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´ ¿QUIEN DOMINA EL MUNDO?


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´ Tirada media de cada n umero: 42.162.000 EN 188 IDIOMAS

SEPTEMBER 1, 2011

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA ´ 3 ¿Hay alguien detras de toda la maldad? ´ 4 ¿Quien domina el mundo? 7 Se desenmascara al gobernante secreto del mundo

SECCIONES FIJAS 10 14 15

& 16 24 30

Nuestros lectores quieren saber ´ ¿Lo sabıa? ´ Acerquese a Dios: ´ ´ “Oh Jehova, tu [...] me conoces” ˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ´ ¿Como podemos acercarnos a Dios? ´ ´ Carta de la Republica Democratica del Congo ´ El rincon del joven: Acusado falsamente

´ Y TAMBI EN 11

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´ Foto: Alain Leprince - La Piscine-musee (Roubaix) / ´ gentileza del anterior Museo Bouchard (Parıs)

“Las siete especies” de la buena tierra ´ ˜ Olivetan: “el humilde y pequeno traductor” de la Biblia francesa

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¿Debe usted pagar impuestos?

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´ ´ Un hombre agradable al corazon de Jehova


´ ¿Hay alguien detras de toda la maldad?

A

L RECORDAR el genocidio que tuvo lugar en Ruanda en 1994 y el fracaso de las fuerzas de la ONU a la hora de detenerlo, el comandante en jefe de las tropas de ese orga´ nismo en dicho paıs dijo que fue como si le hubiera estrechado la mano al Diablo. Otro testigo de aquella masacre hizo un comentario similar: “Nadie que haya visto una fosa ´ ´ comun en Ruanda se atreverıa a negar la ´ existencia de Satan”. Pues bien, ¿es el Diablo responsable de barbaries como esa? ´ La mayorıa de la gente no cree que estos casos de extrema violencia y crueldad sean ´ obra de un espıritu maligno. Muchos piensan que la verdadera causa hay que buscarla en nuestra propia naturaleza, en nuestros ´ instintos mas oscuros. Otros le echan la culpa a un grupo exclusivo de ricos y poderosos ´ que supuestamente llevan decadas conspirando en las sombras para dominar el mun´ ´ do. Y tambien estan los que achacan toda la injusticia y sufrimiento a los distintos gobiernos y dirigentes. ´ ´ Y usted, ¿que piensa? ¿Por que abundan tanto la maldad, la crueldad, el salvajismo y el sufrimiento a pesar de los esfuerzos por ´ eliminarlos? ¿Por que parece que los seres ´ humanos, haciendo oıdos sordos a las advertencias, siguen avanzando hacia su propio ´ ´ exterminio? ¿Hay algun responsable detras? ´ ¿Quien domina realmente el mundo? Es posible que la respuesta le sorprenda.

L A ATAL AYA ˙ 1 DE SEPTIEMBRE DE 2011

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´ ¿Quien domina el mundo?

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S PROBABLE que usted nunca haya conoci´ do en persona al jefe de una organizacion criminal. Pero eso no significa que esa clase de delincuentes no existan, ¿verdad? Por lo general, suelen ser expertos en ocultar su identidad; algunos incluso son capaces de dirigir sus turbios negocios desde una celda. Sin embargo, ´ los titulares de los periodicos nos recuerdan constantemente las nefastas consecuencias de sus actividades, como enfrentamientos entre ´ ´ narcotraficantes, redes de prostitucion y trafico de seres humanos. Tal vez no los veamos, pero el rastro que dejan en la sociedad los pone al descubierto. De igual modo, aunque no veamos al Diablo, la Palabra de Dios lo presenta como un ser real. Es alguien que, al igual que el poderoso jefe de una banda criminal, recurre a toda clase ˜ de enganos y mentiras para lograr sus objeti´ ´ vos. Segun la Biblia, “sigue transformandose ´ en angel de luz” (2 Tesalonicenses 2:9, 10; ´ 2 Corintios 11:14). Ası y todo, su rastro lo dela´ ´ ta. Entonces, ¿por que a la mayorıa de la gente le cuesta creer que exista alguien como el Dia´ blo? Debido a una serie de creencias erroneas muy difundidas. Analicemos algunas antes de examinar lo que dice la Biblia sobre este malvado ser invisible.

˛ “El Diablo no puede existir porque un Dios ´ ´ de amor no crearıa a alguien ası” Si Dios es

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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˜ bueno y perfecto como ensena la Biblia, pare´ cerıa contradictorio que creara a alguien tan cruel y malvado. Pero la Biblia no dice en nin´ ´ gun lado que el creara a semejante ser. Al con´ ´ trario, describe a Jehova en estos terminos: “La Roca, perfecta es su actividad, porque todos sus caminos son justicia. Dios de fidelidad, ´ con quien no hay injusticia; justo y recto es el” (Deuteronomio 32:4; Salmo 5:4). ´ Entonces, ¿cual es el origen del Diablo? Para saberlo, primero hay que averiguar si un ser creado perfecto puede hacer cosas que no es´ ´ ten bien. Dios no creo robots, sino criaturas ´ con libre albedrıo, es decir, con la capacidad de ´ tomar decisiones por su cuenta. Ası pues, un ser inteligente y perfecto puede elegir entre hacer lo bueno o hacer lo malo. Y claro, las bue´ nas acciones solo tienen merito cuando quien las hace —sea un ser humano o un ser espiri´ tual— tiene la libertad para decidir como actuar. ´ Dios no puede conceder libre albedrıo a sus criaturas y al mismo tiempo impedirles hacer ´ lo que esta mal si lo desean. Por tanto, un ser perfecto puede elegir hacer lo malo, como ´ ´ ´ ocurrio con Satanas, el Diablo, de quien Jesus ´ dijo que “no permanecio firme en la verdad” (Juan 8:44). Estas palabras indican que el ser ´ que se convirtio en el Diablo era al principio ´ un espıritu perfecto, que en un tiempo “per´ manecio firme en la verdad”.1 Ahora bien, ´ ´ ¿por que Jehova les dio a sus criaturas libertad ´ ´ de decision? Porque las ama y confıa en ellas ´ (vease el recuadro “¿Puede un ser perfecto de´ jar de serlo?”, en la pagina 6). ´ ´ ´ 1 Para saber por que Dios no acabo con la rebelion del´ ´ ´ Diablo de inmediato, v ease el cap ıtulo 11 del libro ¿Que ˜ ensena realmente la Biblia?, editado por los testigos de ´ Jehova.

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad. Aut. ´ de Buenos Aires. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casilla 267, Puente Alto. Colombia: Apartado ´ 85058, Bogota. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecuador: Casilla 09-01-1334, Guayaquil. Estados Uni´ dos: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Mexi´ ´ co: Apartado Postal 895, 06002 Mexico, D.F. Peru: Apartado 18-1055, Lima 18. Puerto Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A.

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada. Vol. 132, No. 17

Semimonthly

SPANISH


˛ “El Diablo trabaja para Dios” Hay quienes ´ ´ llegan a esta conclusion tras leer el libro bıbli´ ´ co de Job. Segun cierto experto, la declaracion ´ de que el Diablo venıa “de discurrir por la ´ ´ tierra” alude a lo que hacıan los espıas de la antigua Persia, que viajaban por todo el territorio para mantener informado a su rey (Job ´ 1:7). Pero si el Diablo fuera un espıa de Dios, ´ ¿habrıa sido necesario que le explicara que ve´ ´ nıa “de discurrir por la tierra”? Ademas, en el relato de Job no se presenta al Diablo como un aliado de Dios, sino todo lo contrario, como su ´ principal enemigo. ¿Como lo sabemos? Porque en este relato se le da el nombre de ´ Satanas, que significa “Resistidor” (Job 1:6).

¿Es el Diablo un servidor de Dios, o su enemigo?

´ ´ Entonces, ¿de donde salio la idea de que el Diablo trabaja para Dios? ´ ´ Esta idea ya aparecıa en algunos libros apocrifos del siglo primero, como el Libro de los jubileos y la Regla de la comunidad de los hom´ bres de Qumran, donde se representaba al Diablo negociando con Dios pero al mismo ´ tiempo sometiendose a Su voluntad. Y esa idea ´ ´ perduro durante siglos. En su libro El Prıncipe de las Tinieblas, el historiador Jeffrey B. Russell explica que el reformador protes´ tante Martın Lutero consideraba al Diablo “una herramienta de Dios, como una tijera de podar o un rastrillo que Dios utilizara para

PUBLICADA AHORA EN 188 IDIOMAS: acho´ ´ ´ ´ ´ li, afrikaans, albanes, aleman,67 amarico, arabe, arme´ ´ nio, armenio occidental, aymara, azerı, azerı (alfabeto ´ ´ ´ ´ cirılico), baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, camboyano, cebuano, checo,7 chichewa, chino sim´ plificado, chino tradicional7 (grabacion solo en manda´ ´ ´ rın), chitonga, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, crio´ llo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, endon˜ ga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,67 estonio, ´ ´ ´ ewe, finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, georgiano, grie´ ´ go, groenlandes, guaranı,687 gujarati, gun, hausa, he´ ´ breo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hunga-

´ ´ ro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles67 (tambien en ´ ´ braille), islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, ki´ ´ niaruanda, kirguıs, kiribatiano, kirundi, kwangalı, kwan´ yama, leton, lingala, lituano, luganda, lunda, luo, lu´ ´ ´ vale, macedonio, malayalam, malgache, maltes, maratı, ´ ´ ´ marshales, maya, mixe, mizo, more, nepales, niueano, ´ noruego,67 nyaneka, oromo, osetico, otetela, palaua´ ´ no, pangasinan, panjabı, papiamento de Curazao, per´ ´ sa, pidgin de las islas Salomon, polaco,67 ponapes, por´ tugues,687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, ˜ quechua boliviano, quechua cuzqueno, quichua, raro´ tongues, rumano, ruso,67 samoano, sango, sepedi, ser-

bio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 tagalo,7 tahitiano, tai, ´ ˜ tamil, tartaro, telugu, tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, ´ tumbuka, turco, tuvaluano, twi, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, uzbeko, vendal, vietnamita, wallisiano, ´ ´ waray-waray, wolaytta, xhosa, yapes, yoruba, zande, za´ poteco del Istmo, zulu ´ 6 Tambien disponible en CD. ´ 8 Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ 7 Tambi en disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


´ ˜ cultivar su jardın”. Russell anade que “el rastrillo goza destruyendo las hierbas”, pero al estar en manos del Dios todopoderoso, cumple la ˜ voluntad divina. Esta ensenanza —posterior´ ´ mente adoptada por el teologo frances Juan ´ Calvino— ofendio el sentido de la justicia de muchos creyentes. Si ya les costaba entender que un Dios de amor permitiera la maldad, ´ ´ mucho mas les costaba aceptar que tambien la ´ causara (Santiago 1:13). Hoy dıa esta doctrina, sumada a los horrores vividos en el siglo XX, hace que muchas personas no crean ni en Dios ni en el Diablo. ´ ˛ “El Diablo es solo un sımbolo del mal” ´ ´ Si ası fuera, serıa casi imposible entender algu´ nos pasajes bıblicos. Analicemos por ejemplo ´ Job 2:3-6. ¿Con quien hablaba Dios? ¿Con la ´ maldad que habıa en Job, o tal vez consigo mismo? Y si Dios acababa de expresar su con´ fianza en las virtudes de Job, ¿por que acto se´ guido le enviarıa desgracias para probarlo? Atribuirle a Dios esos motivos equivale a decir que es un ser malvado, en vez de aquel “en quien no hay injusticia” (Salmo 92:15). En rea´ lidad, Dios se nego a “alargar la mano” contra Job. Es obvio que el Diablo no puede ser una ´ ´ representacion abstracta, o sımbolo, del mal ni un supuesto lado oscuro de la personalidad ´ ´ de Dios. Mas bien, es un espıritu que se convir´ tio en el principal enemigo de Dios.

