__MAIN_TEXT__
feature-image

Page 10

10

Interview

Nieuwe natuur

Willem Ferwerda is ecoloog, natuurbeschermer en ondernemer. Hij is initiatiefnemer en directeur van Commonland, een organisatie die zich wereldwijd bezighoudt met het herstel van grote gedegradeerde gebieden. Actief betrokken bij vele organisaties op het gebied van natuur en duurzaamheid, o.a. IUCN en het NatuurCollege van Irene van Lippe-Biesterfeld, werd hij in 2016 onderscheiden als de meest invloedrijke duurzame Nederlander in de Duurzame 100 van dagblad Trouw.

Tekst: Eric Schoones | Foto’s: Peter de Koning

We zien elkaar in het najaar. Het nieuws van de verkiezing van de extreemrechtse populist Jair Bolsonaro tot nieuwe president van Brazilië is nog vers en belooft weinig goeds voor inheemse volkeren en natuurbehoud in dat land. Willem Ferwerda relativeert: ‘Dat is natuurlijk slecht nieuws, maar het systeem van een economie die rekening houdt met de ecologie is niet meer te stoppen. Steeds meer mensen zijn daarvan overtuigd, alle krachten die dat tegenhouden zijn tijdelijk en zeker de jongere generatie ziet, met alle technologie, dat we op een bolletje leven in een heel vijandige omgeving. We hebben niets anders dan de Aarde, buiten de dampkring houdt het op.’ Hij lacht: ‘Ik hoeft niet naar Mars, het zou wel een interessant avontuur zijn, maar dan wil ik ook weer terug!’

Klimaat is niet de heilige graal Het glas is voor hem als optimist altijd half vol. ‘Ik zou het anders niet volhouden want ik zie veel ellende in de wereld.’ Maar duurt het dan niet lang? Weer antwoord hij met een knipoog: ‘Het is maar in welke tijdsschaal je denkt.’ Maar dan ernstig: ‘Natuurlijk ben ik weleens gefrustreerd. Ik heb ook collega’s verloren, vermoord omdat ze opkwamen voor natuur en biodiversiteit in landen waar belangen en landrechten vaak zeer hard worden uitgevochten.’

Verbinding

Met Commonland startte hij een paar jaar geleden een belangwekkend initiatief. ‘Ik wilde een praktische bijdrage leveren aan een ander systeem, een natuurherstellende economie. Want alleen met geefgeld red je het niet en ik wist ook dat er veel onbegrip is rond het thema natuur. Ondanks de toenemende aandacht voor biodiversiteit is het nog steeds een moeilijk begrip voor veel mensen vooral uit het bedrijfsleven of de financiële wereld, omdat het niet lineair is: 1+1 in de ecologie weleens een 5 of min 2 zijn. Er gelden andere principes, er is altijd een dynamiek van relaties tussen soorten met hun omgeving. Ik zocht dus naar een model en taal om mensen te verbinden en om tot actie te komen om nieuwe businessmodellen te ontwikkelen. Ik

Profile for Krant van de Aarde

Krant van de Aarde 1-2019  

De roep van de Orka, Duurzame Startups, Duurzame mode trends voor 2019, Amsterdam Light Festival, Interview Willem Ferwerda, honderd jaar vr...

Krant van de Aarde 1-2019  

De roep van de Orka, Duurzame Startups, Duurzame mode trends voor 2019, Amsterdam Light Festival, Interview Willem Ferwerda, honderd jaar vr...

Advertisement