Page 1

Roman

ISKONSKO ZLO

Bestseler New York Timesa

GREG

GREG

najčitaniji američki pisac trilera

ISKONSKO ZLO Jeziva priča… osmišljena tako da prodrma svaki čitateljev živac. Chicago Tribune


Greg Iles ISKONSKO ZLO

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 1

14.12.2011. 15:24:29


Naslov izvornika

True Evil Copyright © 2006 by Greg Iles Copyright za hrvatsko izdanje © Mozaik knjiga d.o.o., Zagreb, 2011. Urednica

Aleksandta Stella Škec Nakladnik

Mozaik knjiga Za nakladnika

Bojan Vidmar Glavni urednik

Zoran Maljković Grafički urednik

Marko Katičić Lektorica

Biserka Sinković Tisak

Radin print, Zagreb, prosinac 2011.

ISBN 978-953-14-1064-9 CIP zapis dostupan u računalnom katalogu Nacionalne i sveučilišne knjižnice u Zagrebu pod brojem 789877.

Sva prava pridržana. Ni jedan dio ovoga izdanja ne smije se, ni u cijelosti ni djelomično, reproducirati, pohraniti ili prenositi ni u kojem elektronskom obliku, mehaničkim fotokopiranjem, snima­njem ili dru­ga­čije bez vlasnikova prethodnog dopuštenja.

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 2

14.12.2011. 15:24:29


Greg Iles

Iskonsko zlo S engleskoga prevela Vida Milek

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 3

14.12.2011. 15:24:29


ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 4

14.12.2011. 15:24:29


Iskonsko zlo ima poznato lice i glas kojem vjeruješ. – Nepoznat autor

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 5

14.12.2011. 15:24:29


ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 6

14.12.2011. 15:24:29


1. POGLAVLJE

A

lex Morse jurila je hodnikom novog Sveučilišnoga medicinskog centra kao liječnica koja se javlja na hitan poziv, samo što ona nije bila liječnica. Ona je radila za FBI1 kao pregovarač u talačkim krizama. Prije dvadeset minuta, Alex je iz Charlotte u Sjevernoj Karolini doletjela u Jackson u Mississippiju, a na let ju je nagnalo to što se njena starija sestra iznenada srušila na utakmici Male bejzbolske lige. Ova godina bila je obilježena mučnim događajima, ranjavanjem i smrću, a bit će još toga, osjećala je Alex. Ugledavši dizala, pogleda displej iznad vrata i vidje da se kabina spušta. Pritisne tipku i pozove dizalo pa počne cupkati. Bolnice, pomisli s gorčinom, zapravo, tek što je sama izašla iz nje. Niz tragičnih događaja počeo je s njenim ocem. Prije pet mjeseci, Jim Morse umro je baš u ovoj bolnici, nakon što je ustrijeljen za vrijeme jedne pljačke. Dva mjeseca nakon toga, Alexinoj majci dijagnosticiran je uznapredovao karcinom jajnika. Već je živjela dulje nego što su predvidjeli, ali bilo je malo vjerojatno da će doživjeti kraj tjedna. Zatim je došla Alexina nesreća, a sada Grace… Zvonce tiho zazvoni i dizalo se otvori. Mlada žena u bijeloj kuti odjevenoj preko dnevnog odijela bila je naslonjena na stražnji zid, a njezino držanje odavalo je krajnju iscrpljenost. Stažistica, zaključi Alex. Puno ih je srela u posljednjih mjesec dana. Kad je Alex ušla u dizalo, žena digne pogled, a onda ga opet spusti. Potom ga ponovno digne. Nakon pucnjave, Alex je toliko puta doživjela da se ljudi zaprepaste kad je vide da se više ne ljuti na to. Samo se snuždila. – Koji kat? – pitala je mlada žena, dignuvši ruku prema tipkama, trudeći se iz sve snage ne buljiti u nju. 1

Savezni istražni ured Ministarstva pravosuđa SAD-a

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 7

14.12.2011. 15:24:29


Greg Iles

– Neurologija, intenzivna – odgovori Alex pritisnuvši prstom broj 4. – Ja idem u podrum – rekla je stažistica koja je izgledala kao da ima dvadeset šest godina, četiri godine manje od Alex – ali nakon toga odvest će Vas ravno gore. Alex je kimnula, a zatim uspravno stala gledajući svjetleće brojke koje su se izmjenjivale iznad njene glave. Nakon majčine dijagnoze, zrakoplovom je počela redovito putovati iz glavnoga grada, Washingtona, gdje je tada živjela, u Mississippi kako bi rasteretila Grace, koja se mučila radeći puno radno vrijeme kao učiteljica, a noću se brinula za njihovu majku. Za razliku od FBI-ja iz doba J.-ja Edgara Hoovera1, moderan Ured nastojao je imati razumijevanje za obiteljske poteškoće, ali u Alexinu slučaju, zamjenik zapovjednika bio je savršeno jasan, jedno je dobiti slobodan dan za odlazak na pogreb, a redovito prevaljivanje tisuću kilometara kako bi bila na kemoterapiji, nešto sasvim drugo. Međutim, Alex ga nije poslušala. Usprotivila se sustavu i naučila živjeti bez sna. Rekla je samoj sebi da može izdržati taj pritisak, i je… sve do trenutka dok nije puknula. Problem je bio u tome što nije bila svjesna toga da je puknula sve dok joj pucanj nije dohvatio desno rame i lice. Zaštitni prsluk spasio joj je rame, ali još se nije znalo što će biti s njenim licem. Kao pregovarač u talačkim krizama, Alex je počinila neoprostivu pogrešku i bila je veoma blizu da za to plati najveću cijenu. Strijelac je pucao u debelu staklenu pregradu, a ono što je bilo izvrstan zaklon (budući da ga je pogodilo nekoliko zrna sačme koja joj je mogla raznijeti mozak, ali nije) uzrokovalo je ozljedu koja joj je promijenila život. Kiša stakla zabila joj se u obraz, čelo i bradu, razderavši kožu i otrgnuvši komad mesa i kosti. Plastični kirurzi obećavali su sve i svašta, ali za sada je uspjeh bio više nego skroman. Rekli su joj da će s vremenom ružne crvene brazgotine izblijedjeti (nisu mogli učiniti mnogo da »popune« udubinu na obrazu) i da laici neće niti vidjeti njenu ozljedu. Alex nije bila sigurna u to. Međutim, što znači taština u odnosu prema svemirskom 1

Direktor FBI-a od 1924. do 1972.

8

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 8

14.12.2011. 15:24:29


Iskonsko zlo

prostranstvu? Pet sekundi nakon što je pogođena, zbog njene pogreške netko drugi platio je najvišu cijenu. U paklenim danima koji su slijedili nakon pucnjave, Grace je tri puta letjela u glavni grad kako bi bila s Alex unatoč tome što je bila iscrpljena jer se brinula za njihovu majku. Grace je bila obiteljska mučenica, prava kandidatkinja za sveticu. Koja nevjerojatna ironija, noćas Grace leži na intenzivnoj njezi boreći se za život. Zašto? To sigurno nema veze s karmom. Uspinjala se stubama stadiona da gleda kako njezin desetogodišnji sin igra bejzbol i samo se srušila. Sekundu nakon što je udarila u stube, ispraznila je mjehur i crijeva. CT snimka načinjena četrdeset minuta poslije pokazala je da Grace ima ugrušak krvi u mozgu i to takav koji je često smrtonosan. Kada je primila vijest, Alex je bila na plivanju u Charlotti (kamo je nakon pucnjave premještena po kazni). Majka joj je bila previše uzrujana da bi suvislo razgovarala na telefon, ali rekla joj je dovoljno pojedinosti da navede Alex da pohita u zračnu luku. Čim je prvi kotač dodirnuo sletnu stazu u Atlanti, Alex je uzela svoj mobitel i nazvala Gracina supruga kojeg nije uspjela dobiti prije ulaska u zrakoplov. Bill Fennell joj je objasnio da se, iako se neurološka oštećenja u početku nisu činila tako teška, lagana uzetost desne strane, klonulost i poremećaj govora, stanje nakon moždanog udara pogoršava što se često događa. Neurolozi su Grace počeli davati sredstvo za razbijanje krvnih ugrušaka, lijek koji bi mogao pomoći, ali koji je sam po sebi opasan. Bill Fennell bio je osoba koja je uvijek vladala situacijom, ali kad joj je govorio o tome, glas mu je podrhtavao i on zamoli Alex neka se požuri. Kada je zrakoplov sletio u Jackson, Alex je ponovno nazvala Billa. Bill je jecao dok je prepričavao događaje koji su se zbili posljednji sat. Iako je i dalje samostalno disala, Grace je pala u komu i mogla bi umrijeti prije nego što Alex prevali tih 25 kilometara od zračne luke. Obuze je strah kakav nije osjetila još od djetinjstva. Iako je zrakoplov tek počeo rulati prema terminalu, Alex ispod sjedala izvuče svoju ručnu prtljagu i krene prema prednjem 9

