Page 1






Contents 1. Introduction .................................................................................................................... 4  1.1. Role of ICTs in Development .................................................................................... 4  1.2. Applications of ICTs by Women ............................................................................... 6  1.3. Role of ICTs in Promoting Women Entrepreneurship and Related Challenges ....... 7  1.4. Women and ICTs: Obstacles to Access .................................................................... 8    2. Women’s Empowerment: Study Context and Areas of Focus ...................................... 11  2.1. Understanding of the Concept of Empowerment ................................................. 11  2.2. Overview of the CD‐Rom “Rural Women in Africa: Ideas for Earning Money” ..... 12  2. 3. Objectives of the Study ......................................................................................... 13  2.4. Research Questions ............................................................................................... 13  2.5. Conceptual Framework .......................................................................................... 14    3. Study Process and Methodology .................................................................................. 15  3.1. Document Review .................................................................................................. 15  3.2. Pre‐field Visits to Telecentres in Nabweru, Buwama and Nakaseke ..................... 15  3.3. Sampling of Respondents ...................................................................................... 15  3.4. Data Collection ....................................................................................................... 16  3.5. Data Analysis .......................................................................................................... 18  3.6. Study Limitations ................................................................................................... 18    4. Study Findings ............................................................................................................... 19  4.1. Overview ................................................................................................................ 19  4.2. Women’s Access to the CD‐ROM: Ideas for Earning Money ................................. 19  4.3. Women’s Lives and Businesses before Accessing the CD‐ROM ............................ 20  4.4. Initial Impact of the CD‐ROM ................................................................................. 22  4.5. Factors that Facilitated Women’s Access to the CD‐ROM .................................... 23  4.6. CD‐ROM and its Relevance to Women’s Enterprises and Lives ............................ 30    5. Utilization and Uptake of Ideas on the CD‐ROM by Women Entrepreneurs: Impact on their  Businesses ......................................................................................................................... 34  5.1. Overview ................................................................................................................ 34  5.2. Making a Decision to Start a Business ................................................................... 34  5.3. Expanding Business Options and Opportunities .................................................... 38  5.4. Savings and Investment Culture ............................................................................ 40  5.5. Group Formation ................................................................................................... 42  5.6. Improving Income Levels ....................................................................................... 44  5.7. Undertaking Market Research ............................................................................... 45  5.8. Network Building and Community Collective Action ............................................ 46  5.9. Quality of Service/Product ..................................................................................... 46    6. Impact on Women’s Lives and Policy Processes ........................................................... 48 

Women of Uganda Network: Research Report


6.1. Impact on Women’s Lives: Understanding of Self Empowerment ........................ 48  6.2. Contribution to ICT Policy Processes in Uganda .................................................... 50    7. Conclusions and Recommendations ............................................................................. 51    References ........................................................................................................................ 53                                         

Women of Uganda Network: Research Report


1. Introduction  1.1. Role of ICTs in Development  Information and communication technologies (ICTs) are generating changes in markets, private  and  public  sectors  and  economies  all  over  the  world.  Although  the  degree  of  change  varies  from  country  to  country,  it  is  present  and  advancing  in  every  area  of  economic,  social  and  political activity (Spence 2003). Hence the remarkable investment in ICTs for development over  past  decades  by  multilateral  and  bilateral  collaboration,  NGOs  and  the  private  sector  for  projects promoting the use of ICTs in developing countries, including increasing poor people’s  access to ICTs and improving ICT applications to support poverty eradication.     Although  there  has  been  a  lot  of  investment  in  the  area  of  ICTs,  distribution  of  these  technologies within societies and across the world has been uneven. This has been termed as  the  digital  divide,  and  it  reflects  a  division  between  the  information  “haves”  and  “have‐nots”  along  many  lines  that  often  overlap  within  countries  by  race,  ethnic  group,  class,  age,  region  and  gender;  between  countries;  and  globally,  between  those  who  have  access  to  abundant  information  resources  and  those  who  do  not.  Women  in  developing  countries  are  in  the  deepest part of the divide ‐ further removed from the information age than are the men whose  poverty they share.      The gender digital divide is of concern, since ICTs are further increasing the marginalization of  women  from  the  economic,  social  and  political  development  of  their  countries  and  of  the  world.    Although  ICTs  are  regarded  as  gender‐neutral,  this  is  not  the  case;  gender  influences  factors such as income, time availability, literacy, education, language and cultural contexts that  affect access to facilities, training, opportunities and employment in the information technology  area. These impact on the way men and women access and use the new technologies. Similarly,  in some instances ICTs are threatening the livelihoods of women by eliminating the jobs women  perform  or  putting  them  in  new  jobs  under  harsh  conditions  with  low  pay,  incentives  and 

Women of Uganda Network: Research Report


opportunities (United  Nations  International  Research  and  Training  Institute  for  the  Advancement of Women (INSTRAW), 2003).     On  the  other  hand,  ICTs  have  the  potential  to  bring  the  promise  of  new  and  better  jobs  and  businesses, fuller participation in political processes, communication with worlds outside their  home  and  community  boundaries,  easy  access  to  information  and  resources  that  can  change  women’s  lives,  as  well  as  the  ability  to  acquire  education  and  skills  and  transcend  social  restrictions.  For  women  to  take  advantage  of  the  opportunities  provided  and  address  the  threats  presented  by  ICTs,  it  is  vital  that  a  twin‐  pronged  approach1  to  development  is  emphasized.       In  responding  to  this  challenge,  different  stakeholders;  including  governments,  the  private  sector, NGOs and development partners have undertaken interventions focusing on the gender  dimensions  of  ICTs  and  women’s  empowerment.  The  aim  is  for  ICTs  to  increasingly  become  tools for women’s empowerment and for promoting gender equality at all levels, in particular  at grassroots.      One such initiative in rural areas in Uganda is the CD‐ROM “Rural Women in Africa: Ideas for  Earning Money” developed by the International Women’s Tribune Centre (IWTC) in partnership  with  the  International  Development  Research  Centre/Eastern  and  Southern  Africa  Office  (IDRC/ESAO),  Nairobi  and  several  NGOs  in  Uganda.  This  CD‐ROM  offers  direct  access  to  information  on  ideas  for  earning  money  in  rural  areas  for  women  who  are  among  the  most  marginalized  –  poor  women  with  little  or  no  reading  ability.  It  challenges  women  to  take  advantage of the community’s needs and to start income‐generating activities, and to mobilize  into groups to support each other. The CD‐ROM found its way to rural women mainly through  telecentres in Buwama, Nabweru and Nakaseke.  


This twin pronged approach involves interventions that are aimed at mainstreaming gender in ICTs programmes as well as undertaking specific programmes for women especially where the gender gaps are wide.

Women of Uganda Network: Research Report



Applications of ICTs by Women 

The application of new ICTs varies from place to place, and is partly determined by the extent  to  which  women  can  access  these  technologies.  While  in  developed  countries  women  access  and  use  ICTs  at  almost  the  same  level  as  men,  in  most  developing  countries  women  are  still  underprivileged in terms of ICT access and application (Gurumurthy, 2004).     In spite of the inequalities in access, ICTs have the potential to empower women as individuals  and as organized groups (INSTRAW 2003). As individuals, ICTs empower the women in various  ways, including increasing their access to information, motivating them to use ICTs, increasing  their  collaboration  and  networking  opportunities  and  developing  new  forms  of  relevant  ICTs.  Through  ICTs  women  have  emerged  with  greater  knowledge  and  enhanced  self‐esteem,  increased confidence and status in their communities.      Martinez and Reilly (INSTRAW 2003) argue that access to public information through ICTs is a  key ingredient for e‐democracy and women’s empowerment ‐ as long as women can influence  the type of information, the way that information is presented and the means to access and use  the  information.  In  the  process,  women  become  organized  political  actors  seeking  to  participate in policy and decision‐making processes.     Women  use  ICTs  at  work  as  tools  of  production  and  for  communication,  creating  and  exchanging  information.    Several  networks  have  been  initiated  and  have  been  active  in  using  ICTs  to  facilitate  advocacy  campaigns  by  collecting,  synthesizing,  disseminating  and  sharing  information on issues of concern (INSTRAW 2003).     ICTs  have  also  contributed  to  widening  women’s  economic  opportunities  by  providing  new  forms  of  employment  opportunities.  ICTs  have  enabled  women  to  gain  access  to  markets  for  their  produce  as  well  as  access  to  distance  education  to  expand  employment  prospects.  ICTs  have facilitated the sharing of information used to promote economic empowerment. Women  are  using  electronic  communication  for  networking  to  promote  their  business  interests. 

Women of Uganda Network: Research Report


Federations of business and professional women from remote areas like Mongolia and Senegal  (Association  of  Progressive  Communications  (APC)  1996)  have  joined  in  business‐to‐business  networks  connecting  with  other  businesses  on  other  continents  as  partners,  suppliers  and  advisors.  Women  entrepreneurs  in  small‐  and  medium‐scale  businesses  are  using  ICTs  in  operations and management, although not at the same pace as men.   1.3. Role of ICTs in Promoting Women Entrepreneurship and Related Challenges   Women in businesses are playing an increasing role; although most women start with minimal  resources,  they are  able  to  diversify  production  and  increase  their  income  and wealth  and to  create  employment  opportunities  for  family  members  and  others.  In  so  doing  women  contribute  to  and  facilitate  economic  growth  and  development  in  their  communities  and  countries.  Women’s  emerging  and  increasing  entrepreneurial  efforts  contribute  to  the  beginning  of  valuing  what  has  been  traditionally  unvalued  and  unpaid  work.  However,  a  lot  more needs to be done in valuing women’s work.       Women  are  also  creating  linkages  with  other  women‐owned  firms,  both  in  rural  and  urban  areas, contributing to promotion of a more equitable distribution of income and wealth (Snyder  2000).  These  spillover  effects  have  a  positive  impact  on  empowerment,  education,  health,  training levels of women and their acquisition of business‐related skills. Many women support  themselves  and  their  families  through  the  income  they  receive  from  their  entrepreneurial  activities, making an important contribution to the economy and development (Snyder 2000).      However,  women  entrepreneurs  face  numerous  challenges  at  different  levels;  internal  challenges  both  at  a  personal  and  business  level  as  well  as  external  constraints  within  the  business  environment  (Snyder  2000).  Among  these  challenges  is  the  limited  access  to  ICTs.  Although in some cases women do gain access to useful information, they do not usually have  the  power  to  act  on  it  without  consulting  spouses.  They  miss  out  on  potential  opportunities  provided by ICTs because of their inability to pay for good information services.     

