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La Aparición de Nuestra Señora la Virgen María de la Caridad del Cobre, Faro y Guía de los Cubanos (Publicado en L´Osservatore Romano nº. 4 de 23 de enero de 1998, en ocasión de la Visita de Su Santidad Juan Pablo II a Cuba) Salvador Larrúa Guedes

Introducción

dominante en el intercambio cultural

Al comenzar el siglo XVII y en el

entre españoles y aborígenes, es

pueblo de Santiago del Prado, sede de la

innegable que la Virgen María y los

administración de las minas de cobre

elementos relacionados con la devoción

que desde 1599 abastecían del mineral a

mariana se insertaron, desde fecha

la Real Fundición de Artillería de La

temprana, en el entorno mental y

Habana y a la industria azucarera recién

cultural de los taínos. Cronistas de la

(1)

nacida , surgió durante el primer cuarto

colonización y la conquista como

del siglo XVII una Virgen desconocida,

Fernández de Enciso, Pedro Mártir de

que fue titulada Nuestra Señora, la

Anglería, Bartolomé de las Casas,

Virgen de la Caridad del Cobre.

Antonio de Herrero y el obispo Morell de

¿Cómo llegó hasta nosotros la

Santa Cruz, nos legaron en sus narra-

imagen que la representa? ¿La trajeron

ciones los primeros actos de la evangeli-

los españoles a Cuba? ¿Es completa-

zación en los cacicazgos de Macaca y

mente autóctona? ¿Cómo evolucionó su

Cueybá, donde indios y españoles

culto? ¿Por qué llegó a ser la Patrona de

levantaron sendas ermitas a la Virgen

Cuba?

para dar inicio al culto de forma

A

continuación

trato

de

responder estas preguntas.

rudimentaria.

Las Hipótesis

Otra narración (que cuentan Diego

Según las investigaciones realizadas,

de Arteaga, fray Martín del Castillo, el P.

se pueden formular las siguientes

Novarino y Bernardo Ramírez) se refiere

hipótesis para explicar la aparición de la

a un cacique cubano que vencía en sus

Virgen de la Caridad: la hipótesis

guerras gracias a una imagen de la

autóctona, la hipótesis del origen

Virgen que portaba a guisa de escudo.

español y la hipótesis de la aparición

Perseguido, se retiró al norte de la

inexplicable en la bahía de Nipe, al norte

isla, y por miedo a que le quitaran la

de Cuba. Pasamos a exponer los

imagen, “ la echó en uno de los ríos

elementos que operan a favor y en

que derraman sobre las aguas del

contra de cada una.

expresado norte” (2) Según el narrador,“ Ni dudamos

La Hipótesis Autóctona Trata de explicar la aparición de la

tampoco ser aquella imagen la

Virgen como resultado de la evolución

misma que hoy veneramos en el real de minas del cobre, aparecida en la

del culto mariano entre los indios. Como la evangelización ocupó un lugar

8

Santuario de El Cobre. Cuba

bahía de Nipe, conservándose hasta


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Apparition of the Virgin Mary (Our Lady of Charity of “El Cobre”), Guiding Light of the Cuban People (Published in “L’Osservatore Romano”, No. 4, of January 23, 1998 on the occasion of the visit of His Holiness John Paul II to Cuba) Salvador Larrúa Guedes

PREAMBLE In Santiago del Prado, in the first quarter of the 17th century, an unknown Virgin came up and was given the name of Our Lady of Charity of El Cobre. Management of the copper mines was headquartered in that town since 1599, and these mines supplied the mineral to the Royal Foundry of the Artillery in Havana and to the newly born sugar cane industry.1 How the statue representing that Virgin came to us? Did the Spaniards bring it to Cuba? Was it entirely autochthonous? How did her cult evolve? Why did She become the Patroness of Cuba? This article tries to answer these questions. THE HYPOTHESES According to research, we can advance the following hypotheses to explain the apparition of this Virgin: the autochthonous origin; the Spanish origin, and the unexplainable apparition in the Harbor of Nipe, on the north of Cuba. Let’s discuss the pros and cons of each one of them. THE AUTOCHTHONOUS HYPOTHESIS This theory explains the apparition of the Virgin through the evolution of the Marian cult among the Indians. Since evangelization held a foremost place in the exchange between Spaniards and aborigines, it cannot be denied that the Virgin Mary and other elements related to the Marian cult were inserted, at an early date, in the mental and cultural environment of the Taínos. Chroniclers of the Spanish conquest and colonization —Fernández de Enciso, Pedro Mártir de Anglería, Bartolomé de las Casas, Antonio de Herrero and Bishop Morell de Santa Cruz— wrote about the first evangelization efforts in the chieftaincies (cacicazgos) of Macaca and Cueybá, where Indians and Spaniards raised their respective chapels of the Virgin, thus starting the cult in a rudimentary way. Another story (narrated by Diego de Arteaga, Fray Martín del Castillo, Father Novarino and Bernardo Ramírez) tells about a Cuban chieftain (cacique) who won his battles thanks to a likeness of the Virgin, which he used as a shield. Under persecution, he fled to the northern region of the island and, afraid of being robbed of this image, “threw it into the water in that northern area.”2

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aquel tiempo… más de un siglo… desde la

el culto de esta advocación mariana (8). La

conquista de esta isla (que fue cuando el

Virgen, de pie sobre la luna, simboliza el

dicho cacique la echó al río) hasta el tiempo

triunfo de María sobre Atabex. En la pugna

de su aparición…”

(3)

entre el cristianismo y la vieja religión taína,

Investigadores de gran talla como José

María ha salido vencedora… la Virgen de la

Juan Arrom, Olga Portuondo y Don Fernando

Caridad del Cobre no es la única advocación

Ortiz, convienen en que el culto mariano es

de María que se representa de pie sobre la

muy antiguo en Cuba y anterior a la presencia

luna, pero también es cierto que no hay otra

de la Virgen de la Caridad, y confirman que los

de pie sobre la luna “virada al revés”, o sea

indios cubanos identificaron a la Virgen,

vencida, con los cuernos hacia abajo.

Madre del Dios cristiano, con Atabex, madre

Todo indica que en el sincretismo operado

de la suprema deidad aborigen, y que se

entre las creencias taínas y la religión cristiana

sintieron atraídos al culto mariano por factores

predominó la fe católica a través de un proceso

arraigados en sus propias cosmogonías y

lento e implacable donde la cultura y las

mitologías. Como Atabex, María imperaba

creencias de los indios se disiparon con el paso

sobre las aguas y se asociaba a la fertilidad que

de los años, no sin que antes sus huellas se

venía con las lluvias. Los indios vinculaban a

integraran (tal vez de manera ingenua, pero no

Atabex con la luna, dueña de las aguas,

por eso menos válida) a la Buena Nueva. Por

reguladora de la fecundidad y de los partos…

ejemplo, la intercesión de la Virgen para lograr

en la leyenda del cacique guerrero que echó al

un parto feliz, concebir un hijo u obtener una

río la imagen, se menciona que la invocación

buena cosecha fertilizada por la lluvia. Esta fe

del nombre de María ayudaba a las mujeres en

en el poder de la Virgen iba perdiendo poco a

(4)

los peligros del parto . Por cierto, las indias

poco los rasgos heredados de Atabex para ser

acostumbraban colocar imágenes (cemís) de

cada vez más María, la Madre de Jesús, con el

Atabex sobre sus vientres para facilitar los

paso de los siglos y el incremento del mestizaje

(5)

nacimientos , de la misma forma que en las

cultural y social, aunque conservó ciertos

montañas del oriente cubano muchas

matices sincréticos que pasaron a reforzar la

mujeres, en la actualidad, colocan sobre sus

cubanía de la Virgen de la Caridad, que es el

vientres estampas de la Virgen de la Caridad

símbolo más antiguo y legítimo de nuestra

(6)

cuando llega el momento del parto . Por otra

isla y de nosotros, los cubanos.

