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SALUD

2 SMARTFES: UDEC AL SERVICIO DE LA SOCIEDAD El pie caído es un problema adquirido al sufrir un daño en el sistema nervioso central, que provoca impedimento o dificultad para elevar la punta del pie al momento de caminar (dorsiflexión del pie), causando que la parte frontal de éste se arrastre en el piso y aumente la probabilidad de caídas o tropiezos. Puede ser consecuencia de un ataque cerebro vascular (ACV), de lesiones medulares incompletas, parálisis cerebrales, esclerosis múltiple o parkinson. SmartFES Pie Caído es un dispositivo pensado en estos pacientes; se trata de un Neuroestimulador Electrónico Funcional controlado por un Smartphone o Tablet, que recupera la función de elevar la punta del pie durante la marcha, aplicando pulsos eléctricos controlados al nervio peroneo, que es el encargado de activar los músculos para el movimiento. Mediante un sensor de presión ubicado bajo el talón del pie dentro del calzado, la unidad estimuladora detecta la fase de la marcha y gracias un algoritmo genera los pulsos de estimulación en el momento adecuado, lo que permite a la persona mejorar su caminar. Los pulsos de estimulación se aplican de forma superficial sobre el nervio peroneo común y músculo tibial anterior con electrodos superficiales, comúnmente utilizados en fisioterapia. La estimulación que aplica el dispositivo es segura y confortable para el paciente. Fue creado por Pablo Aqueveque, Ingeniero Civil Electrónico y académico de Ingeniería Civil Biomédica de la Universidad de Concepción; y Francisco Saavedra, Ingeniero Civil Biomédico, y actual estudiante de doctorado en la Facultad de Ingeniería de la misma casa de estudios. Este dispositivo ha sido utilizado, desde hace un tiempo, por dos pacientes de la unidad de kinesiología de la Facultad de Medicina de la UdeC, quienes han sufrido accidentes cerebro vasculares con efectos secundarios en su caminar. Sus impresiones al utilizar el SmartFES son promisorias: “no sólo te devuelve la seguridad al caminar, sino que también te permite volver a sentirte bien”, 24

I+D+i UDEC

asegura Guido. La misma impresión tiene Martita Villablanca: “Antes llegaba a llorar en el centro por el dolor en la cadera. Pero ahora ya no me duele ni me canso. A quienes tengan esta condición, les diría que lo usen a ojos cerrados, porque es un salvavidas. Nunca me hubiese imaginado lograr todo lo que hecho luego del accidente”. DESAFÍO: DISPOSITIVO A BAJO COSTO Si bien el SmartFES Pie Caído fue pensado para devolver la seguridad en el caminar, el resultado de mayor impacto ha sido el mejorar el estado anímico de sus usuarios. Esta visión es compartida por Herman Oporto, kinesiólogo que ha trabajado con los pacientes en la unidad de tratamiento de la Facultad de Medicina UdeC, y quien destaca los beneficios que ha visto en ellos. “Han tenido una mejoría bastante relevante para caminar, pero sobre todo en lo emocional. He notado que se sienten más cómodos y seguros; que realizan sus actividades cotidianas con mayor confianza, y eso es más válido que el indicador de una prueba clínica, porque cuando nos relatan que tienen una mejoría funcional, que se sienten mejor, uno ve que de verdad funciona”. La tecnología de SmartFES no es única; existen otros dispositivos en el mercado internacional que mejoran el caminar de personas que sufren de pie caído. Sin embargo, el alto valor de los mismos, sumado a los costos para importarlos, imposibilita que sean accesibles para todas las personas. Ésta fue la principal motivación en el desarrollo del SmartFES Pie Caído, que comenzó como tesis del entonces estudiante de Ingeniería Civil Biomédica, Francisco Saavedra. Hoy, él es uno de sus principales investigadores junto a Pablo Aqueveque, quien posee un doctorado en Ingeniería Eléctrica y un postdoctorado en Medical Physics and Bioengineering, en la University College London, Inglaterra. “La idea comenzó el 2010 y quisimos traer un dispositivo a Chile, pero era muy caro, por lo que decidimos construirlo, con el objeti vo de que fuese a un menor valor”, explica Aqueveque, quien agrega que actualmente están postulando a un capital innovador

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Revista I+D+i N° 34  

Publicación semestral de la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo de la Universidad de Concepción, Chile. Edición N°34

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