Women of Uganda Network: Research Report


Gender‐specific barriers  include  traditional  views  on  the  roles  of  women.  In  most  African  societies women are entirely responsible for the reproductive and community roles, while also  taking  on  many  productive  roles.  This  multiplicity  of  roles  impacts  heavily  on  their  ability  to  spend  time  and  attention  on  their  businesses.  The  amount  of  responsibilities  assigned  is  not  matched with resources ‐ and there is a clear gender bias in access to resources including ICTs  (Heeks 1999). Without equal access to ICTs, women entrepreneurs risk becoming marginalized  in the new technology‐driven economy.     Women’s ability to exercise their responsibilities, use their capacities, and realize their projects  depends  on  efforts  to  reduce  poverty  and  exclusion.    In  a  world  economy  undergoing  major  transformation  after  experiencing  a  technological  revolution,  being  able  to  take  advantage  of  these opportunities is critical for their businesses to remain competitive.  1.4. Women and ICTs: Obstacles to Access  Despite  the  opportunities  provided  by  ICTs,  there  are  many  gender  gaps  in  access  and  application  of  ICTs  that  negatively  affect  women’s  participation  in  and  benefit  from  ICTs  for  development. Key obstacles include low literacy rates and education, limited economic capacity  to afford the services, time constraints and limited mobility due to multiple roles.    Women  need  basic  literacy  and  numeracy  in  order  to  read  and  compose  simple  messages,  navigate  the  Internet  and  execute  commands  in  most  software  applications.    However,  most  are  illiterate  and  lack  the  basic  literacy  and  computer  skills  that  would  enable  them  take  advantage of the new opportunities.     The dominance of international languages on the Internet as well as computer hardware and  software excludes access to most of the population, especially women with little or no formal  schooling. According to the APC Women’s Networking Survey (1996), language was one of the  top barriers to Internet use for women from Eastern Europe, Latin America and Francophone  Africa.   

Women of Uganda Network: Research Report


Private, home‐based  use  of  computers  and  Internet  are  currently  available  only  to  the  economically well‐off people in developing countries. Equipment, connection and maintenance  costs  are  generally  far  beyond  the  reach  of  and  an  obstacle  to  economically  disadvantaged  people, especially women. Without PCs most women can hardly afford to access and use public  access sites.         The  geographical  location  of  public  ICT  centres  or  sites  also  affects  women’s  access  to  information  technology  in  developing  countries  ‐  their  access  to  public  places  constrained  by  their multiple roles and responsibilities, heavy workloads and all sorts of social customs. Hence,  even when public ICT centres are established, their access and use is never granted.     It  is  crucial  that  these  challenges  undermining  women’s  participation  in  the  information  economy  are  addressed.  Women’s  increased  participation  in  the  information  economy  would  produce a range of benefits, including increased creativity, expertise and competitiveness in the  technology  sector  of  a  country,  and  hence  facilitation  of  the  development  of  an  information  economy, increased productivity and economic growth.  1.5. Telecentres in Uganda: Conceptual Framework, Dynamics and the CD‐Rom  The presence of telecentres in Uganda dates back to 1999, when they were established by the  Acacia project, a collaborative effort of the International Development Research Centre (IDRC),  United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) and the Government  of Uganda. Three telecentres were established in Nabweru, Buwama and Nakaseke to provide  ICT  services  to  the  communities.  According  to  the  categorization  of  the  telecentres  (Heeks  2005),  Nabweru  telecentre  could  be  called  a  medium  telecentre  e‐readiness  location  being  peri‐urban, the community having better incomes and being relatively better off in terms of ICT  infrastructure and skills. Buwama and Nakaseke would fall under the category of low telecentre  e‐readiness since they are largely rural with limited ICT infrastructure.     Telecentres  are  places  offering  the  public  connectivity  with  computers  and  networks,  and  providing a range of services including telephone, Internet, printing, photocopying and faxing. 

Women of Uganda Network: Research Report


They enable the community to share such services and the costs involved – which makes the  services  affordable  compared  to  the  commercial  service  providers.  Telecentres  are  very  important in areas where ICT infrastructure is limited.     In  Uganda  telecentres  have  also  supported  individuals  by  providing  access  to  distance  education,  computer  training,  village  hall  facilities  and  local  small  enterprises  by  providing  business information, office facilities and professional training among others. Telecentres have  provided  both  physical  and  social  space,  since  people  use  them  as  a  location  for  direct  interaction  with  peers.  For  women  telecentres  provide  the  much‐needed  social  space  for  connection to cyberspace (Heeks 2005).       While telecentres are designed to be public ICT points open to everybody, women’s access to  these  centres  has  been  observed  to  be  very  low  (Etta  2003),  due  to  some  of  the  challenges  discussed  in  section  1.4.  There  have  been  specifically  designed  programmes  by  development  partners and local NGOs like the Council for the Economic Empowerment of Women of Africa ‐  Uganda  Chapter  (CEEWA‐U)  to  promote  women’s  access  and  use  of  telecentre  facilities  and  services for their own benefit. The CD‐ROM “Rural Women in Africa: Ideas for Earning Money”  is one of the tools developed to motivate women in Uganda to access and use the services at  telecentres.     

Women of Uganda Network: Research Report


2. Women’s Empowerment: Study Context and Areas of Focus  2.1. Understanding of the Concept of Empowerment  There are various definitions of the concept of empowerment. The World Bank (Source Book,  2002)  defines  empowerment  as  expansion  of  the  assets  and  capabilities  of  poor  people  to  participate  in,  negotiate  with,  influence,  control  and  hold  accountable  institutions  that  affect  their lives. Similarly, Rowlands (1995) defines empowerment as a process that is about opening  up  access  to  decision‐making,  leading  people  to  perceive  themselves  as  able  and  entitled  to  occupy  the  decision‐making  space,  and  improving  their  ability  to  challenge  existing  power  structures which subordinate women.       From  women’s  perspective  empowerment  refers  to  the  process  and  outcome  of  the  process  whereby  women  gain  greater  control  over  material  and  intellectual  resources,  and  challenge  the  ideology  of  patriarchy  and  gender‐based  discrimination  against  women  in  all  institutions  and structures of society. The outcome of this empowerment is reflected through redistribution  of power between individuals, genders, groups, classes, communities, etc. With empowerment,  there  is  a  transformation  of  structures  of  subordination  and  radical  changes  in  laws  and  property  rights,  with  women  gaining  control  over  their  labour,  bodies  and  institutions  which  reinforce  and  perpetuate  male  domination.    Empowerment  in  the  long‐run  leads  positive  changes in attitudes and perceptions of both women and men to embrace gender equality and  women’s empowerment.          For  purposes  of  this  study,  empowerment  of  women  is  conceptualized  as  a  process  through  which women’s enterprises and their personal lives have progressed to higher and better levels  of performance in terms of income, service/product lines, quality of service and products, size  of  the  market,  packaging  and  storage  of  products,  size  of  working  capital,  level  of  understanding of the business and related business opportunities, business planning, and self‐ esteem and confidence. At the personal level, the study looks at women’s empowerment as a  process  through  which  they  improve  their  decision‐making  ability,  how  they  perceive 

Women of Uganda Network: Research Report


themselves in their own right, their relationships within their communities, their consciousness  of  their  rights,  self‐worth,  dignity  and  respect,  and  their  ability  to  collectively  act  on  issues  affecting their lives. The central question that the study is trying to answer is the role that ICTs,  in particular the CD‐ROM, have played in supporting or facilitating this progress.     2.2. Overview of the CD‐Rom “Rural Women in Africa: Ideas for Earning Money”  The  primary  aim  of  this  CD‐ROM2  was  to  motivate  women  to  access  and  utilize  the  services  offered by the telecentres. The CD‐ROM uses a simple browser navigating system with graphic  interface and spoken text in the indigenous language Luganda,3 and requires minimal technical  skills to operate. The CD‐ROM offers direct access to entrepreneurship‐related information for  grassroots  women,  and  was  the  result  of  a  participatory  process  involving  grassroots  rural  women, who contributed ideas regarding the content and provided feedback on the first draft  of the CD‐ROM. The multimedia design of the CD‐ROM, combining audio and visual as well as  local  music  interludes  in  the  background,  make  it  very  interesting  for  the  women  to  listen  to  and learn from.     The  CD‐ROM  has  been  used  widely  by  the  telecentres,  women  NGOs  (including  CEEWA‐U),  Media One, Uganda Development Services (UDS) and the Uganda National Council of Science  and Technology (UNCST) as a training tool in their on‐going ICT projects. In the process women  have been provided with ICT skills, entrepreneurship training and market‐related information.      The  voice/graphic  interface  applied  in  the  CD‐ROM  project  and  the  use  of  a  local  language,  Luganda, was all targeted at addressing the challenges to rural information access. Pioneered in  2001, the CD‐ROM project goals were:    

To develop  a  package  of  learning  materials  using  new  ICTs  focused  on  small  business  activities for rural women in Uganda. 


A copy of the English and the Luganda versions of the CD-ROM are available online at 3 Luganda is the indigenous language for Buganda, the central region of Uganda.

Women of Uganda Network: Research Report


To increase women’s access to information utilizing ICTs. 

To motivate women to use telecentres when looking for information. 

To increase  collaboration  and  networking  opportunities  among  women  and  NGOs  in  Uganda. 

After  three  years  of  using  the  CD‐ROM  as  a  training  tool,  the  key  question  that  this  study  is  trying  to  answer  is  the  extent  to  which  the  targeted  women  beneficiaries  have  applied  the  information provided on the CD‐ROM in their enterprises/businesses and their lives, assessing  the impact of this CD‐ROM on their enterprises and their lives in general.   2. 3. Objectives of the Study  The overall objective of the study was to examine how the CD‐ROM “Rural Women in Africa:  Ideas for Earning Money” had been used by grassroots women entrepreneurs and its impact on  their businesses and lives.     Specific objectives of the study were to:  

Explore the factors that facilitated uptake of the knowledge provided by the CD‐ROM by  women entrepreneurs, 

Generate ideas  on  other/new  information  requirements  for  rural  women  entrepreneurs, and 

Generate ideas  on  how  information  should  be  appropriately  packaged  in  order  to  improve its accessibility and application. 

2.4. Research Questions  The study sought to address the following specific questions:     

What is  the  uptake  and  impact  of  the  information/ideas  provided  on  the  CD‐ROM  on  rural women entrepreneurs in Uganda? 

What information gaps still exist among the rural women in Uganda? 

Women of Uganda Network: Research Report


How should future ICT materials and tools be packaged in order to be more accessible  to rural women?   

What forms of dissemination channels need to be used in promoting the application of  ICTs among rural women in Uganda? 

This  report  provides  an  in‐depth  analysis  of  the  uptake  and  utilization  of  the  knowledge  provided  by  the  CD‐ROM  by  the  grassroots  women  entrepreneurs,  the  existing  information  gaps,  and  recommendations  on  how  information  should  be  packaged  in  order  to  be  more  accessible to and applied by the rural women.  2.5. Conceptual Framework    Data‐  CD‐ROM 


Access to data by women entrepreneurs and factors facilitating access

Application of the information by women entrepreneurs to businesses and personal lives

Impact on women’s businesses and lives

As illustrated above, the study focused on three major aspects: how women access ICTs, including the  factors that facilitate their access to ICTs; women’s application of ICTs; and the impact the CD‐ROM has  had  on  women’s  business  and  lives.  The  study  also  explores  the  impact  of  ICTs  and  how  this  can  be  accelerated for poverty alleviation. By documenting the uptake, utilization and impact of one of the ICT  tools  for  rural  women,  this  report  tries  to  demonstrate  the  potential  of  ICTs  for  them.  It  also  broadly  identifies areas that further ICT development should target in order to empower rural women in Africa. 