parte, María es la gran intercesora y abogada

Pero de estos hechos a concluir que la

de los pecadores ante su hijo para facilitar que

Virgen, como la conocemos hoy, sólo fue

vayan al Reino de Dios, y de la misma forma en

producto del desarrollo de la devoción mariana

la mitología aruaca, Atabex es la intercesora

entre los indios, media un gran trecho y no

que, después de la muerte, conducía las almas

comparto esta idea. Sí creo firmemente que la

de los taínos al paraíso de los aruacos: el

devoción a María de la Caridad es el resultado

(7)

Coaybay o “país de los ausentes” .

del amor (que también es caridad) de todos los

Según Fernando Ortiz, el hecho de que la

cubanos de todas las clases sociales, indios,

Virgen de la Caridad se encuentre de pie sobre

negros o blancos, cohesionado y dirigido a la

una luna que tiene los cuernos hacia abajo es

Madre de Dios, reconocida como nuestra

herencia de la tradición aruaca de los taínos, y

Madre. El gran arraigo del culto mariano entre

revitaliza trazos ancestrales de paganismo en

los taínos no basta para explicar la rapidez con


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que se difundió su devoción en la antigua

Minas del Cobre en Santiago del Prado.

provincia de Oriente, desplazando de forma

Además del “parecido” entre las dos imágenes,

decisiva otras advocaciones tradicionales de la

que es muy discutible, la investigadora

Virgen, ni su expansión por toda la isla en muy

fundamenta su tesis en estos elementos:

pocos años. Además, hay que considerar que

Primero, una carta que el rey dirigió al capitán Francisco Sánchez, el 23

en el resto del territorio no existía, como en el

“ que probaba ser esta

antiguo Oriente, una

divina imagen traída de

abundancia relativa de aborígenes

en

España por un cabo militar

que facilitó la incultura-

y el cabo (o jefe) no era

ción. Para terminar cito a

más que el capitán

Fernando Ortiz, quien

Francisco Sánchez de

hace casi 70 años aseguraba

que

le ordena “levantar una iglesia

y

edificio

humilde, el que bastare

el

contexto demográfico

de marzo de 1597, donde

la

Moya…”

imagen de la Virgen

para la gente, y aun religiosos… haréis dar misión y administrar los sacramentos…”(14) La respuesta del capitán Sánchez de Moya,

el

11

de

septiembre de 1600, aclara que ha nombrado

podía haber sido tallada (9)

en Cuba . La doctora Olga Portuondo dice al

al P. Miguel Gerónimo “…por capellán y

respecto que se hace difícil aceptar la

vicario de la iglesia parroquial… de esta

(10)

existencia de imagineros en la Cuba de esa época(11) . También parece poco probable una confección aborigen transculturada, porque la

villa”. (15) Lo que quiere decir que la iglesia ya estaba funcionando.

talla de la imagen hubiera sido muy tosca, por

Como Sánchez de Moya era natural de

lo que me uno a la opinión de que la imagen

Toledo, y la Virgen de la Caridad de Illescas

actual de la Virgen de la Caridad es la misma

tiene su sede en el pueblo del mismo nombre,

que hace unos 350 años quedó entronizada en

a 31 kilómetros de la ciudad imperial, la inves-

Santiago del Prado, también llamado Real de

tigadora dedujo que la imagen de esta Virgen

Minas del Cobre y actualmente pueblo de El

fue traída por el capitán para la nueva iglesia.

(12)

Cobre .

Se apoyaba en la historia de Bernardo Ramírez,

La Hipótesis del Origen Español

donde se dijo “ que probaba ser esta divina

Tomando como base el supuesto parecido

imagen traída de España por un cabo

de la Virgen de la Caridad con Nuestra Señora

militar y el cabo (o jefe) no era más que el

de la Caridad de Illescas, que se venera en

capitán Francisco Sánchez de Moya…” (16)

España, y algunos documentos encontrados

Sin embargo, el estudio comparativo de las

en el Archivo General de Indias, la investiga-

imágenes demuestra que son diferentes. La

dora norteamericana Irene A. Wright llegó a la

Virgen de la Caridad de Illescas está de pie

conclusión de que la imagen de la Virgen de la

sobre una luna con los cuernos hacia arriba, y

Caridad del Cobre es una reproducción de la

la del Cobre sobre la luna con los cuernos hacia

(13)

traída a Cuba por Don Francisco

abajo. Fernando Ortiz, que visitó Illescas el 14

Sánchez de Moya, administrador del Real de

de noviembre de 1928 con el literato cubano

de Illescas

According to this account, “… we think that this image is the same one that today we revere in the copper mines, found in the Harbor of Nipe, preserved until that time … more than a century … from the conquest of this island (when said chieftain threw it into the river) until the image was finally found …”3 Respected researchers, such as Juan José Arrom, Olga Portuondo and Fernando Ortiz, agree on the fact that the Marian cult is quite ancient in Cuba, even prior to Our Lady of Charity, and confirm that the Indians identified the Virgin, Mother of the Christian God, with Atabex, mother of the highest Indian deity. These researchers think that the Indians were attracted to the Marian cult due to deeply rooted elements in their own cosmogonies and mythologies. Like Atabex, the Virgin Mary reigned over the waters and was associated with the fertility of the soil caused by the rain. The Indians linked Atabex with the Moon, Lady of the Waters and ruler of fertility and childbirth … The legend of the Indian warrior who threw the likeness of the Virgin into a river also mentions that the invocation of the name of Mary helped women to survive through the risks of childbirth.4 Incidentally, Indian women used to place images (cemíes) of Atabex over their wombs to make easier the process of delivery.5 Nowadays, likewise, many women who live on the eastern mountains of Cuba place religious prints of Our Lady of Charity on their wombs when the time of delivery approaches.6 On the other hand, the Virgin Mary is the powerful mediator and advocate of sinners before her Son, to help them gain entrance to the Kingdom of God. In a similar way, in the Arawak mythology, Atabex is the mediator who, upon death, leads the souls of the Taínos to the Arawak Paradise: the Coaybay or “Land of the Absents”.7 According to Fernando Ortiz, the fact that Our Lady of Charity stands on a moon with its ends pointing downwards is the legacy of an Arawak tradition followed by the Taínos. This tradition revives ancestral elements of paganism onto the cult of the Virgin Mary under this name.8 The Virgin, standing on the Moon, symbolizes her triumph over Atabex. In the encounter of Christianity and the ancestral Taíno religion, the Virgin Mary was the vanquisher … Our Lady of Charity is not the only image of Mary that is shown standing on the Moon. There is no other, however, in which Mary appears standing on an “upside down” moon, i.e., a vanquished moon with both ends pointing downwards. Everything suggests that, within the syncretism between the Taíno beliefs and the Christian religion, the Catholic faith was the dominant force through a slow and inexorable process in which the culture and beliefs of the Indians vanished with the passing of time, but not without leaving its marks incorporated to the Gospel (perhaps in a naïve way, but not less valid because of it). It can be mentioned, for instance, the mediation of the Virgin to achieve a happy and healthy childbirth, to become pregnant or to reap a good harvest from the soil fertilized by rain. This faith in the power of the Virgin was leaving behind, little by little, the traits inherited from Atabex. Mary, the

