Page 1

JUSTIN RALLS

.NIGHT~PSALM. for solo flute


Solitary the thrush, the hermit withdrawn to himself, avoiding the settlements sings by himself a song... As low and wailing, yet clear the notes, rising and falling, flooding the night sadly sinking and fainting, as warning and warning, and yet again singing with joy, covering the Earth and filling the spread of the heavens, As that powerful psalm in the night...

~ Walt Whitman from When Lilacs Last in the Dooryard Bloomed

In When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd, his elegy on the death of Abraham Lincoln, Walt Whitman uses the hermit thrush as a core symbol. A notebook entry of 1865 suggests the significance of the thrush: "Solitary thrush...sings oftener after sundown sometimes quiet in the night/is very secluded...his song is a hymn...he never sings near the farm houses--never in the settlement/ the bird of solemn primal woods and of Nature pure and holy."A creature of "nature pure and holy," the hermit thrush expresses itself in song, and thus has been considered a figure of the bardic poet or the seer, a visionary singer of ultimate insight. The thrushes song is a unique whistled prelude accompanied by arpeggiated flourishes, mysterious, barely decipherable to human ears. These phrases vary through individuals and regions, yet all share a simple, firm musical framework of contrasting variations. The hermit, which nests on the ground, climbs to a high perch late at night, often singing in the twilight alone, preferring the pine barrens above open woodland, letting its ethereal whistle echo off the tree trunks; a 'powerful psalm in the night,' initiating travelers to the temples of North America's mountain forests. ~composer


for Sarah Tiedemann

o = niente

H.T. = hollow tone

night-psalm

= slight overblow

»c. 52

Ethereal, moving with space q

o *#˙ & F

Flute

# œo

normal

freely

#œ J

!

# ˙o

!

f

p

#œ J

œ J

JUSTIN RALLS

aœ œ ‚ œ a œ œ œ œ œ œ œ œœ œ œ ‚ ‚ ‚ ‚ ‚

normal accel.

breathy, air only

F p

F

*ad lib. harmonics (all harmonics should have a whistle-like, whispy quality)

#œ J

7

& !

11

&

˙o # œJ >‚ ‚ ‚ , f

sh s p

normal

œ J

!

#˙ p

œ

o

#w

œ

# œ œJ œ

H.T.

#œ #˙ œœ#œ

p

!

S o

lontano, as an echo normal

15

&

!

normal accel.

9:4

œ # œ œœ œ

#œ œ œ#œ œ œ # œ# œ F

j #œ #œ œ œ o œ #œ ˙ œ ! œ œ œ J # œo

p

œ J

sostenuto

p

5

œ œ œœ œ

5

fleeting presto

œœ œ œ

S

5

19

&

U

!

# œo o jœ j œ œ · · sostenuto

*

j œ

œo ·

* let partials reverberate and echo

‚ n‚

presto

œ # œo

·

œ j œ ‚# ‚ œ œ œ

œ

a tempo H.T.

j œ

j œ

a˙ œ ˙ o p

6

f

5

5

accel.

>

œ œ œœ œ œ œ œœ œa w S

! "shimmer" Ÿ~~ o o o Ÿ~~ œœ œ œ œ Ÿ~ œ Ÿ~ 18 œ o o œ œ œœ œ œ œo o œœ œ œœ · œœ œ œ · ·œœ · & · · · 5

œœœœ j œœ

œ # œ œ# œ œ œ œœœ # œ œ aœ

gliss

j œ

# ˙o ,

U

#œ œ œ œ œ œ S p P 5

œ # œo o œ œ œ œ œ œ œ œ · · œ 5

5

o oœ o o Ÿ~ œ œ œo o o · œ· œ œ · · œ· œ œ · · 5

œ J

˙

‚ sh

5

>œo œo œo >œo œo œo >œo œo œo

‚ ‰ J

harmonic roll ad lib, "shimmer"

f

3

© 2012 JUSTIN RALLS

3

3

œ J

o

mysterious 3

‚ ‚‚‚‚‚‚‚‚‚‚‚ sh p t p s p t s p t s p o P 3

3

3

,


2 night-psalm

U

!

