__MAIN_TEXT__

Page 1

SHOPPING

Facing page: Help the community with your purchase by shopping for handicraft products made by village women at Manjal. This page: Amethyst boutique offers handloom, handicrafts and heritage items.

a shopaholic’s dream

Never has shopping been a more intensely cultural experience than it is in Chennai. The city’s hotspots introduce the connoisseur to a world of art, collectibles and vintage handicrafts that define the vibrant spirit of South India. Text: Kamala Thiagarajan nourish a hazelnut cappuccino while relaxing on white wicker chairs along the sweeping veranda of Wild Flower Cafe, a coffee shop enveloped in lush greenery in the heart of the city. I have just explored the rather lovely vintage store next door, the Amethyst boutique. My purchase – a dazzling old-fashioned jewellery box – dotted with lush glittering butterflies and equipped with a silver and gold lock, will make an ideal gift for my sister. The store is housed in a stately

150-year-old colonial style building, painted sunset yellow and filled to the rafters with handloom, handicraft and heritage items. You’ll find the finest hand-spun kadhi here (the material that Mahatma Gandhi popularised and urged all Indians to wear more often) as well as end-of-the-season sales on designer clothing, vibrant Indian print textiles and bedsheets, unique scarves in rainbow shades, handcrafted concept jewellery from top designers (pendants etched with Hindu gods and goddesses, tribal style

merchandise and plenty of other jewelled trinkets). Amethyst is truly an avant-garde lifestyle boutique with an eclectic mix of art, housing accessories and handicrafts. Stop off at Blooms, the popular flower store on the premises and feast your eyes on the exotic foliage. Your significant other is sure to appreciate their creative bouquets brimming over with red roses, dahlias and anthuriams.  There’s something undeniably charming about a shop that’s housed in a heritage home. Shreya’s (in

Purasawakam), tucked away in a sprawling stone mansion with impressive pillared columns, honey coloured walls and rust brown tiles will transport you back to an era in which elegance took centre-stage. It’s an art and bargainlover’s paradise and the merchandise is tasteful and carefully hand-picked from across the country. I can lose myself for hours, happily browsing amidst their collection of silk and cotton sarees, elegant salwar-kameez and stylish kurtis. Their linen section is particularly wellequipped, with luxurious bedsheets, quilts and designer cushions in jewelled and pastel tones. But it’s the knick-knacks that capture my interest. I love the Rajasthani wooden toys, the ornate clocks, the tiny

wooden chest-of-drawers, the cane napkin holders, trendy wallets, silk purses and the rather unique hand-crafted bamboo bags. You’re certain to find a souvenir here that has lasting emotional appeal, ideal for loved ones back home. A visit to Vummidi Bangaru Jewellers, a premium jewellery store should be enough to reveal why this country loves its gold. Their range of temple and bridal jewellery is certain to make an impact. You’ll find the more traditional designs similar to to the ornaments donned by stone deities in Hindu temples. If it’s a gift you seek, there’s an impressive range of silverware to celebrate every occasion, from childbirth to marriage.

40 BEYOND JUNE/JULY 2014

Shopping Jun-Jul 14.indd 40-41

If you’d like your shopping to serve a lofty purpose, then you’ll find a thread of compassion behind the merchandise stocked at Manjal, a Chennai store run by the M. Rm. Rm Cultural Foundation, a non-profit organisation that documents and supports the revival of rural craft, textiles and architecture of the Chettinad area (which is a day’s trip from Chennai). Manjal works with village women, helping them sustain a livelihood while reviving age-old crafts that are rapidly disappearing. Here, you’ll find the famed kottan (handmade palmyra containers with intricate weaves), colourful plastic baskets, kandanghi sarees (checked sarees with wide borders that are unique to this region) and the famed athangudi JUNE/JULY 2014

