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next-gen technology technologie de nouvelle génération

20 Years in, Genome Canada Welcomes New President and Exciting Future Fier de ses 20 ans, Génome Canada voit l’avenir en grand avec un nouveau président by/par Helen Murphy

IF YOU THINK THE PAST TWO DECADES HAVE BEEN EXCITING FOR BIOSCIENCES RESEARCH, just wait to see what the next 20 years has in store. That’s the view of Dr. Rob Annan, Genome Canada’s new president and CEO. While the ground-breaking mapping of the human genome has had a major impact on medicine, biotechnology and the life sciences — and contributed to the founding of Genome Canada in 2000 — Annan says the best is yet to come. “Biosciences will revolutionize the 21st century as digital technologies revolutionized the 20th century,” he says. “So, for me to play a leading role in an organization in this space is beyond exciting.” EARLY DAYS Although Genome Canada was created amidst the excitement of the Human Genome Project, Canada as a nation wasn’t involved in that historic effort. But a group of Canadian scientific leaders came together and called upon the government “to step up and get involved in genomics,” says Annan. “There was concern that Canada would miss out on the benefits of this breakthrough work in genomics: economic benefits as well as health and social benefits.” These scientists convinced the government that Canada needed an organization dedicated to providing both funding and leadership in this space. Genome Canada was the answer, with a mandate to build both Canada’s technological and human capacity in genomics. Following the founding of Genome Canada, “the country caught up very quickly in terms of facilities and talent,” says Annan. “And it’s a good thing, because as we can see with the COVID-19 pandemic, we absolutely needed to be prepared for the unexpected.”

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spring / printemps 2020

BIOTECanada

SI VOUS CROYEZ QUE LES DEUX DERNIÈRES DÉCENNIES ONT ÉTÉ EFFERVESCENTES POUR LA recherche en biosciences, attendez de voir ce que réservent les vingt prochaines années. C’est en ces termes que le nouveau président et chef de la direction de Génome Canada, M. Rob Annan, Ph. D., marque son entrée en fonction. Bien que la formidable percée du séquençage du génome humain ait eu un effet important sur la médecine, la biotechnologie et les sciences de la vie — et permis la création de Génome Canada en 2000 —, Dr. Annan estime que le meilleur est à venir : « Les biosciences auront sur le 21 e siècle l’effet révolutionnaire qu’ont eu les technologies numériques sur le 20 e siècle, affirme-t-il. Je considère qu’avoir la chance de jouer un rôle déterminant dans ce domaine est une occasion extraordinaire. »

IL ÉTAIT UNE FOIS GÉNOME CANADA L’organisme Génome Canada a bien été créé dans l’esprit d’innovation qui a accompagné la création du projet du génome humain, mais le Canada n’était pas un acteur de ce projet historique. Or, un groupe de scientifiques de renom s’est alors formé pour demander au gouvernement « de réagir et d’investir en génomique », rappelle M. Annan. « On s’inquiétait du fait que le Canada puisse passer à côté des retombées de l’avancée en génomique, non seulement sur le plan économique, mais aussi en matière de santé et de progrès social », poursuit-il. Ces scientifiques ont su convaincre le gouvernement du fait que le Canada avait besoin d’un organisme de financement qui exercerait aussi un leadership. Les efforts déployés ont mené à la fondation de Génome Canada, qui a reçu le mandat de renforcer les

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BIOTECanada Insights Magazine Spring 2020  

BIOTECanada Insights. Canada’s voice for biotechnology / Le porte-parole canadien de la biotechnologie

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