21

&

H.T.

gliss

j œ

bœ œ & @ @ " quasi flutter

24

o o , b œo bb œ· œo b œo œo œo œ· œ ‰ b· · b· · · J o 5 P cresc. with pulse

"

œ

j œ

œ

sostenuto

œ

œ

œ

5

œ

œ @

œ @

5

œo · 5

mysterious (whisper)

o œo œo œo œ œo œo œo œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ ·· ····· 5 5 5 o normal sostenuto

œ

œœœ œœ ˙

Ÿ~~~~~~~~ Ÿ~~~~~~~ Ÿ~~~~~ o o o oo o ! o ooo o oo oo #˙ 25 œ #œ œ œ œ œœœœ œ #œ œ œ œ œ œNœ œœ œœ & Nœœ œNœ · # · · · · œ œœœ · · · · œ œ œ œ · # · · · · · · f f f p

# œ. J

presto

6

sing multiphonic ad lib: highest pitch given 'A' accel.

29

&

œ J

œ J sh

Ÿ # œo œ œ œ a tempo

32

&

34

&

!

! !

·

œ J

4

œ

o # ˙ ˙ #˙ j #œ #· "

! !

lontano, as an echo

accel. œ>. # œ. . a tempo j j o o œ . > œ œ ,o œo œ· œo œ· ‚ ‚ ‚ ‚ ‚ # œ œ œ œ ˙ œ œœ œ œ œ œ œ · · œ œ ‚‚ ‚

breathy, air only

normal

œ ˙ æJ

F

6

6

o

5

œ J

p

E+ C = E no thumb

Ÿ~ a tempo o o o o œo o # œ œo œo o o œo o # œo œ œ # # œ œ œ œ œ œ œ œ dolce œ Ÿ~~~~ œ J j œ œ #· · · œœ #· · · œ œ · · · œ œ œ · J · J · J bœ œ J #˙ · æ 5 5 o p p p cresc. 5 with pulse accel.

œ #œ , · #· œ

p S

œ J

p

j œ œ · ·

œ #œ œ

whistle like, thin (as an echo)

œ J

"

œ J

œ J

œ #œ œ œ œ œ œ œ œ J

œ J

œ J

œ J

œ J

! ˙ p

normal


night-psalm

!

35

&

Ÿ~~ Ÿ~~ oœ o oœ o o œ j œ œ œ j œ œ œ j œ œo œ with pulse Ÿ Ÿ j œ · · œ · · œ · · œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œœœœ œœœœ œ 3 3 5 5 o f P 5 cresc.

>o >o >o j #œ #œ j œ nœ jœ œ jœ œ jœ œ #œ œ œ · œ œœ· œ œœ œ œœ œ œ & œ #· p a tempo

37

o 38 & ## œ· # œ œ # œ &˙ p

# >˙

a tempo

sub.

œ œ

p

œ #œ œ œ œ œ œ

‰ œ J

œ F

! ! N >œ ˙ J sub. p

œ # œo # œo # œo œo œo œo œo œo œo œo œo œo œo œo œo # œo o a œ a œ œ œ o œo o œo o œo o œ # · · · · a œ œ aœ œ & #· #· · · · · · · · · · · poco P p F

41

43

&

48

&

, ‰

nœ J

ß

œ o # œ # œ œ œ Nœ œ # ˙o J œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ #œ ‰ œj œ œ · œ · 6 f J p accel.

œ œ œ œ œ œ œ œ œ ˙

40

j aœ

3

accel.

#œ J

j #œ

# ˙o

j #œ

# ˙o

P

p

!

!

j #œ

j #œ

# ˙o

· F

# ˙o

· P

!

!

p

!

# wo

# wo

"

o

June, 2012 Siskiyou National Forest, Southwest Oregon

Night-Psalm  

by Justin Ralls

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you