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 9

14.12.2011. 15:24:29


Greg Iles

dijelu Boeinga 7271. Kada ju je stjuard upozorio, pokazala mu je iskaznicu FBI-ja i tiho mu rekla da je hitno odvede do terminala. Kad je došla do izlaza, potrčala je hodnikom, uz prostor za prijam prtljage, potom je zaobišla red za taksi, ponovno pokazala iskaznicu i rekla vozaču da će mu dati 100 dolara bude li je odvezao do Sveučilišnog medicinskog centra vozeći 180 km na sat. Sada je tu, izlazi iz dizala na četvrtom katu, udišući teške mirise koji su je vratili četiri tjedna unatrag kad joj je vrela krv potekla niz lice kao iz slavine. Na kraju hodnika stajala su velika drvena vrata na kojima je pisalo NEUROLOGIJA – JEDINICA INTENZIVNE NJEGE. Prošla je kroz njih kao padobranac koji prvi put skače iz zrakoplova i psihički se priprema za slobodan pad, užasnuta zbog riječi za koje je bila sigurna da će ih čuti: Žao mi je, Alex, ali zakasnila si. Na intenzivnoj je bilo dvanaest ostakljenih boksova smještenih u obliku slova U oko prostora za medicinske sestre. Na nekoliko boksova bile su navučene zavjese, ali kroz prozirnu stijenu četvrtog boksa s lijeve strane, Alex je vidjela Billa Fennella kako razgovara sa ženom u bijelom ogrtaču. Sa svojih 190 centimetara, bio je znatno viši od nje, ali lice mu je bilo naborano od brige i činilo se da ga žena tješi. Osjetivši da je Alex stigla, digao je pogled i stao usred rečenice. Alex krene prema boksu. Bill pohita prema vratima i privine je na prsa. Uvijek joj je bilo neugodno zagrliti šurjaka, ali večeras to nije mogla izbjeći. Nije bilo ni razloga, stvarno. Večeras im je oboma trebala bliskost, potvrda obiteljskog zajedništva. – Sigurno si unajmila helikopter – rekao je svojim zvonkim dubokim glasom. – Ne mogu vjerovati da si došla tako brzo. – Je li živa? – Još je s nama – rekao je Bill neobično službenim glasom. – Zapravo, nekoliko puta došla je k svijesti. Pitala je za tebe. Alex se poveseli, ali s nadom dođoše i nove suze. Žena u bijelom ogrtaču izađe iz boksa. Po izgledu, činilo se da ima oko pedeset godina, a lice joj je bilo ljubazno, ali ozbiljno. – Ovo je Graceina neurologinja – rekao je Bill. 1

Tromotorni uskotrupni zrakoplov srednjeg doleta

10

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 10

14.12.2011. 15:24:29


Iskonsko zlo

– Ja sam Meredith Andrews – rekla je žena. – Jeste li vi ta koju Grace zove KK? Alex nije mogla zaustaviti suze. KK je bio nadimak izveden iz njezina srednjeg imena, a radilo se o obiteljskom pridjevku, Karoli. – Jesam, ali, molim Vas, zovite me Alex. Alex Morse. – Specijalna agentica, Morse – doda Bill potpuno nepotrebno. – Je li Grace pitala za mene? – upita Alex brišući obraze. – Jedino Vas spominje. – Je li pri svijesti? – Trenutačno nije. Činimo sve što možemo, ali morate se pripremiti – doktorica Andrews na brzinu odmjeri Alex – morate se pripremiti na najgore. Kada su je dopremili ovamo, Grace je imala tešku trombozu, ali samostalno je disala pa sam se ponadala. Međutim, stanje se stalno pogoršavalo pa sam odlučila započeti terapiju lijekovima protiv zgrušavanja krvi. Da se razbije ugrušak. To zna neki put napraviti čudo, ali isto tako, može izazvati krvarenje negdje drugdje u mozgu ili tijelu. Imam osjećaj da se upravo događa baš to. Ne bih htjela Grace voziti na magnetsku rezonanciju1 i tako je dodatno izlagati opasnosti. Još samostalno diše, a to nam je najveća nada. Prestane li disati, spremni smo je odmah intubirati. Možda sam to već trebala učiniti – doktorica Andrews pogleda Billa – ali znam da očajnički želi razgovarati s Vama, a kad je jednom intubiramo, više neće moći ni s kim komunicirati. Pisati više ne može. Alex se lecnula. – Nemojte biti zaprepašteni ako Vam uspije nešto reći. Centar za govor joj je prilično oštećen. – Jasno mi je – nestrpljivo odgovori Alex. – Imali smo strica koji je doživio moždani udar. Smijem li samo biti uz nju? Nije važno u kakvom je stanju. Moram biti s njom. Doktorica Andrews se nasmiješila i pustila Alex u prostoriju. Kada je došla do vrata, Alex se okrene Billu. – Gdje je Jamie? – Kod moje sestre u Ridgelandu. 1

Uređaj kojim se prikazuju slojevi ljudskog tijela 11

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 11

14.12.2011. 15:24:29


Greg Iles

Ridgeland je bilo dvadesetak kilometara udaljeno predgrađe s bjelačkim stanovništvom. – Je li vidio kada je Grace pala? Bill smrknuto odmahne glavom. – Ne, bio je dolje na igralištu. Samo zna da mu je mama bolesna, to je sve. – Ne misliš li da bi trebao biti ovdje? Alex je nastojala da joj se u glasu ne čuje osuda, ali Billovo lice se smrkne. Na trenutak se činilo da će joj odbrusiti, ali onda je duboko udahnuo i rekao: – Ne, ne mislim. Kada je Alex nastavila gledati u njega, stišao je glas i dodao: – Ne želim da Jamie gleda kako mu umire majka. – Naravno da ne, ali trebao bi mu dati priliku da se oprosti s njom. – Dobit će je – doda Bill. – Na pogrebu. Alex zaklopi oči i zaškripi zubima. – Bille, ne možeš… – Nemamo vremena za to. – Kimne glavom prema prostoriji u kojoj je dr. Andrews stajala i čekala. Alex polagano ode do Graceina kreveta. Blijedo lice iznad bolničkog pokrivača nije izgledalo blisko. S druge strane, opet je. Izgledalo je kao lice njezine majke. Grace Morse Fennell imala je trideset pet godina, a noćas je izgledala kao da ima sedamdeset. To je zbog kože, shvati Alex. Poput voska je. Rastopljenog voska. Imala je osjećaj da su se mišići koji su upravljali sestrinim licem opustili i da se više nikada neće zategnuti. Grace je imala sklopljene oči, a na vlastito iznenađenje, Alex pomisli da je to sreća. Tako je dobila vrijeme prilagoditi se novonastalom stanju, ma koliko prolazno to bilo. – Jeste li dobro? – pitala je dr. Andrews iza njezinih leđa. – Jesam. – Onda ću Vas ostaviti s njom. Alex pogleda niz monitora koji su pratili Graceine životne funkcije. Otkucaje srca, razinu kisika u krvi, krvni tlak i Bog zna što još. Cijev od transfuzije gubila se ispod zavoja na njezinoj podlaktici. Od samog pogleda na to Alex osjeti bol u zglobu. Nije bila sigurna što napraviti, a možda i nije bilo važno. Možda je samo bilo važno to da je tu. 12

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 12

14.12.2011. 15:24:29


Iskonsko zlo

– Znaš što sam naučio u ovoj tragediji? – pitao je poznati duboki glas. Alex se trgne iako je nastojala sakriti nelagodu. Nije opazila da se Bill nalazi u prostoriji, a bilo joj je mrsko pokazati bilo kakav znak malodušnosti. – Što? – rekla je iako joj je bilo potpuno svejedno što će odgovoriti. – Novac doista ništa ne znači. Nikakav novac na ovome svijetu neće maknuti taj ugrušak krvi. Alex odsutno kimne glavom. – Ma, k vragu, za što sam radio? – pitao je Bill. – Zašto nisam stao na loptu i zašto svaki trenutak koji sam mogao nisam proveo s Grace? Grace si je vjerojatno tisuću puta postavila to pitanje, pomisli Alex. Međutim, bilo je kasno za žaljenje. Puno je ljudi mislilo da je Bill hladna i odbojna osoba. Alex je oduvijek mislila da glumata. – Mogu li neko vrijeme ostati sama s njom? – zamoli Alex ne skidajući pogled s Graceina lica. Osjeti kako joj se snažna ruka spustila na rame, ozlijeđeno rame, a onda je Bill rekao: – Vratit ću se za pet minuta. Kada je otišao, Alex uze Graceinu vlažnu i hladnu ruku u svoju, nagne se i poljubi je u čelo. Nikada nije vidjela svoju sestru tako bespomoćnu. Zapravo, nikada Grace nije vidjela ni blizu tome. Grace je uvijek bila jaka. Krize u kojima bi život drugima stao nju su jedva natjerale da uspori korak. Ipak, sada je bilo drukčije. Sada je gotovo, Alex je to znala. Znala je isto kao što je znala kad se James Broadbent srušio nakon što je ona ustrijeljena. James je promatrao kako Alex ulazi u banku nakon što je Odred za spašavanje talaca dobio naredbu da krene pa je ušao odmah za njom. Vidio je da je pogođena, ali umjesto da odmah uzvrati vatrom na stijelca, spustio je pogled da vidi koliko teško je Alex ranjena. Zbog te brige drugi ga je pucanj pogodio ravno u prsa. Na sebi nije imao zaštitni prsluk (skinuo ga je kad je čuo da OST-ovci ulaze) pa mu je sačmarica raznijela srce i pluća u nešto što se viđa iza mesarskog pulta. Zašto je spustio pogled? – pitala se Alex milijunti put. Zašto je uopće pošao za mnom? Međutim, znala je odgovor. Broadbent je pošao za njom zato što ju je volio, istina izdaleka, ali zbog toga 13