´ ¿Quien domina realmente el mundo? En la actualidad son muchas las personas que piensan que creer en el Diablo es anticuado. Sin embargo, solo la existencia del Diablo explica la crueldad que vemos en el mundo. Y los intentos de negar su existencia han llevado a muchos a rechazar a Dios y todas sus normas morales. En palabras de un personaje de CharlesPierre Baudelaire, poeta del siglo XIX, “la mayor astucia del diablo consiste en persuadirnos de que no existe”. Al ocultar su identidad, el Diablo ha hecho surgir dudas acerca de la propia ´ ´ existencia de Dios. Ademas, si Satanas no exis´ tiera, eso convertirıa a Dios en el responsable de toda la maldad. ¡Justo lo que el Diablo quiere que la gente crea! Al igual que el jefe de una banda criminal, el Diablo oculta su identidad con un objetivo. ´ ¿Cual? La misma Biblia nos da la respuesta: “El dios de este sistema de cosas ha cegado las ´ mentes de los incredulos, para que no pase a ´ ellos la iluminacion de las gloriosas buenas nuevas acerca del Cristo, que es la imagen de Dios” (2 Corintios 4:4). Ahora bien, todo esto plantea una pregunta ´ ´ mas: ¿Hara Dios algo para frenar a este malvado criminal que en la sombra causa tanta maldad y sufrimiento? Veamos la respuesta en el ´ siguiente artıculo.

¿Puede un ser perfecto dejar de serlo? ´ ´ Aunque Dios creo perfectos a todos los seres inteligentes, estos no tenıan ´ ´ ´ libertad absoluta. Adan era perfecto. Aun ası, tenıa que respetar los ´ ´ ´ lımites fısicos impuestos por el Creador. Por ejemplo, no podıa comer ´ tierra ni piedras ni madera sin sufrir las consecuencias. Tampoco podıa ignorar la ley de la gravedad y tirarse desde un precipicio sin acabar gravemente herido o incluso muerto. ´ ´ De igual modo, ningun ser perfecto —humano o espiritual— puede ir mas ´ ´ ´ alla de los lımites morales fijados por Dios sin sufrir las consecuencias. Ası pues, cualquier criatura inteligente puede hacer mal uso de su libertad ´ ´ de decision y, por tanto, equivocarse y pecar (Genesis 1:29; Mateo 4:4).


Se desenmascara al gobernante secreto del mundo ´ ´ ESUS dijo en cierta ocasion: “El gobernante ´ ´ de este mundo sera echado fuera”. Algun ´ ´ tiempo despues indico que dicho gobernante ´ “no tiene dominio sobre [el]” y que “ha sido juzgado” (Juan 12:31; 14:30; 16:11). ¿De ´ quien hablaba? ´ Estas palabras de Jesus demuestran que “el ´ gobernante de este mundo” no podıa ser su ´ ´ ´ Padre, Jehova Dios. ¿A quien se referıa enton´ ´ ces? ¿De que modo serıa “echado fuera”? ´ ¿Y como “ha sido juzgado”?

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“El gobernante de este mundo” se da a conocer Por lo general, a los criminales les gusta presumir de sus logros, y eso mismo hizo el Dia´ ´ blo cuando tento a Jesus, el Hijo de Dios. Pri´ mero le mostro “todos los reinos de la tierra”, ´ y luego le hizo la siguiente oferta: “Te dare toda esta autoridad y la gloria de ellos, porque ´ a mı me ha sido entregada, y a quien yo quiera ´ se la doy. Por eso, si tu haces un acto de adora´ ´ ´ cion delante de mı, todo sera tuyo” (Lucas 4: 5-7). ´ Si el Diablo fuera solo un sımbolo del mal ´ ´ como algunos piensan, ¿como podrıa expli´ carse este episodio? ¿Estaba Jesus siendo tentado por un mal pensamiento o por una serie de dudas internas tras su reciente bautismo? ´ ´ Y si ası hubiera sido, ¿podrıa haberse afirma´ ´ do: “No hay pecado en el”? (1 Juan 3:5.) Jesus ´ no nego que el Diablo tuviera semejante poder sobre la humanidad. Por el contrario, lo ´ confirmo al llamarlo “el gobernante del mundo” y describirlo como “un asesino y un gran ´ mentiroso” (Juan 14:30; 8:44, Traduccion en lenguaje actual). ˜ ´ Casi setenta anos despues de aquel episo´ ´ dio, el apostol Juan les recordo a los cristianos

lo poderoso que era el Diablo cuando dijo que “el mundo entero yace en el poder del ini´ ´ ´ cuo”. Ademas, declaro que ese ser “esta extraviando a toda la tierra habitada” (1 Juan 5:19; ´ Revelacion [Apocalipsis] 12:9). De modo que la Biblia muestra que “el gobernante del mun´ ´ do” es un espıritu invisible. Veamos cuanto poder tiene sobre los seres humanos.

El gobernante del mundo ´ y sus complices Al hablar de la pelea que tienen los cristia´ nos a causa de su fe, el apostol Pablo puso al descubierto a nuestros peores enemigos. ´ “Tenemos una lucha —admitio con franqueza—, no contra sangre y carne, sino contra los gobiernos, contra las autoridades, contra los gobernantes mundiales de esta oscuridad, contra las fuerzas espirituales inicuas en los lugares celestiales.” (Efesios 6:12.) No luchamos “contra sangre y carne”, es decir, contra simples humanos, sino “contra las fuerzas espirituales inicuas”. ´ La mayorıa de las traducciones modernas de la Biblia concuerdan en que dichas “fuerzas espirituales inicuas” no aluden a la maldad en sentido abstracto, sino a poderosos y ´ malvados seres espirituales. Esta expresion se ´ ´ ha traducido tambien como “ejercitos espirituales malignos en las regiones celestiales” ´ (Carta a los Efesios. Comentario para exegesis y ´ traduccion) o “huestes espirituales de maldad en las regiones celestiales” (La Biblia de las ´ ´ Americas). ¿Que nos indica esto? Que el Diablo no ha ejercido en solitario su control sobre la humanidad. Cuenta con la ayuda ´ de otros angeles rebeldes que abandonaron “su propio y debido lugar” en los cielos (Judas 6). L A ATAL AYA ˙ 1 DE SEPTIEMBRE DE 2011

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´ El libro profetico de Daniel nos permite en´ tender como se han organizado estos “gober¨ nantes mundiales” desde la antiguedad para ˜ controlar el mundo. En el ano 537 antes de ´ nuestra era, un grupo de judıos regresaron a ´ Jerusalen de su exilio en Babilonia. Preocupado por sus compatriotas, el profeta Daniel estuvo orando por ellos durante tres semanas. ´ ´ Dios envio un angel a tranquilizarlo, pero este ´ ´ tardo en llegar adonde el profeta. ¿Por que? ´ ´ “El prıncipe de la region real de Persia —le ex´ ´ plico el angel a Daniel— estuvo plantado en ´ ´ ´ ´ oposicion a mı por veintiun dıas.” (Daniel 10: 2, 13.) ´ ´ ´ ¿Quien era ese “prıncipe de la region real de ´ Persia”? No podıa ser Ciro, el rey de Persia, ´ pues habıa dado muchas muestras de favor ´ ´ hacia Daniel y su pueblo. Ademas, ¿que rey de ´ carne y hueso puede impedir el paso a un angel durante tres semanas? Recordemos que ´ ´ uno solo de estos angeles mato a 185.000 po´ derosos soldados en una noche (Isaıas 37:36). ´ ´ ´ Aquel “prıncipe” solo podıa ser un complice del Diablo: era el demonio a cargo del territo´ rio ocupado por el Imperio persa. El angel de ´ ´ Dios tambien le explico a Daniel que en el tra´ yecto de vuelta tendrıa que volver a enfrentar´ ´ se a este demonio y a otro mas, “el prıncipe de Grecia” (Daniel 10:20). ´ ¿Que aprendemos de este relato? Que esos “gobernantes mundiales” son demonios invisibles y se reparten el control del mundo si´ ´ guiendo las ordenes de su jefe, Satanas. Pero ´ ¿cual ha sido su objetivo hasta ahora?

El gobernante de este mundo muestra su verdadero rostro ´ ´ En el ultimo libro de la Biblia, el apostol Juan menciona una batalla en la que Miguel ´ ´ ´ —Jesus en su posicion como arcangel— derrota al Diablo y sus demonios y los expulsa del cielo. Y claro, esto tiene desastrosas consecuencias para nosotros. “¡Ay de la tierra y del mar! —dice Juan—, porque el Diablo ha des´ cendido a ustedes, teniendo gran colera, sa8

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biendo que tiene un corto espacio de tiempo.” ´ (Revelacion 12:9, 12.) ´ ´ ¿Como ha demostrado el Diablo su colera? Reaccionando igual que el criminal que pien´ sa: “Si no es para mı, no es para nadie”. Cons´ cientes de que les queda poco tiempo, el y sus demonios se desquitan tratando de arruinar la Tierra y al ser humano. Por ejemplo, el Diablo recurre a una eficaz herramienta de la sociedad bajo su control —el mundo de los negocios— para promover un consumismo ´ frenetico. Como resultado, se agotan los recursos naturales y se destruye el medio ambiente, con lo que el ser humano pone en ´ peligro su propia supervivencia (Revelacion 11:18; 18:11-17). La sed de poder del Diablo se puede percibir ´ ´ en la polıtica y la religion desde el mismo principio de la historia humana. El libro de ´ ´ Revelacion representa a las potencias polıticas como bestias salvajes a las que el Diablo ha ´ dado “gran autoridad”. Tambien habla de la ´ vergonzosa alianza entre los polıticos y la reli´ gion y la compara a un adulterio espiritual ´ (Revelacion 13:2; 17:1, 2). Reflexionemos en ´ los casos de opresion, esclavitud, guerras y ´ conflictos etnicos que se han producido a lo largo de los siglos y en los millones de vidas ´ que se han perdido. ¿Seran esos horribles su´ cesos que llenan las paginas de la historia sim´ ple fruto de la naturaleza humana? ¿O seran ´ ´ producto de la manipulacion de un ejercito de malvados seres invisibles? La Biblia desenmascara al que ha estado ´ manejando a los lıderes y las potencias mundiales. Conscientemente o no, la sociedad humana refleja la personalidad de su gobernan´ te, ası como su retorcida actitud de que “si ´ ´ no es para mı, no es para nadie”. ¿Cuanto ´ ´ tiempo mas tendra que soportar la humanidad al Diablo?