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Mother of Jesus, reaffirmed her foremost place through the centuries and also through a cultural and social admixture, although a few syncretistic nuances were preserved and even reinforced the Cuban character of Our Lady of Charity, the most ancient and legitimate symbol of our island and of ourselves, the Cubans. However, to conclude from these facts that the Virgin of Charity, as we know Her today, is just a product of the evolution of the Marian cult among the Indians would be taking things too far indeed, and I don’t share such a conclusion. I do believe that the devotion to Mary, the Virgin of Charity, is born from the cohesive love (which is also charity) felt by all Cuban classes —Indians, black and white people— and focused on the Mother of God, recognized as our Mother. The strong grip of the Marian cult among the Taínos is not enough to explain the rapid spread of this devotion in the ancient Province of Oriente, decisively displacing other traditional names given to the Blessed Virgin, nor its expansion across the island in just a few years. Moreover, we must keep in mind that in the remaining areas of Cuba there weren’t as many aborigines, in the demographic context that made easier the acceptance of a foreign culture, as there were in Oriente. To summarize this brief discussion, I want to quote Fernando Ortiz, who almost 70 years ago sustained that the image of the Virgin was probably carved in Cuba9. In this respect, Olga Portuondo feels that it is difficult to admit the existence in Cuba of sculptors of religious images (“imagineros”)10 at that time.11 It seems also very unlikely an aboriginal statue as a result of transculturation, since its carving would have been too coarse. Because of this, I share the view of those who sustain that the statue that we know today is the same that 350 years ago was enthroned in Santiago del Padro, known also as Real Minas del Cobre, nowadays the town of El Cobre.12 THE HYPOTHESIS OF THE SPANISH ORIGIN Considering the alleged likeness between the Virgin of Charity and Our Lady of Charity of Illescas, venerated in Spain, as well as several documents found in the General Archives of the Indies, the researcher Irene A. Wright concluded that the image of El Cobre is a reproduction of the Virgin of Illescas13. Francisco Sánchez de Moya, administrator of the copper mines in Santiago del Prado, brought this reproduction to Cuba. Apart from the “likeness” between both images (which is very debatable), Wright bases her hypothesis on these data: First, a letter sent by the King to Captain Francisco Sánchez on March 23, 1597, whereby His Majesty ordered “to erect a church and modest building, just large enough for the people, including priests and members of monastic orders …in which you will have missionaries [to teach the people] and administer the sacraments …”14 In his answer of September 11, 1600, Sánchez de Moya reported that he had appointed Father Miguel Gerónimo as “… chaplain and vicar of the parish church of this village.”15 This implies that the church was already active. Sánchez de Moya was from Toledo, and the Virgin of Charity of Illescas is venerated in the city of this

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José María Chacón y Calvo y el escritor español

de Dios de Illescas… ¿dónde estaba, entonces,

Ramón Gómez de la Serna, pudo constatar que

la Virgen de la Caridad del Cobre, que apareció

“la de Illescas era la talla de un cuerpo

en la bahía de Nipe a fines de la temporada

sedente en su trono. El manto que la reviste

ciclónica de 1612 o 1613?

la muestra de pie, con los brazos articulados

El Inventario Real que terminó en 1620 cita

y sobrepuestos. Sólo se le veían las manos y

la presencia de un hospital al lado de la ermita

el rostro, no tenía cetro ni cruz en la mano

del cerro. Era una gran casa dividida: en el

derecha… se relaciona con la idea de la

primer salón, una capilla con la imagen de la

muerte…; su símbolo es una cruz verde

Virgen de la Caridad del Cobre tal y como la

(17)

conocemos hoy. En los otros dos salones, los

con una calavera “.

La Virgen de la Caridad del Cobre, por el contrario, carga al Niño Jesús con el brazo

enfermos: en uno los hombres y las mujeres en el otro.(21)

izquierdo y porta una cruz con la mano

En otro Inventario que ordenó el rey en

derecha. Otra Virgen española, la Caridad de

1648, Nuestra Señora de Guía ya no estaba

Sanlúcar de Barrameda, no carga al Niño Jesús,

presente en la ermita del cerro y su lugar lo

no lleva nada en las manos, y sus brazos caen a

ocupaba la imagen de la Virgen de la Caridad

lo largo del cuerpo.

(18)

del Cobre. En la relación del inventario “ni

En Illescas se rendía culto a otra advocación

siquiera (se) menciona la imagen de

mariana: Nuestra Señora de Guía Madre de

Nuestra Señora de Guía: ésta pudo ser

(19)

Dios de Illescas , y una imagen suya estaba

retirada del recinto (de la ermita) luego que

presente en la ermita de Santiago del Prado.

Sánchez de Moya dejara la administración

Pero sus atributos no se asemejan en nada ni

de las minas”. (22)

en su título aparece la palabra Caridad.

Estos elementos demuestran que la

A partir de todo esto no hay semejanzas,

imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre

sino que contra la opinión de Irene A. Wright

desplazó a Nuestra Señora de Guía Madre de

aparecen varias diferencias entre la Virgen de

Dios de Illescas, y las diferencias apuntan,

la Caridad del Cobre y la de Illescas, tanto en

además, a que la Patrona de Cuba no tiene

sus actitudes como en sus atributos. El hecho

puntos de contactos con la Virgen de la

de que Sánchez de Moya erigiera la parroquia

Caridad de Illescas, por lo que las investiga-

de Santiago del Prado, su calidad de toledano

ciones de Fernando Ortiz, que coinciden con

y su grado de capitán (o cabo militar) no

las de la Dra. Portuondo, anulan las tesis de

prueban que la Virgen de la Caridad del Cobre

Irene A. Wright.

fuera una réplica de la de Illescas.

La Hipótesis de la Aparición Milagrosa

¿Qué imágenes se veneraban en la

Esta versión se basa en los Autos de 1687-

parroquia del pueblo cobrero? En 1620, en los

1688, documentos encontrados por el gran

altares de la iglesita figuraban la imagen de

historiador cubano Dr. Leví Marrero en la

Santiago el Mayor, con un Cristo de bulto y una

década de los 80 del siglo XX y que contienen,

pequeña custodia de plata en el altar mayor

entre otras, la importantísima declaración de

(20). En los otros dos altares, las imágenes de

Juan Moreno, el negrito de 9 ó 10 años que iba

bulto de Nuestra Señora del Rosario y de Santa

en el bote con los monteros indios Rodrigo y

Bárbara, ya que las minas abastecían a la Real

Juan de Hoyos, cuando aparece por primera

Fundición de Artillería y la santa es patrona de

vez Nuestra Señora de la Caridad. Cuando hace

los artilleros. En la ermita del cerro cercano,

su declaración, Juan Moreno afirma tener 85

una imagen de Nuestra Señora de Guía Madre

años, luego nació alrededor de 1602 y la


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aparición de la Virgen, según estos

que hizo en 1783 Joseph Espinosa de los

elementos, tuvo lugar a fines de 1612 o

Monteros con Gregorio Cosme y Carlos Ramos,

principios de 1613.