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 13

14.12.2011. 15:24:29


Greg Iles

njegovi osjećaji nisu bili ništa slabiji. Ta ga je ljubav ubila. Alex ugleda suze koje su padale na Graceino lice, vlastite suze, bezbrojne u ovih nekoliko proteklih mjeseci. Obrisala je oči, izvadila svoj mobitel i nazvala Billa Fennella koji je stajao nekoliko metara dalje. – Što je? – mahnito je pitao. – Što se dogodilo? – Jamie bi trebao biti ovdje. – Alex, rekao sam ti… – Dovedi ga, k vragu. Ova osoba koja tu leži njegova je majka. Nastade duga šutnja. Potom Bill reče: – Nazvat ću svoju sestru. Nagonski, Alex se okrenula i vidjela ga kako stoji pokraj sestrinskog stola. Razgovarao je s dr. Andrews. Odmaknuo se od neurologinje i i vidjela je kako prinosi mobitel licu. Alex se nagnula nad Graceino uho pokušavajući sjetiti se nečega što bi doprlo do dubokog bezdana u kojem je trenutačno bila njezina sestra. – Sue-Sue? – šapne, stisnuvši istovremeno hladnu ruku. Sue-Sue je bio još jedan nadimak proizašao iz obiteljskog imena, obiteljska tradicija. – Sue-Sue, ja sam, KK. Graceine oči ostale su sklopljene. – Ja sam, Sue-Sue. KK. Vratila sam se od Sally. Probudi se prije nego što mama ustane. Hoću ići u luna-park. Sekunde su se razvukle u nepoznatu količinu vremena. Alex navre bujica sjećanja u glavu. Zabolje je srce. Graceine oči ostale su sklopljene. – Daj, Sue-Sue. Znam da se praviš da spavaš. Prestani glumiti! Alex osjeti trzanje ruke. Tijelom joj prostruji adrenalin, ali kada je vidjela ukočene vjeđe, zaključi da je valjda ona trznula rukom. – Kh… kh – netko zakašlja. Alex se okrene misleći da je Bill ili dr. Andrews, ali onda joj Grace stegne ruku i ispusti oštar krik. Kada je Alex okrenula glavu vidjela je Graceine zelene oči širom otvorene. Tada Grace zatrepće. Alexino srce poskoči. Nagnula se nad sestru jer su Graceine oči, iako je imala samo trideset pet godina, bez naočala ili leća bile gotovo beskorisne. – KK? – prostenje Grace. – Ti s ti? Ja sam, Grace – rekla je Alex maknuvši pramen kose s mutnih očiju svoje sestre. 14

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 14

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

– O, Bohe – kazala je Grace grlenim glasom i počela plakati. – Hala Bohu. Alex je morala čvrsto stisnuti zube da ne počne plakati. Desna polovina Graceina lica bila je uzeta, a kad god je pokušala govoriti, niz bradu joj se cijedila slina. Zvučala je potpuno isto kao stric T. J. koji je umro nakon nekoliko moždanih udara zbog kojih nije bio ni sjena onog starog strica. – Pa… pa hi Jamieja – grgljala je Grace. – Molim? Nisam te razumjela. – Pahi Jamieja! – ponovi Grace, trudeći se iz petnih žila da se digne u krevetu. Činilo se da želi vidjeti iza Alex. – Jamie je dobro – rekla je Alex smirenim glasom. – Na putu je ovamo. Grace silovito odmahne glavom. – Sušaj! Moaš me posušati! – Slušam te, Sue-Sue. Vjeruj mi. Grace se zagledala u Alex, a u pogledu joj se odražavala silna briga. – Mo – mo –aš – spa-iti Jaemija… Ej-Ej… Spa-i ga. – Od koga da spasim Jamieja? – Bia. – Billa? – upita Alex uvjerena da je krivo protumačila to što je čula. Uz bolan napor, Grace kimne. Alex zatrepće, zatečena. – Što to govoriš? Zar Bill Jamieju nanosi nekakvo zlo? Slabo kimanje glavom. – Bu-e… him o-em. Alex se trudila shvatiti riječi izrečene u bolu. – Nanijeti Jamieju zlo! Kako? Govoriš li o nekoj vrsti zlostavljanja? Grace odmahne glavom. – Bij – he – u-iti – Jami-evu – duhu. Alex je zaškiljila kao da želi odgonetnuti neki šifrirani tekst. – Bill… će… ubiti… Jamiejevu… dušu? Iscrpljena, Graceina glava klone. – Gracie… Nikada nisam previše voljela Billa. Znala si to od početka. Međutim, dobar je otac, zar ne? Sve u svemu, čini se da je častan čovjek. 15

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 15

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Grace zgrabi Alex za ruku i odmahne glavom. Potom sikne: – On e udo-vi-te Alex zadrhti. – On je čudovište? To si rekla? Suza olakšanja kliznula je niz Gracein uzeti obraz. Alex pogleda uznemirene oči, a onda se okrene i pogleda preko ramena. Bill Fennell još je razgovarao s dr. Andrews, ali pogled mu je počivao na Alex. – Bij doa-i? – upita Grace prestravljenim glasom, pokušavajući okrenuti se u krevetu, ali uzalud. – Ne, ne, razgovara s liječnicom. – Doto-i-a ne-na. – Što ne zna? – To e Bij na-a-vio. – Kako to misliš? Što je Bill napravio? Grace je iznenada digla ruku i zgrabila Alex za bluzu, a onda je njenu glavu privukla do svojih usta. – U-io me e! Alex je imala osjećaj kao da joj je netko u vene ubrizgao ledenu vodu. Odmaknula se i zagledala u Graceine krvlju podlivene oči. – Ubio te je? To si rekla? Grace jednom kimne, pogleda punog optužbe. – Ne znaš što govoriš, Grace. Unatoč tome što joj je lice bilo djelomično uzeto, Grace se nasmiješila osmijehom koji je govorio, O, da, znam. – Ne misliš valjda ozbiljno. Ne doslovno. Grace je sklopila oči kao da skuplja snagu za taj posljednji napor. – Ti… i… je… ina… ko… a ga mo… e zau… ta… iti… a me… e je ka… no. P… e… in.em te… pa… i mi Jamie… a,… ej-… ej. Mo… im… e. Alex ponovno pogleda kroz staklenu stijenu. Bill ju je još promatrao i činilo se da njegov razgovor zamire. Alex je oduvijek znala da Gracein brak nije savršen, ali čiji je? Alex nije bila nikakav stručnjak za to. Nekako je došla do tridesete, a da se nije vezala. Nakon što su je mnogi salijetali zato što je nosila značku, konačno je pristala na udaju, ali nakon tri mjeseca razvrgnula je zaruke kada je otkrila da je zaručnik vara s njenom najboljom prijateljicom. Što se ljubavi tiče, bila je upravo smiješno otrcani predložak. 16