´ El ultimo suspiro del Diablo ´ El ministerio de Cristo en la Tierra firmo la sentencia de muerte del Diablo y sus demo-


Bajo el gobierno amoroso de Cristo, ´ ´ los seres humanos justos convertiran la Tierra en un paraıso ´ ´ nios. Cuando los discıpulos de Jesus le conta´ ´ ´ ron como habıan expulsado demonios, el res´ ´ ´ pondio: “Contemplaba yo a Satanas ya caıdo ´ como un relampago del cielo” (Lucas 10:18). ´ ´ ´ Con esas palabras, Jesus expreso la alegrıa que ´ sentirıa cuando, ya de vuelta en el cielo como ´ Miguel el arcangel, venciera de una vez por to´ das al gobernante de este mundo (Revelacion ´ ´ 12:7-9). Un analisis cuidadoso de las profecıas ´ bıblicas revela que esa victoria tuvo lugar en ´ los cielos en 1914 o poco despues.1 Desde entonces, el Diablo sabe que su des´ ´ ´ truccion esta muy proxima. Y pese a que “el mundo entero yace en [su] poder”, millones ´ ˜ de personas hoy dıa no se han dejado enganar por sus desesperados intentos de controlarlos. La Biblia les ha abierto los ojos y les ha revela´ ´ do quien es en realidad y cuales son sus verdaderas intenciones (2 Corintios 2:11). Las ´ siguientes palabras del apostol Pablo a sus hermanos cristianos los llenan de esperan´ ´ za: “El Dios que da paz aplastara a Satanas bajo los pies de ustedes en breve” (Romanos 16:20).2 ´ ´ Pronto, el Diablo dejara escapar su ultimo suspiro. Bajo el gobierno amoroso de Cristo, ´ los seres humanos justos convertiran la Tierra ´ en un paraıso. La violencia, el odio y la codicia ´ habran desaparecido para siempre. “Las cosas ´ anteriores no seran recordadas”, promete la ´ ´ ´ Biblia (Isaıas 65:17). ¡Que alivio sera quedar por fin libres del dominio del gobernante secreto de este mundo! ´ ´ ´ 1 Para saber mas detalles sobre esta fecha, v´ eanse˜ las pa´ ginas 215 a 218 del apendice del libro ¿Que ensena real´ mente la Biblia?, editado por los testigos de Jehova. 2 Estas palabras de Pablo nos recuerdan la primera pro´ ´ ´ ´ fecıa bıblica, registrada en Genesis 3:15, donde se predecıa ´ la destruccion del Diablo. Para describir este acontecimien´ ´ ´ to, el apostol uso un termino griego que significa “que˜ brar, hacer anicos, romper en pedazos por aplastamiento” (Diccionario expositivo de palabras del Antiguo y del Nuevo Testamento exhaustivo, de W. E. Vine).


NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ´ ´ ¿Que es el Armagedon? ´ ˇ Muchas personas asocian la palabra Armagedon

´ con una destruccion total, ya sea como resultado ´ de un holocausto nuclear, una catastrofe natural a ´ gran escala o incluso un “armagedon medioambiental” provocado por el calentamiento global. ´ Sin embargo, en la Palabra de Dios, este termino ´ no alude a nada parecido. Entonces, ¿que es el Ar´ magedon del que habla la Biblia? ´ ´ El nombre de Armagedon (o Har-magedon) ´ ´ ´ aparece en el libro bıblico de Revelacion, tambien ´ conocido como Apocalipsis. Ası se denomina a una ´ singular batalla: “la guerra del gran dıa de Dios el Todopoderoso”, en la que “los reyes de toda la ´ ´ tierra” se reuniran para enfrentarse por ultima vez ´ contra Dios. Tambien se alude a esta guerra en ´ otras partes de la Biblia (Revelacion 16:14-16; Ezequiel 38:22, 23; Joel 3:12-14; Lucas 21:34, 35; 2 Pedro 3:11, 12). ´ ´ ¿Como se iniciara el conflicto? El libro de Revela´ ´ ´ cion lo explica con terminos simbolicos: “Y vi [...] a ´ los reyes de la tierra y a sus ejercitos reunidos para hacer la guerra contra el que iba sentado en el ca´ ´ ballo y contra su ejercito”. ¿Quien es “el que iba sentado en el caballo”? El elegido por Dios para ´ ´ comandar su ejercito de angeles en la victoria con´ tra sus enemigos: su Hijo Jesucristo (Revelacion 19: ´ 11-16, 19-21). En esta guerra pereceran tantas per´ ´ sonas que no obedecen a Dios que, segun Jeremıas ´ 25:33, “los muertos por Jehova ciertamente llega´ ´ ran a estar en aquel dıa desde un extremo de ´ la tierra hasta el mismısimo otro extremo de la tierra”. ´ ´ ¿Por que es necesario el Armagedon? Porque las ´ naciones insisten en proclamar su propia soberanıa en vez de reconocer la autoridad divina (Salmo ´ 24:1). En Salmo 2:2 se indica hasta que grado han llegado a desafiar a Dios: “Los reyes de la tierra to´ man su posicion, y los altos funcionarios mismos se ´ han reunido en masa como uno solo contra Jehova y contra su ungido”. 10

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Estas naciones rebeldes se comportan como ocupantes ilegales. No solo se apropian de algo ´ ˜ que no es suyo, sino que ademas se empenan ´ en descuidarlo y estropearlo: estan arruinando la ´ Tierra y contaminando el medio ambiente. ¿Durara ´ eternamente esta lamentable situacion? No, pues la Biblia dice que “las naciones se airaron, y vino ´ ´ [la] propia ira” de Dios. El se encargara de “causar ´ la ruina de los que estan arruinando la tierra” (Re´ ´ velacion 11:18). Y el Armagedon es el medio que ´ Dios utilizara para dejar claro de una vez por todas ´ quien tiene el derecho a gobernar a la humanidad (Salmo 83:18). ´ ´ ¿Cuando estallara esta guerra? “Respecto a ´ ´ aquel dıa y hora nadie sabe, ni los angeles de los ´ ´ cielos, ni el Hijo, sino solo el Padre”, declaro Jesus ´ (Mateo 24:36). Pero mas adelante, hablando de ese gran acontecimiento, este Rey Guerrero dio una im-

´ “Los mansos mismos poseeran la tierra, ´ y verdaderamente hallaran su deleite exquisito en la abundancia de paz” ´ portante advertencia: “¡Mira! Vengo como ladron. ´ Feliz es el que se mantiene despierto” (Revelacion ´ 16:15). Estas palabras indican que el Armagedon ´ esta relacionado con la presencia de Cristo, un pe´ ´ ´ rıodo que a la luz de las profecıas bıblicas ya estamos viviendo. ´ ´ El Armagedon sera una guerra con “una gran muchedumbre” de sobrevivientes en la que solo ´ ´ moriran los pecadores incorregibles (Revelacion 7: ´ 9-14). Los felices sobrevivientes veran cumplirse ´ esta promesa: “Solo un poco mas de tiempo, y el ´ ´ ´ inicuo ya no sera; y ciertamente daras atencion a su ´ ´ lugar, y el no sera. Pero los mansos mismos posee´ ´ ran la tierra, y verdaderamente hallaran su deleite exquisito en la abundancia de paz” (Salmo 37: 10, 11).


“LAS SIETE ESPECIES” DE LA BUENA TIERRA

˜ “Trigo y cebada” Ambos cereales se siembran en otono, pero la cebada se recoge un mes antes que el trigo. Durante la fiesta de las Tortas no Fermentadas, en marzo o abril, se ´ ´ ofrecıa en el templo de Jehova una gavilla de las primicias de la cosecha de cebada. Por otra parte, los panes de trigo ´ se ofrecıan en mayo, durante la fiesta de las Semanas, tam´ ´ ´ bien llamada Pentecostes (Levıtico 23:10, 11, 15-17). Durante siglos y hasta tiempos recientes, los agricultores de Israel llevaban las semillas en un pliegue de la ropa y las ´ esparcıan a mano. En el caso de la cebada, bastaba con de´ jarla caer. Sin embargo, el trigo debıa quedar hundido en la tierra, ya fuera haciendo pasar los animales de tiro por encima o volviendo a arar el campo. En la Biblia se habla a menudo de sembrar, cosechar, trillar, aventar y moler el grano. Todas estas etapas del proce´ ´ so requieren mucho esfuerzo fısico. Ademas, cada familia ´ ´ molıa grano todos los dıas para hornear su propio pan. ´ ´ ˜ De ahı que Jesus ensenara a pedirle a Dios “el pan nuestro ´ de cada dıa” (Mateo 6:11, Reina-Valera, 1960). En tiempos ´ bıblicos, el pan hecho a base de harina integral de trigo o ´ ´ de cebada era uno de los alimentos basicos (Isaıas 55:10).

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A Biblia describe el territorio de Israel como una tierra de colinas y valles, ´ llanuras costeras y mesetas, rıos y manantiales. Tiene tanta variedad de ˜ suelos y climas —desde las nevadas montanas del norte hasta el reseco desierto del sur— que no sorprende la diversidad de cultivos que produce. ´ El mismo Moises, para entusiasmar a los israelitas con la “buena tierra” que ´ les esperaba, la describio como una “tierra de trigo y cebada y vides e higos ´ y granadas, tierra de olivas de aceite y miel” (Deuteronomio 8:7, 8). ¿Que tienen de peculiar estos siete productos? ´ ´ Todavıa hoy se utiliza la expresion “las siete especies” para referirse a ´ los productos del paıs. De hecho, hasta han aparecido en monedas y sellos ´ ´ de correo locales como sımbolos de la fertilidad de esta tierra. ¿Como se ´ ´ cultivaban estos productos en tiempos bıblicos? ¿Y cuanta importancia te´ ´ nıan en la vida de la gente? Veamoslo.


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´ 1 Las uvas tambien se dejaban secar para obtener pasas (2 Samuel 6:19).

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“Vides e higos y granadas” Tras dirigir a los israelitas ˜ ´ en el desierto durante cuarenta anos, Moises les hizo ver la ´ ´ maravillosa perspectiva que tenıan ante sı: saborear los ´ ´ frutos de la Tierra Prometida. ¿Recuerda que habıan lleva´ ˜ do al campamento los espıas israelitas cuarenta anos antes ´ para probar que dicha tierra era fertil? “Un sarmiento con un racimo de uvas” tan grande que para cargarlo se necesi´ ´ to “una barra sobre dos de los hombres”. Tambien lleva´ ron higos y granadas. ¿Se imagina la reaccion del pueblo? Seguro que, viniendo del desierto, la boca se les hizo agua ´ solo de pensar en todo lo bueno que les esperaba (Numeros 13:20, 23). ´ Las vides solıan plantarse en las laderas y necesitaban ´ cuidados constantes: habıa que podarlas, regarlas y recoger ˜ ´ sus frutos. Los vinedos bien cuidados tenıan un muro alrededor, terrazas bien alineadas y una caseta para el vigilante. Ya en la Tierra Prometida, los israelitas llegaron a fami´ liarizarse con el duro trabajo que suponıa cuidar los ˜ vinedos y comprendieron el resultado de no prestarles ´ ´ atencion (Isaıas 5:1-7). ´ ´ La produccion de vino comenzaba en cuanto se recogıa ´ la uva. Los racimos se pisaban en un lagar o se exprimıan ´ ´ en una prensa. El jugo extraıdo se hervıa para obtener su ´ ´ azucar natural o se dejaba fermentar hasta que se convertıa ´ en vino. Aquella tierra en verdad tenıa las condiciones ´ ideales para el cultivo de la uva y la produccion de vino.1 A menos que usted viva en un lugar donde se den los hi´ gos, es posible que solo conozca la version seca de este fru´ ´ to. ¡Que diferente del tierno y jugoso higo recien arranca´ do del arbol! El tiempo para recoger el higo maduro es ´ muy breve. Por eso, a fin de que duren mas tiempo, se secan al sol y se prensan. En la Biblia se mencionan varias veces las “tortas de higos comprimidos” (1 Samuel 25:18).


