Look at Me in the Eyes! Face to Face with People on the Other Side of the Wall.

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Oye, mira... ¡mírame!



¡Mírame a los Ojos! Cara

a

Cara

con la

Gente

al

Otro Lado

Jorge Carlos Álvarez Díaz

del

Muro



“Let him who has not a single speck of migration to blot his family escutcheon cast the first stone...if you didn’t migrate then your father did, and if your father didn’t need to move from place to place, then it was only because your grandfather before him had no choice but to go, put his old life behind him in search of the bread that his own land denied him...”

“Que tire la primera piedra aquel que entre sus ancestros no tenga manchas de emigración... si tú no emigraste, emigró tu padre, y si tu padre no necesitó mudar de sitio fue porque tu abuelo, antes que él, no tuvo otro remedio que irse, cargando la vida sobre las espaldas, en busca del pan que su tierra le negaba...”

José Saramago The Last Notebook / El Último Cuaderno



Photography as an Antidote The migrant is in everything from the origin of time. The National Geographic series “One Strange Rock” by the filmmaker Darren Aronofsky, exposes the universe as a concept of indomitable movement. Life on our planet is the transformation of the cosmic dust that traveled billions of years, migrating through the universe to reach and shape our rock. Migrating, yes migrating. The first forms of life in the prehistoric ocean of the earth evolved to then migrate to the surface in the form of amphibians. All terrestrial species arose from that primitive animal, including the human being. All the animal species have in their DNA the impulse of continuous progress. Pay attention to the extraordinary migration phenomenon of birds, turtles, whales, bats, the African wildebeest; even insects like the Monarch butterfly that crosses thousands of kilometers from the south of Canada to find warm and fertile territory in Mexico. Migration is an uncontrollable force that is intertwined with the order of the universe.



Migration is synonymous with courage, daring, desire for change, adventure, mutation, looking ahead and never back, pursuing dreams and desires, searching, growing, evolving, etc. Why is humanity trying to stop human migration if it has been a constant since we began inhabiting the planet? Are we not all - without exception - heirs of the original Homo-Sapiens himself? A mixture of Neanderthals and Cro-Magnons, with origins in Africa spreading to all continents. Migration is an extraordinary phenomenon in the history of mankind. In the particular case of Mexico, from pre-Hispanic cultures to the present, it is a fascinating subject. For example, the Zoques of Chiapas, one of the oldest pre-Hispanic cultures in our history, speak a language which researchers have found to have inexplicable similarities with Asian languages, most specifically with Japanese. You only have to look at the faces of those Chiapanecos to realize the possible connections with Asian peoples. In the Orozco murals at Baker Library, migration is depicted by Orozco at the origins of civilization and has a fundamental



presence in the epic narrative of American civilization. Always in movement. The pre-Hispanic peoples migrated and mixed, forming the “Mestizaje”, a term that implies diversity. When we talk about the Spanish conquest, it is essentially a migration to other lands that culminates in a merging and blending of peoples. We are the migrant mix of conquering warriors and indigenous peoples who gave birth to “the cosmic race”, as José Vasconcelos would baptize it. The ideology of an agglomeration of all the races of the world without any distinction, in order to build a new civilization. Universópolis, where traditional ideas of race and nationality would be transcended in the name of humanity’s common destiny. Why then the rejection of migration today? Why the thought of migration as a “threat”? The rejection of migration can only be understood in the context of ignorance and above all “fear”. But fear of what? “Look at me in the eyes” is a conciliatory proposal to discover humanity behind the gaze. My photography aspires to be an antidote to the fear of the modern prejudice that surrounds the term “migration”.



I invite you all to approach my exhibition as a bridge to reconcile and re-think of migration as a concept of indomitable movement. I am very grateful for the opportunity to participate in this dialogue embraced by you.

Jorge Carlos Álvarez Díaz Dartmouth College, Hanover, New Hampshire, April 2019






















Fotografía como antídoto Lo migrante se encuentra en todo desde el origen de los tiempos. La serie de national Geographic “One Strange Rock” del cineasta Darren Aronofsky expone al universo como un concepto de movimiento indomable. La vida en nuestro planeta es la transformación del polvo cósmico que viajó billones de años migrandoen el universo hasta alcanzar y conformar nuestra roca. Migrando. Sí. Migrando. Las primeras formas de vida en el prehistórico océano de la tierra, evolucionaron para después migrar a la superficie en forma de anfibios. De ese reptil primitivo surgieron todas las especies terrestres incluyendo al ser humano. Las especies animales tienen en su ADN el impulso de avanzar permantemente. Pongamos atención a extraordinarias migraciones de aves, tortugas, ballenas, murciélagos, ñus africanos, e inclusive insectos como la Mariposa Monarca que atraviesa miles de kilómetros desde el sur de Canadá para encontrar en México un territorio cálido y fértil. La migración es una fuerza incontrolable, así es su naturaleza en el orden del universo. La migración para mí es sinónimo de valentía, atrevimiento, deseo de cambio, aventura, mutación, mirar a lo nuevo y nunca hacia atrás, la persecución de sueños, anhelos, búsqueda, crecimiento, evolución, etc. ¿Por qué la humanidad intenta detener la migración humana si ésta ha sido una constante desde que habitamos el planeta?. ¿Acaso no somos todos -sin excepción- herederos del mismo Homo-Sapiens?. Una mezcla de Neandertales, Cromañones, con orígenes en África recorriendo todos los continentes. La migración es un fenómeno extraordinario en la historia de la humanidad.En el caso particular de México, desde las culturas prehispánicas hasta la actualidad es un tema fascinante. En Chiapas por ejemplo, una de las culturas prehispánicas más antiguas de nuestra historia, los Zoques, tienen un lenguaje en el que los investigadores han conectado similitudes inexplicables con lenguas asiáticas, puntualmente