(23)

a nombre de los naturales de Santiago del

Juan Moreno no era un esclavo más, puesto que llegó a tener cierta relevancia en Santiago del (24)

Prado. En 1648 era mayoral en las minas y, en

Prado (28). Pasemos ahora a la declaración de Juan Moreno que aparece en los Autos de 1687-1688,

1677, capitán de milicias

cuando relata el hallazgo

25)

de la comunidad, ( lo que significaba entre los cobreros “ la considera-

de la imagen de la

Año 1655: la ermita del cerro queda

ción por sus cualidades: inteligencia, valentía, vivacidad, capacidad de inspirar respeto, etc., que lo convertían en

definitivamente bajo

carismático”,

Francés, que está en medio de la bahía de Nipe, para con buen tiempo ir a la salina,

Virgen de la

la mar en calma,

cues-

estando una mañana salieron de dicho cayo

Caridad del Cobre.

tiones que recalcan su importancia

ranchado en cayo

la advocación de la

una especie de líder (26)

Virgen:“ H a b i e n d o

Francés, antes de salir

como

el sol, los dichos Juan y

testigo de los hechos…

Rodrigo de Hoyos y

“declaraban, además, Agustín Quiala, Juan

este declarante, embarcados en una canoa

Santiago Vicente, Pedro Suárez Alcántara, el

para la dicha salina y, apartados de dicho

licenciado Francisco Bejarano y Germán

cayo Francés, vieron una cosa blanca sobre

Phelipe. Cuatro de los declarantes eran

la espuma del agua, que no distinguieron

esclavos criollos de las minas; Suárez

lo que podría ser y acercándose más, les

Alcántara, santiaguero, administraba un

pareció pájaro y ramas secas. Dijeron

ingenio próximo a ellas, y Bejarano, el

dichos indios “parece una niña”, y en estos

mayordomo de fábrica del Santuario y

discursos, llegados, reconocieron y vieron

sacristán mayor de la Catedral”.

(27)

la imagen de Nuestra Señora de la Virgen

Los demás testigos, esclavos o no, en

santísima con un niño Jesús en los brazos

algunos casos eran hombres de cierta

sobre una tablita pequeña, y en dicha

educación y muy cercanos a los sucesos.

tablita unas letras grandes las cuales leyó

Aunque no presenciaron la aparición, partici-

dicho Rodrigo de Hoyos, y decían “Yo soy la

paron en los hechos posteriores. Sus testimo-

Virgen de la Caridad”, y siendo sus

nios, con el de Juan Moreno, constituyen las

vestiduras de ropaje, se admiraron de que

únicas pruebas documentales sobre el suceso,

no estaban mojadas. Y en esto, llenos de

lo que les confiere un valor excepcional. A ellos

alegría, cogieron sólo tres tercios de sal y se

se unen los aspectos registrados en la tradición

vinieron para el Hato de Barajagua…” (29)

oral y los resúmenes sobre la Virgen

Al presentarse los monteros indios y el

elaborados por Onofre de Fonseca (1701),

negrito en la casa de vivienda del Hato de

expurgados por Bernardino Ramírez (1782) e

Barajagua, el mayoral Miguel Galán mandó

impresos por Alejandro Paz Ascanio (1830), el

poner la imagen sobre un altar de tablas

trabajo escrito en 1766 por el capellán benefi-

preparado en la misma casa, con una luz

ciado Julián Joseph Bravo, y la representación

encendida, y envió aviso a Francisco Sánchez

name, 31 Km away from the Imperial City. Wright concluded from this that the Captain brought the image of that Virgin to Cuba, to be enthroned in the new church. She relied on the history of Bernardo Ramírez, where we can read these words: “… which proved that this divine image was brought from Spain by a military corporal, and the corporal (or chief) was no other than Captain Francisco Sánchez de Moya …”16 However, a comparative analysis of both images shows that they are different from each other. The Virgin of Illescas stands on a moon with its horns pointing upwards, and the Virgin of El Cobre is on a moon with its horns pointing downwards. Fernando Ortiz, who visited Illescas on November 14, 1928, with the Cuban scholar José María Chacón y Calvo and the Spanish writer Ramón Gómez de la Serna, could ascertain that “the [image] of Illescas was the carving of a body sitting on its throne. Only the hands and the face could be appreciated, and had neither scepter nor cross in the right hand … it is related to the concept of death …; her symbol is a green cross with a skull.”17 Our Lady of El Cobre, on the contrary, holds the Child Jesus with her left arm and carries a cross in her right. Another Spanish image, Our Lady of Charity in Sanlúcar de Barrameda, doesn’t hold the Child and carries nothing in her hands. Her arms fall down along the sides of her body.18 In Illescas, another Virgin was also venerated under another Marian name: Our Lady of Guía, Mother of God of Illescas,19 and her image held also a place in the hermitage of Santiago del Prado, but her attributes do not resemble those of the other Virgins we have mentioned, and the word “Charity” (Caridad) is not included in her name. Considering all of this, there aren’t any resemblances. Far from it, in spite of Wright’s opinion, we notice several differences between Our Lady of Charity of El Cobre and the Holy Virgin of Illescas, in their attitudes as well as their attributes. The fact that Sánchez de Moya erected the parish church in Santiago del Prado, his being from Toledo, and his rank of Captain (or military corporal), do not prove that the Virgin of El Cobre was a replica of the Virgin of Illescas. What images were venerated in El Cobre? In 1620, there was in the High Altar an image of Santiago el Mayor (St. James the Greater), with a bust of Christ and a small silver monstrance.20 In other two altars, there were busts of Our Lady of Rosary and St. Barbara. The latter is explained because the local mines supplied the Royal Foundry of the Artillery, and St. Barbara is the patron saint of artillerymen. On a nearby hill, there was a hermitage with an image of Our Lady of Guía, Mother of God, of Illescas …Therefore, we can ask where was the image of Our Lady of Charity, found in the Harbor of Nipe at the end of the hurricane season of 1612 or 1613. The Royal Inventory, completed in 1620, mentions a hospital located beside the hermitage on the hill. This hospital was a large house, divided into three halls or large rooms. The first one was a chapel, with the image of Our Lady of Charity of El Cobre, just as we know it today. The two other rooms were the halls for the ill:

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one for the men and the other one for the women.21 According to another inventory, ordered by the King in 1648, Our Lady of Guía was no longer in the hermitage on the hill, and Our Lady of Charity had taken her place. This inventory “does not even mention the image of Our Lady of Guía: perhaps it was taken away from the hermitage after Sánchez de Moya ceased in his post of manager.”22 These documents prove that the image of the Virgin of Charity of El Cobre replaced Our Lady of Guía, Mother of God. Moreover, the differences previously mentioned show that the Patroness of Cuba has no points of similitude with Our Lady of Charity of Illescas. Consequently, the research conducted by Fernando Ortiz coincides with the conclusions reached by Olga Portuondo, superseding the hypothesis set forth by Wright. THE HYPOTHESIS OF THE MIRACULOUS APPARITION This version rests upon the Autos (legal records) of 1687-88, found by Leví Marrero, a renowned Cuban historian. He found in the 1980’s, among other pieces of information, the very important statement of Juan Moreno, the young Negro (scarcely 9 or 10 years old) who was aboard the boat with the Indian huntsmen Rodrigo and Juan de Hoyos, when Our Lady of Charity appeared for the first time. When Juan Moreno deposed many years later, he said that he was 85 years old. Therefore, he was born in 1602, more or less, and the apparition of the Virgin, according to this, took place towards the end of 1612 or early 1613.23 Juan Moreno was not just a slave of low rank, since he acquired some prestige in Santiago del Prado. In 1648, he was foreman in the mines24 and, in 1677, Captain of the Local Militia.25 This means that, among the people of El Cobre, he enjoyed a certain degree of “consideration for his qualities: intelligence, courage, liveliness, ability to command respect, etc., all of which made him something like a charismatic leader.”26 All these traits underline his importance as a witness “… Other witnesses who deposed were Agustín Quiala, Juan Santiago Vicente, Pedro Suárez Alcántara, Licentiate Francisco Bejarano are Germán Phelipe. Four of the deponents were local slaves who worked in the mines; Suárez Alcántara, from Santiago de Cuba, administered a sugar mill near the mines, and Bejarano was the house steward of the Sanctuary and Head Sexton of the Cathedral.”27 Several of the remaining witnesses (whether slaves or not) were rather educated men and quite familiar with the events. Although they did not witness the apparition, they were involved in the subsequent process. His depositions, along with that of Juan Moreno, are the only documentary evidence, so that they have an exceptional value. As further evidence, we cannot reject the oral tradition; the summaries about the Virgin prepared by Onofre de Fonseca (1701), revised by Bernardino Ramírez (1782) and printed by Alejandro Paz Ascanio (1830); the report written in 1776 by Julián Joseph Bravo, a Beneficiary Chaplain, and the representation staged in 1783 by Joseph Espinosa de los Monteros with Gregorio Cosme and Carlos Ramos on behalf of the people born in Santiago del Prado.28 Let’s review now the statement given by Juan

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de Moya, el administrador de las minas. Este

traslada a la parroquia de Santiago del Prado.

ordenó construir un bohío o casa rústica

Alrededor de 1620: se decide que la

donde se colocó la imagen y envió una

imagen pase al hospital (o sea, a la casa donde

lámpara de cobre para que siempre tuviese

se ejercía la Caridad). Allí fue ubicada en la

luz. Además, dispuso que el indio Rodrigo de

capilla donde tenían lugar los servicios divinos.

Hoyos quedara al cuidado de la ermita.

En esos momentos, en la parroquia conti-

Por dos veces la imagen se perdió y luego

nuaban las imágenes de Santiago el Mayor, la

la hallaban en su sitio con los vestidos

Virgen del Rosario y Santa Bárbara, mientras

mojados, al parecer porque Juan de Hoyos,

que en la ermita del cerro estaba la de Nuestra

celoso, se la llevaba para tenerla consigo,

Señora de Guía Madre de Dios de Illescas,

según la atávica costumbre religiosa de los

según se consigna en el Inventario Real.

taínos que se hurtaban unos a otros las

Entre 1635 y 1640: la ermita del cerro ha sido

imágenes de los cemís para ser favorecidos por

derribada por un temporal. Francisco Sánchez

estas deidades en detrimento del verdadero

de Moya, al cesar en la administración de las

dueño. Pero esto no explica la humedad en las

minas (en 1638) debe haberse llevado la

vestiduras de la Virgen…

imagen de Nuestra Señora de Guía. En 1648, al

Miguel Galán, temeroso tal vez de que la

realizarse un nuevo Inventario por orden real, ya

Virgen se perdiera definitivamente, informó

se ha reconstruido la ermita del cerro y en ella se

todo esto al administrador Sánchez de Moya

venera a Nuestra Señora la Virgen de la Caridad

quien envió al P. Francisco Bonilla, franciscano,

del Cobre. También aparecen las imágenes de

para que reconociera la imagen y la trajera al

la Candelaria y la Inmaculada Concepción.

Real de Minas de Santiago del Prado. Y así se

Año 1655: la ermita del cerro queda defini-

hizo: llevaron la imagen en procesión sobre

tivamente bajo la advocación de la Virgen de

unas andas, y la pusieron en un altar de la

la Caridad del Cobre (31).

parroquia: se trataba de una ubicación provi-

Años 1675-1680: el ermitaño Melchor de los

sional mientras se erigía una ermita en la loma

Remedios está al cuidado de la ermita. Impulsa

de la cantera, que sería su morada definitiva.

la idea de levantar un Santuario consagrado a la

Entonces aparecieron y desaparecieron

Virgen de la Caridad del Cobre. El nuevo templo

tres luces, de forma consecutiva, encima del

se termina en los años finales de la década del

cerro de la mina, en la dirección de la fuente, y

70 del siglo XVII, tal vez en 1679 (32).

las autoridades, pensando que se trataba de

En el nuevo Santuario había ornamentos de

una señal, decidieron que la ermita debía

gran valor. El altar era de plata maciza, lo mismo

levantarse en ese lugar. De esta forma, aunque

que la lámpara del Santísimo Sacramento, que

no tan resumida, se narran los hechos poste-

pesaba 150 libras. Estos datos permiten apreciar

(30)

riores al hallazgo en los Autos de 1687-1688 .

la importancia que la Virgen de la Caridad tenía

Difusión del Culto a la Virgen de la Caridad

para los cubanos sólo 60 años después de su

Las reconstrucciones posteriores basadas

aparición en Nipe… (33) desde entonces, el culto

en diversas historias nos permiten reconstruir

a la Virgen de la Caridad se difundió por toda la

el itinerario de la imagen de la Virgen, después

isla con rapidez extraordinaria si consideramos

de su aparición en Nipe: Año 1612 o inicios de

que Cuba, a finales del siglo XVII, apenas

1613: hallazgo en la bahía de Nipe. La imagen

contaba con poco más de 40,000 habitantes(34),

se venera en la casa de vivienda del Hato de

residentes en poblaciones minúsculas que

Barajagua primero, y después en una ermita

apenas podían comunicarse entre sí, o que

construida al efecto. Cierto tiempo después se

estaban dispersos en hatos, corrales y estancias


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muy distantes entre sí. Una carta demoraba

Caridad, desplazando a segundos y terceros

semanas o meses en llegar de un extremo a otro

lugares el culto a las advocaciones de María que

de la isla, y mucho más la difusión de las

llegaron de España. Tal vez puedan darse

noticias.

muchas explicaciones al respecto, y estoy

En 1717, el Pbro. Silvestre Alonso

seguro de que la cubanía de la imagen –que los

inauguraba una ermita a

indios y los negros del

la Virgen de la Caridad

Los Veteranos de la

en la villa de Sancti Spíritus. En 1734, con motivo de las ferias que

Cobre, se erigió en Santa María de Puerto Príncipe una ermita bajo la advocación de la Virgen

había

Cuba solicitaron al

propia,

Papa Benedicto XV, en el

aparecido

en

Cuba, la sentían como mestiza

y

próxima, no lejana y extraña como las repre-

año 1916, que proclamara

sentaciones de allende

oficialmente a la Virgen

paulatina fortaleza de

de la Caridad. En 1747, en Quemados, provincia

porque era de esta isla,

Guerra de Independencia de

se celebraban en el camino del Santuario del

Cobre hicieron suya

los mares–, unida a la los sentimientos de

de la Caridad como Patrona

de La Habana, se levantó

de Cuba.

otra. En 1826, también en Puerto Príncipe, fray

cubanidad y patria entre los criollos, influyeron para

determinar

posición

su

dominante.