Women of Uganda Network: Research Report



Study Process and Methodology  

This study adopted a participatory approach that involved a set of different but complementary  research methods, outlined below.  3.1. Document Review  The research team undertook extensive document review on gender and ICTs. Reference was  specifically  made  to  work  on  gender  and  ICTs,  entrepreneurship  and  telecentres  to  identify  existing  gaps  and  the  challenges  women  face  as  they  engage  with  different  forms  of  ICTs.  Document review complemented information generated through other methods.   3.2. Pre‐field Visits to Telecentres in Nabweru, Buwama and Nakaseke  Pre‐field  visits  were  conducted  in  the  study  areas  of  Nabweru,  Buwama  and  Nakaseke,  intended to:  

Introduce the  study  to  different  stakeholders  of  the  telecentres,  in  particular  the  telecentre  managers,  telecentre  management  committees  and  local  government  leaders and to seek their support in carrying out interviews with the respondents, 

Identify the  women  entrepreneurs  who  had  benefited  from  ICT  training  and  were  accessing the CD‐ROM, and 

Seek an audience with the women beneficiaries/entrepreneurs.  

3.3. Sampling of Respondents  Selection of the respondents interviewed between September 2005 and February 2006 was by  purposive  and  snowball  sampling  methods.  Purposive  sampling  was  used  during  the  initial  stages,  selecting  the  lead  women  entrepreneurs  who  had  been  trained  by  CEEWA‐U  and  the  telecentres.  After  identifying  the  lead  women,  snowball  sampling  was  used  to  reach  more  women within the localities/communities.    

Women of Uganda Network: Research Report


3.4. Data Collection    The study adopted participatory methodologies of data collection, mainly qualitative in order to  provide in‐depth dimensions of the subject.  This involved face‐to‐face interviews, focus group  discussions and observation.    Face‐to‐face  interviews  were  held  with  telecentre  managers  and  trainers,  telecentre  management committees and women entrepreneurs in all three study locations using a semi‐ structured questionnaire. Discussions with telecentre management provided much insight into  the operations of the telecentres and an understanding of the programmes that the telecentres  were  undertaking  to  promote  ICTs  within  the  communities.  Discussions  with  the  women  entrepreneurs were intended to capture their perspectives of ICTs, factors that have facilitated  their  access,  how  they  have  applied  ICTs  in  their  businesses  and  their  impact.  The  interviews  were conducted using Luganda, the local language in the areas of study.     Two  Focus  Group  Discussions  (FGDs)  were conducted  in  each  of  the  study  areas, one  for  the  women entrepreneurs and another with telecentre management committees in order to enrich  and  complement  data  and  information  generated  through  document  review  and  interviews.  Using an interview guide and checklists, discussions were held in relation to study objectives;  factors  facilitating  women’s  access  to  ICTS,  new  information  requirements  for  rural  women  entrepreneurs, and how information should be appropriately packaged in order to improve its  accessibility and application. The FGDs provided a unique opportunity for the research team to  assess women’s perspectives and understanding of empowerment and how ICTs had facilitated  this process. 

Women of Uganda Network: Research Report


Members of  the  research  team  holding  a  Focus  Group  discussion  with  women  entrepreneurs  at  Buwama  Telecentre. 

Key  informant  interviews  were  conducted  with  various  people,  including  local  leaders,  Telecentre  Management  Committees,  policy  makers  from  the  Ministry  of  Information  and  Communications and representatives of civil society organizations that are promoting the use  of  ICTs  among  women.  These  were  purposively  selected  based  on  their  involvement  in  ICT  initiatives at grassroots level and the CD‐ROM in particular. They included the IWTC, CEEWA‐U,  UDS, UNCST and UNESCO.  Observation  through  on  the  spot  visits  to  women  entrepreneurs’  homes  and  business  sites  enabled  the  research  team  to  observe  women’s  lives,  their  status  in  the  community,  performance of their businesses and overall level of empowerment. The research team collated  their observations with the data and information given by the women and other stakeholders  through the interviews and FGDs. Because of the on the spot visits, the research team was able  to develop closer relationships with the women; this cultivated trust, and the women were able  to open up as to the actual benefits and impact of ICTs in their businesses and lives.   

The  five  women  profiled  in  the  life  stories  are  grassroots  women  who  have  used  ICTs  in  promoting their enterprises. While each started her business from “scratch”, after undergoing a  challenging life experience and using ICTs differently, most witnessed growth and transitioned 

Women of Uganda Network: Research Report


to a higher level with better incomes, better quality and expanded markets. They demonstrate  that it is possible for women to use ICTs to promote their businesses despite major challenges  and  constraints.  These  women  have  been  in  a  position  to  create  businesses  making  valuable  contributions  to  poverty  eradication  in  their  homes,  including  investing  in  their  children’s  education, health, feeding and overall development. While each woman has a unique story to  tell, they all have a story in common – the use of ICTs in improving their businesses and lives.  The CD‐ROM has been a guide in their businesses and lives.    The  research  team  also  participated  in  several  workshops.  These  included  three  Grace  Workshops:  the  Grace  Project  Inception  workshop  in  Johannesburg  (April  2004),  the  Methodological Workshop in Durban (July 2005), and the Writing Workshop in Durban (August  2006).  In  addition,  the  research  team  also  attended  relevant  workshops  in  Uganda,  including  the Kampala Women’s ICT‐based Enterprises Workshop in February 2006, and Gender and ICT  Policy Public Forum in March 2006.   3.5. Data Analysis  Using  the  NVivo  computer‐aided  qualitative  data  analysis  package,  data  were  coded  and  analyzed to tease out the factors that facilitate women’s access to, utilization of and the impact  of information provided on the CD‐ROM, including how it relates to women’s livelihoods.  3.6. Study Limitations  Peer influence among the women beneficiaries of the telecentres is strong, to an extent that  one woman would want to link the research team to several other women. It was encouraging  to note that the number of women accessing the telecentres was increasing, but the challenge  with it was that a good number of these women had not accessed the CD‐ROM. So the research  team  ended  up  interacting  with  many  women  who  were  using  ICTs  but  had  not  necessarily  accessed  the  CD‐ROM,  and  therefore  could  not  contribute  much  to  the  study.  The  research  team had to identify those who had accessed and were applying the ideas provided on the CD‐ ROM, which was time‐ consuming.    

Women of Uganda Network: Research Report



Study Findings   

4.1. Overview  Chapter  Four  presents  the  findings  of  this  study  focusing  on  women’s  access  to  the  CD‐ROM  and the factors that facilitated this. It provides cases of women that have applied the business  ideas shared on the CD‐ROM and the impact this has had on their lives and businesses. Most of  these women have had challenges in their lives, and the ideas on the CD‐ROM provided insights  on how they could address some of these.   4.2. Women’s Access to the CD‐ROM: Ideas for Earning Money  Women  entrepreneurs  started  accessing  ICTs  and  this  particular  CD‐ROM  “Rural  Women  in  Africa:  Ideas  for  Earning  Money”  from  2002  through  the  training  offered  by  telecentres  and  NGOs such as CEEWA‐U that were pioneering ICTs in Uganda. During this time NGOs were using  the  telecentres  as  entry  points  to  promote  the  use  of  ICTs  among  women.  CCEWA‐U  had  contact  persons  in  Buwama  and  Nabweru  to  ensure  that  women  entrepreneurs  could  access  and  apply  ICTs  in  promoting  the  performance  of  their  enterprises.  Women  were  trained  by  CEEWA‐U on different aspects of entrepreneurship, farming practices and group formation, and  CEEWA‐U  would  monitor  their  performance.    The  presence  of  CEEWA‐U  in  Buwama  and  Nabweru has ensured active participation of women at the telecentres and application of ICTs  in their businesses, compared to those in Nakaseke where there was no NGO intervention.     In  Nakaseke  the  presence  and  active  participation  of  Anastancia  Namisango  has  been  an  inspiration  to  women  in  accessing  ICTs,  and  they  have  organized  themselves  into  groups.  Through  these  groups,  women  are  accessing  government  programmes,  in  particular  the  National  Agricultural  Advisory  Services  (NAADS).  Anastancia  has  taken  the  lead  in  training  fellow  women  on  ICTs  and  in  particular  on  this  CD‐ROM  using  the  telecentre  and  mobile  ICT  training sessions.    Based on the experiences of women in Buwama, Nabweru and Nakaseke it could be concluded  that promoting the use and application of ICTs among women has to be a holistic approach that 

Women of Uganda Network: Research Report


goes beyond providing  ICT infrastructure and information. Such interventions have to include  programmes aimed at mobilizing women, and organizing them into groups for collective action  as  well  as  helping  them  to  draw  strong  linkages  between  ICTs  and  their  day‐to‐day  lives.    In  other words, promoting ICTs among women calls for a multidimensional approach and should  include:   


sensitization and training,  

demonstrating ICT applications, and 

close monitoring to ensure and capture progress.  

More appreciation is also achieved when pioneers are drawn from the community.        4.3.   Women’s Lives and Businesses before Accessing the CD‐ROM  According  to  the  CEEWA‐U  baseline  study  (1999)4  and  interactions  with  women  during  key  informant interviews, most of the women in this study were living difficult lives characterized  by  high  levels  of  poverty  and  marginalization:  lack  of  income,  unemployment,  illiteracy,  poor  feeding  and  health  problems.  They  had  little  or  no  understanding  of  the  kind  of  business  opportunities within their communities. The examples below illustrate some of the difficulties  most women faced before they accessed the CD‐ROM.    I had a family of four children, with no source of income, and when my husband decided to get  another wife and start a new family, life was extremely difficult (Jane Najjuko, Buwama)    “In 1996, my husband and I were retrenched from our jobs.  We were working with the national  textile  industry.    I  was  working  as  a  nurse  while  my  husband  worked  as  a  carpenter.    After  retrenchment,  life  became  hard  without  an  income;  we  had  to  devise  ways  to  survive”  Nabbanja Florence, Maganjo    


Kibombo Richard etal (1999), ‘A Baseline Study on Economic Empowerment of Women through the Use of ICTs in Uganda’.

Women of Uganda Network: Research Report


“The idea  of  working  in  groups  with  other  women  to  solve  problems  was  never  part  of  my  method of work.  As a prison warder, I had been trained to work within a specified territory and  to  ensure  order.    When  I  was  retrenched,  I  found  it  difficult  to  relate  with  fellow  women  outside my profession.  I wanted to start a business using my termination benefits but I did not  know where and how to start.” Saidat Namulondo, Nabweru    “I was a volunteer with World Vision. In 2002 World Vision phased out its programmes in Nakaseke. I  lost my job and the only source of income that I had.” Ruth Nakanwagi, Nakaseke   

Most of the women shared similar experiences of having roles and responsibilities but with no  or limited means of survival. Rita Mijumbi, Executive Director of UDS and a Local Consultant on  the CD‐ROM project, sums up the plight of the women before they accessed ICTs:     “The women were poor in spite of the fact that they had land and could use their labour  so as to earn an income. Women had access to land, where they could grow food and  sell the surplus for an income, but this was not the case. The level of poverty was high;  the women did not have ideas of how they could address their plight. They could not see  the land and their labour as an opportunity for them to earn income.  Many had resigned  and  given  up  to  income  poverty  and  poverty  of  the  mind.    What  women  needed  more  was  inspiration  as  well  as  challenging  them  to  think  of  alternatives  based  on  the  opportunities within their reach.”     Although  some  of  the  women  were  by  then  running  small  businesses,  especially  shops,  and  operating  in  weekly  mobile  markets,5  they  had  little  understanding  of  business  and  business  management  ‐  and  hence  no  initiative  was  taken  to  expand,  improve  or  venture  into  other  income‐generating  activities.  Instead,  they  seemed  ‘comfortable’  with  their  general  condition  of inertia and lack of ambition, as illustrated below.     5

These are markets that are held once in a week in an established location within the community. Mobile markets provide a range of products and have merchants from different places and trades selling to the community.