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Otro delicioso fruto de la Tierra Prometida eran las granadas. Al abrir su dura piel, quedan al descubierto cientos ˜ ´ de frutitas apinadas, listas para comer o hacer jugo. ¡Que sana, nutritiva y refrescante delicia! Obviamente, las granadas estaban muy valoradas, pues adornaban las colum´ nas del templo de Salomon y ´ el dobladillo de una prenda de vestir del sumo sacerdote (Exodo 39:24; 1 Reyes 7:20).

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“Olivas [...] y miel” El olivo y su fruto —valiosa fuente de alimento y de aceite— se mencionan casi sesenta veces en ´ algunas traducciones de la Biblia. De hecho, todavıa hoy abundan los olivares en la mayor parte de Israel (Deutero´ nomio 28:40). La recoleccion, que tiene lugar en octubre, sigue siendo un acontecimiento familiar en muchas comunidades. Los trabajadores hacen caer las aceitunas gol´ peando las ramas del arbol. Luego se ponen en conserva ˜ para alimentar a la familia durante el ano o se llevan a una prensa comunal para extraer aceite. En varios yacimientos ´ arqueologicos se han desenterrado cientos de antiguas prensas de diversos tipos. Aun hoy resulta fascinante ver a ´ la gente llenar los recipientes de un aceite verde palido, sea para el consumo anual de la familia o para venderlo. Ade´ mas de servir de alimento, el aceite de oliva se utilizaba ´ ´ con fines cosmeticos y como combustible para lamparas. ´ ´ ´ ¿Y que hay de la miel mencionada por Moises? Habıa de ´ dos tipos: el producto de las abejas y un jarabe extraıdo de ´ ´ los datiles y las uvas. En la actualidad todavıa se utiliza este ´ ´ ultimo tipo de miel como endulzante. Sin embargo, esta ´ claro que la miel mencionada en los relatos bıblicos de ´ ´ Sanson y Jonatan era miel silvestre de un panal (Jueces 14: ´ 8, 9; 1 Samuel 14:27). No hace mucho se descubrio en Tel ´ Rehov, en el norte de Israel, un apiario con mas de treinta colmenas. Esto demuestra que la apicultura en estas tierras ´ ´ se remonta como mınimo a los tiempos del rey Salomon. ´ Cualquiera que recorra hoy dıa un mercado en Israel en´ ´ ´ contrara vistosas panaderıas, ası como puestos de frutas y verduras, con numerosas existencias de “las siete especies” en sus diversas presentaciones. Claro, estas especies son ˜ solo una pequena muestra de la enorme variedad de ali´ ´ ´ mentos del paıs. Las tecnicas agrıcolas modernas permiten cultivar productos originarios de otros lugares. Tanta abundancia demuestra que esta franja de tierra relativa˜ ´ ´ ´ mente pequena aun esta a la altura de su reputacion y si´ gue siendo “muy, muy buena” (Numeros 14:7).

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´ ¿LO SABIA?

Del libro Wood’s Bible Animals (1876)

IMAGEN DE JUDAS MACABEO (LYON, 1553)

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´ ´ ¿Por que uso Dios codornices para alimentar a Israel en el desierto? ´ ´ ´ ˇ Despues que la nacion de Israel sa- favor del viento; pero si este cambia ´ ´ lio de Egipto, en dos ocasiones Dios de direccion, o si las aves se han exte´ nuado por un largo vuelo, caen al suele suministro codornices en abundan´ cia para que comieran carne (Exodo lo aturdidas”. Antes de continuar su ´ viaje migratorio, necesitan descansar 16:13; Numeros 11:31). ´ ˜ Las codornices son aves pequenas, un dıa o dos sobre el terreno, lo que ´ ´ de unos 18 centımetros (7 pulgadas) las convierte en presa facil para los cade longitud y 100 gramos (3,5 on- zadores. A principios del siglo XX, Egipzas) de peso. Estas aves migratorias, to exportaba para el consumo cerca ˜ ´ ´ cuyo habitat de reproduccion abarca de tres millones de codornices al ano. Las dos veces que los israelitas se aliAsia occidental y Europa, pasan ´ el invierno en Arabia y el norte de Africa. mentaron de codornices fue en prima´ estas aves suelen cruzar Para llegar hasta allı, atraviesan en vera. Aunque ´ ´ ´ del Sinaı en esa estacion, grandes bandadas las costas orienta- la penınsula ´ ´ les del mar Mediterraneo y sobrevue- fue Jehova quien hizo que un viento ´ ´ fuerte las llevara al campamento israelan la penınsula del Sinaı. ´ ´ ´ Segun el Diccionario Manual Bıbli- lita (Numeros 11:31). ´ co, la codorniz “vuela rapidamente a ´ ´ ¿Que era “la fiesta de la dedicacion” que se menciona en Juan 10:22? ´ ´ ´ ´ ˇ Por mandato divino, los judıos cele- religion judıa y sus costumbres. Ası ˜ braban tres fiestas: la fiesta de las Tor- pues, en el ano 168 antes de nuestra era tas no Fermentadas, la fiesta de Pente- hizo construir un altar pagano encima ´ ´ ´ costes y la fiesta de la Recoleccion. Las del altar del templo de Jehova, en Jeru´ ´ ´ dos primeras tenıan lugar a principios y salen. Luego mando presentar ofren´ a finales de primavera, respectivamen- das sobre el al dios griego Zeus. ´ ˜ Este incidente provoco la revuelta de te, y la tercera, en otono. Sin embargo, ´ ´ la fiesta que se menciona en Juan 10:22 los Macabeos. El lıder judıo Judas Ma´ ´ se celebraba en invierno y conmemo- cabeo expulso a los seleucidas de Jeru´ ´ raba la rededicacion del templo de salen y, tras derribar el altar profanado, ´ ˜ ´ ˜ Jehova en el ano 165 antes de nuestra construyo uno nuevo. Tres anos exactos ´ ´ ´ ´ era. Comenzaba el dıa 25 del mes de despues de la profanacion, Judas volvio ´ ´ kislev, fecha muy proxima al solsticio a dedicar a Jehova el templo purificado. ´ ´ ´ de invierno, y duraba ocho dıas. ¿Que Desde entonces, los judıos celebran en ´ ´ ´ diciembre esta “fiesta de la dedicacion” motivo esta conmemoracion? ´ ´ ´ ´ El rey sirio Antıoco IV Epıfanes, de la (en hebreo, janukkah). Hoy dıa se la co´ ´ ´ ´ dinastıa seleucida, querıa erradicar la noce como Hanuka.

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´ ACERQUESE A DIOS

´ ´ “Oh Jehova, tu [...] me conoces” O PUEDE ponerse sobre un individuo un peso mayor que el de saber que no le importa a nadie o que nadie lo entiende.”1 ¿Se identifica usted con estas palabras? ¿Cree que a nadie le preo´ cupa lo que usted esta pasando, y mucho menos ´ ´ como se siente? En tal caso, le animara saber que ´ ´ Jehova es diferente. A el le importan tanto sus sier´ ´ ´ vos que presta atencion al mas mınimo detalle de ´ su vida. Ası lo confirman las palabras del rey David que aparecen en el Salmo 139. ´ David estaba convencido de que el era impor´ ´ tante para Dios. Por eso dijo: “Oh Jehova, tu me ˜ has escudrinado completamente, y me conoces” ´ ´ ´ (versıculo 1). ¡Que hermosa y a la vez grafica forma de expresarlo! El verbo hebreo que se traduce ˜ ´ “escudrinar” tambien puede referirse a excavar en busca de minerales (Job 28:3), explorar una zona (Jueces 18:2) o investigar una causa legal (Deute´ ronomio 13:14). Jehova nos conoce tan bien como ´ ´ si hubiera examinado hasta el ultimo rincon de nuestra vida. Es interesante que David dice “me ˜ has escudrinado”, lo que indica que Dios presta ´ atencion personal a sus siervos. Los examina a conciencia para conocer a cada uno por separado. ´ David da mas detalles sobre la meticulosidad ´ del examen de Dios cuando dice: “Tu mismo has llegado a conocer mi sentarme y mi levantarme. Has considerado mi pensamiento desde lejos” ´ ´ (versıculo 2). Jehova nos observa “desde lejos” ´ ´ porque reside en los cielos. Aun ası, sabe cuando ´ nos sentamos —quizas tras una larga jornada de ´ trabajo— y cuando nos levantamos para empezar ´ ´ el dıa. Tambien conoce nuestros pensamientos, deseos e intenciones. ¿Asustaba a David que Dios lo observara tan minuciosamente? Al contrario, ´ ´ deseaba que siguiera haciendolo (versıculos 23 y ´ 24). ¿Por que?

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1 Cita de Arthur H. Stainback.

´ ´ Porque sabıa que Jehova examina a sus siervos ´ ´ con un buen motivo. ¿Cual? En el versıculo 3, Da´ vid alude a el: “Mi viajar y mi yacer tendido has medido, y te has familiarizado hasta con todos ´ ´ ´ mis caminos”. Dıa a dıa, Jehova ve todos nuestros caminos: tanto nuestros fallos como nues´ tros aciertos. ¿Y en que se concentra? ¿En lo bue´ no, o en lo malo? El termino hebreo que se ´ traduce “medir” tambien puede significar “pasar por la criba” o “aventar”, que es lo que hace el agricultor cuando arroja la paja al aire para separarla del grano. Por otra parte, la palabra hebrea que se traduce “familiarizarse” en ´ ´ este versıculo tambien significa “tener en gran estima”. Todo esto indica que ´ cuando Jehova examina lo que sus siervos dicen y hacen a diario, siempre se queda con lo bueno, pues tiene en gran estima sus esfuerzos por agradarle. ´ El Salmo 139 nos demuestra que Jehova siente ´ un profundo interes por sus siervos. No pasa un ´ ˜ dıa sin que los escudrine y se preocupe por ellos. Por eso conoce sus problemas y entiende el dolor y la intranquilidad que les provocan. ¿No lo impulsa esto a servir a un Dios tan amoroso? En tal ´ caso, recuerde la siguiente promesa bıblica: que ´ Jehova nunca va a “olvidar la obra de ustedes y el amor que mostraron para con su nombre” (Hebreos 6:10).

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ˛ Salmos 119 a 150

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˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS ´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

´ ¿Como podemos acercarnos a Dios? 1. ¿Escucha Dios todas las oraciones? ´ Jehova invita a gente de todas las naciones a ´ ´ que se acerquen a el en oracion (Salmo 65:2). Pero no escucha todas las oraciones. Por ejem´ plo, cuando los israelitas hacıan lo malo repeti´ damente, Dios se negaba a escucharlos (Isaıas ´ ´ ´ 1:15). Ası que tambien podrıa rechazar las ora-

ciones de un hombre que maltrate a su esposa ´ (1 Pedro 3:7). Con todo, Dios sı escucha a personas que han cometido pecados graves si se ´ arrepienten. (Lea 2 Cronicas 33:9-13.)