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 16

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

– Sue-Sue – šapne – zašto bi ti Bill htio učiniti nešto na žao? – D… uga – kaza Grace. –… ena. – Druga žena? Pouzdano to znaš? Još jedan napola uzeti osmijeh. – Ah,…ena…na. Alex joj je vjerovala. Za vrijeme zaruka s Peterom, neki osjećaj, veoma nalik na šesto čulo govorio joj je da u njihovoj vezi nešto nije kako treba. Puno prije nego što je otkrila opipljiv dokaz, jednostavno je znala da se radi o prijevari. Da je takav predosjećaj prati kad je riječ o uobičajenim zločinima, već bi bila viši istražitelj, a ne pregovarač u talačkim krizama. Ispravak, pomisli, ja sam sad istražiteljica. – Ako Bill želi biti s drugom ženom – rekla je – zašto jednostavno ne zatraži rastavu? – No… as… gu…pa…. o. To bi Bi… a ko… ta… o mi… u… ne. Pet mi… u… na,…. mo… da. Alex ustukne u nevjerici. Znala je da Billu već nekoliko godina dobro ide, ali nije imala pojma da je tako bogat. Zaboga, zašto Grace i dalje predaje u osnovnoj školi? Zato što to voli, odgovori sama sebi. Zato što ne može ne raditi. Grace je zatvorila oči, očito iscrpljena od toliko napora. – Ve… ti… mami… bo…gom – rekla je. – Ve… ti… da… u je te… ka.ti u va… ju… – Osmijeh je ponovno ozario pokretnu polovinu lica. – Ako… do… em… amo. – Doći ćeš, dušo – rekla je Alex skupivši slobodan dlan u šaku i prislonivši je na usta. – Pogledajte ovo, doktorice Andrews! – zagrmi Bill Fennell. – Izgleda kao da se sprema ustati iz tog kreveta. Grace naglo otvori oči i ugledavši svog muža okrene se na drugu stranu očito pokušavajući iskoristiti Alex kao štit. Užas u njezinu pogledu Alex je slamao srce i naveo ju je da se ponese zaštitnički. Digla se i zapriječila Billu put do kreveta. – Mislim da je pametnije da izađeš – rekla je oštro gledajući šurjaka u oči. Bill zine. Mimo nje, pogleda Grace koja se doslovce skutrila u krevetu. – Što to govoriš? – ljutito upita. – K vragu, što se ovdje događa? Jesi li Grace rekla nešto o meni? 17

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 17

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Alex pogleda doktoricu Andrews koja je bila zbunjena. – Ne, upravo suprotno, bojim se. Bill zatrese glavom, očito zbunjen. – Ne razumijem. Alex se zagleda u njegove tamne oči tražeći neki znak krivnje. Graceini strahovi i optužbe vjerojatno su proizvod haluciniranja žene na umoru, ali nije bilo sumnje da je njen strah stvaran. – Uzrujavaš je, Bille. Vidiš i sam. Idi dolje i pričekaj Jamieja. – Ne dolazi u obzir da se maknem od kreveta svoje žene. Ne sad kad bi mogla… – Što? – upita Alex razdražljivim glasom. Bill stiša glas. – Kad bi mogla… Alex pogleda doktoricu Andrews. Neurologinja korakne prema Billu i reče: – Možda bismo Grace i njenoj sestri trebali dati još malo vremena nasamo. – Nemojte niti pokušati otpremiti me na taj način – ljutito će Bill. – Ja sam Gracein suprug. Ja sam njen suprug i ja ću odlučiti tko… – Ona je moja krv – krajnje odlučno odvrati Alex. – Tvoja nazočnost uzrujava Grace i samo to je važno. Moramo joj pružiti što je moguće više mira. Nije li tako, doktorice Andrews? – Svakako. – Meredith Andrews zaobiđe Alex i spusti pogled na svoju pacijenticu. – Grace, čujete me? – Ta. – Želite li da Vaš suprug ode iz prostorije? Grace polagano kimne glavom. – … otu…. voje… dij… ete… otu Jamieja. Dr. Andrews pogleda Billa koji se uzdizao iznad nje. – Meni je to sasvim dovoljno. Tražim da odete s intenzivne, gospodine Fennell. Bill priđe neurologinji, a oči su mu sijevale od bijesa. – Ne znam što si zamišljate tko ste, ni što mislite s kim razgovarate, ali ja ovom sveučilištu dajem puno novca. Puno novca. Zato ću… – Nemojte me tjerati da pozovem osiguranje – tiho je rekla doktorica Andrews, uzevši telefon pokraj Graceina kreveta. 18

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 18

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

Bill problijedi u licu. Alex se gotovo sažalila nad njim. Bilo je očito da je dr. Andrews odnijela prevlast, međutim činilo se da se Bill ne može odlučiti da ode. Izgledao je, Alex se tako činilo, kao glumac u filmu na DVD-u nakon što se uključi stanka. Ili je mislila na to kad se oglasio alarm. – Gubi se! – viknula je dr. Andrews kroz vrata, ali njen povik bio je nepotreban. Sestre su sa svog mjesta već trčale prema boksu. Alex im je odskočila s puta, a trenutak poslije to je učinio i Bill. – Srčani zastoj – rekla je dr. Andrews otvorivši ladicu. Budući da se radilo o intenzivnoj njezi, nije bilo kolica za hitne slučajeve, sve je već bilo tu. U inače mirnom boksu odjednom je nastala strka usmjerena samo jednom cilju, spasiti život koji je brzo istjecao iz tijela na krevetu. – Morate otići – rekao je visoki medicinski tehničar koji je stajao iza dr. Andrews. – Oboje. Dr. Andrews digla je glavu dovoljno dugo da se ona i Alex pogledaju, a onda se vratila poslu. Alex polako izađe iz boksa, gledajući posljednji čin u životu njezine sestre, bez imalo nade da može bilo što pomoći. Srce joj je izjedalo glupo žaljenje što je izabrala pravo, a ne medicinu. Međutim, što bi bilo da je postala liječnica? Radila bi četiri tisuće kilometara od Mississippija, a ishod bi bio isti. Greaceina sudbina sada je u Božjim rukama, a Alex je znala koliko te ruke mogu biti ravnodušne. Odvratila je pogled od boksa, od Billa Fennella, i pogledala prema prostoru za sestre gdje je niz monitora neprestano zvrndao i treperio. Kako istovremeno mogu biti usredotočeni na sve te monitore, pitala se, prisjetivši se kako je bilo teško pratiti više ekrana kada je Ured provodio videonadzor nad nekim određenim mjestom. Dok je mislila na to, čula je kako dr. Andrews govori: – Društvo, proglasit ću vrijeme smrti. Dvadeset dva sata i dvadeset devet minuta. Šok je čudna stvar, pomisli Alex. Kao onoga dana kad je ustrijeljena. Desnu stranu lica pogodila su joj dva komada vrućeg olova i kila stakla, a ona nije osjećala ništa, samo val vrućine, kao da je netko pokraj nje otvorio pećnicu. Vrijeme smrti, dvadeset dva sata i dvadeset devet minuta… 19

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 19

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Nešto se počelo događati u Alexinim grudima, ali prije nego što je uspjelo izaći na površinu, čula je kako mali dječak govori: – Hej! Je li ovdje moja mama? Okrenula se prema velikim drvenim vratima koja su je dovela u ovu prostoriju pakla i pred njima ugledala dječaka visoka otprilike sto trideset pet centimetara. Bio je crven u licu kao da je od mjesta s kojeg je krenuo cijelo vrijeme trčao. Trudio se biti hrabar, ali Alex je u velikim zelenim očima vidjela strah. – Teta Alex? – rekao je Jamie raspoznavši je napokon među mnoštvom odjevenom u odore. Iza Alex začuje se Billov glas: – Zdravo, sine. Gdje je teta Jean? – Prespora je – ljutito reče Jamie. – Dođi ovamo, momče. Alex se okrene i pogleda šurjakovo ozbiljno lice, a ono što joj se počelo događati u grudima odjednom izbije na površinu. Ne razmišljajući, otrčala je do Jamieja, digla ga na ruke i istrčala s njim kroz vrata, dalje od ovog bolnog košmara. Dalje od njegove pokojne majke. Dalje od Billa Fennella. Dalje…

20

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 20

14.12.2011. 15:24:30


2. POGLAVLJE

Pet tjedana poslije

D

r. Chris Shepard uzeo je žutu košuljicu iz limenog ormara s kartonima ispred ordinacije 4 i brzo je proučio. Ime pacijentice nije mu bilo poznato, što je bilo neobično. Chris je imao puno pacijenata, ali bio je to mali grad i on je to volio. Pacijentica se zvala Alex Morse, a u košuljici se nalazila samo njena povijest bolesti, dugački obrazac koji je svaki pacijent ispunio pri prvom dolasku. Chris pogleda niz hodnik i spazi Holly, svoju medicinsku sestru, koja je od pulta išla prema rendgenu. Pozvao ju je i mahnuo joj preko hodnika. Kroz vrata rendgena, Holly je nešto rekla, a onda se požurila k njemu. – Nećeš ući sa mnom? – tiho je pitao. – Pacijent je žena. Holly odmahne glavom. – Tražila je da razgovara s tobom nasamo. – Nova pacijentica? – Da, mislila sam ti prije nešto reći, ali imali smo puno posla s gospodinom Sewardom… Chris kimne glavom prema vratima i stiša glas do šapta: – Kakva je njena priča? – Nemam pojma. Zove se Alex. Ima trideset godina i u izvrsnom je stanju, ako izuzmeš ožiljke na licu. – Ožiljke? – S desne strane. Obraz, uho, oko. Pretpostavljam da je prošla glavom kroz staklo. – U povijesti bolesti ne piše ništa o tome da je imala prometnu nesreću. – Po boji ožiljaka, prije nekoliko mjeseci. Chris se maknuo od vrata, a Holly ga je slijedila. – Nije se ni na što žalila? 21