Women of Uganda Network: Research Report


“I was keeping poultry on a small scale, of only 20 layers. I had a feeling that big businesses are  for the rich. By then, there was an increase in the number of people undertaking poultry, which  increased competition. Eventually I lost some of my customers I had to the new suppliers. My  income  further  reduced  and  life  became  more  miserable,  almost  giving  up.  But  yet  I  did  not  know what to do for my survival. My income was low as well as the quality of products that I  was offering to the market. I could not invest the little income that I earned from the products  back into the business to ensure its continuity and profitability.” Jolly Nsubuga, Nabweru    “  I  could  not  respect  the  working  capital,  I  could  spend  out  of  the  business  without  due  consideration  of  the  working  capital.  This  affected  the  sustainability  of  the  business.”  Lydia,  Nabweru   

Anne Walker,  an  IWTC  lead  consultant  on  the  CD‐ROM  project,  recalls  that  women  entrepreneurs  in  Nakaseke  were  struggling  to  expand  their  businesses  and  to  increase  their  earnings.  Most  were  confined  to  their  own  homes  and  farms  as  the  main  providers  for  their  children and elders. Although most of the men worked in Kampala, and probably earned better  incomes than their wives, they were rarely at home. From her personal observation, Nakaseke  was  a  poor,  undeveloped  village  with  little  in  the  way  of  community  facilities.  The  women  worked hard, with long hours in the fields, but seemed to have little to show for their efforts.     Walker  adds  that,  all  in  all,  the  situation  of  the  women  at  the  beginning  of  the  project  was  characterized  by  poverty  and  they  were  eager  for  information  that  would  help  them  expand  their  businesses,  and  eager  for  ways  to  diversify  and  expand  the  products  they  already  grew  and marketed, mainly from small roadside stands.    4.4. Initial Impact of the CD‐ROM  The  introduction  of  the  CD‐ROM  generated  a  lot  of  inspiration  and  excitement  among  the  women.  According  to  Ms  Rita  Mijumbi,  the  content  of  the  CD‐ROM  gave  women  hope  and 

Women of Uganda Network: Research Report


provided alternatives  they  could  exploit  in  order  to  make  changes  in  their  lives.    Women  realized that there were opportunities within their localities that they could respond to in order  to  earn  an  income  regardless  of  their  age  and  education  status.  For  instance,  Anastancia  Namisango, who is in her 80s, became the pioneer ICT trainer in Nakaseke and is now one of  the radio presenters on the Nakaseke community radio. Her position as an ICT trainer and radio  presenter is a source of inspiration to the old and young women in her community.      Anastancia undertakes mobile ICT  classes, teaching women how to use a computer. She uses  the  CD‐ROM  “Rural  Women  in  Africa:  Ideas  for  Earning  Money”  as  a  teaching  aid.  This  has  inspired many people in the community, both men and women, young and old, to access and  use ICTs in their day‐to‐day lives. Subsequently many have learnt how to use a computer. The  idea that computers are made for the young and educated was demystified.    At  organizational  level,  the  participatory  approach  adopted  during  development  of  this  CD‐ ROM has inspired other NGOs working in the area of ICTs to think about the development of  local,  appropriate  content  for  the  women.  For  instance,  CEEWA‐U  has  developed  other  CD‐ ROMs  on  business‐related  issues  that  complement  the  initial  CD‐ROM.  The  Community  Organization for Empowerment of Young People in Uganda (COFEY) has also adopted a similar  approach and documented local content, capturing and documenting indigenous knowledge on  good  practices  in  agriculture,  social  behaviour  and  health.  Thus,  the  CD‐ROM  has  had  a  ‘multiplier’ effect on the generation and documentation of local content.  4.5. Factors that Facilitated Women’s Access to the CD‐ROM  While it may be thought that it was obvious that women had accessed this CD‐ROM, especially  since  it  was  developed  for  them,  this  was  not  the  case.  Women  accessed  this  CD‐ROM  differently, with different objectives and under differing circumstances. Those who accessed it  and applied the knowledge defined various factors that enabled them to access and apply the  ideas shared on the CD‐ROM, which are described below. 

Women of Uganda Network: Research Report


4.5.1. The Need to Communicate Effectively in the Community  With the advent of the National Resistance Movement government,6 women’s participation in  management of society became highly recognized. An affirmative action policy was instituted  to  allow  women  to  participate  in  the  political  process  at  different  levels  of  governance.  The  number  of  women  holding  political  and  other  leadership  positions  in  Uganda  has  been  increasing over time. However, most are new entrants into politics and lack the skills needed to  execute  their  duties  effectively.    The  presence  of  telecentres  with  free  training  in  computer  skills  provided  an  opportunity  to  women  leaders  in  these  communities  to  enhance  their  leadership  skills;  especially  effective  communication.  Florence  Nabbanja  is  one  of  the  women  who have used ICTs to improve her communication and leadership skills.    “As  a  local  leader,  I  needed  to  communicate  effectively  with  the  people,  inviting  them  for  meetings,  informing  and  mobilizing  them  to  participate  in  government  programmes.  When  I  accessed  ICTs,  I  was  more  interested  in  learning  typing.  However,  in  the  process  of  learning  how to type letters and sending messages to my friends and fellow leaders, I also accessed the  CD‐ROM. The CD‐ROM was one of the training tools that were used at the telecentre. Before  then, I used to think that computers could only be used by the educated.  But now I always look  forward  to  going  to  the  telecentre  so  that  I  use  the  computer  for  communication  purposes.”  Florence Nabbanja, Local Leader in Maganjo  While Florence uses the Internet to communicate, most women are using mobile phones which  has greatly improved their ability to communicate more effectively and efficiently.   4.5.2  Peer Influence  Many women accessed the CD‐ROM and other ICTs as a result of peer influence. Friends played  a  big  role  in  attracting  fellow  women  to  attend  computer  lessons  at  the  telecentres.  It  was  found that most women were encouraged to join computer classes after noticing the change in  the businesses of their colleagues that were undertaking the training lessons. The information  6

The National Resistance Movement (NRM) government ascended to power in 1986 and was the first government to formally recognize the need for women empowerment in all spheres of life, including politics.

Women of Uganda Network: Research Report


on the  CD‐ROM  encouraged  creativity  and  innovations  in  business  in  order  to  make  more  money. This is one of the areas that grabbed the attention of other women who had not joined  the programme.    “I noticed that my friends that were attending computer classes by CEEWA‐U at the telecentre  had become more creative and innovative in the way they were doing their businesses; some  had managed to start up other businesses and were earning more incomes.  I also decided to  join  them  since  it  would  help  with  business  ideas.”  Florence  Awoko,  fisherwoman,  Buwama  Telecentre    The use of ICTs was associated with status in the communities. Some women were attracted to  the  telecentre  because  it  was  “modern”  for  them  to  learn  how  to  use  computers  and  since  influential women in their community were also attending computer classes. This boosted their  confidence in the programme, especially since the classes were free in Buwama and Nabweru  where CEEWA‐U was operating.    “One of my friends who was undergoing computer lessons encouraged me to join. She insisted  that the trainings were free yet the programmes were also held during the time when I was not  busy [in the afternoon]. I picked up interest and decided to join”. Lydia, Nabaggala      In Nakaseke, Anastancia Namisango took it upon herself to recruit and train women using the  CD‐ROM.  Her contribution has been acknowledged as one of the facilitating factors enabling  women  in  Nakaseke  to  access  and  use  ICTs.  Her  age,  status  and  achievements  have  inspired  women to understand that they too can benefit from ICTs.  

Women of Uganda Network: Research Report


“When Jaaja Anastancia travelled to Washington to attend an international conference on ICTs  for  development,  I  realized  that  it  is  possible  for  anyone  to  learn  how  to  use  a  computer.    I  realized that, if Jaaja7 Anastancia, at her age and low education, could learn and teach others  on ICTs, I could do better since I was still young and more educated. I joined her classes and she  started by teaching us how to move the mouse, key parts of the computer and took us through  this particular CD‐ROM.” Ruth Nakanwagi, Nakaseke   

Jaaja Anastancia (sitted with spects), Ruth Nakanwagi and Telecentre Manager of Nakaseke in studio broadcasting  a programme using the CD‐ROM.  

It can be seen that peer influence played a significant role in facilitating women’s access to ICTs.  4.5.3  Need for New Ideas on Earning an Income and Improving Business   Women  were  continuously  seeking  ideas  on  how  to  earn  an  income  and  survive,  mainly  because  they  found  themselves  in  difficult  circumstances,  such  as  when  a  husband  died,  unemployment,  increasing  family  demands  as  children  grew  up,  among  others.  They  were 


‘Jaaja’ is a local translation for grandparent or any old person. The term is also commonly used to refer to respectable elderly persons in the community.

Women of Uganda Network: Research Report


challenged to seek alternatives to earn an income and therefore found the ideas shared by the  CD‐ROM of the utmost importance.      “I  was  an  employee  of  World  Vision.  When  World  Vision  phased  out  its  programmes  in  Nakaseke Sub‐county, I found myself without a source of income. I was desperately seeking for  ideas  on  how  I  could  earn  a  living.  When  I  learned  that  Anastancia  was  training  women  in  business ideas using a computer, I was encouraged to come and attend her classes, mainly to  learn how I could be helped in generating business ideas. Today I am one of the ICT trainers at  the  telecentre.  I  have  also  started  bee‐keeping  and  cattle‐keeping  on  a  small  scale.”  Jane  Nakanwagi, Nakaseke      Since  the  information  on  the  CD‐ROM  was  business‐related,  women  were  able  to  access  information that helped them to improve their business enterprises as well as to identify other  business opportunities.  “Since I was already running my small business, I got attracted to attending the training on CD‐ ROM because it was educating us ideas on how to improve our businesses.” Lovinsa Nabbanja,  Buwama  Cases similar to those of Jane and Lovinsa are many.  4.5.4.  Design and Packaging of the CD‐ROM was Exciting for the Women  The  CD‐ROM  was  packaged  in  an  interesting  manner  combining  different  multimedia,  i.e.,  visual and audio, a playback function and guiding questions that stimulated discussion among  the women on business ideas and entrepreneurship. Furthermore, being in the local language,  Luganda,  made  the  CD‐ROM  a  good  training  tool  for  the  different  categories  of  women,  especially  those  who  could  not  read  or  write.  The  fact  that  even  those  that  had  low  formal  education  like  Anastancia  Namisango  could  use  the  CD‐ROM  to  train  other  women  was  interesting and a source of inspiration for many rural women.    

