande en Santiago, Chile.

des y el piso de un antiguo cuarto de baño para iniciar la construcción de un cuarto de baño para damas. También repararon y pintaron la estructura del área de juegos para niños. Los chilenos atendieron al grupo con una gran hospitalidad. Otras Iglesias Metodistas Libres en la ciudad de Santiago invitaron a sus cultos a los miembros del grupo, y al terminar les ofrecían bebidas refrescantes. Aún después de la partida del grupo, el trabajo siguió. La iglesia terminó la renovación del santuario, la instalación del cartón enyesado, el piso de vinil, instalaron vitrales en los bastidores de las ventanas y pintaron las paredes. Cuando el grupo llegó, la congregación tenía 30 personas. Los Gómez reportan que la asistencia ha aumentado a 55 en los cultos de los domingos. [RLV]


[discipulado] 14

Signo de los Tiempos POR KELLI WOMMACK

L

a placa de madera color marrón colgaba en un lugar prominente de una de las paredes de la vieja iglesia blanca con su correspondiente torre. La placa mostraba números. Su título oficial era: “Registro de Asistencia y Ofrenda.” Los números metálicos eran acomodados cuidadosamente cada semana de acuerdo a la asistencia y los recibos de diezmos. Este tablero pudo haberles parecido irrelevante e inútil — un tablero con números que cambiaban poco. Pero para las familias de nuestra iglesia, cada número de asistencia representaba a una persona, y cada persona era importante. Cada número de Cuando había enfermos entre nuesasistencia representra congregación nosotros nos preocupábamos por ellos. Casi todos los que taba a una persona, podían mantener una melodía cantaban y cada persona era en el coro. Si tú no eras de los que canimportante. taban en el coro, ayudabas con los niños. Nuestro personal contratado consistía del pastor y el director de música, de medio tiempo. Nuestro personal de voluntarios era el resto de la congregación. Una iglesia rural significaba recursos limitados, pero no tenía qué significar una realidad limitada, Nuestras limitaciones nunca nos definían como una iglesia. Por la misma razón de que nuestros recursos eran limitados teníamos qué ser frugales y creativos. Teníamos pocos recursos humanos, pero en cada uno de nuestros miembros veíamos potencial — jóvenes y ancianos. Todos tenían un lugar para servir en el cuerpo. Yo ahora soy parte del personal de una gran iglesia metropolitana, pero todavía busco maneras de aprovechar los recursos al máximo. Todavía veo un gran propósito en cada uno de los miembros incluido el niño de 8 años que puede repartir nuestros boletines a los adultos mayores que a su vez pueden preparar panecillos para una reunión de jóvenes. Algunas ocasiones regreso a aquella pequeña iglesia. Aunque el viejo edificio con su placa de madera fueron consumidos por el fuego, el sentimiento aún persiste. Los miembros de la congregación saben que no necesitan una placa como recordatorio de cada semana. Saben que las personas son el recurso más valioso. [RLV]

Foto por Amanda Raney.

DISCUSIÓN DE GRUPO: [1] ¿Qué podemos aprender desde la perspectiva de una iglesia rural?

[2] ¿Cuál es el recurso más valioso de tu iglesia?

[3] ¿De qué manera refleja la iglesia rural a la iglesia del Libro de los Hechos?

¿Sabía Usted que hay tres artículos extra de discipulado en nuestra página de internet? Estos son ideales para uso en grupos de célula o como suplemento semanal para estudio individual.


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LUZ y VIDA

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REVITALIZA TU IGLESIA Este blog de Mark O. Wilson (Página 2) estimula a los pastores en general en las comunidades rurales: revitalizeyourchurch.blogspot.com.

TRANSFORMANDO LA IGLESIA El autor Shannon O´Dell nos aconseja cómo “Transformar la Iglesia en las Áreas Rurales de los Estados Unidos”: bit.ly/odellrural.

[los recursos] Puede ser que Usted alabe en una área aislada, pero Usted no está solo. Aquí hay ayuda para gente en iglesias rurales.

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“MINISTERIO RURAL” Expertos dan a conocer los resultados de un estudio sobre los desafíos que enfrentan las iglesias de las áreas rurales: bit.ly/ruralministry.

“LA CIUDAD Y EL CAMPO” El autor Tim Gibson nos ofrece “información de la teología rural”: bit.ly/countrychurch.

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