´ 2. ¿De que forma debemos orar?

´ La oracion es un privilegio y forma parte de la ado´ ´ racion a Dios, por lo que solo debemos orarle a el (Mateo 4:10; 6:9). Puesto que somos imperfectos, de´ ´ bemos orar en el nombre de Jesus porque el es el ca´ mino designado (Juan 14:6). Jehova no quiere que repitamos oraciones memorizadas o escritas, sino que ´ oremos de corazon. (Lea Mateo 6:7 y Filipenses 4:6, 7.) Nuestro Creador escucha incluso las oraciones que se hacen en silencio (1 Samuel 1:12, 13). Y nos invita a orar en todo momento, como al comienzo y al final ´ del dıa, a la hora de comer o cuando nos enfrentamos a problemas. (Lea Salmo 55:22 y Mateo 15:36.)

´ ´ 3. ¿Por que se reunen los cristianos?

´ Acercarse a Dios no es facil porque vivimos entre ´ personas que no tienen fe en el y se burlan de su promesa de paz en la Tierra (2 Timoteo 3:1, 4; 2 Pedro 3: ˜ 3, 13). Por eso necesitamos el companerismo estimulante de otros cristianos. (Lea Hebreos 10:24, 25.) ´ Uno puede acercarse a Dios haciendose amigo de quienes lo aman. Las reuniones de los testigos de Jeho´ va permiten beneficiarse de ver la fe de otros. (Lea Romanos 1:11, 12.)


´ 4. ¿Como puede usted acercarse a Dios?

´ Lo lograra meditando en lo que ha aprendido de su Palabra. Piense en sus hechos, instrucciones y prome´ ˜ ´ sas. La meditacion acompanada de oracion aumenta ´ el aprecio sincero por el amor y la sabidurıa de Dios. ´ (Lea Josue 1:8 y Salmo 1:1-3.) ´ ´ ´ Solo podra acercarse a Dios si confıa en el, si tiene ´ fe en el. Pero la fe es como un ser vivo: necesita ser alimentada constantemente, y eso se consigue examinando la base de nuestras creencias. (Lea 1 Tesalonicenses 5:21 y Hebreos 11:1, 6.)

´ ´ 5. ¿Que beneficios tendra por acercarse a Dios? ´ Jehova se interesa por quienes lo aman. Los protege de cualquier cosa que ponga en peligro su fe y su esperanza de vida eterna (Salmo 91:1, 2, 7-10). Nos previene contra conductas que amenazan nuestra sa˜ ´ lud y felicidad, y nos ensena cual es el mejor modo de vivir. (Lea Salmo 73:27, 28 y Santiago 4:4, 8.)

´ ´ ´ Si desea mas informacion, consulte el capıtulo 17 ´ de este libro, editado por los testigos de Jehova.

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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´ Olivetan

˜ “El humilde y pequeno traductor” de la Biblia francesa El 13 de septiembre de 1540, las autoridades llegaron a la casa de Collin Pellenc para ´ registrarla. Al entrar en una habitacion secreta hallaron algunos documentos sospechosos ´ ´ junto con un libro bastante grande que decıa en la segunda pagina: “P. Robert ˜ ´ Olivetanus, el humilde y pequeno traductor”. Se trataba nada mas y nada menos que de ´ una Biblia valdense. De modo que arrestaron a Collin Pellenc, lo acusaron de herejıa y lo quemaron vivo.

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´ ´ El Sınodo de Chanforan A mediados de septiembre de 1532, los pastores valdenses, conocidos como barbes, cele´ ´ braron un sınodo (o concilio) en Chanforan, ´ poblado cercano a la ciudad italiana de Turın. ´ ´ Como los valdenses habıan tenido vınculos ˜ ´ durante varios anos con los lıderes de la Reforma, invitaron a un grupo de reformadores, en´ ´ tre los cuales estaba Farel. ¿Con que proposito? 18

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´ Para saber si las doctrinas de Lutero y sus discıpulos concordaban con las suyas.1 ´ ´ En Chanforan, Farel se gano a los valdenses con su elocuencia. Cuando los barbes le mostraron sus biblias en su propia lengua y escritas ´ ´ a mano, el los convencio para que financiaran ´ la impresion de una Biblia francesa que, en vez ´ ´ de traducirse del latın —como la version de Le´ ` fevre d’Etaples de 1523—, tomara como base ´ ´ los idiomas originales. Ahora bien, ¿quien serıa capaz de llevar a cabo dicha tarea de traduc´ cion? ´ Farel conocıa a la persona indicada: Pierre ´ Robert, apodado Olivetan, un joven maestro ´ ´ de la region de Picardıa, en el norte de Francia.2 Era un hombre confiable, primo de Juan Calvino, y fue uno de los primeros reformadores. ´ ´ ˜ Ademas, habıa pasado varios anos en Estras´ burgo, donde se dedico al estudio intensivo de los idiomas originales de la Biblia. ´ ´ ´ ´ 1 Hallara mas informacion sobre como la Reforma fue absorbiendo a los valdenses en La Atalaya del 15 de mar´ zo de 2002, paginas 20 a 23. 2 Su verdadero nombre era Louys Robert, pero en cier´ ´ to momento adopto el de Pierre. Probablemente debıa su ´ apodo, Olivetan, a la gran cantidad de aceite de oliva que ´ usaba para mantener encendida su lampara de estudio por largas horas.

ˆ Archives de la Ville de Neuchatel (Suiza) / foto: Stefano Iori

´ N Francia, ası como en otras partes de Euro´ pa, la Iglesia Catolica de aquel tiempo perse´ guıa a los partidarios de la Reforma a fin de erradicar sus doctrinas “perjudiciales”. Uno de ellos era el ferviente predicador Guillaume Farel, quien se propuso que todo el que hablara ´ ´ frances adoptara las ideas de Martın Lutero, figura central de la Reforma protestante. Farel, originario del Delfinado —una provincia que ´ ´ habıa en el sureste de Francia—, sabıa que una herramienta fundamental en la lucha de ideas ´ ´ era la pagina impresa. Penso que para alcanzar su objetivo necesitaba folletos, tratados y biblias. Pero como producirlos implicaba gran´ des gastos, busco el patrocinio de los valdenses, un grupo religioso independiente dedicado a predicar la Biblia.


´ ´ Foto de la izquierda: Alain Leprince - La Piscine-musee (Roubaix) / gentileza del anterior Museo Bouchard (Parıs); ´ ´ ´ centro y derecha: Societe de l’Histoire du Protestantisme Francais (Parıs) ¸

´ Olivetan, al igual que Farel y muchos otros, ´ se habıa refugiado en Suiza. Aunque sus amigos lo animaban a aceptar la propuesta de Fa´ rel, la rechazo en repetidas ocasiones. Pero al fi´ nal acepto la tarea de traducir la Biblia al ´ frances a partir de los idiomas originales. Por su parte, los valdenses contribuyeron la enorme cantidad de 500 de las 800 coronas de oro ´ que se necesitaban para financiar la impresion.

˜ El cuervo y el ruisenor

´ ´ A principios de 1534, Olivetan se retiro a los ´ ´ ˜ ´ Alpes y emprendio su mision en companıa de sus “maestros mudos”, es decir, sus libros. ´ Cualquier erudito de la actualidad envidiarıa ´ su biblioteca, la cual incluıa versiones de la Bi´ ´ ´ blia en sirıaco, griego y latın, ademas de co´ ´ mentarios rabınicos, gramaticas de la lengua ´ caldea y muchas otras obras. Y lo que es mas, ´ contaba con una reciente edicion del texto ´ bıblico en hebreo publicada en Venecia. ´ Para su traduccion del llamado Nuevo Testa´ ´ mento, Olivetan se baso mayormente en la ver´ ´ ` sion francesa de Lefevre d’Etaples. No obstante, ´ ´ en muchas ocasiones consulto la edicion del ´ texto griego preparada por el erudito holandes ´ Erasmo de Rotterdam. Con su seleccion de pa´ labras, Olivetan a menudo buscaba aliviar el opresivo dominio del catolicismo. Por ejem´ ´ plo, decidio usar terminos como superintendente, en vez de obispo; secreto, en lugar de mis´ ´ terio, y congregacion, mas bien que iglesia. ´ Sin embargo, Olivetan se propuso que su ´ version de lo que se conoce como el Antiguo ´ Testamento fuera una traduccion palabra por ´ palabra del hebreo original. En broma decıa

´ que traducir del hebreo al frances era como ˜ ˜ “ensenar al dulce ruisenor a cantar el ronco canto del cuervo”. ´ ´ En el texto hebreo, Olivetan hallo miles de veces el nombre divino en la forma del Tetra´ ´ gramaton, y decidio traducirlo como “el Eter´ ´ ´ no”, expresion que llego a ser comun en las Bi´ blias protestantes en ´ frances. Pero´ en varios pasajes —como en Exodo 6:3— opto por usar el ´ nombre Jehova. ´ Por increıble que parezca, el 12 de febrero ´ ˜ ´ de 1535, mas o menos un ano despues de haber comenzado, el traductor dio por terminada ´ su obra. No obstante, puesto que reconocio ´ que “ya por mucho tiempo habıa llevado solo ´ este yugo [de la traduccion]”, todo parece indi´ car que el perıodo entre 1534 y 1535 fue solo la ´ parte final de un largo y difıcil proceso. “Hice lo mejor que pude”, dijo con modestia. A estas alturas, lo que faltaba era imprimir la primera ´ Biblia francesa que se habıa traducido tomando en cuenta los idiomas originales.

El taller de Pirot Picard Ahora entra en escena un nuevo personaje: Pierre de Wingle —mejor conocido como Pirot Picard—, un impresor partidario de la Reforma ´ y amigo de Farel. En 1533, despues de que ´ la Iglesia Catolica lo obligara a abandonar ´ ˆ Lyon, Picard se establecio en Neuchatel (Sui´ za). Financiado por los valdenses, se dedico a imprimir numerosas publicaciones “subversivas”. Por ejemplo, fue en su taller donde se produjeron unos carteles contra la misa que llega´ ´ ron hasta el mismısimo palacio del rey catolico Francisco I de Francia. L A ATAL AYA ˙ 1 DE SEPTIEMBRE DE 2011

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´ ´ ´ Societe de l’Histoire du Protestantisme Francais (Parıs) ¸

´ Nuevamente, Picard pondrıa en marcha sus prensas, pero esta vez para imprimir la Biblia. A fin de acelerar el proceso, se utilizaron dos prensas, cada una con un equipo de cuatro o ´ cinco operadores que componıan el texto e im´ ´ primıan las paginas. Finalmente, el 4 de junio de 1535, Picard puso su firma en la portada de ´ la Biblia de Olivetan. En el prefacio, el traduc´ tor dedico su obra a aquellos pobres creyentes ´ que habıan sido “cargados y aplastados” por las “vanas tradiciones”. ´ El resultado final cumplio las expectativas de ´ todos. La clara impresion con elegantes carac´ teres goticos compuestos a dos columnas real´ zo la belleza y sencillez del texto, que estaba ´ ´ ´ dividido en capıtulos y parrafos. Ademas de contar con notas marginales que daban fe de la ´ ´ erudicion del traductor, incluıa comentarios ´ ´ ´ de introduccion, apendices y tablas, ası como ´ poemas. Al final del volumen habıa un peque˜ ´ no acrostico en rima que rezaba de esta manera: “Los valdenses, que el Evangelio han predica-

do, han puesto este tesoro al alcance de sus manos”.