Women of Uganda Network: Research Report


’’The CD‐ROM  was  easy  to  grasp  and  the  initiative  created  an  opportunity  for  the  women  to  come and the community to use the services of the telecentre. Using Anastancia as a champion,  the  CD‐ROM  proved  that  all  people  of  her  age,  the  young  and  those  who  are  not  educated,  could use the services of the telecentre and ICTs.” Rita Mijumbi, UDS  It  can  be  concluded  that  the  manner  in  which  ICTs  are  designed  and  packaged  has  a  lot  of  influence  on  accessibility  and  application,  especially  among  the  poor  and  those  with  low  education.   4.5.5.  Curiosity  Some  women  were  attracted  to  the  telecentre  out  of  curiosity.  They  just  wanted  to  find  out  what  their  friends  were  doing  with  the  computer!    Being  a  multimedia  system  that  used  audiovisual  techniques,  some  wanted  to  see  the  computer  ‘that  speaks’.  “I  had  also  heard  about the CD‐ROM, which gives advice on business. So I wanted to know what it had to say”,  was a common remark. In the process, women were able to learn more from the interactions  with technology and related information.   4.5.6.  The Need to Learn How to Use a Computer  Computers  have  been  and  are  still  largely  inaccessible  to  most  people  in  sub‐Saharan  Africa,  including Uganda.  To most people, computers are seen as tools used by the rich and educated.  As  such,  learning  how  to  use  a  computer  is  still  an  opportunity  that  is  regarded  with  pride.  Equipping  the  telecentre  with  computers  and  providing  free  access  and  learning  to  rural  and  low‐income urban women presented a long‐awaited opportunity for the women to explore the  tool. To some, having a chance to touch the computer was a dream come true.     “I wanted to touch the computer and also learn how to use it.” Zula, Nabweru telecentre    “Previously I knew that computers were for the highly educated and those working in formal  offices. I wanted to prove that I could use the computer even if am not highly educated. Today  ICTs have been demystified and I am using them in business.” Jane Najjuko, Buwama 

Women of Uganda Network: Research Report


Women entrepreneurs attending a computer class at Buwama Telecentre.  

The fact  that  rural  women  accessed  and  subsequently  acquired  ICT  skills  was  very  important  and carried along with it the promise of being modern and moving with the times.   4.5.7  Relationship between Access and Location  The above sections show that women had different reasons for accessing the CD‐ROM; while  for  some  peer  influence  was  a  strong  driving  factor,  others  were  looking  for  ideas  to  better  their  enterprises  and  lives.  However,  there  was  a  strong  relationship  between  the  facilitating  factors  and  the  location  of  the  women,  as  the  section  below  highlights.  Key  factors  that  influenced access to the CD‐ROM at each of the three telecentres are outlined below.    a) Nabweru  The most influencing factor in Nabweru was peer influence ‐ through friends who had already  joined  the  CEEWA‐U  ICT  training  programmes  at  the  telecentre.  As  women  went  to  the  telecentre to learn how to use a computer, the CD‐ROM happened to be one of the tools that  they accessed in the process. A few women attended the lessons at the telecentre to acquire  new business ideas (which was secondary to peer influence).       

Women of Uganda Network: Research Report


b) Buwama  In  Buwama  the  driving  factor  was  to  learn  how  to  use  a  computer.  Women  wanted  to  prove  that  they  too  could  operate  a  computer.  Using  ICTs  for  business‐related  purposes  was  secondary.     c) Nakaseke  In Nakaseke the most stimulating factor for the women to go to the telecentre and gain access  to  the  CD‐ROM  was  the  influence of  Anastancia  Namisango,  an  old,  uneducated woman  who  showed  that  due  to  her  ability  to  use  ICTs  as  an  ICT  trainer,  she  was  able  to  participate  in  important  conferences  at  national  and  international  level,  including  the  ICT  for  Development  Conference in New York in 2001. The case of Anastancia clearly proved the potential of ICTs in  transforming women’s lives. She became a role model to many women and men in the society  and attracted many to access ICTs and the CD‐ROM. This clearly proves that in rural areas the  use of role models still has a lot of relevance in development programmes and projects.   4.5.8. Conclusion  Considering  the  factors  that  facilitated  access  from  the  perspective  of  location,  it  is  observed  that  for  the  poor  to  access  ICTs,  they  have  to  be  stimulated  by  other  people  in  the  same  environment. Therefore, the need to use role models in society to demonstrate the importance  of  ICT  skills  to  improve  one’s  livelihood  should  be  further  explored.  As  noted  above,  most  women  were  attracted  to  the  telecentre  because  they  saw  women  of  reputation  in  the  community  doing  so.  Similarly,  Anastancia’s  active  participation  at  international  and  national  conferences  made  her  a  “star”  and  a  role  model  for  others,  showing  that  ICTs  can  enhance  one’s status in the community. It can therefore be concluded that one’s operating environment  is a major influencing factor in ICT access. The operating environment needs to be supportive  and attractive for women to access and utilize ICTs.  4.6. CD‐ROM and its Relevance to Women’s Enterprises and Lives  According to the World Bank, information that is relevant and presented in forms that can be  understood enables people to take effective action.  Similarly, the women entrepreneurs found 

Women of Uganda Network: Research Report


the information  on  the  CD‐ROM  very  relevant  to  their  businesses  and  lives.  As  a  result,  they  have been able to transform this information into knowledge in their businesses and lives.  The  CD‐ROM  covered  a  number  of  areas,  such  as  starting  a  business  with  what  one  has  at  one’s  disposal, making money from a product or service, and expanding opportunities among others.  Women found these ideas very relevant, from identifying opportunities with what one has and  starting  a  business,  to  working  in  groups  and  partnerships,  saving  and  investing  into  the  business, and customer care, pricing, marketing and diversification of businesses.   4.6.1.  Identifying Business Opportunities and Starting with Resources at their Disposal  According to women, starting a business with resources at one’s disposal was one of the most  important lessons from the CD‐ROM. Most of the women were poor and disadvantaged ‐ not  lazy (women are the most hardworking in most African settings). They had not been informed  of the opportunities at their disposal, and tended to under‐rate their potential. The section on  ‘Starting  with  what  you  have’  enabled  women  to  understand  and  identify  income‐generating  opportunities within their localities and to realize their potential. Women became conscious of  opportunities  and  potential,  and  all  of  those  featured  in  this  study  now  have  a  source  of  income, such as selling fresh vegetables to the market, operating a shop, and commercializing  work  that  women  previously  performed  on  a  voluntary  basis.  The  need  to  earn  an  income  is  gaining  prominence  among  women  ‐  who  can  start  with  what  they  have  in  order  to  make  a  change in their lives.  4.6.2.  Working in Groups and Building Partnerships   Because  the  CD‐ROM  emphasized  the  importance  of  women  working  together  in  groups  and  the potential for greater benefits, it stimulated and encouraged the women to form and work  in groups. The CD‐ROM provided a common incentive for the women to come together, learn  new ideas and interact with the services and facilities at the telecentres. This has been further  strengthened  by  the  concept  of  “NNIGINA”,8  which  has  created  space  and  time  for  women. 


The concept of Nnigina literally means to enjoy, value yourself in public and before the people who matter in your life. It also gives an opportunity for those who love and value someone to express it in public through giving gifts both in kind and cash, expressing their happiness and celebrating what ever achievements one is proud off. The idea is to celebrate and value the women’s lives and contribution that is hardly valued and celebrated.

Women of Uganda Network: Research Report


Through meetings  organized  under  Nnigina,  women  are  able  to  discuss  their  challenges,  analyze their environment and situation, recognize their strengths and appreciate themselves.  Through gifts and holding rotational celebrations in their homes, women are altering their self‐ image of marginalisation, poverty and powerlessness to that characterized by power, potential  and  with  ability  to  influence  their  destiny.  Through  Nnigina,  women  have  accessed  new  resources and skills and take greater control over lives.             4.6.3.  Diversification of Business and Expansion of Product Line  Diversifying of businesses is among the key aspects that the women entrepreneurs have taken  seriously. Those who previously operated one business venture are now running two or more  new  businesses  or  expanding  the  product  line  within  the  same  business.  The  new  trend  in  diversification of business is a transformation of women’s roles and work that was previously  unpaid into paid work. For instance, Mrs. Jolly Nsubuga has been a long‐time poultry farmer,  but  in  2003  she  started  offering  outside  catering  and  decoration  for  functions  such  as  traditional  marriage  ceremonies  and  graduation  parties  on  a  commercial  basis.  She  also  transformed her “Senga”9 services to young girls intending to get married into a service at a fee.  It  was  noted  that  women’s  work  of  cooking  at  events  and  senga  or  marriage  counselling  are  some of the roles women have performed as volunteers, which became some of the lucrative  businesses for women.     There were a number of cases that were similar to those of Mrs Nsubuga which clearly show  that  the  ideas  shared  through  the  CD‐ROM  was  taken  seriously  by  the  women.  Women  entrepreneurs interviewed emphasized that business diversification increases their capacity to  earn  more  income.  However,  the  drive  to  diversify  their  businesses  denies  women  the  opportunity to concentrate on one major business.    


‘Senga’ refers to paternal auntie. Traditionally, paternal aunties play the role of preparing young girls/ladies for marriage. They offer advice and counseling on how to behave in marriage, for instance how to take care of your husband and how to satisfy him sexually. With the advance of modernization, many social networks have been broken with few girls growing up with their paternal aunties. The senga role has been commercialized whereby some women have taken the opportunity to provide the senga services to those that need it at a fee.

Women of Uganda Network: Research Report


4.6.4. Pricing, Marketing and Doing Market Research  Proper  pricing,  including  costing  one’s  labour,  and  separating  family  expenses  from  the  business is another area that most women entrepreneurs appreciated. Most women would not  cost  their  labour  and  time  devoted  to  the  business.  They  would  use  the  income  from  the  business on family expenses and eventually would end up encroaching on the working capital.  Most  acknowledged  proper  pricing  as  a  good  practice.  Ideas  shared  by  the  CD‐ROM  on  this  topic were found to be enriching.   4.6.5.  Savings and Investing into the Business  Due to multiple roles and responsibilities, most of the women entrepreneurs found it extremely  difficult to save. Even when they managed to save, the savings were never invested back into  the business, but rather got spent on day‐to‐day household requirements. This largely explains  why most women’s businesses hardly survive the first year, and if they do, the possibilities of  expanding  are  quite  limited.  The  CD‐ROM’s  ideas  on  savings  and  investing  back  into  the  business  were  found  to  be  very  relevant.  Women  living  near  towns  and  trading  centres  have  managed  to  open  bank  accounts  for  the  purpose  of  saving.  Those  who  could  not  access  the  financial  institutions  acquired  the  small  boxes  popularly  known  as  the  TEEFEE10  bank  where  they  could  put  their  savings.    As  a  result  of  an  emerging  culture  of  saving  and  investment  among the women in the study, their businesses are starting to expand.     


Teefee literally translated means cannot disappear or die.

Women of Uganda Network: Research Report


5. Utilization  and  Uptake  of  Ideas  on  the  CD‐ROM  by  Women  Entrepreneurs:  Impact on their Businesses  5.1. Overview  The  aim  of  this  chapter  is  to  address  the  question  of  how  women  entrepreneurs  utilized  the  ideas  and  information  provided  on  the  CD‐ROM,  and  the  impact  this  interaction  or  exchange  has had on their businesses. While access to ICTs is a key element, the most important part of  the information chain is its application in order to contribute to development. It is shown that  the CD‐ROM had an impact on the women’s businesses ‐including making the decision to start a  business,  increasing  income,  improving  the  quality  and  quantity  of  services  or  products,  growing  a  savings  and  investment  culture,  and  undertaking  market  research  and  innovativeness. At a higher level the impact has been reflected in collective action in pushing  for women’s issues of concern through groups and networking.     This  section  highlights  the  changes  in  the  businesses  of  six  women  entrepreneurs:  Lydia  Nabagala, Jane Najjuko, Lovinsa Nabbanja, Jolly Nsubuga, Florence Bakka Bamwete and Juliet  Nakabugo.  It  illustrates  how  the  business  ideas  shared  on  the  CD‐ROM  were  utilized  and  the  impact they had.    5.2. 