José de la Cruz Espí, el famoso Padre Valencia,

Porque la Virgen de la Caridad, Nuestra Señora,

construyó una ermita con una Hospedería

es el Primer Símbolo de la Patria, antes que el

adjunta que puso bajo la advocación de San

himno, el escudo y la bandera que por cierto,

Roque, para albergar a los peregrinos que ya en

fue confeccionada con el dosel de la imagen de

aquella época viajaban formando multitudes

la Virgen que se veneraba en el hogar de Carlos

que desde todos los lugares de Cuba iban al

Manuel de Céspedes (38).

Santuario del Cobre para honrar a la Virgen

Cinco días después de iniciada la Guerra de

(35)

.En 1831, en la antigua iglesia de Guadalupe,

los Diez Años, Céspedes entraba con su impro-

de la capital de Cuba, se dedicó uno de los

visado ejército en el pueblo de Barrancas, en

altares a la Virgen hasta que en 1916 la misma

cuya iglesia tuvo lugar el Acto de Fe con que

iglesia pasó a ser el Santuario Occidental de

comenzaron las luchas por la independencia.

(36)

Nuestra Señora de la Caridad del Cobre .

Céspedes y su tropa entraron en la iglesita de

En 1800, los mineros del cobre, alentados y

Barrancas y luego de solicitar el permiso del

dirigidos por el P. Alejandro Ascanio, capellán

Padre Jerónimo Emiliano Izaguirre, deposi-

del Santuario, obtuvieron su libertad por Real

taron la bandera y las armas de Cuba en el

Cédula del 7 de abril, que fue leída el 19 de

altar, delante de la imagen de la Virgen, para

mayo de 1801 por el Padre delante de la

que el sacerdote las bendijera. Terminada la

multitud reunida ante

Santuario. El

ceremonia, el P. Izaguirre cerró la iglesia y se

documento confirmaba que los cobreros

fue con Céspedes a la manigua, para conver-

obtenían la libertad y se respetaban sus

tirse en el primer capellán del Ejército

el

(37)

derechos ancestrales sobre la tierra . Conclusiones Ya en toda la isla reinaba la Virgen de la

Libertador (39). Desde ese momento, Nuestra Señora de la Caridad del Cobre comenzó a ser llamada la

Moreno, included in the legal records (Autos) of 168788, when he offered his account of the finding of the image of the Virgin: “After spending the night on Cayo Francés (French Cay), in the middle of the Harbor of Nipe, planning on sailing in good time to reach the salt mine, in the morning, with a calm sea and before sunrise, the previously mentioned Juan and Rodrigo de Hoyos, and this deponent, sailing on a canoe towards the salt mine, and already at a certain distance from Cayo Francés, saw something white, floating over the sea foam, and could not make out what it was. Getting closer, it seemed something like a bird and dry branches. “It seems like a girl,” said the [two] Indians and, while surmising what it was, we reached the floating object, and saw and recognized the image of Our Lady the Blessed Virgin on a small wooden board and holding the Child Jesus in her arms. There was a legend on the small board, which was read by Rodrigo de Hoyos: “I am the Virgin of Charity”, and we were astonished to notice that, although her vestments were made of cloth, they weren’t wet. And then, rejoicing, we collected only three bales of salt and sailed back to Hato de Barajagua …”29 When the two Indian huntsmen and the young Negro boy arrived to the living quarters in Hato de Barajagua, Miguel Galán, the foreman, ordered that the image be placed on a wooden altar that was hastily prepared, inside the house, with a lighted candle, and sent the news of this happening to Francisco Sánchez de Moya, manager of the mines, who ordered to build a hut (rustic cabin) where the image was placed, and sent a copper lamp, to keep the image under the light at all times. He also ordered Rodrigo de Hoyos, one of the Indians, to take charge of this rustic hermitage. The image of the Virgin got lost twice, but later was found in her assigned place, with her clothes wet. It seemed that Juan de Hoyos, driven by jealousy, at times took the image away to keep it only for himself, at least temporarily, following the ancient ways of the Taínos, who used to steal their cemíes from one another, seeking to be favored by those deities with detriment to their legitimate owners. This, however, does not explain why the vestments of the images got wet. Miguel Galán, fearing that the image might get lost forever, notified Sánchez de Moya of these events, and Sánchez de Moya sent Father Francisco Bonilla, a Franciscan friar, to fetch the image and bring it to Santiago del Prado. There was a procession to take the Virgin on a portable litter to her new destination, and She was placed on an altar in the parish church. This would be only on a temporary basis, while a hermitage was built on a hill of the quarry to give her a permanent abode. Then three lights appeared and disappeared in consecutive sequence, over the hill of the mines, pointing towards a fountain, and the authorities, thinking that such lights were some kind of signal, decided that the hermitage should be erected on that place. The facts that followed the finding of the image are narrated in the Autos of 1687-88 in a much more detailed way.30 PROPAGATION OF THE CULT TO OUR LADY OF CHARITY Subsequent reconstructions of such facts, based on several versions, let us retrace the whereabouts of the image after it was found in Nipe. 1612 or early 1613: Finding of the image in the

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Harbor of Nipe. The image is venerated at first in the living quarters of Hato de Barajagua, and later in the rural hermitage erected for that purpose. Some time later, it was taken to the Parish of Santiago del Prado. Around 1620: It was decided to move the image to the hospital (i.e., to a place where the virtue of charity was practiced). There, it was placed in the chapel where the religious services took place. At that time, the images of St. James the Greater, Our Lady of Rosary and St. Barbara were still in the parish church, whereas the image of Our Lady of Guía, Mother of God, of Illescas, remained at the hermitage of the hill, as shown in the Royal Inventory. 1635-40: The hermitage of the hill was destroyed by a storm, and most probably, when Sánchez de Moya ceased administering the mines, he took away with him the image of Our Lady of Guía. In 1648, when a new Inventory was prepared by Royal Decree, the hermitage had been already rebuilt, and Our Lady of El Cobre was venerated there. Two other images were included in the new Inventory: Our Lady of the Candles (Nuestra Señora de la Candelaria) and the Immaculate Conception. 1655: The hermitage of the hill was permanently placed under the name of Our Lady of Charity of El Cobre.31 1675-80: A hermit in charge of the hermitage, Melchor de los Remedios, proposed a Sanctuary consecrated to Our Lady of Charity of El Cobre. This new temple was finished in the late 1670’s, probably in 1679.32 The new Sanctuary housed ornaments of great value. The altar and the lamp of the Holy Sacrament (with a weight of 150 pounds) were both of solid silver. This information lets us appreciate how important Our Lady of Charity was for the Cubans, scarcely 60 years after her image was found in Nipe33 ... ever since, her cult spread through the island with utmost speed, especially if we take into account that, near the end of the 17th century, Cuba had only a little bit more than 40,000 inhabitants,34 living in small villages that had very little communication among them, or scattered in hatos, corrales and estancias (different types of rural subdivisions), far away from each other. A letter took weeks and even months going from one end of the island to the other, and the sending of news took even longer. Father Silvestre Alonso, in 1717, opened a hermitage dedicated to the Virgin of Charity in the village of Sancti-Spíritus. In 1734, due to the popular fairs that were staged along the route leading to the Sanctuary of El Cobre, another hermitage was built, under the name of the Virgin of Charity, in Santa María de Puerto Príncipe. In 1747, in Quemados, Province of Havana, another one was erected. In 1826, also in Puerto Príncipe, Father José de la Cruz Espí (the renowned Padre Valencia) built a hermitage with an adjoining inn, under the name of St. Roque, to give lodging to the pilgrims who, at that time, traveled from everywhere on the island to visit the Sanctuary of El Cobre and honor the Virgin.35 In 1831, in the ancient Church of Guadalupe, in the Cuban capital city, one of the altars was dedicated to the Virgin of Charity, and