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 21

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Sestra odmahne glavom. – Nije. Znaš da sam pitala. – O, Bože. Holly znakovito kimne. Žena koja dođe sama i ne želi reći što je muči, obično znači da se radi o seksualnim poteškoćama, najčešće je to strah od spolnih bolesti. Natchez u Mississippiju mali je grad, a sestre ogovaraju baš kao i ostali stanovnici. Iskreno govoreći, pomisli Chris, liječnici ovdje ogovaraju više nego njihove sestre. – U kartonu piše da je iz Charlotte u Sjevernoj Karolini – primijetio je. – Je li ti gospodična Morse rekla što radi u Natchezu? – Nije mi rekla baš ništa – rekla je Holly pomalo uvrijeđeno. – Hoćeš li da slikam gospodina Sewarda prije nego što zbriše sa stola? – Oprosti. Idi, riješi to. Holly namigne i šapne: – Dobru zabavu s gospodičnom Morse. Chris zakima glavom, onda se uozbilji i uđe u ordinaciju. Pokraj stola za pregled, stajala je žena u plavoj suknji i žućkasto-bijeloj majici. Zbog lica, zamalo se zabuljio u nju, iako je za vrijeme liječničke prakse vidio mnogo ozljeda. Ožiljci ove žene zapravo nisu bili tako strašni. Isticali su se zato što je bila mlada i atraktivna. Bili su upravo napadni. Čovjek bi očekivao da će žena koja tako izgleda i koja se tako odijeva otići na plastičnu operaciju kako bi riješila ovakvu ozljedu. Ne radi se o tome da je bila ljepotica, nije. Samo… – Zdravo, doktore Sheparde – obrati mu se žena bez okolišanja u glasu. – Gospođica Morse? – rekao je sjetivši se da je u kartonu pisalo da nije udana. Potvrdno se nasmiješila, ali nije rekla ništa drugo. – Što mogu danas učiniti za Vas? – pitao je. Žena je i dalje šutjela, ali osjećao je kako ga proučava pogledom, temeljito kao da mu je postavila neko pitanje. Što se to događa, pitao se Chris. Je li mi rođendan? Je li osoblje smislilo kakav štos? Možda želi lijekove? Već mu se to događalo, neke pacijentice nudile su seks u zamjenu za lijekove, obično narkotike. Chris stade proučavati ženino lice nastojeći odgonetnuti zašto je ovdje. Imala je tamnu kosu, zelene oči i ovalno lice, ne puno drukčije od lica desetaka žena 22

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 22

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

koje je viđao svaki dan. Malo bolji položaj kostiju, možda, osobito jagodica. Međutim, prava razlika bila je u ožiljcima, a pravi šok izazivala je sijeda kosa iznad njih, koja nije izgledala kao da je djelo frizera. Osim tih pojedinosti, Alex Morse mogla je biti bilo koja žena iz mjesne teretane. Ipak… unatoč tome što je bila neobična, ako je to prava riječ, bilo je u njoj nešto što Chris nije mogao točno odrediti, nešto po čemu se razlikovala od drugih žena. Nešto u tome kako je stajala, možda. Odloživši karton iza sebe na pult, on reče: – Možda da mi jednostavno kažete što Vas muči. Vjerujte, koliko god Vam se u ovom trenutku stvar čini zastrašujuća, već sam to čuo i vidio u ovoj ordinaciji, a zajedno možemo nešto poduzeti. Ljudi se obično bolje osjećaju kada te stvari pretoče u riječi. – Nikada niste čuli ovo što ću Vam reći – rekla je Alex Morse posve sigurna u to. – Uvjeravam Vas, doktore. Pokolebala ga je sigurnost njezina glasa, ali nije imao vremena za mudrolije. Znakovito pogleda na sat. – Gospođice Morse, ako ću Vam uopće pomoći, moram znati koje je prirode vaša poteškoća. – Ja nemam poteškoća – naposljetku će žena. – Vi ih imate. Kad se Chris zbunjeno namrštio, žena je gurnula ruku u malu torbicu koja je stajala iza nje na stolcu i izvadila korice. Otvorila ih je i pružila mu da pogleda. Vidio je neku vrstu iskaznice s plavo bijelim pečatom. Pogleda bolje. Na desnoj strani iskaznice debelim slovima pisalo je FBI. Želudac mu se zgrči. Lijevo od krupne kratice, manjim slovima pisalo je specijalna agentica Alexandra Morse. Pokraj toga nalazila se slika žene koja je stajala ispred njega. Specijalna agentica Morse smješkala se na slici, ali sad se nije smješkala. – Moram Vam reći nešto povjerljivo – rekla je. Neće Vam oduzeti puno vremena. Pretvarala sam se da sam pacijentica jer nisam htjela da itko iz vaše okoline zna da ste razgovarali s agenticom FBI-ja. Prije nego što odem, morate mi napisati recept za Levaquin i morate reći svojoj sestri da imam infekciju urinarnog trakta. Recite joj da su simptomi tako očiti da niste trebali napraviti analizu mokraće. Hoćete li to napraviti? 23

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 23

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Chris je bio previše iznenađen da bi donio razumnu odluku. – Naravno – rekao je – ali što se događa? Nešto istražujete? Ja sam pod istragom? – Ne vi. – Netko koga poznajem? Agentica Morse nije niti trepnula. – Da. – Tko? – Sada Vam još ne mogu reći. Možda Vam kažem na kraju ovog razgovora. Sad ću Vam ispričati jednu priču. Na brzinu. Hoćete li sjesti, doktore? Chris sjedne na stolac bez naslona kojim se koristio u ordinaciji. – Jeste li doista iz Sjeverne Karoline, ili je to samo paravan? – Zašto pitate? – Govorite kao da ste sa sjevera, ali iza toga čujem južnjački naglasak. Agentica Morse se nasmiješi, odnosno, uputi mu nešto što je kod nje prolazilo kao osmijeh, neznatno raširi napete usne. – Imate dobro uho. Odrasla sam u Jacksonu. Međutim, sad živim u Charlotti u Sjevernoj Karolini. Bilo mu je drago da su se potvrdila njegova nagađanja. Molim Vas, nastavite svoju priču. Sjela je na stolac na kojem je bila torbica, prekrižila noge i mirno ga pogledala. – Prije pet tjedana moja sestra umrla je od izljeva krvi u mozak. To se dogodilo u Sveučilišnoj bolnici u Jacksonu. – Moja sućut. Agentica Morse kimne kao da je to preboljela, ali Chris u njezinu pogledu spazi potisnute osjećaje. – Smrt je bila iznenadna i neočekivana, ali prije nego što je umrla, rekla mi je nešto što mi se činilo suludo. – Što? – Rekla mi je da je ubijena. Nije bio siguran da razumije. – Hoćete reći da Vam je rekla da je nju netko ubio? – Točno. Da budem preciznija, njezin suprug. Chris na trenutak razmisli o tome. – Što je pokazala obdukcija? 24

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 24

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

– Smrtonosni krvni ugrušak s lijeve strane mozga, blizu moždanog debla. – Je li bolovala od kakve bolesti koja je mogla izazvati moždani udar? Na primjer, od šećerne bolesti? – Nije. – Je li Vaša sestra uzimala tablete protiv začeća? – Da. – To je moglo biti uzrok ili je moglo pridonijeti bolesti. Je li pušila? – Nije. Radi se o tome da na obdukciji nisu nađene nikakve posebne tvari koje bi izazvale udar. Nikakvi lijekovi, nikakav otrov, ništa takvo. – Je li se suprug Vaše sestre protivio obdukciji? Agentica Morse doslovce je zračila kada je odgovorila na to. – Ne, nije. – Međutim, Vi joj i dalje vjerujete? Doista mislite da je moguće da ju je suprug ubio? – U početku nisam. Mislila sam da je sigurno halucinirala. Ali onda… – Agentica Morse prvi put odvrati pogled od Chrisa i njegov pogled odluta na ožiljke. Ozljede su nesumnjivo nastale od razbijenog stakla. Međutim, istaknuti ožiljak upućivao je na još nešto. Možda malokalibarski meci? – Agentice Morse? – potakne je. – Nisam odmah otišla iz grada – rekla je usredotočivši se ponovno na njega. – Ostala sam na pogrebu. Tijekom ta tri dana puno sam razmišljala o tome što mi je Grace rekla. To je sestrino ime, Grace. Rekla mi je da misli da je muž vara. On je bogat čovjek, puno bogatiji nego što sam mislila, i Grace je vjerovala da je u vezi s nekom ženom. Bila je uvjerena da bi je radije ubio nego da plati onoliko koliko bi ga stajala rastava. Naravno i da dobije skrbništvo nad njihovim sinom. Chris razmisli o tome. – Vjerujem da su i prije žene ubijali zbog toga. Pretpostavljam i muškarce. – Naravno. Čak i potpuno normalni ljudi priznaju da su pomišljali na ubojstvo dok su prolazili kroz rastavu braka. U svakom 25