Making a Decision to Start a Business 

The CD‐ROM inspired many women to make a decision to start a business using the little resources that  they  had  at  their  disposal.  The  research  shows  that  a  range  of  businesses  emerged  as  a  result  of  interaction  with  ICTs/the  CD‐ROM,  including  the  growing  of  high‐yielding  crops  with  a  short  gestation  period;  undertaking  poultry  farming  and  rearing  domestic  animals  for  sale;  opening  a  retail  shop;  starting  small  restaurants  in  markets  and  trading  centres;  operating  an  evening  bar  and  snacks  place;  events  decoration  and  management;  and  outside  catering.  In  some  cases  the  services  were  already  being  offered  on  a  voluntary  basis  as  one  of  other  community  services;  subsequently  women  had  decided to charge for these services as a business.        

Women of Uganda Network: Research Report


Florence Bakka  Bamwete,  Owner  and  Managing  Director  of  Buwama  Business  Systems  and  Information Point    Florence  Bakka  Bamwete  is  married  and  is  35  years  old.  She  is  the  owner  and  Managing  Director  of  Buwama  Business  Systems.  She  is  a  former  employee  of  Buwama  telecentre,  and  started her business in 2003 when her contract with the telecentre ended.      Florence’s  decision  to  start  the  business  came  after  listening  to  the  CD‐ROM  and  interacting  with  the  community.  She  realized  that  the  demand  for  services  was  far  beyond  what  the  telecentre could provide, so when her contract there ended she was encouraged to start an ICT  and stationery point offering similar services to those at the telecentre.     Florence  started  with  one‐second  hand  computer,  one  printer  and  an  old  photocopying  machine.  She  has  managed  to  acquire  and  expand  her  business  over  time  to  nine  more  computers,  two  more  printers,  a  new  photocopying  machine  and  a  dial‐up  connection  for  emails, and she has stocked the stationery shop.  She rents her office space and her business is  steady. Her business offers services such as computer training for the community and children  in the neighbouring schools, typing, photocopying, scanning, binding and Internet access (dial‐ up). Florence is happy that she has managed to build a business from a very humble beginning.     “I  am  now  self‐employed  and  applying  the  ideas  that  are  shared  on  the  CD‐ROM.  I  use  simplified  computer  language  during  my  computer  classes  with  the  community.  I  have  continued to link up with women who I trained when I was working with the telecentre. I have  continued to offer ICT‐related services to them. I started with one computer, one photocopier. I  have  been  able  to  expand  to  10  computers,  two  printers,  two  photocopying  machines  and  stationery shop. My challenge is lack of Internet connectivity. In 2005 I installed dial‐up Internet  services but it very expensive for the community to afford and use the service. My business has  the  potential  to  compete  with  Buwama  Telecentre  that  has  benefited  from  donor  and  government  support.  My  dream  is  to  have  a  fully‐fledged  information  centre  with  full‐time  Internet services.” 

Women of Uganda Network: Research Report


Florence is among the many women operating ICT enterprises in Uganda. Her performance and  business  growth  clearly  show  that  ICTs  can  empower  women  and  provide  sustainable  livelihoods.     Lydia Nabagala, Poultry Farmer  Lydia is in her 30s, a widow with two daughters; she used to be a housewife who depended on  her husband as sole provider. When her husband died in 2002, Lydia continued to depend on  her family members (mother, father and siblings) for survival, had no hope for the future and  thought she would die soon.     One day, one of her sisters made a comment that became a turning‐point in Lydia’s life. In the  middle of a conversation she said, ”Lydia, we are looking after you and your children as long as  you are alive, when you die, we will not continue doing the same ….” Lydia narrates that this  comment  caused  her  a  lot  of  pain  but  she  is  grateful  that  it  made  her  think  critically  about  herself and the plight of her children, which she referrers to as an ‘awakening’ call.     Through  interactions  with  other  women  and  discussing  business  ideas  as  shared  on  the  CD‐ ROM, Lydia made a decision to utilize space at home for poultry keeping.     “With the help of other women, I accessed information on business ideas; I started thinking of  making  use  of  what  I  had  to  improve  my  condition.  I  realized  that  I  could  do  something  for  myself and recognized the available business opportunities. Among these was the ready market  for eggs and chicken as well as the space at home.  My friends were also keeping poultry, so I was able to learn a lot from their rich experience. I  decided to use the garage to rear chickens as well as to sell water to earn an income.  Because  many people within the community lack piped water, I realized installing running piped water  was  a  need  and  could  help  me  earn  an  income.    So  with  the  profits  I  got  from  the  sale  of  chickens, I installed piped water and started selling water to my neighbours who did not have 

Women of Uganda Network: Research Report


the facility. A 20 litre jerry can would go for 50 Uganda shillings. I am able to pay for the water  and use the profits generated for domestic requirements like buying food, paying school fees  and transport for my children. I also realized that I could put up some rental houses since my  plot  of  land  was  big.    The  money  I  get  from  chickens  is  what  is  enabling  me  to  buy  the  construction requirements for the rental house, which is still under construction.”  Lydia  is  making  investments  that  are  enabling  her  to  improve  her  income.  Today  Lydia  has  bought  another  small  plot  of  land  which  she  intends  to  develop  in  future.  She  now  keeps  between 200‐400 birds and her attitude towards her customers has changed.  Lydia has learnt  to keep proper documentation of her businesses in order to know her performance.      Jane Najjuko, Owner and Managing Director, Tambula N’omulembe, Buwama  Jane  is  43  years  old,  married  and  a  mother  of  four,  two  sons  and  two  daughters.  Jane’s  interaction  with  the  ICTs  was  in  2002  when  CEEWA‐U  was  training  women  in  ICTs.  This  particular  CD‐ROM  was  used  as  one  of  the  training  tools.  During  the  training  Jane  became  excited about the idea of identifying business opportunities starting with what one may have.    “What I found interesting was how to start a business, marketing and expanding business. This  was mainly because I was involved in delivering services to the community and to my friends.  To  me  this  was  an  important  lesson.  After  the  training  I  realized  that  what  I  was  doing  as  a  volunteer  could  be  turned  into  a  business  that  could  earn  me  an  income.  However,  I  did  not  start straight away charging for the services. Instead, I started giving genuine reasons why those  who approached me needed to pay for services.     “These reasons included a small payment for buying soap to wash the tablecloths, transporting  the  materials,  paying  for  someone  to  assist  in  cleaning  the  clothes,  among  others  that  were  genuine to them. I did this for some time as I prepared myself, including buying better materials  and  marketing  the  services.  Today  my  services  are  fully  paid  for  and  it  is  a  lucrative  business  venture. I charge 100 000 Uganda shillings for decorating a party, 150 000 for the bridal gowns  and 50,000 for a bridal cake. The clients/customers also contribute towards transport.” 

Women of Uganda Network: Research Report


Jane Najjuko (in middle) demonstrating to the research team how she processes one of the juice products. 

Jane Najjuko is among the women entrepreneurs in Buwama whose businesses are doing well.  She has also influenced her children regardless of sex to become interested into her business. In  this case the business is being passed on to the next generation.    5.3. 

Expanding Business Options and Opportunities 

The CD‐ROM emphasizes the need to think about new business opportunities within the same  field of operation, given the prevailing circumstances different women may be facing. Women  have been able to do this, as is the case of Lovinsa Nabbanja.     Lovinsa Nabbanja, food industry  Lovinsa Nabbanja is in her early 50s and is based in Nabweru trading centre. She is single and a  mother  of  four  who  are  old  enough  to  look  after  themselves.      Lovinsa  owns  and  manages  a  small restaurant that prepares traditional meals for the community.    

Women of Uganda Network: Research Report


“Being involved  in  the  same  business  for  a  number  of  years,  I  realized  that  competition  was  increasing in the food industry as more people joined the business. After being exposed to the  CD‐ROM that was teaching us how to improve our businesses, I had to think of other ways of  making my business better than those of my competitors in order to maintain my customers.  One day, I attended an introduction ceremony (Okwanjula) and I realized that one could make  money  by  preparing  food  for  the  guests  at  such  functions.    There  are  usually  many  guests  at  such functions, at least 40 and above.      “After that particular function, I seriously thought about the idea. I also started saving money  and I would use the savings to buy nice and presentable materials and facilities that I needed to  serve at such functions, such as big saucepans, plates, cutlery, and tablecloths, among others.  My initial customers were mainly friends and church members who would invite me to cater at  their functions. I also produced simple business cards that I gave out as a marketing strategy.  With time, I started getting contacts outside the friends, relatives and church member circles.     “Today my outside catering services have expanded and I run this alongside my daily restaurant  services.  My  best  period  is  at  the  end  of  year  during  the  festive  season  and  when  there  are  graduations  at  higher  institutions  of  learning.  During  these  times,  I  make  more  money.    The  biggest  party  I  have  so  far  served  was  of  with  600  guests.  Otherwise  on  a  daily  basis  I  serve  about  30  customers  on  average  in  my  restaurant.  By  expanding  business  options,  this  has  helped me to increase my chances of making money. I no longer rely on one source of income.”    Lovinsa’s  case  clearly  proves  that  with  ideas  and  innovations  women  have  the  potential  to  expand  their  incomes  and  live  better  lives.  However,  the  research  has  also  shown  that  as  women  expanded  into  new  areas  or  ventures,  many  have  ended  up  with  too  many  small  businesses and in the process are failing to have adequate time and resources to focus on and  grow the businesses. Most of those with a number of small enterprises have stagnated in terms  of incomes and size, and no growth is registered. Hence their understanding of empowerment  becomes an issue of one becoming too busy and more exposed, but overloaded with work with 

Women of Uganda Network: Research Report


no equivalent  returns.  It  was  noted  that  to  most  women  the  concept  of  empowerment  is  understood as moving from the private to the public arena and engaging in income‐generating  activities. However, the issue of efficiency and effectiveness in business for better returns is yet  to be conceptualized, as in the case of Jolly Nsubuga of Buwama.     “Today I have expanded the house where layers are kept. It can accommodate 250 birds. I have  also  ventured  into  new  business  areas  like  baking  cakes,  decorating  at  events  and  outside  catering. I have also paid for running water where I hope to earn an income. I have acquired a  plot  of  land  where  I  want  to  construct  a  4‐roomed  commercial  house  for  rent.  In  the  family  small plot I  have made bricks with the help of my children, where I would like to construct a  house  that  will  accommodate  a  clinic  where  I  will  be  operating  from  as  a  traditional  birth  attendant and a shop”.   The  case  of  above  shows  a  multiplicity  of  businesses,  with  constraints  of  the  resources  necessary for all of them to take off.   5.4. 