Una obra maestra... y un fracaso

´ Si bien es cierto que en sus dıas la Biblia de ´ ´ ´ Olivetan no gozo de amplia aceptacion, hoy es reconocida como una verdadera obra maestra. ´ De hecho, por tres siglos sirvio de base para otras versiones protestantes de las Escrituras. Aunque se imprimieron miles de ejemplares, ´ su venta fue infructuosa. Esto se debio a que ´ ´ no existıa un buen sistema de distribucion y a ´ que en aquella epoca la lengua francesa estaba ´ ´ evolucionando rapidamente. Ademas, un libro ´ que pesaba 5 kilos (11 libras) no era practico para los predicadores itinerantes ni para quie´ nes tenıan que leerlo en la clandestinidad. ´ No hay duda de que habıa personas que, al ´ igual que el frances Collin Pellenc —mencionado al principio—, adquirieron la Biblia de Oli´ vetan. Pero lo cierto es que desde el punto de vista comercial, la obra fue un fracaso. En 1670, ´ casi un siglo y medio despues de su publica´ ´ ´ ´ cion, una librerıa de Ginebra todavıa tenıa un ejemplar a la venta.

´ “Anonimo de Ninguna Parte”

´ ´ ´ Una vez que cumplio con su mision, Olive´ ´ ´ tan desaparecio del mapa. Utilizo pseudonimos para revisar su Nuevo Testamento y partes del Antiguo Testamento. Uno de ellos fue Beli´ sem de Belimakom, que significa “Anonimo de ´ ´ Ninguna Parte”. Ademas, se dedico a otra de sus pasiones: la docencia. Como esmerado pro´ fesor que era, reedito su libro Instruction des enfans, un manual escolar totalmente basado en ´ ˜ la Biblia, que contenıa ensenanzas morales y ´ lecciones para aprender a leer en frances. ´ Al parecer, murio en Roma en 1538, con ´ ˜ poco mas de 30 anos. Casi nadie conoce el papel fundamental que este joven erudito origi´ ˜ ´ nario de Picardıa desempeno en poner al alcan´ ´ ce del publico la Biblia en frances. Rara vez aparece su nombre en alguna enciclopedia. ´ Pero es muy probable que esto no le habrıa im´ portado a Louys Robert, alias Olivetan, aquel ˜ “humilde y pequeno traductor”.


¿DEBE USTED PAGAR

A

IMPUESTOS?

CASI nadie le gusta pagar impuestos. Muchos opinan que el dinero recaudado ´ se derrocha debido a la mala administracion, la ´ malversacion o el fraude. Otros se oponen por razones morales. Ese es el caso de algunos habitantes de una ciudad de Oriente Medio, quie´ ´ nes respaldan ası su decision: “No pagaremos las balas que matan a nuestros hijos”. Estas opiniones no son infrecuentes ni nue´ ´ vas. El difunto lıder hindu Mohandas Gandhi ´ ´ expreso su objecion de conciencia con las siguientes palabras: “Toda persona que apoya de forma directa o indirecta un estado organizado militarmente participa en el pecado. Todos los ´ ´ hombres —jovenes o de edad— son complices del pecado cuando contribuyen al mantenimiento del Estado pagando impuestos”. ´ Asimismo, Henry David Thoreau, filosofo ´ ´ del siglo XIX, alego motivos eticos para no ´ pagar los impuestos que financian las guerras. El pre´ gunto: “¿Debe el ciudadano someter su conciencia al legislador por un solo instante, aun´ que sea en la mınima medida? Entonces, ¿para ´ que tiene cada hombre su conciencia?”. A los cristianos les interesa este tema, pues la ˜ Biblia ensena claramente que deben mantener una conciencia limpia en todo respecto (2 Timoteo 1:3). Por otro lado, la Biblia reconoce que los gobiernos tienen la potestad de recau´ ´ dar impuestos: “Toda alma este en sujecion a las autoridades superiores [los gobiernos humanos], porque no hay autoridad a no ser por ´ Dios; las autoridades que existen estan coloca-

das por Dios en sus posiciones relativas. Hay, ´ por lo tanto, razon apremiante para que ustedes ´ ´ esten en sujecion, no solo por causa de esa ira, ´ sino tambien por causa de su conciencia. Pues ´ por eso ustedes tambien pagan impuestos; por´ que ellos son siervos publicos de Dios que sir´ ven constantemente con este mismo proposito. Den a todos lo que les es debido: al que pide impuesto, el impuesto” (Romanos 13:1, 5-7). Por este motivo, los cristianos del siglo pri´ mero tenıan la fama de ser prestos contribuyentes, aunque se destinaran considerables su´ mas a fines militares. Ese tambien es el caso de ´ los testigos de Jehova de tiempos modernos.1 ´ ¿Como puede justificarse que paguen impuestos que financian algo que ellos no apoyan? ¿Debe el cristiano acallar su conciencia cuando el Estado le exige contribuir?

Los impuestos y la conciencia

´ Es digno de mencion que parte de los im´ puestos que debıan pagar los cristianos del siglo primero se dedicaba a gastos militares. Este empleo del dinero recaudado es lo que, poste´ riormente, impulso a Gandhi y a Thoreau a negarse a pagar impuestos. ´ Fıjese en que los cristianos obedecieron el ´ mandato del capıtulo 13 de Romanos, no solo ´ para evitar el castigo, sino tambien “por causa de su conciencia” (Romanos 13:5). En efecto, la ´ ´ 1 Hallara informacion sobre el historial de los testi´ ´ gos de Jehova como contribuyentes en los numeros de ´ ´ La Atalaya del 1 de noviembre de 2002, pagina 12, parra´ ´ fo 15, y del 1 de mayo de 1996, pagina 16, parrafo 7. L A ATAL AYA ˙ 1 DE SEPTIEMBRE DE 2011

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conciencia del cristiano le exige pagar impuestos, aun si se utilizan para apoyar actividades ´ que el rechaza. Para esclarecer esta aparente ´ contradiccion, debemos reconocer un hecho importante sobre la conciencia, la voz interior que nos indica si lo que hacemos es correcto o no. Todo el mundo posee esa voz interior, tal ˜ ´ como senalo Thoreau. Pero eso no implica que siempre sea confiable. Para que podamos complacer a Dios, nuestra conciencia debe armonizar con sus normas morales. A menudo es preciso corregir nuestro modo de pensar para que concuerde con el de Dios, ya que sus pensamientos son superiores a los nuestros (Salmo 19:7). Por tanto, debemos ver a los gobiernos ´ ´ humanos como el los ve. ¿Y como los ve Dios? ´ ´ Observemos que el apostol Pablo llamo a los ´ gobiernos “siervos publicos de Dios” (Roma´ nos 13:6). ¿Que significa esto? En esencia, que mantienen el orden y prestan valiosos servicios

Debemos modificar nuestro punto de vista para conciliarlo con el de Dios, pues sus pensamientos son superiores a los nuestros ´ a la sociedad. Hasta los mas corruptos suelen proporcionar servicio de correos y bombe´ ´ ros, educacion publica y fuerzas de seguridad. Y aunque Dios conoce a fondo las deficiencias de estas autoridades humanas, permite que ´ existan por un tiempo. Ademas, nos manda que paguemos impuestos por respeto al orden ´ que el ha establecido, es decir, al hecho de que les permita gobernar a la humanidad. Sin embargo, el permiso que Dios ha concedido a los gobiernos humanos es temporal. Su voluntad es reemplazarlos con su Reino celestial y, en definitiva, sanar todas las heridas ´ que la gobernacion humana ha causado a la gente durante siglos (Daniel 2:44; Mateo 6:10). Pero mientras llega ese cambio, Dios no ha autorizado a los cristianos a participar en actos de 22

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´ ´ “Paguen a Cesar las cosas de Cesar, pero a Dios las cosas de Dios” Copyright British Museum

´ desobediencia civil, ya sea negandose a pagar impuestos o de cualquier otra forma. ´ ¿Que puede hacer usted si, como Gandhi, ´ aun piensa que es pecado pagar impuestos que financien las guerras? Bueno, un paisaje se contempla mejor desde un lugar elevado, ¿verdad? Pues bien, el punto de vista de Dios es mu´ cho mas elevado que el nuestro, y recordar ´ este hecho nos ayudara a modificar nuestra forma de pensar para que se amolde a la ´ ´ suya. Mediante el profeta Isaıas, Dios declaro: ´ ´ “Como los cielos son mas altos que la tierra, ası ´ mis caminos son mas altos que los caminos de ustedes, y mis pensamientos que los pensa´ mientos de ustedes” (Isaıas 55:8, 9).

¿Autoridad absoluta?

˜ Lo que ensena la Biblia acerca del pago de impuestos no significa que los gobiernos humanos posean autoridad absoluta sobre sus ´ ´ ´ subditos. Jesus indico que la autoridad que ´ Dios les ha dado tiene lımites. Cuando ciertos ´ ´ judıos le preguntaron a Jesus si a su Padre le agradaba que pagaran impuestos a Roma —el ´ ´ imperio que los dominaba—, el respondio con ´ ´ esta profunda declaracion: “Paguen a Cesar las ´ cosas de Cesar, pero a Dios las cosas de Dios” (Marcos 12:13-17). ´ Los gobiernos, representados por “Cesar”, ˜ acunan o imprimen dinero y contribuyen a de´ ´ terminar su valor. Ası que, desde la optica de Dios, tienen el derecho de pedir que se les


´ devuelva el dinero a traves de los impuestos. ´ ˜ ´ Sin embargo, Jesus enseno que ninguna insti´ tucion humana puede reclamarnos “las cosas ´ de Dios”, o sea, nuestra vida y adoracion. Cuan´ do las leyes humanas estan en pugna con las divinas, los cristianos “tenemos que obedecer a ´ Dios como gobernante mas bien que a los hombres” (Hechos 5:29). ´ Es cierto que los cristianos de hoy podrıan perturbarse por el uso que se da a parte del dinero recaudado. No obstante, ni se niegan a pagar impuestos ni se oponen a las autoridades en un intento de influir o interferir en sus decisio-

Al obedecer el mandato de pagar impuestos, los cristianos tienen una buena conciencia ante Dios y demuestran su confianza ´ ´ en que el cubrira sus necesidades

´ nes. Hacerlo revelarıa falta de confianza en la ´ solucion divina a los males que plagan a la hu´ manidad. Mas bien, esperan con paciencia el momento fijado por Dios para intervenir en los asuntos humanos mediante el reinado de su ´ ´ Hijo Jesus, quien afirmo: “Mi reino no es parte de este mundo” (Juan 18:36).

