Sachs_Mishalanie_Piece for 8 Microcassette Recorders

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Piece for Eight Microcassette Recorders For Two Performers Jacob Sachs-Mishalanie 2015


Instrumentation:

Performance Instructions:

This piece is performed by 2 performers on 8 microcassette recorders (4 per person.) Any brand or model will suffice, as long as it has a “pause” switch that allows a fairly quick starting and stopping of the sound. The pause switch will cause a very short “speeding up/slowing down” glissandi, which is okay. The audio content of each tape should be a single pitch sustained for at least 10 minutes. The timbre of the pitch should maximize the sound projection to fit the particular microcassette recorders. For example, a sine wave would most likely not come through as well as a square wave or another more complex sound. The audio can be recorded by placing the microcassette recorder near a speaker or instrument, or by using the recorder’s “mic” input. Timbral, dynamic, or any other sorts of inconsistencies are to be embraced, as the fragility of these instruments is part of the piece. The pitch content should be divided as follows: (C4 = middle C) • First Performer: B3, D4, F4, A4 • Second Performer: C4, E4, G4, B4

The notation of this piece very traditional. Each microcassette recorder is indicated on a treble clef by it’s pitch: B3, D4, F4, and A4 for the first performer, and C4, E4, G4, and B4 for the second. Before beginning the performance, all recorders should be set to “play,” with the pause switch engaged so it makes no sound (except maybe some hiss or noise.) Rhythms should be executed by un-pausing and pausing the recorders. Diamond note heads indicate that the recorder’s speaker should be covered by the palm of the hand. This will muffle, but not silence the sound. To account for the inevitable errors resulting from the temperamentality of these devices, the performers should be prepared to make slight (or sometimes, severe) rhythmic modifications. For this piece, it is better to stretch individual notes or sections than to have one performer proceed without the other. This flexibility and “live-ness” should be thought of as part of the piece.

Program Note: Setup: The performers should sit on either side of a table, facing each other. Scores can be laid out in the center, with the microcassette recorders close enough to be easily manipulated. Depending on the performance space, amplification may be necessary. If possible, mic each performer separately, and pan strongly left and right to exaggerate their separation. Button clicking and other non-pitch sounds should not be avoided or minimized, as these sounds are as important as the recorded sound. The recorders should not be amplified by using the headphone outputs of the recorders. Also, depending on the space and resources, a video projection of the performer’s hands may be beneficial. Video projection may be designed creatively, at the discretion of the performers or concert organizers. A few suggested options include a “top down” view, or a view from below, seen through the surface of a glass tabletop. This may be projected live on a screen or other surface.

While digital audio is the primary medium for most contemporary recordings, many people still prefer the sound of magnetic tape. Recording to 1/2-inch tape, or even to a cheap 4-track cassette machine can add a particular warmth and character. Microcassette recorders, which are designed as nonmusical portable voice recorders, exaggerate this effect to an almost unusable degree - filtering out high and low frequencies, “warbling” the pitch, and adding a thick layer of hiss and crackle. These sounds have drawn me to use microcassettes in my music for a number of years, either as a sound effect or as an auxiliary musical instrument. In this piece, eight microcassette recorders are used together as a musical instrument. Rather than employing a wide-ranging sonic palate, each tape contains a single sustained pitch. Therefore, what is interesting about the sound of this piece is not necessarily what was recorded, or the resulting melodies and harmonies, but rather the distortions that come from the tapes themselves. This creates a tension between the traditional pitch-based musical content, the expected content of a “tape piece,” and the mechanical and utilitarian interaction with the instrument.


Piece for 8 Microcassette Recorders q = 140

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