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 25

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

slučaju… nakon Graceina pogreba, rekla sam njezinu suprugu da se vraćam u Charlotte. – Međutim, niste otišli. – Nisam. – Je li ju varao? – Je, a Graceina smrt nije ga ni najmanje usporila. Naprotiv, baš suprotno. – Nastavite. – Zovimo Graceina supruga Bill. Nakon što sam otkrila tu vezu, nisam to Billu stavila pod nos. Zatražila sam neke znance iz Ureda da provedu istragu nad njim. Njegov osobni život, njegov posao, sve. Sad znam gotovo sve što se o Billu može znati, sve osim jedne stvari koju moram dokazati. Znam puno više nego što je znala moja sestra i znam puno više nego što danas zna njegova ljubavnica. Na primjer, kada sam proučavala podatke o Billovim poslovima, otkrila sam prilično zamršenu vezu s mjesnim odvjetnikom. – Odvjetnikom iz Natcheza? – upita Chris nastojeći sam doći do nekih zaključaka. Za razliku od većine mjesnih liječnika, on je u Natchezu imao nekoliko prijatelja koji su bili odvjetnici. – Ne, ovaj odvjetnik radi u Jacksonu. – Razumijem. Nastavite. – Bill je građevinski poduzetnik. Ondje gradi novu dvoranu za hokej na ledu. Naravno, većina odvjetnika s kojima radi specijalizirana je za poslove s nekretninama. Međutim, ovaj odvjetnik je drukčiji. – Po čemu? – Njegova specijalnost je obiteljsko pravo. – Rastave? – kaza Chris. – Točno. Iako nešto radi i na imovinsko-pravnim odnosima. Zaklade, oporuke i tako dalje. – Je li »Bill« došao tog odvjetnika pitati za savjet u vezi s rastavom od Vaše sestre? Agentica Morse promijeni položaj na stolcu. Chris je stekao dojam da je htjela ustati i početi hodati, ali u prostoriji nije bilo 26

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 26

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

mjesta za hodanje, znao je iz iskustva. Isto tako, osjećao je da pokušava sakriti nervozu. – Ne mogu to dokazati – rekla je. – Još ne. Međutim, uvjerena sam da je. Ipak, nema dokaza da su Bill i taj odvjetnik imali bilo kakve veze do tjedan dana nakon sestrine smrti. Tada su zajedno krenuli u posao. Chris je htio postaviti nekoliko pitanja, ali odjednom se sjetio da ga čekaju pacijenti. – Ovo je veoma zanimljiva priča, agentice Morse, ali ne vidim da ima blo kakve veze sa mnom. – Vidjet ćete. – Onda bi bilo bolje da se požurite jer ćemo inače morati ovo ostaviti za poslije. Čekaju me pacijenti. Uputila mu je pogled koji kao da je govorio Nemojte misliti da ovdje vi vladate situacijom. – Nakon što sam otkrila vezu između Billa­ i tog odvjetnika za razvode – nastavila je – proširila sam istragu. Naišla sam na mrežu poslovnih veza koje su me zaprepastile. Znam ponešto o tvrtkama koje su paravan za mutne poslove, doktore Sheparde. Karijeru u FBI-ju počela sam u Južnoj Floridi gdje sam radila na puno slučajeva pranja novca. Chris u sebi zahvali nebesima što se previše bojao da bi rekao da, raznim prijateljima koji su mu nudili da će ga »uputiti u neke investicije« na Kajmanskim otocima. – Taj odvjetnik za rastave ima udjel u svim poslovima kojih se možete sjetiti – nastavi Morseova. – Uglavnom je suradnik raznim bogatim pojedincima u Mississippiju. To Chrisa nije iznenadilo. – Zar je čudno da se bogati odvjetnik, pretpostavljam da je bogat, upusti u različite poslove? – Samo po sebi nije. Međutim, svi njegovi poslovi počeli su prije otprilike pet godina. Kada se bolje pogledaju ti poslovi, ne vidim razlog zašto bi se jedan odvjetnik upustio u njih. Može se reći da se radi o poluprivatnim poslovima. Samo što odvjetnik nije u rodbinskoj vezi ni s jednom stranom o kojoj govorim. Ni krvnoj ni ženidbenoj. U nekim slučajevima nastupao je kao savjetnik, ali u većini ne. Chris kimne i još jedanput baci pogled na sat. – Pratim Vas, ali kamo sve to vodi? 27

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 27

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Alex Morse ga je napeto gledala, tako napeto da mu je njen pogled postao neugodan. – Devet osoba s kojima je taj odvjetnik u poslovnoj vezi ima jednu zajedničku crtu. – Koju? Svi su moji pacijenti? Morseova odmahne glavom. – Svatko od njih imao je bračnog druga koji je u posljednjih pet godina iznenada umro. U nekoliko slučajeva, razmjerno mladoga bračnog druga. Kada je Chris to čuo, osjeti neobičnu jezu, mješavinu uzbuđenja i užasa. Ipak, ništa nije rekao već se radije pokušao potpuno usredotočiti na ono o čemu je govorila. – Zapravo – doda agentica Morse – zapravo svi su umrli u razmaku od dvije i pol godine. – Zar je to neobično? – Pustite me da dovršim. Svi ti bračni drugovi bili su bijelci, prije toga zdravi i svi su bili vjenčani s bogatim ljudima. Ako želite, mogu Vam pokazati financijske izvještaje. Daleko su od prosjeka. Morseičina gorljivost pobudila je Chrisovu znatiželju. – Dakle, želite reći da… Vi mislite kako taj odvjetnik za razvode pomaže svojim potencijalnim klijentima da ubiju svoje bračne drugove kako im ne bi trebali isplatiti odštetu? Agentica FBI-ja sklopi ruke i kimne. – Odnosno da ne bi izgubili skrbništvo nad djecom. Želim reći upravo to. – U redu, ali zašto to govorite meni? Prvi put se činilo da je agentici Morse neugodno. – Zato – rekla je polako – što se prije tjedan dana Vaša žena odvezla u Jackson i provela dva sata u uredu tog odvjetnika. Chris zine. Tijelom mu se polako proširi obamrlost kao da je uzeo veliku dozu lidokaina1. Oči agentice Morse postale su uski prorezi. – Nemate pojma, je li tako? Bio je previše zaprepašten da bi odgovorio. – Imate li poteškoća u braku, doktore? – Ne – naposljetku je odgovorio sretan što napokon može bar u nešto biti siguran. – To Vas se uopće ne tiče, ali ako je moja žena 1

Lokalni anestetik

28

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 28

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

otišla tom odvjetniku, sigurno je imala neki drugi povod, a ne rastavu. Nemamo nikakvih bračnih poteškoća. Morseova se nasloni na stolac. – Mislite da je nemoguće da Vas Thora vara? Kad je izrekla ime njegove žene, pocrvenio je u licu. – Želite mi reći da vara? – Što ako da? Chris je naglo ustao i isprsio se. – Rekao bih da ste ludi. Šašavi. Uz to, izbacio bih Vas odavde. Htio bih znati kako Vam je palo na pamet da upadnete ovamo i govorite mi takve stvari? – Smirite se, doktore Sheparde. Možda ovaj tren ne vjerujete, ali ovdje sam da Vam pomognem. Jasno mi je da razgovaramo o osobnim stvarima. Štoviše, intimnim. Međutim, Vi ste u svom poslu prisiljeni raditi isto to, zar ne? Kad je riječ o ljudskom životu, privatnost postaje nevažna. Imala je pravo, naravno. Mnoga pitanja u njegovu upitniku bila su veoma osobna. Koliko ste seksualnih partnera imali u posljednjih pet godina? Jeste li zadovoljni svojim seksualnim životom? Chris odvrati pogled od nje i ushoda se prostorijom, putem dugačkim točno dva i pol koraka. – Što mi želite reći, agentice Morse. Dosta je igranja. Da čujem. – Možda Vam je život u opasnosti. Chris stane. – Od moje žene? To mi želite reći? – Bojim se da je tako. – Isuse Kriste! Vi ste sišli s uma. Odmah ću nazvati Thoru pa da to riješimo. – Pružio je ruku prema telefonu na zidu. Agentica Morse ustane. – Molim Vas, doktore Sheparde, nemojte to činiti. – Zašto ne? – Zato što ste možda jedina osoba koja je u mogućnosti zaustaviti onoga tko stoji iza tih ubojstava. Chris spusti ruku. – Kako? Duboko je udahnula, a onda progovorila izrazito ozbiljnim glasom. – Ako jeste meta, odnosno, ako ste prošli tjedan postali, Vaša žena i taj odvjetnik nemaju pojma da znate što smjeraju. – Pa? 29