Beneficios de obedecer ´ el mandato bıblico

´ Usted saldra ganando si obedece el mandato ´ bıblico sobre el pago de impuestos. Para empe´ zar, no sufrira el castigo impuesto a los infracto´ res ni vivira con el temor a ser descubierto ´ ´ (Romanos 13:3-5). Pero mas importante aun, ´ disfrutara de una buena conciencia ante Dios y ´ lo honrara con su respeto a la ley. Y aunque qui´ zas tenga algo menos de dinero que quienes no pagan impuestos o incluso estafan a las autoridades tributarias, puede confiar en que ´ Dios cumplira su promesa de cuidar a sus sier´ ´ vos leales. David, un escritor bıblico, lo expreso ´ ´ ası: “Un joven era yo, tambien he envejecido, y sin embargo no he visto a nadie justo dejado enteramente, ni a su prole buscando pan” (Salmo 37:25). ´ Por ultimo, entender y obedecer el mandato ´ ´ bıblico de pagar impuestos le reportara tran´ quilidad. ¿Por que? Porque usted sabe que Dios no lo considera responsable de las actuaciones que se financian con sus impuestos, tal como la ley no considera responsable a un inquilino de ˜ lo que el dueno de la casa hace con el dinero ´ del alquiler. Antes de aprender las verdades bı˜ ´ blicas, un senor llamado Stelvio lucho durante ˜ ´ anos para´ lograr cambios polıticos en el sur de ´ ´ Europa. El explica por que desistio: “Tuve que admitir que el hombre es incapaz de crear un ´ mundo justo y pacıfico, donde todos seamos hermanos. Solo el Reino de Dios puede producir una sociedad diferente y mejor”. Si usted paga “a Dios las cosas de Dios”, ten´ ´ ´ dra esa misma certeza. Presenciara el dıa en que Dios establezca su gobierno justo sobre toda la ˜ Tierra y repare todos los danos e injusticias que han causado las autoridades humanas.


´

CARTA DE LA´ REPUBLICA

DEMOCRATICA DEL CONGO

˜ A la sombra de la “montana de fuego”

E

L Sol pinta de tonos rosas y anaranjados el cielo de la ciudad de Goma, y una espectacular vista del monte Nyiragongo —uno de ´ los volcanes mas activos del mundo— nos da ´ ´ los buenos dıas. Su crater despide un constante penacho de humo, que por las noches ˜ se tine de rojo con el reflejo de la lava. En suajili se le llama Mulima ya Moto, es ˜ decir, “montana de fuego”. En 2002 tuvo ´ ´ lugar su ultima gran erupcion, en la que muchos de nuestros vecinos y hermanos cristianos perdieron todas sus posesiones. En algunas zonas donde mi esposo y yo predicamos, caminamos por un suelo rugoso de ´ piedra volcanica, lo que me permite imagi´ ´ nar como serıa pisar la superficie de la Luna. Los habitantes de Goma son lo opuesto a la lava endurecida; son alegres y con un cora´ zon blando y receptivo a las buenas nuevas que proclamamos. Eso convierte nuestro ˜ servicio a la sombra de la “montana de fuego” en una aventura gozosa. ´ ´ Este sabado me he levantado con ilusion. Mi esposo y yo, junto con unos amigos que nos visitan y otros misioneros, vamos a pasar ´ el dıa predicando en el campo de refugiados de Mugunga, situado en las afueras de la ciu´ dad, en direccion oeste. Muchos de sus po24

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´ bladores han llegado allı huyendo de la violencia desatada en sus lugares de origen. Cargamos la camioneta con publicaciones ´ ´ bıblicas en frances, suajili y kiniaruanda, y partimos. La ciudad comienza a cobrar vida mientras circulamos por una de sus accidentadas carreteras, la Route Sake. Los hombres empujan sus chukudus —una especie de bici´ cleta de madera— cargadas de mercancıa. Las mujeres, ataviadas con faldas de llamativos colores, caminan con elegancia portando en la cabeza grandes fardos. Las mototaxis inundan las calles llevando a los pasajeros a su trabajo y al mercado. Por todas partes se ven casas de madera manchadas de negro y decoradas con una franja azul. ´ Llegamos al Salon del Reino de Ndosho para encontrarnos con otros testigos de ´ Jehova con los que predicaremos en el cam´ po de refugiados. Me conmueve ver a jove´ nes, viudas, huerfanos y a hermanos con ´ problemas fısicos. Muchos de ellos han sufrido lo indecible, pero su vida ha mejorado gracias a que optaron por seguir los princi´ ´ pios bıblicos. En su corazon arde la esperanza de la Biblia, y desean con fervor hablar de ˜ ´ ella. Tras una pequena reunion en la que se ´ ´ nos recomienda que versıculos leer para ani-


mar a la gente, los 130 presentes nos distribuimos en cinco minibuses y una camioneta. ´ Una media hora despues llegamos al campo de refugiados. Ante nuestros ojos apare˜ cen centenares de pequenas tiendas de cam˜ pana blancas, levantadas sobre un suelo de lava. Observamos que en el centro del cam˜ ´ pamento se ubican los banos publicos y los lavaderos comunitarios, perfectamente alineados. Hay gente por todas partes: lavando, cocinando, limpiando legumbres y barriendo frente a sus tiendas. Hablamos con un responsable del campo, papa Jacques, a quien le preocupa la crianza ´ de sus hijos en estos tiempos difıciles. Le en´ ´ ´ canto que le dejaramos el libro Lo que los jo´ venes preguntan. Respuestas practicas, y dijo ´ ˜ que cuando lo leyera, formarıa pequenos grupos para explicarles lo aprendido. ´ Un poco mas adelante conocemos a una mujer a quien llaman mama Beatrice, que ´ nos pregunta por que permite Dios el sufrimiento. Ella cree que Dios tiene que estar ´ ´ castigandola, pues su esposo murio en la guerra, su hija soltera lucha por criar a su ´ bebe en el campo y su hijo fue secuestrado hace unos meses y sigue en paradero desconocido. Los lamentos de mama Beatrice me hacen ´ pensar en lo que Job debio de sentir al pasar por todas sus calamidades. Le mostramos ´ cuales son las razones del sufrimiento y le aseguramos que no se trata de un casti-

go divino (Job 34:10-12; Santiago 1:14, 15). ´ Ademas, le leemos en la Biblia los cambios ´ ´ que Jehova pronto traera a la Tierra mediante su Reino. Entonces, comienza a esbozar ´ una sonrisa y nos dice que esta decidida a seguir estudiando la Biblia y pedirle a Dios que la ayude. ´ ´ Hemos pasado un magnıfico dıa y estamos ´ convencidos de que Jehova nos ha ayudado ´ a transmitir esperanza y animo a los residentes del campo. Al salir, vemos a muchos que nos despiden ondeando sus tratados, revistas y libros. El trayecto a casa nos permite reflexionar. ´ Me siento muy agradecida por este dıa tan ´ especial. Recuerdo el aprecio que demostro ´ papa Jacques, la sensacion de alivio en los ´ ojos de mama Beatrice y el fuerte apreton de manos y la sonrisa de una mujer mayor. Pienso en los adolescentes que plantearon preguntas profundas y que demostraron mucha madurez para su edad. Y admiro la forta´ leza de caracter que he visto en gente que ´ ´ aun puede sonreır a pesar del sufrimiento inimaginable que ha atravesado. En esta parte del mundo vemos los esfuerzos sinceros de muchas personas que tratan ´ de mitigar el sufrimiento ajeno. Para mı, es un verdadero privilegio utilizar la Biblia para ´ mostrar a la gente la solucion definitiva a sus problemas. Estoy muy contenta de formar parte del mayor equipo de socorro espiritual ´ ´ que jamas conocera el mundo. L A ATAL AYA ˙ 1 DE SEPTIEMBRE DE 2011

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Un hombre agradable ´ al corazon´ de Jehova ´ UE le viene a la mente si piensa en el ´ personaje bıblico David? ¿La victoria que obtuvo frente al gigante filisteo Goliat? ¿Su huida al desierto debido a la hostilidad ´ ´ de Saul? ¿El pecado que cometio con Bat´ seba y las desgracias que le acarreo? ¿O qui´ zas sus poemas inspirados, que se encuen´ tran en el libro bıblico de Salmos? ˜ ´ ´ David desempeno muchısimas responsa´ ´ bilidades que Jehova le otorgo, y su vida estuvo llena de victorias y tragedias. Sin ´ embargo, hay algo de el que nos atrae en es´ pecial: Jehova lo consideraba “un hombre ´ ´ agradable a su corazon”, tal como habıa predicho el profeta Samuel (1 Samuel 13:14). ´ ´ Aquella profecıa se cumplio cuando David era tan solo un muchacho. Seguramente, la ´ ´ ´ mayorıa de nosotros quisieramos que Jehova ´ tambien dijera que somos personas agrada´ bles a su corazon. Para llegar a serlo, haremos bien en analizar algunos aspectos de la vida ˜ de David, en especial de sus primeros anos.

¿Q

Familia y trabajo ´ Jese, padre de David y nieto de Rut y Boaz, ´ sin duda fue un hombre devoto, pues educo ´ en la Ley de Moises a David, sus siete herma˜ ´ nos y dos hermanas desde la ninez. Ademas, ´ David dice de sı mismo en uno de sus salmos ´ que es hijo de la esclava de Jehova (Salmo 86:16). Por eso hay quienes llegan a la con´ clusion de que su madre, cuyo nombre no se 26

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´ menciona en la Biblia, tambien fue una influencia positiva en su espiritualidad. Un eru´ dito afirma: “Lo mas probable es que fuese ´ ella quien le conto por primera vez los mara´ villosos relatos de lo que habıa hecho Dios por su pueblo en el pasado”. Aquellos relatos ´ incluıan la historia de Rut y Boaz. ´ La primera mencion de David que se hace en la Biblia presenta a un joven pastor en˜ cargado de cuidar del rebano de su padre. Es muy probable que para ello tuviera que pa´ sar al raso dıas y noches. ¿Podemos imaginar lo largas y solitarias que eran aquellas jornadas? ´ ´ La familia de David vivıa en Belen, una pe˜ ´ quena poblacion situada sobre las colinas de ´ Juda. Los campos pedregosos de los alrededo´ res producıan abundantes cosechas de grano, ´ mientras que las laderas mas suaves y el valle estaban cubiertos de huertos, olivares y vi˜ nas. Es posible que en aquellos tiempos las tierras altas sin cultivar se utilizaran para pastos. Pasando dichas tierras se encontraba el ´ desierto de Juda. El trabajo de David no estaba exento de peligros. Fue en esas colinas donde tuvo que en´ frentarse a un leon y a un oso que intentaron

llevarse ovejas de la manada.1 Este valiente ´ ´ joven persiguio a los predadores, los mato y ´ rescato a las ovejas de sus fauces (1 Samuel 17: ´ ´ 34-36). Quizas fue en este perıodo de su vida ´ cuando adquirio una destreza con la honda comparable a la de cualquiera de los tiradores ´ expertos del cercano territorio de Benjamın, los cuales eran capaces de lanzar piedras con la honda “a un cabello y no erraba[n]” (Jueces 20:14-16; 1 Samuel 17:49).

Tiempo bien empleado El trabajo de pastor era tranquilo y solitario la mayor parte del tiempo, pero David ´ no dejo que eso lo aburriera. Al contrario, 1 El oso pardo sirio, que en aquel entonces habitaba en ´ Palestina, pesaba unos 140 kilos (310 libras) y podıa matar a otro animal o a una persona de un zarpazo. En la ´ ´ zona tambien abundaban los leones. Isaıas 31:4 dice que ´ ni siquiera “un numero cabal de pastores” era capaz de quitarle la presa a un “leoncillo crinado”.