con el idioma Japonés. Hay que mirar los rostrosde esos Chiapanecos para conectarlos inmediatamente con las facciones orientales. En el mural de la Biblioteca Baker de Dartmouth, la migración es pintada por Orozco en los orígenes de la civilización y tiene una presencia fundamental en la narrativa épica de la civilización americana. Siempre en movimiento. Los pueblos prehispánicos migraron y se mezclaron, formando el “Mestizaje” término que implica diversidad. Cuando se habla de la conquista española, es decir Europeos migrando a otras tierras, finalmente se fusionaron y enriquecieron nuestro mestizaje. Somos la mezcla migrante de guerreros conquistadores y mujeres indígenas que dieron a luz a “la raza cósmica”, como la bautizaría José Vasconcelos. Universópolis,la ideologíade una aglomeración de todas las razas del mundo sin distinción alguna para construir una nueva civilización. ¿Por qué entonces el rechazo a la migración hoy en día? ¿Por qué vincular la migración como una “amenza”? Rechazar la migración solamente se puede entender cuando hay ignorancia, desconocimiento, y sobre todo “miedo”. Pero ¿miedo a qué? “Look at me in the eyes” es una propuesta conciliatoria de descubrir a la humanidad detrás de la mirada. Mi fotografía pretende ser un antídoto frente al miedoque se tiene hacia el prejuicio moderno que envuelve al término de “migración”. Los invito a aproximarse a mi exhibición como un puente para reconciliar y repensar a la migración como un concepto de movimiento indomable. Estoy muy agradecido de tener presencia y voz aquí hoy en este diálogo abrazado por ustedes. Jorge Carlos Álvarez Díaz Dartmouth College, Hanover, New Hampshire. Abril 2019


















On the Other Side: ‘Look Me in the Eyes!’ Exhibit The photographs, which together form Jorge Carlos Álvarez’s exhibition “Look at me in the eyes! Face to face with people on the other side of the wall,” capture spontaneous images of Mexican and Central American people and migrants. A talk and reception with photographer Álvarez accompanied the display as a part of the “Understanding Social Justice, Approaching and Embracing Diversity” series of discussions and presentations sponsored by La Casa at Dartmouth College. He intends for the exhibition to depict reality without manipulation, beckoning observers to look the subjects of his photographs directly in the eyes in order to better understand them and recognize them as familiar, fellow human beings. In his artist statement, tellingly titled “Photography as an Antidote,” he characterizes migration, which is so often treated as invasive, threatening and unnatural, as a shared impulse common to life everywhere. Jill Baron, librarian for Romance Languages and Literatures and Latin American Studies, helped bring the exhibition of Alvarez’s work in BakerBerry Library to life. She described Álvarez’s exhibition as a celebration of human beings, proposing that it encourages an encounter between its subjects and its audience that makes the lives of the people in the photographs more visible to viewers. Ultimately, she said, the exhibit accomplishes this by provoking the curiosity of its audience and challenging any preconceived notions. “What are their stories? Where are they from? What are the circumstances that are governing their lives? ” Baron said. Álvarez’s exhibition serves as a powerful reminder that migrants are human beings, just like us, and must be perceived as such. We have much more in common than the border that divides us. By Arianna Khan for “The Darmouth”, America’s Oldest College Newspaper. May 15th, 2019.





















Al Otro Lado: “¡Mírame a los Ojos!” Exhibición Las fotografías, que en conjunto forman la exposición de Jorge Carlos Álvarez “¡Mírame a los ojos! Cara a cara con las personas al otro lado del muro ”, capturan imágenes espontáneas de migrantes y personas de México y América Central. Una charla y una recepción con el fotógrafo Álvarez acompañaron la exhibición como parte de la serie de discusiones y presentaciones patrocinadas por La Casa en Dartmouth College, “Comprendiendo la justicia social y abrazando la diversidad”. El artista pretende que la exposición muestre la realidad sin manipulación. Una invitación a los observadores para mirar directamente a los ojos de las personas de sus fotografías para comprenderlos mejor y reconocerlos como seres humanos reales y tangibles. En su declaración artística, titulada de manera contundente “La fotografía como un antídoto”, habla sobre la migración, que suele definirse como invasiva, amenazadora y antinatural, para entenderla ahora como un impulso común y compartido en todas las formas de vida. Jill Baron, bibliotecaria de Lenguas y Literaturas Románticas y Estudios Latinoamericanos, ayudó a dar vida a la exposición del trabajo de Álvarez en la Biblioteca Baker-Berry. Describió la exposición de Álvarez como una celebración de seres humanos. Una propuesta que fomenta el encuentro entre los sujetos fotografiados y un público que hará más conciencia sobre la vida de las personas en las imágenes. En última instancia, dijo, la exposición logra esto provocando la curiosidad de su audiencia y desafiando cualquier idea preconcebida. “¿Cuáles son sus historias? ¿De dónde son? ¿Cuáles son las circunstancias que gobiernan sus vidas?” Dijo Baron. La exposición de Álvarez sirve como un poderoso recordatorio de que los migrantes son seres humanos, como nosotros, y deben ser percibidos como tales. Tenemos mucho más en común que la frontera que nos divide. Por Arianna Khan para “The Darmouth”, America’s Oldest College Newspaper. Mayo 15, 2019.
























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Jorge Carlos Álvarez Díaz Prologe:

María Clara De Greiff Lara Craft binding:

Fernando Luna Villela




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“Recognize yourself in she and he who are not like you and me.” “Reconócete en ella y él que no son como tú y yo.” Carlos Fuentes


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