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 29

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

– To Vas stavlja u jedinstveni položaj da nam pomognete uhvatiti ih. Brzo mu je sinulo. – Želite da Vam pomognem uhvatiti moju ženu? Da je strpate u zatvor zbog pokušaja ubojstva? Morseova digne ruke s dlanovima okrenutima prema gore. – Radije biste se pretvarali da se ništa nije dogodilo i umrli s trideset šest godina? Na trenutak je sklopio oči u nastojanju da se obuzda. – Vi od drveća ne vidite šumu. Vaša nagađanja su besmislena. – Zašto? – Ti muškarci za koje mislite da su ubili svoje žene… učinili su to da ne bi ostali bez dijela imovine i da ne bi trebali platiti veliku alimentaciju, točno? – U većini slučajeva, da. Međutim, nisu sve žrtve bile žene. Chris isti trenutak izgubi nit. – Najmanje u jednom slučaju – rekla je Morseova – a vjerojatno u dva, uzrok ubojstva je skrbništvo nad djecom, ne novac. – Opet, jako griješite. Thora i ja nemamo djece. – Vaša žena ima dijete. Devetogodišnjeg sina. Nasmiješio se. – Da, ali Bena je imala još prije nego što se udala za Reda Simmonsa. Thora bi automatski dobila skrbništvo. – Vi ste zakonski posvojili Bena. Međutim, sad dolazimo do još jednoga važnog pitanja, doktore Sheparde. – Kojeg? – Kako je Vaša žena došla do novca. Chris je sjeo i pogledao agenticu Morse. Što sve zna o njegovoj ženi? Zna li da je kći glasovitog kirurga s Vanderbilta koji je napustio obitelj kada mu je kći imala osam godina? Zna li da je Thorina majka bila alkoholičarka, da se Thora kao divlja mačka borila da preživi pubertetske dane i da postignuće što je završila medicinsku školu s obzirom na njezino podrijetlo, nije baš osobit uspjeh. Vjerojatno ne zna. Morseova je vjerojatno znala samo ovdašnju priču kako je Thora Rayner radila u Bolnici sv. Katarine kad je Red Simmons, mjesni naftaš, devetnaest godina stariji od nje, dovezen na hitnu zbog srčanog zastoja, da se zbližila s Redom za vrijeme njegova boravka 30

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 30

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

u bolnici i da su se šest mjeseci poslije vjenčali. Chris je dobro poznavao tu priču jer je liječio Reda Simmonsa posljednje tri godine njegova života. Chris je, naravno, Thoru poznavao kao medicinsku sestru, ali bolje ju je upoznao tijekom Redove bolesti srca. Znao je da je Red iskreno volio »svoju malu Vikingicu«, ciljao je na Thorino dansko podrijetlo, i da je bila hrabra i odana supruga, žena dostojna dubokog poštovanja. Kad je Red prije dvije i pol godine umro, ostavio je Thori imetak vrijedan 6,5 milijuna dolara. U Natchezu to je bilo puno novca, ali Chrisu to nije ništa značilo. Imao je nešto vlastitog novca i bio je dovoljno mlad da zaradi puno više. – Agentice Morse – rekao je hladnim glasom – neću s Vama raspravljati o svojoj ženi. Samo ću Vam reći ovo. Thora ništa neće niti dobiti, niti izgubiti ako se rastanemo. – Zašto ne? Jako je bogata. – Ima novca, da. Međutim, imam i ja. Počeo sam štedjeti od onog trenutka kada sam počeo honorarno raditi na hitnoj, a imao sam i neka dobra ulaganja. Najvažnije je to da je sve pravno sređeno. Prije braka oboje smo potpisali predbračni ugovor. Ako se rastanemo, svaka osoba izlazi iz braka s onim što je u njemu stekla. Agentica Morse u tišini je promatrala Chrisa. – Nisam to znala. Nasmiješio se. – Žao mi je što sam našao rupu u Vašoj teoriji. Čini se da se Morseova odjednom izgubila u mislima i Chris je imao osjećaj da u tom trenutku za nju i ne postoji. Lice joj je bilo ozbiljnije nego što mu se u početku činilo, obuzele su ga neke čudne sjene. – Kažite mi nešto – odjednom je rekla. – Što se događa ako netko od vas dvoje umre? Kad je Chris razmislio o tome, osjeti prazninu u želucu. – Pa… mislim da tada naše oporuke stupaju na scenu. Što je jače od predbračnog ugovora. Barem tako mislim. – Što piše u Vašoj oporuci? Tko dobiva novac od ulaganja koja su Vam se isplatila? Chris pogleda u pod, a lice mu je gorjelo. – Moji roditelji dobivaju znatan dio. – To je lijepo, a ostatak? 31

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 31

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

Pogledao ju je. – Sve dobiva Thora. Morseičine oči slavodobitno bljesnu. – Ali… – pobuni se Chris. – Slušam. – Thora ima milijune dolara. Čemu to? Ubiti me i doći do još dva milijuna? Morseova je nekoliko trenutaka trljala bradu, a onda pogleda uzak niz prozora na vrhu zida. – Ljudi su ubijali za manje, doktore Sheparde. Puno manje. – Milijarderi? – Ne bih sumnjala u to. Osim toga, ljude svakodnevno ubijaju zbog drugih stvari, ne samo zbog novca. Koliko dobro poznajete svoju ženu? Mislim, po karakteru? – Prilično dobro. – U redu. To je dobro. Chris je počeo sve više mrziti agenticu Morse. – Mislite da je moja žena ubila prvoga muža, zar ne? Morseova slegne ramenima. – Nisam to rekla. – Kao da jeste. Međutim, Red Simmons bio je dugogodišnji srčani bolesnik. – Da, je. Ljutilo ga je što Morseova sve zna. – Međutim, nije napravljena obdukcija – istakne ona. – Znam to. Ne želite valjda reći da bi je sada trebalo napraviti, je li? Odmahnuvši rukom, agentica Morse odbaci tu zamisao. – Ne bismo ništa našli. Tkogod stoji iza tih ubojstava predobar je za to. Chris frkne nosom. – Tko je tako dobar, agentice Morse? Plaćeni ubojica? Forenzičar? Patolog? – Prije nekoliko godina jedan se mafijaš hvalio da tako radi. Bio je veoma povučen čovjek, sa snažnim egom. Nije imao nikakvo medicinsko obrazovanje, ali bio je zaneseni amater. Sada je tobože u mirovini. Naši ljudi ga prate, za svaku sigurnost. Chris je više nije mogao sjediti. Ustao je i rekao. – Ovo je ludo. Hoću reći, što, k vragu, sad očekujete od mene? – Da nam pomognete. 32

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 32

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

– Nama? Ovo je tek treći put da ste tijekom cijelog razgovora rekli mi. Ovaj put se agentica Morse malo jače nasmijala. – Ja vodim istragu. Od 11. rujna na ovakvim slučajevima nema nas baš puno. Svi rade na suzbijanju terorizma. Chris joj se zagleda u oči. U njima je vidio iskrenost i strast. Međutim, vidio je još nešto, nešto što se nije puno razlikovalo od onoga što je vidio u očima onih pacijenata koji su ga svaki tjedan pokušavali nasamariti kako bi se dočepali nekog lijeka. – Ubojstvo je državni zločin, je li tako? – polako je rekao. – Ne savezni. – Da, ali kad nekoga ubijete, također ga lišavate njegovih građanskih prava. Chris je znao da je to točno. Nekoliko desetaka godina stara rasistička ubojstva u Mississippiju vraćena su na sud tako što su prije oslobođeni Ku Klux Klanovi1 ubojice optuženi da su prekršili građanska prava svojih žrtava. Ipak… činilo mu se da nešto u priči Alexandre Morse nije kako valja. – Prva žrtva o kojoj ste mi govorili, ako to jesu žrtve ubojstva, bila je Vaša sestra, točno? Ne radi li se tu o sukobu interesa? Ja članove obitelji ne smijem liječiti od neke teške bolesti. Vi smijete istraživati ubojstvo svoje sestre? – Da budem potpuno iskrena, ne. Međutim, ne vjerujem da će to itko učiniti kako valja. – Agentica Morse prvi put pogleda na sat. – Nemamo vremena da uđemo dublje u to, doktore Sheparde. Uskoro ćemo ponovno razgovarati, ali ne bih htjela da mijenjate svoj svakodnevni raspored, ni na koji način, kako Vaša žena ili netko drugi to ne bi opazili. – Tko bi još opazio? – Osoba koja Vas namjerava ubiti. Chris se ukipio. – Hoćete reći da me možda netko prati? – Da. Vi i ja ne smijemo biti viđeni u javnosti. 1

Organizacija osnovana 24. 12. 1865. zagovara prevlast bijelih protestanata u SAD-u. 33