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that same temple became in 1916 the Western Sanctuary of Our Lady of Charity of El Cobre.36 In 1800, the workers at the copper mines, encouraged and led by Father Alejandro Ascanio, Chaplain of the Sanctuary, got their freedom, granted by a Royal Order of April 7, which was read publicly by the priest on May 19, 1801, before the multitude gathered in front of the Sanctuary. This document confirmed the rights to freedom of the people of El Cobre and recognized their ancient rights over the land.37 CONCLUSIONS The Virgin of Charity had already become Queen of Cuba, placed above other devotions to several other names of the Virgin Mary that had come from Spain. Perhaps many explanations can be given to understand this. I feel sure that the Cuban character of the image is due to the fact that the Indians and Negroes of El Cobre considered it as their own because this Virgin had appeared in Cuba. That’s why they felt that She was theirs, as if She really were a Virgin of mixed blood and very close to them, not a faraway and foreign representation of a Virgin from distant places. Such affection, along with the patriotic feelings of an emerging Cuban identity among the criollos (Cuban born), influenced to determine the foremost position of the Virgin of Charity, because Our Lady was indeed the First Symbol of the Homeland, long before the National Anthem, the Coat of Arms and the Flag. The latter, as a matter of fact, was sewn with the fabric of the dossel of the image of the Virgin venerated at the home of Carlos Manuel de Céspedes.38 Five days after beginning the Ten-Year War, Céspedes, with his impromptu army, arrived in the village of Barrancas, in whose church took place an Act of Faith that was like an introduction to our Wars of Independence. Céspedes and his men entered the church after requesting permission from Father Jerónimo Emiliano Izaguirre. Then they placed the Cuban flag and their weapons in front of the altar, before the Virgin, to be blessed by the priest. After this blessing, Father Izaguirre closed the church and joined the Cuban troops, thus becoming the first chaplain of the Liberating Army.39 From then on, Our Lady of Charity of El Cobre began to be known as Virgen Mambisa [the Virgin of the mambises, the Cuban fighting patriots]. That flag and those weapons, blessed before the Virgin, marked the beginning of the just war the Cubans fought against Spain, an epic that ended 30 years later, in 1898, with another act of faith and supreme devotion, when Major General Calixto García sent his Chiefs of Staff, headed by General Agustín Cebreco, to El Cobre Sanctuary to hold there, at the feet of Our Lady of Charity, an impressive Te Deum to give thanks for the Cuban victory, where the solemn Mambí Declaration of Independence of the Cuban People was read.40 How did the Cubans in the Liberating Army feel about the Virgin? The War Daily Record kept by Ignacio Mora describes those feelings accurately, when he wrote about the celebration of Our Lady of Charity Feast on September 8, 1872, that took place

Virgen Mambisa por los que peleaban para ver libre la Patria. Y con aquellas armas y aquella bandera bendecidas ante Nuestra Señora de la Caridad comenzó aquella guerra justa, que terminó 30 años después, en 1898, con otro acto de fe y suprema devoción a la Virgen cuando el Mayor General Calixto García envió a su Estado Mayor, con el general Agustín Cebreco al frente, para que llegaran al Santuario del Cobre y celebrar allí, a los pies de la Virgen de la Caridad, el Te Déum por la victoria de las armas de Cuba sobre España, y realizar la solemne lectura de la Declaración Mambisa de la Independencia del pueblo cubano. (40) ¿Cómo era el sentimiento de los cubanos que estaban en las filas del Ejército Libertador? Las páginas del diario de campaña de Ignacio Mora sobre la celebración del 8 de septiembre de 1872, en la manigua y en plena guerra, lo describen perfectamente: “El fanatismo del pueblo de Cuba raya en la locura. La fiesta de la Caridad es un delirio para él. Sin tener qué comer, pasa dedicado estos días a buscar cera para hacer la fiesta al estilo mambí, esto es, encender muchas velas y suponer que la imagen de la Virgen está presente. ¡En todos los ranchos no se ve fuego para cocinar, sino velas encendidas a la Virgen de la Caridad!” (41) Los

Veteranos

de

la

Guerra

de

Independencia de Cuba solicitaron al Papa Benedicto XV, en el año 1916, que proclamara oficialmente a la Virgen de la Caridad como Patrona de Cuba, a lo que Su Santidad accedió para regocijo de todos los cubanos. Así eran de profundas las raíces que había echado la Virgen en los corazones cubanos. Desde los más remotos orígenes de la colonización y la conquista conocían los hijos de Cuba a María, Madre de Dios, bajo otras representaciones a las que no consagraron por completo su corazón. Pero llegó de pronto esta imagen, porque fue traída o por causa


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sobrenatural, y su existencia, su devoción y su fe son el vehículo de una idea: la idea de la Virgen-Madre, de la Virgen-Amor, de la VirgenResurrección. Es esta idea la que se apoderó de la mente de los cubanos y recorrió toda la isla de este a oeste, como el sol, iluminando las conciencias con su mensaje, de forma singular y no explicable. Éste es el Milagro de la Virgen en tierras de Cuba. Y mientras más se repasan las diversas teorías sobre el hallazgo de Nipe, y en la medida en que se esgrimen nuevos y complicados razonamientos, más claramente se destaca la veneración apasionada con que los cubanos honran esa imagen pequeñita, veneración que la hizo pasar en menos de 30 años desde un bohío en el Hato de Barajagua a una ermita bajo su advocación y, poco tiempo después, al primer Santuario erigido en nuestra isla, para después difundirse primero por todo el territorio de la Nación y saltar el mar después para acompañar a los cubanos de la diáspora en tierras de la Florida y desde la Ermita de la Caridad presidir el gran Mural que contiene y recuerda para la posteridad los momentos principales de la Historia de Cuba, e iluminar desde el altar el futuro que proyectamos para la Patria. Este futuro lo construiremos al abrigo de su manto de Madre: la Madre es símbolo de Caridad, o sea de Amor, y el Amor es también la Resurrección que esperamos para la Patria de todos los cubanos. ■ Virgen de la Caridad, salva a Cuba Dr. Salvador Larrúa Guedes La Habana, septiembre de 1996 – Miami, septiembre de 2005