Savings and Investment Culture 

The emerging culture of savings and investment was cited as one of the practices adopted by  women.  While  women  over  time  are  known  to  be  “good  savers”,  their  savings  would  not  contribute to their well‐being. This is mainly because women would not participate directly in  investing;  rather,  they  would  give  their  savings  to  their  sons  or  husbands  to  invest  on  their  behalf. In the process, most of the women would be cheated and/or unnecessarily exploited.  Others  would  spend  their  hard‐earned  money  on  clothing,  better  feeding,  and  perming  their  hair, among others, which do not necessarily contribute to the performance of their businesses.  The culture of women investing their savings back into businesses has enabled them to expand  their income‐ generating opportunities and improve their well‐being and that of their children.  The case of Juliet Nakabugo illustrates the point.        

Women of Uganda Network: Research Report


Juliet Nakabugo,  Whole  and  Retail  Businesswoman  and  Farmer  in  Jalamba  Trading  Centre,  Buwama  Juliet  Nakabugo  is  40  years  old,  a  mother  of  five  and  a  widow.  She  has  been  in  the  retail  business for eight years, operating a shop in Jalamba Trading Centre. She is a dairy farmer who  currently  owns  eight  head  of  cattle,  seven  local  breeds  and  one  Friesian.  She  also  operates  a  piggery project.  Juliet lost her husband in 2000. He left her with five young kids, a piece of land,  a small retail shop and an incomplete residential house. Like any other woman, the death of her  husband  after  a  long  time  of  sickness  left  Juliet  in  one  of  the  most  challenging  economic  situations.     By the time Juliet accessed ICTs she was already engaged in business and doing relatively well,  as she could manage to cater for the needs of her family. However, ICTs and in particular the  CD‐ROM improved her understanding of business and led her to aspire for greater investment  opportunities.     “The use of local ordinary women as is the case in the CD‐ROM, was very encouraging for me  and I learnt a lot from this particular CD‐ROM. I learnt how to identify business opportunities,  good  customer  care  and  about  being  cautious  in  my  spending.  Today  I  respect  the  working  capital and have invested the profits generated wisely. I managed to buy two plots of land, one  in Jalamba Trading Centre, where I have constructed a 4‐ roomed rental house, and another in  Kampala  which  I  am  planning  to  develop  in  future  especially  for  my  kids  now  that  they  are  growing up. Even the shop has expanded ‐ I am now a wholesaler and retailer. I acquired a boda  boda  (motorcycle  for  commercial  purposes)  that  has  greatly  reduced  my  transport  costs  and  generates  an  additional  income.  I  have  also  rented  space  in  Kampala  where  my  son  at  the  university  is  operating.  He  is  selling  shoes  during  his  free  time  and  helping  me  contribute  towards his university fees. He is a private student.’’     

Juliet’s case illustrates that women are investing their profits and savings into business‐ related  ventures as well as assisting their children go into business when they are still young. Building 

Women of Uganda Network: Research Report


houses for  rental  purposes  is  an  area  that  many  women  are  taking  seriously.  This  is  breaking  down the widely held belief that owning property like houses is a man’s entitlement.  However,  it is important to note that women’s emerging culture of saving and investment is not entirely a  result of access to ICTs, but a combination of other factors like their increasing responsibilities  and  the  high  level  of  decision‐making  that  comes  with  the  death  of  their  husbands,  and  the  presence of micro‐finance institutions where among others savings are made compulsory those  who want to access credit.     Another  aspect  that  has  enabled  savings  is  the  fact  that  the  use  of  ICTs  reduces  the  cost  of  doing business, leaving a better profit margin that can be put aside as a saving. For instance, it  is  cheaper  in  terms  of  time  and  money  to  order  commodities,  send  reminders  for  payments,  research  market  prices,  and  make  all  sorts  of  contacts  by  phone  rather  than  physically  transacting  business.  Like  other  women  Juliet  believes  this  is  a  form  of  saving  that  has  facilitated further gainful investment.  5.5. 

Group Formation  

The CD‐ROM put a lot of emphasis on the need for rural women to work in groups in order to  support and guide each other. Women have taken this advice seriously, to the extent that most  of those interviewed have associated themselves with one or more groups, depending on their  needs  or  interests.  Groups  are  formed  with  different  objectives,  including  raising  working  capital  through  revolving  funds  (cash  rounds);  advisory  services  like  zero  grazing,  tie  and  dye  and poultry; creating time and space for women to promote their self‐worth and esteem, as is  the  case  with  the  ‘Nnigina’;  and  as  a  business  venture,  as  in  the  case  of  producing  and  packaging indigenous medicine in Nakaseke telecentre.      In Nabweru the system and practice of “cash rounds” has helped members to raise relatively  larger working and start‐up capital that is not necessarily from their personal savings.   

Women of Uganda Network: Research Report


In Nabweru women associated under Twekembe Women’s Group have accessed government  programmes  like  NAADS,  the  National  Sanitation  and  Immunization  programme,  and  the  National Programme on HIV/AIDS, Malaria and Typhoid, which have benefitted them.     In  Nakaseke  women  who  accessed  the  CD‐ROM  and  other  telecentre  services  formed  the  Nakaseke Women Development Association (NAWODA), an association aimed at empowering  women  to  integrate  ICT  skills  into  their  day‐to‐day  income‐generating  activities  for  development. Although most of these organisations and groups experience various challenges,  the women’s decision to organize themselves into these groups has given them a voice and a  better  understanding  of  the  challenges  that  they  have  to  deal  with  as  a  group,  instead  of  dealing with the same challenges on an individual basis.     Through these groups women have also acquired new skills and experiences that they need in  the outside world. It was also noted that some women acquired leadership skills, which enabled  them to compete in elections and win leadership positions in their communities, as in the case  of Lydia Nabbagala in Nabweru and Florence Nabbanja in Maganjo.    “Through the group I became confident and learnt how to talk in public meetings.  Because of  this, I was elected District Coordinator of the Nabweru Orphan Support Project under the CHAI  program.  Because  of  the  acquired  skills  in  bookkeeping,  I  am  also  the  Treasurer  of  the  same  project” ‐ Lydia Nabaggala    ‘’… I am no longer timid, I can speak very well in public. Because of this, I was elected as the  Chairperson of the Sub‐County Women Council – a post I have held for the past 5 years. I have  also spearheaded the formation of two women’s groups that I am chairing right now. We have  used these organisations to access the NAADS programme.11 We do a lot of things as a group,  including Nnigina and encouraging savings through cash rounds” ‐ Florence Nabbanja, Maganjo  


NAADS is a national programme that is promoting farmer’s access to agricultural advisory services and promoting farming as a business.

Women of Uganda Network: Research Report


The groups  have  also  acted  as  entry‐points  for  individual  members  to  other  developmental  programmes and projects, as in the case of Hajat Sayidat Namulondo of Nabweru.  Being in an  organized group helped Hajat Namulondo to be identified by Plan International for the support  of her children and for further training in tailoring by Action Aid International.  “It is through Twekembe Women’s Group that I was identified by Action Aid International for a  tailoring  course.  I  have  now  learnt  tailoring  and  designing  and  together  with  my  friends  we  produce and sell in bulk. I’m now earning a better income than previously when I was selling  charcoal along the road. I therefore stopped the charcoal business in order to concentrate on  tailoring.  I  have  decided  to  rent  the  place  where  I  used  to  operate  the  charcoal  business  to  another woman.”  

5.6. Improving Income Levels   As women entered businesses and diversified investments, their incomes have also improved  and they are able to take on more responsibilities with their homes and communities.    For  instance,  the  income  of  Jane  Najjuko  has  been  increasing  over  time:  “My  incomes  have  been  increasing,  my  annual  profits  were  160  000  Uganda  shillings  in  2004,  220  000  Uganda  shillings in 2005 and by October 2006 340 000 Uganda shillings. I have started saving and I keep  records for purposes of understanding my performance.”     Although most women reported an increase in their income since utilizing the information on  the CD‐ROM, they also had to spend a lot on family needs such as food, medical bills and school  fees.  Similarly,  poverty  levels  within  the  communities  affect  their  progress  in  business,  since  there are challenges of customers buying on credit and eventually fail to pay, as in the case of  Florence Nabbanja of Maganjo.        

Women of Uganda Network: Research Report


“Yes, my  income  could  have  increased  more,  but  due  to  poverty  in  my  community,  most  customers  ask  for  drugs  and  commodities  on  credit.  Sometimes,  they  do  not  pay.  Those  that  pay wait until they fall sick and come back to buy more drugs. And this could take two or more  months.  After  paying  the  previous  credit,  they  will  demand  for  another  service  on  credit  and  the cycle continues.”    It should be noted that most respondents found the question on their incomes rather sensitive  in  that  although  they  confessed  having  increasing  incomes,  they  were not  comfortable  giving  the  actual  figures.  The  best  they  could  say  was  that  they  are  better  off  than  before.  Some  would measure the increase in the income judging by their ability to take care of their families’  needs and interests and the number of business they are operating.    “I have a monthly consistent income that enables me to cater for my needs and responsibilities.  I  can  afford  good  nutrition  for  my  family.  I  am  saving  and  investing  my  savings  in  order  to  expand and improve my business.” Juliet Nakabugo, Buwama    5.7. 

Undertaking Market Research 

For any  business  to  thrive,  knowledge  of  the  markets  and  the  market  prices  for  products  is  important. This is possible through market research which enables one to set realistic prices to  earn  him/her  a  profit.  The  information  on  the  CD‐ROM  encourages  women  to  do  market  research through organisations and local networks. Women have used their networks to access  market‐related  information,  including  market  prices  of  their  products  in  other  areas.  The  telephone was found handy in this process. There is also what was termed ‘market intelligence’  ‐  when  a  woman  sends  out  people  (especially  children)  to  find  out  the  prices  set  by  her  competitors, and then charges accordingly. 

Women of Uganda Network: Research Report



Network Building and Community Collective Action 

Most women  had  been  accustomed  to  the  domestic  arena  where  interaction  with  other  members of the community was limited.  Even those previously in formal employment had less  time to interact with fellow employees due to the nature of their jobs.  Hence, by joining the  telecentre  and  later  various  women’s  groups,  some  women  managed  to  establish  and  build  networks  that  have  had  a  positive  impact  on  their  lives.  They  are  using  these  networks  to  inform  themselves  of  government  programmes  and  to  voice  their  views  on  these,  including  contacting relevant offices on issues pertinent to them.  5.9. 

Quality of Service/Product 

Improvement in  quality  of  services  and  products  was  noted  as  important  in  attracting  customers, and was mostly cited by women keeping poultry and pigs. Creating more space for  the chickens and animals was cited as one of the efforts made to ensure cleanness of chicken  houses and piggery structures. Proper hygiene and packaging in clean containers were cited as  other issues that resulted into increased sales.      Hajat Zam Nakawooya of Nansana is a poultry farmer and has been in the business since 2000.   She emphasizes that the information shared on poultry keeping at the telecenter was relevant  to her business and the ideas enabled her to improve the quality of her products.     ‘’…  There  is  a  section  on  the  CD‐ROM  that  talks  about  chicken  rearing.  Since  I  was  doing  the  same business, this part attracted my attention most.  I got ideas on how to improve poultry  keeping and the stages one should go through in order to get good results from my business.    “I learned how to keep the poultry house clean and the space required for a given number of  chickens. I therefore used the space available, constructed a bigger poultry house and moved  the  chickens  from  the  main  house,  where  they  were  congested,  to  the  house  that  was  appropriate and bigger. I started with 70 chickens and the number has gradually increased up  to  500  birds.  My  income  and  profits  therefore  increased  and  hence  the  standard  of  living 

Women of Uganda Network: Research Report


improved. I  have  even  become  more  active  in  the  women’s  group  after  knowing  that  these  groups offer new ideas.    “I  learnt  how  to  collaborate  with  other  people  in  the  same  business  and  the  quality  of  my  chickens  and  eggs  greatly  improved.  My  chickens  now  lay  bigger  and  healthier  eggs.  I  do  not  need to look for markets, all my eggs and off layers are always booked in advance.    “I hope to increase the number of birds to over 1000. With the profits from my business I plan  to buy a small pick‐up vehicle to help me in delivering the eggs and chickens to my customers.’’    This case illustrates positive changes in both the quality and quantity of products and services  that women are keen on.  