40

41

BEYOND

41

7/1/57 BE 4:40 PM


SHOPPING

a shopaholics dream เชนไนให้คุณได้ช้อบปิ้งไปและสัมผัส วัฒนธรรมในคราเดียวกัน ร้านวัตถุ โบราณ Amethyst ตั้งอยู่ในบ้านแบบ ยุคอาณานิคมอายุราว 150 ปี มีทั้งสินค้า หัตถกรรม วัตถุโบราณล้ำ�ค่า และเครื่อง ประดับทำ�ด้วยมือ และลองแวะร้านดอกไม้ ยอดนิยมอย่าง Blooms ที่เต็มไปด้วย ดอกไม้นานาพันธุ์ ร้านค้าที่ตั้งอยู่ใน อาคารหรือบ้านโบราณนั้นเปี่ยมด้วยเสน่ห์ เช่นร้าน Shreya’s ที่ตั้งอยู่ในคฤหาสน์ หิน ตกแต่งผนังสีน้ำ�ผึ้งและกระเบื้องสี น้ำ�ตาลสนิม จะพาคุณกลับไปในยุคแห่ง ความสง่างาม ที่นี่มีทั้งส่าหรีผ้าไหมและ ผ้าฝ้าย ชุดเครื่องนอนลินินหรูหรา ของ เล่นไม้ ของตกแต่งบ้านต่างๆ เป็นที่รวม สินค้าที่เลือกสรรอย่างดีจากแหล่งต่างๆ และแน่นอนว่ามีของที่ระลึกไว้ให้ฝากคน ที่บ้านอีกด้วย ส่วนร้านเครื่องประดับ Vummidi Bangaru มีทั้งเครื่องประดับ หรูหรา เครื่องเงินสำ�หรับทุกโอกาส หรือ จะลองแวะที่ Manjal ซึ่งดำ�เนินการโดย องค์กรการกุศลที่สนับสนุนงานฝีมือ งาน ผ้า และเครื่องใช้ต่างๆ จากในชุมชน ซึ่ง ช่วยให้อาชีพแก่สตรีในหมู่บ้านและฟื้นฟู ความรู้ทางด้านหัตถกรรมโบราณที่ค่อยๆ สูญหายไป ซึ่งผลงานการสารตระกร้าของ สตรีในโครงการนี้ได้รางวัลจากยูเนสโกมา หลายครั้วและยังชนะรางวัลจากในอินเดีย เองอีกด้วย สำ�หรับสินค้าสวยๆ ที่เต็ม เปี่ยมด้วยสัมผัสนั้น ต้องที่ Auroville ซึ่ง ขายสินค้าที่ทั้งสวยและหอมอย่าง บุหงา ธูปอโรมา เทียนหอม ส่วนงานสบู่แฮนด์ เมดนั้นพิเศษมาก เพราะทำ�จากสารสกัด น้ำ�มันบริสุทธิ์จาก มะพร้าว สะเดา อัลมอนด์ และละหุ่ง ใช้ส่วนผสมจากพืช ทั้งหมด และเจือด้วยสมุนไพรและน้ำ�มัน หอมซึ่งให้กลิ่นตามธรรมชาติและปราศจาก สารเคมี Indika Antique นั้นขายทั้ง เครื่องเรือนโบราณ และยังรับซ่อมมรดกชิ้น เก่า หรือจะให้ปรับปรุงดัดแปรงเครื่องใช้ให้ ร่วมสมัยขึ้นก็ยังได้ ซึ่งเจ้าของร้านเริ่มจาก หาช่างฝีมือมาปรับปรุงบ้าน ของตัวเอง จนมาเริ่มดัดแปลงเครื่องเรือนเก่าๆ ซึ่ง ทนทานให้ใช้งานได้ดีขึ้น หรือเปลี่ยนการใช้ งานไปเลยอย่างทำ�โต๊ะตัดเสื้อไม้ให้เป็นมินิ บาร์พร้อมที่เก็บไวน์ในตัว

This page: Shreya’s is an art and bargain-lover’s paradise housed in a heritage stone mansion; Amethyst boutique is housed in a 150-years-old colonial style building.