NOTAS 1 Larrúa Guedes, Salvador: Historia de la Orden de Predicadores en la Isla de Cuba. Editorial Siglo XXI Ltda., Santa Fe de Bogotá, Colombia, 1998, pp. 152-153. Ver: Olga Portuondo Zúñiga. La Virgen de la Caridad del Cobre: Símbolo de Cubanía. Editorial Oriente, Santiago de Cuba, 1995, p. 82

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2 Ramírez, Bernardo: Historia de la Aparición Milagrosa de Nuestra Señora de la Caridad. Santiago de Cuba, 1853, pp. 9-10. Ver: Onofre de Fonseca, Bernardino Ramírez y Antonio Veyrunes Dubois. Historia de la Milagrosa Aparición de Nuestra Señora de la Caridad, Patrona de Cuba, y de su Santuario de la Villa del Cobre, Imprenta del Real Consulado de Santiago de Cuba, Loreto Espinel, 1830 3 Ibídem, 4 Portuondo Zúñiga, Olga: o.c., p. 71 5 Ibídem. Ver: Fernando Ortiz. Expediente de la investigación de la Virgen de la Caridad, 1928. Casa Fernando Ortiz, La Habana. 6 Ibídem, 7 Ibídem (4). Ver: José M. Guarch Delmonte y Antonio Querejeta Barceló. Mitología Aborigen de Cuba. Publicigraf, La Habana, 1992 8 Ortiz, Fernando: Expediente… o.c. 9 Ibídem, 10 Los imagineros eran artesanos que fabricaban imágenes religiosas católicas. 11 Portuondo, Olga: o.c., p. 75 12 Ibídem, p. 76 13 Wright, Irene A.: Estudios Afrocubanos. Universidad de La Habana, 1990, p. 289 14 Archivos del Folklore Cubano. Volumen III, 1, enero-marzo de 1982, p. 11 15 Ibídem, pp. 11-12 16 Ibídem (13), p. 292 17 Quintanilla y Núñez, Cf.Justo: Memoria Escrita por el Lic. Rector del Santuario de la Virgen de la Caridad de Illescas. Imprenta y Litografía de González, Madrid, 1886 18 Portuondo, Olga: o.c., p. 44 19 Ibídem, pp. 44-45. Cf. Fernando Ortiz. Expediente… o.c. 20 Ibídem, p. 97 21 Ibídem, p. 98 22 Ibídem, p. 103 23 Ibídem, p. 93 24 Ibídem, p. 112 25 Ibídem, p. 113 26 Ibídem, 27 Marrero, Leví: Cuba: economía y sociedad.Editorial Playor, Madrid, 1973, tomo V, pp. 240-241 28 Ibídem (5) 29 Ibídem (27), pp. 241 ss. 30 Ibídem, 31 Olga Portuondo, o.c., Anexo IV, p. 113 32 Ibídem, pp. 120-121 33 Ibídem, 34 Evelino y Vélez (Compostela), Diego: Obispo de Cuba. Informe al Rey de la Visita Pastoral. Archivo Nacional de Cuba (ANC), Ecco., 1690, leg. 22. Cuba contaba 49000 habitantes al finalizar el siglo XVII. 35 Salvador Larrúa Guedes. Vida y Obra del Padre Valencia. Imprenta Nácher SL, Valencia, 2004, p. 186 36 Encuentro Nacional Eclesial Cubano (ENEC). Documento Final, La Habana, 1987, p. 44 37 Larrúa Guedes, Salvador: Historia de la Iglesia Cubana (en su contexto socioeconómico y cultural). La Habana, 1995, p. 566 38 Larrúa Guedes, Cf. Salvador: Grandes Figuras y Sucesos de la Iglesia Cubana. Centro de Estudios Sociales P. Juan Montalvo s.j., Santo Domingo, 1996 39 Ibídem, 40 Ibídem, 41 Ibídem.

El Dr. Salvador Larrúa Guedes nació en la ciudad de Camagüey, Cuba. Estudió Matemáticas, Periodismo (de cuya escuela fue expulsado en 1970) y Ciencias Económicas, obteniendo el doctorado en 1990. Exitoso profesor y ganador de premios internacionales, se dedicó desde 1988 a la historia de la religión. Ha publicado muchos libros en Cuba y en el extranjero.

in the thicket of the Cuban manigua in the midst of the war: “The overwhelming enthusiasm of the Cuban people bordered on a frenzy. The Feast of the [Virgin of] Charity was like a rapture. The mambises went without food, spending several days looking for wax to celebrate the Feast in the ‘mambí’ style, lighting plenty of candles and presuming that the image of the Virgin was there. In all the rustic dwellings (‘ranchos’) you could not see fire for cooking, but only lighted candles to honor the Virgin.”41 Early in the last century, the Veterans of the Cuban War of Independence asked His Holiness Benedict XV, in 1916, to officially proclaim Our Lady of Charity as the Patroness of Cuba. The Pope granted this petition, and all of the Cuban people rejoiced in this papal decision. This shows how deep was the love for the Virgin in the hearts of Cubans. Since the most distant origins of the Spanish conquest and colonization, the sons and daughters of Cuba were familiar with Mary, Mother of God, knowing Her by other names, but those names never won over their hearts as intensely as Our Lady of Charity did. But, all of a sudden, came up this image, either because it was brought from elsewhere or because it appeared by supernatural causes. Its sheer existence, and the faith and devotion She arose, are the channel of an idea: the idea of the VirginMother, the Virgin-Love, the Virgin-Resurrection. This is the force that took hold of the minds of Cubans and traveled from East to West, just like the Sun, lighting the conscience of the people with a message, in a unique and unexplainable way. This is the Miracle of the Virgin on Cuban soil. The longer one considers the various theories about the finding in Nipe, and the longer that new and complex explanations are set forth, the passionate devotion of the Cubans shines more clearly and brightly. Cubans honor that tiny image that, due to this devotion, moved in less than thirty years from a modest thatched roof house in Hato de Barajagua to a hermitage consecrated to her name and, shortly after, to the first Sanctuary ever built in Cuba, from which her devotion spread all over the island and, furthermore, later crossed the sea to come to Florida and keep company to the Cubans in their diaspora. Here, in Miami, in her Ermita de la Caridad, She is the presiding figure in the great wall painting that shows and preserves for posterity the major events in Cuban history. Her altar there is the altar of the future that we envision for our homeland. This future will be built under the protection lent by her robe, the robe of a Mother who is the symbol of Charity and Love, a Love that entails also the Resurrection that we wish and expect for the homeland of all Cubans. ■ Salvador Larrúa Guedes Havana, September 1996 – Miami, September 2005 Dr. Salvador Larrúa Guedes was born in the city of Camagüey, Cuba. He studied in the School of Journalism (from which he was expelled), Mathematics and Economies. He obtained a Ph.D. from the University of Havana. He has been a successful professor and has won many international awards. He is the author of many books published in and outside of Cuba.

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La aparicion de Nuestra Señora de La Caridad  

La aparicion de Nuestra Señora de La Caridad de el Cobre en la bahia de Nipe, Cuba en 1612

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