Women of Uganda Network: Research Report


6. Impact on Women’s Lives and Policy Processes   6.1. Impact on Women’s Lives: Understanding of Self Empowerment  Women have come to understand and conceptualize what empowerment means in their own  context.  For most women empowerment means being able to make money and contribute to  the  welfare of  the  family.  In  this  way  they  felt a  sense  of pride,  self‐worth  and  respect  when  their efforts contribute to the welfare of the family. As such they are seen as capable mothers,  wives and members of the community. So they are happy when most of the proceeds/profits  made from their enterprises are spent on the welfare of the family.    “My husband has been unemployed since November last year (2005). I feel happy that I have  been able to provide for the family. I buy food, pay house rent and school fees for the children  … I will continue doing this until my husband gets a job again” ‐ Harriet Sebunya, Nabweru    Cases  similar  to  that  of  Harriet  are many.  Women’s  empowerment  is  coming  along  with  new  challenges for women as there was a noted change in gender roles. Women are taking up roles  previously  performed  by  men,  such  as  paying  children’s  school  fees  and  house  rent.  This  is  further  burdening  women  who  already  have  multiple  roles,  while  increasingly  men  are  being  “freed” of their traditional responsibilities. Men are increasingly becoming dependent on their  spouses, yet they are not willing to take on roles and work performed by women.   Although to  a certain extent this has enhanced women’s status in the family, women are not able to make  big  savings  to  invest  in  capital  assets.      On  the  other  hand,  some  women  have  been  able  to  make big investments in their business.    “My  life  has  changed  for  the  better;  I  have  identified  other  income‐generating  opportunities  and I have invested my savings wisely in immovable property. I have been able to cater for the  requirements  of  my  family  including  paying  school  fees  for  the  children.  I  have  a  son  at  the  university” ‐ Nakabugo Juliet 

Women of Uganda Network: Research Report


“I have acquired property, three heads of cattle, and two acres of land. I present programmes  on the community radio. I can now cater for the immediate needs of my family. I earn 30,000  per  week  from  tie  and  dye.  I  am  now  training  others  in  tie  and  dye”  ‐  Ruth  Nakanwagi,  Nakaseke    “I am now a role model to other women. Women have started inviting me to their homes so  that I can advise them in decorating. My desire to learn from others has increased. I even go to  Sheraton so that I can observe how they decorate parties and weddings. I consider invitations  to parties or functions as an opportunity to learn” ‐ Jane Najjuko    “They  have  become  greatly  empowered  in  the  one  year  since  the  first  field  test  of  the  programmes in February 2001, and now are outspoken in their support for the project, for the  information given, and for future possibilities. There is no comparison between the quiet, timid,  almost apologetic group of women who first sat down to discuss the possibility of a programs  that  would  allow  them  to  use  the  computers  at  the  telecentre  for  the  first  time  ...  and  the  group of women today, who are lining up at the computers for a chance to use the programs,  or to show someone else how to use it. The pride on their faces that they have had a part to  play  in  this  is  infectious.  And  to  see  a  mother  showing  her  school‐age  child  how  to  use  the  computer is wonderful to watch. These were women who were accustomed to being laughed  at  just  one  year  ago  when  they  even  approached  a  computer,  much  less  touched  it"  ‐  Anne  Walker, Key Informant    “Women have a more enterprising attitude, for instance, women roast chicken during evenings,  especially targeting the unmarried/single men in the area” ‐ FGD, Nakaseke  The  above  cases  clearly  show  how  the  women  have  made  significant  improvements  in  their  lives and understand how empowered they are.    

Women of Uganda Network: Research Report


Women have been greatly inspired by the ideas on the CD‐ROM to the extent that they have  developed  longer‐term  life  ambitions.  Women  have  big  dreams,  and  the  role  of  ICTs  is  important here. The dreams ranged from bigger businesses plans, venturing into new areas and  using the Internet to do business (e‐commerce) among others ‐ unlike the poor, resigned and  miserable women that the initiators of the CD‐ROM project interacted with four years back.    6.2. Contribution to ICT Policy Processes in Uganda  This particular CD‐ROM made it possible for the stakeholders to reflect on gender issues that  are surrounding ICTs, and the need for specific efforts or programmes to ensure that women  access and utilize ICTs. This experience motivated individual women who were at the forefront  of the CD‐ROM initiative to form the Uganda Women’s Caucus on ICTs (UWCI). The mission of  UWCI is to lobby and advocate for gender‐responsive ICT policy processes. Through the UWCI,  space for participation of women and gender activists has been created and there are ongoing  efforts and negotiations with the policy makers to ensure that gender is addressed in ICT policy  and related processes.     Through  the  UWCI  policy  makers  have  been  sensitized  to  gender  and  ICT  and  are  becoming  more  aware  of  the  need  to  integrate  gender  in  ICT  policy  processes.  UWCI  members  have  participated  in  and  made  their  input  to  the  proposed  ICT  implementation  e‐strategies.   Although  the  impact  of  the  UWCI  is  still  limited  in  terms  of  policy  input,  there  is  strong  commitment  towards  promoting  gender‐responsive  ICT  policy.  UWCI  is  coordinated  by  the  Women of Uganda Network (WOUGNET) and has managed to get seed funding from the APC  for gender and ICT policy advocacy.  

Women of Uganda Network: Research Report


7. Conclusions and Recommendations   

Overall, the CD‐ROM project has had an impact on the lives of grassroots women and their businesses;  however, this impact varies from one woman to another. Where there has been the input of an NGO (in  most  cases  CEEWA‐U)  women  have  tended  to  perform  relatively  better  than  where  there  is  no  NGO  intervention. Uptake and utilization was better in Buwama and Nabweru compared to Nakaseke.     For  women  to  access  and  actually  be  empowered  by  the  ICTs  there  is  a  need  to  have  specialized  interventions targeting them. Thus it is vital to have special and customised programmes for women in  order for them to benefit from ICT interventions.    The  participatory  process  that  was  undertaken  during  the  preparation  of  this  particular  CD‐ROM  improved the relevance of the CD‐ROM to the needs of women. This approach should be emulated in  future ICT development (content) processes. The design of such programmes should be more holistic –  putting  focus  on  the  development  of  content,  its  dissemination  and  initiatives  that  can  promote  the  application of the information as proposed by the Richard Heeks in the information chain theory. This  will ensure that the initiatives have more impact on the lives of the intended beneficiaries. In this case  the  continued  dissemination  of  the  information  on  the  CD‐ROM  is  still  relevant,  given  the  fact  that  poverty levels are increasing in Uganda, particularly among women.   

Women  are  increasingly  getting  their  traditional  roles  ‐  that  were  previously  carried  out  in  the  household  (privately)  and  not  paid  for  ‐  into  the  public  and  paid  for.  There  is  a  shift  in  getting  some  aspects of the care economy into the public domain and charging for them. However, in households the  same is not yet being paid for. Women’s small‐scale enterprises still rotate around their traditional roles  in the household but have shifted to the public domain. The ‘senga’ institution is gaining prominence in  terms of value and being paid for, not only at grassroots level but also among the highly educated, and is  now one of the income‐generating activities for elderly women in the community. 

Those  women  who  are  doing  well  experience  a  lot  of  influence  from  groups  ‐  the  ‘Circles’,  ‘Nnigina’  aspects  or  associations;  the  CD‐ROM  emphasized  working  in  groups  to  build  support  and  strength.  Women  who  have  been  active  at  the  telecentres  have  acquired  new  skills,  such  as  making  and 

Women of Uganda Network: Research Report


presenting radio  programmes.  In  Kampala  this  opened  up  new  opportunities  for  earning  an  income,  since the women can also present on other radio programmes where their services are paid for.     In the light of the above, the study recommends the following:  

More content  development  on  women  and  entrepreneurship,  women  and  trade  and  women  and investments in other indigenous languages. 

A more specialized support programme (similar to what Enterprise Uganda is offering) that will  take  the  women  to  a  higher  level  in  business  development.  Enterprise  Uganda  undertakes  entrepreneurship  development  training,  business  counselling,  development  of  business  plans,  access to credit and other business specialized services. 

Government should undertake programmes to improve access to ICTs in all areas, particularly in  rural areas where it is still limited. 

Government needs  to  work  with  ICT  service  providers  to  reduce  the  costs  associated  with  utilization of ICTs. 

Women of Uganda Network: Research Report


References Gurumurthy, A. Challenging Gender Inequalities in Information Society, Bridge Issue 15, 2004.       Asia‐Pacific Regional Workshop on equal Access of Women in ICT. Report by Sun Yang.    Moser, C. (1994), Gender Planning and Development: Theory, Practice and Training. London: Routledge.     Snyder, M. (2000), Women in African Economies: From Burning Sun to Boardroom. Fountain Publishers.    Hafkins,  N.  &  Hambly  Odame,  H.  Gender,  ICTs  and  Agriculture:  A  Situation  Analysis  for  the  5th  Consultative  Expert Meeting of CTA.     Roman,  R.  &  Colie,  R.  (2002),  Development  Informatics:  working  paper  series  no.  10:  Themes  and  Issues  in  Telecentre Sustainability.    Thioune,  R.M.  (2003),  Information,  Communication  and  Technologies  for  Development  in  Africa:  Opportunities  and Challenges for Community Development. CODESRIA/IDRC.        Heeks, R. (1999), Information and Communication Technologies, Poverty and Development.     Heeks, R. (2005), Reframing the Role of Telecentres in Development: eDevelopment Briefing No.2.     Spence, R. (2003) Information and Communication Technologies (ICTs) for Poverty Reduction: When, Where and  How?   

Women of Uganda Network: Research Report


Huyer, S. & Sikoska, T. (2003), Overcoming the Gender Digital Divide: Understanding ICTs and their Potential for  the Empowerment of Women.     Huyer,  S.  (2003)  Overcoming  the  Gender  Digital  Divide:  Understanding  ICTs  and  their  Potential  for  the  Empowerment of Women.    UNDP, UNIFEM. (2003) Bridging the Gender Digital Divide through Strategic Partnerships: Africa Launch of the  Digital Diaspora Initiative and Global Advisory Committee in Uganda, Conference Report,    CD‐ROM for Rural Women in Africa: Ideas for Earning Money by Anne Walker‐ etta.htm.‐283//‐201‐1‐DO‐TOPIC.HTML   

Women of Uganda Network: Research Report


UGANDA Research Report - WOUNGNET  


Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you