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 33

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

– Čekajte malo. Ne možete mi takvo što reći, a onda tek tako otići odavde. Hoćete li me štititi? Hoće li me agenti FBI-ja štititi kad izađem? – Nije baš tako. Nitko vas neće pokušati ubiti puškom. Ako je prošlost neki pokazatelj, a gotovo uvijek je, jer se zločinci nastoje držati uzorka koji se u prošlosti pokazao uspješan, onda će Vaša smrt morati izgledati prirodno. Morate se čuvati u prometu i ne smijete šetati, trčati i voziti bicikl ondje gdje ima prometa. Od takvog napada nitko Vas ne može zaštititi. Međutim, najvažnija stvar su jelo i piće. Kod kuće ne biste neko vrijeme smjeli jesti i piti. Čak ni vodu u boci. Ništa što kupi ili pripremi Vaša žena. – Šalite se, je li tako? – Jasno mi je da bi to moglo biti teško, ali nešto ćemo smisliti. Da Vam iskreno kažem, mislim da, što se vremena tiče, imamo dosta prostora. Vaša žena je tek razgovarala s odvjetnikom, a takvo ubojstvo treba potanko isplanirati. Chris je u njezinu smijehu čuo prizvuk histerije. – To je velika utjeha, agentice Morse. Stvarno. Sada se puno bolje osjećam. – Namjerava li Vaša žena uskoro otići iz grada? Odmahnuo je glavom. – Dobro. To je dobar znak. – Morseova je uzela torbicu. – Napišite mi sada taj recept. – Molim? – Za Levaquin. – Aha, dobro. – Uzeo je blok iz džepa i napisao recept za kutiju antibiotika. – Na sve mislite, zar ne? – Nitko ne misli na sve. Treba Vam biti drago zbog toga. Većinu zločinaca uhvatimo na taj način. Zbog glupih pogrešaka. Rade ih čak i najbolji. – Niste mi dali posjetnicu, ništa – kaza Chris. – Nikakve podatke koje bih mogao provjeriti. Pokazali ste mi samo iskaznicu za koju ne znam je li lažna ili nije. Želim broj telefona. Bilo što. Agentica Morse odmahne glavom. – Ne smijete nazvati nikoga u Uredu, doktore. Ne smijete učiniti ništa čime biste upozorili Vašeg ubojicu. Možda Vam prisluškuju telefon, uključujući i Vaš mobitel. Njega je najlakše nadzirati. 34

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 34

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

Chris je dugo gledao u nju. Htio ju je pitati za ožiljke. – Rekli ste da svatko griješi, agentice Morse. Koja je najveća pogreška koju ste Vi napravili? Ženina ruka polako se digla do desnog obraza, kao vlastitom voljom. – Nisam pogledala prije nego što sam skočila – tiho je rekla – a netko je zbog toga poginuo. – Žao mi je. Tko je to bio? Prebacila je torbicu preko ramena. – To nije Vaš problem, doktore. Međutim, Vi imate problem. Žao mi je što sam Vam baš ja okrenula život naopačke. Zbilja. Međutim, da nisam, možda biste jednu noć zaspali misleći da ste sretni i više se ne biste probudili. Morseova je uzela recept iz Chrisove ruke, a onda mu se usiljeno nasmiješila. – Uskoro ću Vam se ponovno javiti. Nemojte pošiziti i napravite bilo što, samo nemojte pitati ženu pokušava li Vas ubiti. Chris je otvorenih usta gledao za Morseovom dok je hodnikom odlazila prema vratima čekaonice. Hod joj je bio odmjeren i siguran, hod sportašice. – Onda? – rekla je Holly iza njegovih leđa prestrašivši ga. – Kakva je njezina priča? – Cistitis1 – promrmljao je. – Sindrom medenog mjeseca. – Previše hincanja, ha? Nisam joj vidjela vjenčani prsten na ruci. Chris odmahne glavom na Hollyn posprdni glas, ode niz hodnik do svog privatnog ureda i zatvori vrata. Čekaonica je bila puna pacijenata, ali bez obzira na to koliko bolesni bili, sada su u drugom planu. Gurne na stranu hrpu kartona i pogleda Thorinu sliku na stolu. Thora je bila čista suprotnost agentici Alex Morse. Bila je plava, prirodno plava, za razliku od 98 posto zlatokosih žena koje čovjek vidi na ulici, danskog podrijetla što na jugu nije bilo uobičajeno. Oči su joj bile sivo-plave, u nekim prigodama morsko plave, ako bi se čovjek htio pjesnički izraziti. Međutim, iako bi je po izgledu netko mogao zamijeniti za vikinšku princezu, Thora nije bila sklona tome da bude glavna. Četiri godine provela je u braku s Redom Simmonsom, snalažljivim provincijskim momkom koji je zahvaljujući šestom čulu 1

Upalna bolest mjehura koja najčešće zahvaća žene 35

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 35

14.12.2011. 15:24:30


Greg Iles

stekao bogatstvo i koji se, nakon nagomilane hrpe, pristojno odnosio prema ljudima. Chris je bio uvjeren da mu je, što se žena tiče, šesto čulo bilo jednako dobro kao i predosjećaj vezan za naftu. Da, Thora se obogatila kad je Red umro, ali zar je to grijeh? Kada bogataš umre, netko uvijek dobro prođe. Tako je to u svijetu, a Red Simmons nije bio od onih koji traže potpisivanje predbračnog ugovora. Imao je dobru, mladu ženu koja je s njim dijelila život u dobru i u zlu, više u zlu u tih posljednjih godinu dana i zaslužila je sve što je dobila, bez obzira na to tko što misli. Red bi se složio s tim. Što je Chris više razmišljao o tome što mu je agentica Morse rekla u ordinaciji 4, to se više ljutio. Uzeo je telefon i nazvao svoju recepciju. – Da? – pitala je njegova nabusita recepcionarka, Jane Henry, otegnutim glasom. Da je konačno završilo s dva dugačka glasa, možda dva i pol. – Jane, imam prijatelja s faksa s kojim sam bio u istoj bratovštini, zove se Darryl Foster. Piše se D-A-R-R-Y-L. – Da? I? – Mislim da je sad agent FBI-ja. Ne znam gdje. Rodom je iz Memphisa, ali posljednje što sam čuo je da radi u područnom uredu u Chicagu. – I? – Molim te, nađi mi ga. Mislim, njegov telefonski broj. Moja nekadašnja bratovština želi skupiti prilog za staru udrugu pa žele pronaći svakoga tko bi mogao dati nekakav prilog. – A kako mislite da ću pronaći tog super-murjaka? – Valjda preko interneta. Dovoljno vremena provodiš na njemu igrajući poker ili kupujući na eBayju. Najmanje što mi možeš učiniti jest pronaći moga starog školskog kolegu. Jane se glasno nakašlja. – Pokušat ću, valjda. – Nemoj se pretrgnuti. Poklopila je slušalicu bez riječi, ali Chris je znao da neće proći ni jedan sat, a da će imati broj. Nemojte mijenjati svoj svakodnevni raspored, rekla je agentica Morse. Nemojte činiti ništa čime biste upozorili vašeg ubojicu… 36

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 36

14.12.2011. 15:24:30


Iskonsko zlo

– Mog ubojicu – glasno će Chris. – Ma to je vjerojatno obično sranje. Uzeo je stetoskop i otišao do vrata, ali Janein poziv vrati ga do stola. Pograbi telefon. – Već si našla Fostera? – Nisam još. – Na telefonu je Vaša žena. Chris ponovno osjeti obamrlost. Thora ga je rijetko zvala u ured, znala je da ima previše posla da bi visio na telefonu. Spusti pogled na njezinu sliku, čekajući da mu sine kako da se ponaša. Međutim pred sobom nije vidio svoju ženu nego specijalnu agenticu Alex Morse kako ga iza svojih ožiljaka hladno promatra. Glupe pogreške, rekla je Morse. Rade ih čak i najbolji od nas. – Reci Thori da imam pacijenta, Jane. – Molim? – pitala je recepcionarka, očito iznenađena. – Već sam u velikom zaostatku. Napravi to. Nazvat ću je poslije. – Kako god kažete. Vi me plaćate. Chris je namjeravao poklopiti slušalicu, ali u posljednji tren reče: – Saznaj mi Fosterov broj, dobro? Odmah. Jane se prestala šaliti, znala je kad ozbiljno misli. – U redu, doktore.

37

ISKONSKO ZLO - Greg Iles ZA TISAK.indd 37

14.12.2011. 15:24:30


Roman

ISKONSKO ZLO

Bestseler New York Timesa

GREG

GREG

najčitaniji američki pisac trilera

ISKONSKO ZLO Jeziva priča… osmišljena tako da prodrma svaki čitateljev živac. Chicago Tribune

Iskonsko zlo  

Novi uzbudljivi bestseler neće vam dati mira!