This page: Shop in style for antique furniture at Amethyst; Indika Antique offers vintage furniture and restores family heirlooms; Traditional jewellery from Vummidi Bangaru Jewellers.

n GETTING THERE

The Amethyst: #14/30, Padmavathi Road, Gopalapuram, Chennai +91 44 24991330 http://amethystchennai.com Shreyas: 23/5 Dr Alagappa Road, Purasawalkam, Chennai. +91 44 2641 1707 https://www.facebook.com/ shreyasstore/info Auroville showroom: Khader Nawaz Khan Rd, Thousand Lights West, Thousand Lights, Chennai. +91 44 28330517 aurovillefrancis@gmail.com http://naturallyaurovillechennai.com/

floor and wall tiles that were once used in the century-old Chettinad mansions. The baskets made by the craftswomen of the Foundation have won them the UNESCO Seal of Excellence for handcrafted products several times and the kottan basket has been recently awarded a GI (Geographical Indications Registry) by the Government of India.   For beautifully crafted, ecofriendly items with utilitarian appeal, the Auroville showrooms situated in Nungambakkam and Beasant Nagar in Chennai are truly a treat for the senses. Full of colour and fragrance, the store specialises in all things handmade and

natural. You’ll love the ceramic diffusers, the delicate pottery, incense sticks, colourful candles decorated with all kinds of dried leaves, brass Buddhas, gorgeous paper bags in a rainbow medley of colour and the tie-and-die bed sheets. Their range of hand-made soaps are truly unique. Crafted from certified pure and organic coconut, neem, almond and castor oils, these are 100 percent vegetarian, laced with herbal and fine essences which add natural scent and ensure a chemicalfree bath. Indika Antique in Nehru Nagar offers vintage furniture and lovingly restores your own family heirlooms,

even providing these pieces with a contemporary twist. Shanta Narayan started the business in 1999, when her own home needed refurbishing. When she wasn’t happy with what was commercially available, Shanta hired her own team of gifted carpenters and began working on a range of furniture that had durable as well as modern appeal. She found that she had the knack of transforming old clunky furniture into something stylish, while still retaining its classic timelessness. One of the first pieces she worked on is an antique wooden tailor’s table that she transformed into a mini-bar. “I retained

the dimensions,” she says, “I converted the draws into cubby holes, made space for a central 36-inch wine storage area and crafted side-boards from the paddy chairs.” She works with rosewood and teak but is particular about sourcing environmental-friendly recycled wood. “The grains are richer as the wood has already been treated,” she says. In her showroom, you’ll find interesting items – like double-decker cupboards, chaise-lounges and even the planter chair that was popular in colonial India. Fortunately, international shipping is available and Indika has clients from around the world.

42 BEYOND JUNE/JULY 2014

Shopping Jun-Jul 14.indd 42-43

Daily to Chennai. Actual miles = 1,373 mile

Manjal: 70 MRC Nagar Main Road, MRC Nagar, RA Puram, Chennai +91 44 24622505 chettinadculture@gmail.com http://mrmrmculturalfoundation. moonfruit.com Indika Antique:   Indika Creations 103/104,II Link Street, Nehrunagar, between OMR & MGR Road, Nr Sun Direct, Kottivakkam, Chennai +91 98 40994939 www.indika-antique.com Vummidi Bangaru jewellers: Rani Seethai Hall, parellel to Gemini flyover, First Floor, 603, Anna Salai, Chennai 6. +91 44 28292003 Info@vummidi.com http://www.vummidi.com   

JUNE/JULY 2014

42

43

BEYOND

43

7/1/57 BE 4:40 PM

Profile for Kamala Thiagarajan

Shopping jun jul 14  

Shopping jun jul 14  

Advertisement