´ aprovecho las muchas oportunidades que te´ ´ nıa para meditar y tal vez incluyo algunas de sus reflexiones de juventud en los salmos. ´ ¿Fue entonces cuando medito sobre el lugar del hombre en el orden universal? ¿O en las maravillosas “obras de [los dedos de Jeho´ va]”, como el Sol, la Luna y las estrellas? ¿Fue ´ en los campos alrededor de Belen donde con´ templo la tierra productiva, el ganado menor, ´ los bueyes, los pajaros y “las bestias del campo abierto”? (Salmo 8:3-9; 19:1-6.) Sin duda, la experiencia de David como pastor le hizo comprender mejor la ternura ´ de Jehova hacia sus siervos fieles. Por ello ´ ´ ´ canto ası: “Jehova es mi Pastor. Nada me fal´ tara. En prados herbosos me hace recostar; me conduce por descansaderos donde abunda el agua. Aunque ande en el valle de som´ bra profunda, no temo nada malo, porque tu ´ estas conmigo; tu vara y tu cayado son las cosas que me consuelan” (Salmo 23:1, 2, 4). ´ Quizas nos preguntemos si todo esto tiene algo que ver con nosotros. Lo cierto es que ´ sı. David tuvo una estrecha amis´ tad con Jehova y fue una persona ´ “agradable a su corazon” porque, entre otras cosas, meditaba seria y profundamente en las obras de ´ ´ ´ Jehova y en su relacion con el. ´ ¿Que hay de nosotros? ¿Nos hemos sentido alguna vez motivados a darle gloria y honra al Creador tras haber analizado de´ tenidamente algun aspecto de su ´ creacion? ¿Alguna vez se nos ha ´ llenado el corazon de amor a Jeho´ va al ver reflejadas sus cualidades en el trato que da a los seres humanos? Claro, para sentir esa clase de agradecimiento, hay que dedicar tiempo a reflexionar detenida´ mente y bajo oracion sobre la Palabra de Dios y sus obras creativas. ´ Tal meditacion puede ayudarlo a 28

´ ´ conocer a Jehova de forma ıntima, y como ´ consecuencia amarlo. Este privilegio esta al ´ alcance de todos, sean jovenes o mayores. ´ De hecho, David se mantuvo cerca de Jehova ´ desde su juventud. ¿Como lo sabemos?

David es ungido como rey ´ ´ Cuando el rey Saul mostro que no era ´ digno de dirigir al pueblo de Dios, Jehova le ´ dijo al profeta Samuel: “¿Hasta cuando esta´ ´ ras de duelo por Saul, en tanto que yo, por otra parte, lo he rechazado para que no reine sobre Israel? Llena tu cuerno de aceite y ´ ´ anda. Te enviare a Jese el betlemita, porque entre sus hijos me he provisto un rey” (1 Samuel 16:1). ´ ´ ´ En cuanto llego a Belen, el profeta pidio a ´ ´ Jese que reuniera a sus hijos. ¿A cual de ellos ´ ungirıa como rey? Al ver al apuesto Eliab, el ´ hijo mayor, Samuel penso: “Tiene que ser ´ este”. Pero Jehova le dijo: “No mires su apariencia ni lo alto de su estatura, porque lo he rechazado. Porque no de la manera como


el hombre ve es como Dios ve, porque el simple hombre ve lo que aparece a los ojos; pero ´ ´ en cuanto a Jehova, el ve lo que es el cora´ ´ ´ zon”. De la misma forma, Jehova rechazo a Abinadab, Samah y los otros cuatro her˜ manos de David. El relato anade: “Por fin ´ Samuel dijo a Jese: ‘¿Son estos todos los ´ ´ muchachos?’. A lo que el dijo: ‘El mas joven ha sido omitido hasta ahora, y, ¡mira!, ´ esta apacentando las ovejas’ ” (1 Samuel 16: 7, 11). ´ Esa respuesta de Jese era como decir: ´ “No es posible que David sea el que estas ´ buscando”. Por ser el miembro mas joven y menos importante de la familia, a David le ´ ˜ habıan encargado cuidar del rebano. Pero ´ ´ Jehova ve lo que hay en el corazon, y eviden´ temente habıa visto algo muy valioso en este ´ ´ ´ joven; por eso lo escogio a el. Ası que, cuando ´ ´ Jese hizo traer a David, Jehova le dijo a Sa´ ´ muel: “¡Levantate, ungelo, porque este es! ´ Por lo tanto Samuel tomo el cuerno de aceite ´ y lo ungio en medio de sus hermanos. Y el ´ ´ ´ espıritu de Jehova empezo a entrar en opera´ ´ cion sobre David desde aquel dıa en adelante” (1 Samuel 16:12, 13). ´ ´ No se indica que edad tenıa David cuando ´ ´ esto ocurrio. Sin embargo, algun tiempo des´ pues encontramos a sus tres hermanos mayores —Eliab, Abinadab y Samah— alistados ´ ´ ´ en el ejercito de Saul. Quizas los otros cinco ´ ˜ eran demasiado jovenes para acompanarlos. Es posible que ninguno de ellos hubiera ´ ˜ cumplido todavıa los 20 anos, edad a la que ´ los hombres ingresaban en el ejercito de Is´ rael (Numeros 1:3; 1 Samuel 17:13). En cualquier caso, aunque David era muy joven ´ ´ cuando Jehova lo escogio, parece que ya era una persona muy espiritual. Es obvio que te´ ´ ´ nıa una estrecha relacion con Jehova y que la ´ ´ cultivo meditando en lo que sabıa de Dios. ´ ´ Hoy dıa debemos animar a los jovenes a te´ ner esa misma relacion. Por eso, padres, ¿es´ tan animando a sus hijos a meditar sobre

asuntos espirituales, a apreciar las obras creativas de Dios y a estudiar lo que dice la Biblia ´ ´ sobre el? (Deuteronomio 6:4-9.) Jovenes, ´ ´ ¿cultivan una buena relacion con Jehova por su cuenta? Hay publicaciones basadas en la Biblia, como las revistas La Atalaya y ´ ¡Despertad!, que estan pensadas para ayudarlos.1 Diestro con el arpa Al igual que la letra de muchos de los sal´ mos de David, de seguro su musica nos ha´ ´ brıa revelado algo de sus dıas como pastor. ´ Aunque ninguna de las melodıas que acom˜ ´ panaban a estos canticos sagrados haya so´ ´ brevivido hasta nuestros dıas, sı sabemos ´ que su compositor fue un musico excelente. De hecho, David fue llamado para atender al ´ rey Saul porque era diestro con el arpa (1 Samuel 16:18-23).2 ´ ´ ´ ¿Donde y cuando adquirio David esta destreza? Probablemente mientras cuidaba las ´ ovejas en el campo. Es facil imaginar que des´ de muy joven cantaba de corazon a Dios. ´ ´ Y por su devocion y espiritualidad, Jehova ´ ´ lo selecciono y comisiono. ´ En este artıculo se ha hablado sobre todo ˜ ´ de los primeros anos de David. Pero el espıri´ tu que lo caracterizo durante su vida se refleja en palabras que posiblemente aluden a sus experiencias de juventud en los campos de ´ ´ Belen, como las de esta cancion: “He recor´ ´ dado dıas de mucho tiempo atras; he meditado en toda tu actividad; de buena gana me mantuve intensamente interesado en la obra de tus propias manos” (Salmo 143:5). La ternura de este y de otros muchos salmos de Da´ vid sirve de inspiracion para todos los que ´ desean ser personas agradables al corazon de ´ Jehova. ´ 1 Editadas por los testigos de Jehova. ´ 2 Un consejero real que recomendo a David tam´ ˜ ´ bien senalo: “Habla con inteligencia y [es un] hombre ´ ´ ´ bien formado, y Jehova esta con el” (1 Samuel 16:18). L A ATAL AYA ˙ 1 DE SEPTIEMBRE DE 2011

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´ EL RINCON DEL JOVEN

Acusado falsamente ´

JOSE (2.a PARTE)

Instrucciones: Busca un lugar donde puedas leer con tranquilidad. ´ Trata de visualizar la escena, imagınate las voces y los sentimientos de los personajes, y deja que el relato cobre vida. ´ Protagonistas: Jose, Potifar y su esposa. ´ ´ Argumento: Jose es encarcelado injustamente, pero Jehova lo apoya.

´

– ANALIZA LA ESCENA (LEE GENESIS 39:7, 10-23). ´ ´ ´ ¿Con que tono crees que la esposa de Potifar acuso falsamente a Jose? 

´ Describe como te imaginas “la casa de encierro”.





´ ´ ´ Al principio, ¿que clase de trato tuvo que soportar Jose en prision? (Una pista: lee Salmo 105:17, 18.)





´

— INVESTIGA UN POCO MAS. ´ ´ ´ ´ ´ Si Jose hubiera tenido una fe debil, ¿a que conclusiones erroneas podrıa haber ´ llegado durante su larga estancia en prision? (Una pista: lee Job 30:20, 21.) 

´ ´ ´ ´ ¿Como sabemos que Jose no culpo a Jehova de sus problemas? (Una pista: ´ lee Genesis 40:8 y 41:15, 16.) 



´ ´ ¿Que cualidades crees que ayudaron a Jose a aguantar su injusto cautiverio? (Una pista: lee Miqueas 7:7, Lucas 14:11 y Santiago 1:4.) 



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´ ´ ´ ´ ¿Que preparacion recibio Jose mientras estuvo ´ entre rejas, y como puede haberle ayudado des´ ´ ´ ´ pues lo que aprendio allı? (Una pista: lee Genesis 39:21-23 y 41:38-43.) 



´

˜ APROVECHA LA INFORMACION. ANOTA LO QUE APRENDISTE SOBRE... ... los beneficios que reciben quienes aguantan.







´ ... la preparacion que puedes obtener cuando atraviesas alguna dificultad.







´ ... el apoyo que da Jehova en los momentos ´ difıciles.







´ PARA PONER EN PRACTICA.





´

´

™ ¿QUE TE HA GUSTADO MAS DE ESTE ´ RELATO? ¿POR QUE?





¿NO TIENES

BIBLIA? ´

PIDESELA ´ A LOS TESTIGOS DE JEHOVA ´ O LEELA EN

www.watchtower.org/s °

´ ¿Has estado en alguna situacion en la que te sentiste preocupado y solo? Aun cuando lo ´ estabas pasando tan mal, ¿como puede haberte ´ ayudado Jehova? (Una pista: lee 1 Corintios ´ 10:13 y reflexiona en este texto bıblico.)


´ ¿Hay algun culpable de toda la maldad que existe ´ en el mundo? (PAGINAS 3 A 9)

Foto: Alain Leprince ´ - La Piscine-musee (Roubaix) /gentileza del anterior Museo ´ Bouchard (Parıs)

´ ¿Cuales son “las siete especies” que hicieron de Israel ´ una buena tierra? (PAGINAS 11 A 13)

´ ˜ Conozca a un traductor que trabajo con empeno para que la gente de habla francesa tuviera una Biblia ´ en su propio idioma. (PAGINAS 18 A 20) ´ ˜ ¿Que papel desempena la conciencia del cristiano ´ a la hora de pagar impuestos? (PAGINAS 21 A 23)

´ ¿Sera posible serle tan querido a Dios como lo fue ´ el rey David? (PAGINAS 26 A 29)

´ ¿Aceptarıa usted una visita?

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wp11 09/01-S


La Atalaya: ¿Quién domina al mundo?