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LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA Recicla más; contamina menos

PAULA EXPÓSITO VICENTE 1º BACH. A

PROFESORA SILVIA IGLESIAS

CIENCIAS del MUNDO CONTEMPORÁNEO


La contaminación atmosférica

ÍNDICE INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................. 3 I

CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS........................................................................................ 4 I.1.- PRIMARIOS: ........................................................................................................................ 4 I.2.- SECUNDARIOS .................................................................................................................... 4 I. 3.- OTROS GASES ................................................................................................................... 5

II EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA .................................................................. 5 II.1.- LLUVIA ÁCIDA ................................................................................................................... 5 ¿CÓMO SE PUEDE EVITAR? ................................................................................................... 5 II.2.- DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO ................................................................................. 6 ¿CÓMO SE PUEDE EVITAR? ................................................................................................... 6 II.3.- EFECTO INVERNADERO ................................................................................................... 6 CAUSAS .................................................................................................................................. 7 CONSECUENCIAS ................................................................................................................... 7 ¿CÓMO SE PUEDE EVITAR? ................................................................................................... 7 III CAMBIOS SOCIALES EN LA ACTITUD MEDIO AMBIENTAL ...................................................... 8 III.1.- AÑOS 50 ........................................................................................................................... 8 III.2.- AÑOS 70 ........................................................................................................................... 8 III.3.- AÑOS 80 ........................................................................................................................... 8 CONCLUSIÓN ................................................................................................................................. 9 BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................................ 9

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INTRODUCCIÓN Como consecuencia de los progresos científicos, tecnológicos y médicos, la población ha tenido un crecimiento enorme. Esa población que vive en sociedades desarrolladas necesita grandes cantidades de materia y energía, y genera volúmenes enormes de residuos sólidos, que nos traen problemas climáticos y sanitarios. Los seres humanos compartimos la Tierra con el resto de los seres vivos y estamos sometidos a las mismas leyes naturales que todos ellos; pero algunas actividades humanas afectan al medio ambiente y empeoran las condiciones de vida en el planeta. Y es que el hombre explota tanto los recursos que se renuevan:   

vegetales (bosque y agricultura) animales (ganadería y pesca) energías alternativas (solar, eólica y geotérmica)

como los recursos que no son renovables: los minerales y los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas). Con su actuación, el ser humano está destruyendo los ecosistemas. El desarrollo agrícola, industrial y urbano ha provocado un desequilibrio y una pérdida de biodiversidad (disminución de la variedad de las especies) como consecuencia de: La eliminación de los seres vivos al sobreexplotar los recursos naturales (caza, pesca, agricultura intensiva, sobrepastoreo…). La destrucción de los hábitats naturales de ciertas especies por urbanismo o construcción de carreteras. La contaminación de sus hábitats y sus alimentos con fertilizantes, pesticidas, emisiones industriales y vertidos tóxicos que alteran su reproducción. La introducción de especies en hábitats nuevos, que provoca un desequilibrio entre las especies. La exagerada desforestación (explotación maderera para combustible o para fabricar papel) y recordad lo que dijo Dambisa Moyo, una economista zambiana, “El mejor momento para plantar un árbol es hace veinte años, el segundo mejor esa hora”.

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De entre todas estas actuaciones del ser humano sobre el planeta, centraré mi trabajo en la contaminación atmosférica y cómo afecta negativamente en la salud de las personas.

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CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS

Los contaminantes atmosféricos son todas las sustancias extrañas que contiene la atmósfera como consecuencia de la acción humana; principalmente de las actividades industriales, los transportes, la minería, las calefacciones de las casas y en algunos casos de las incineradoras que queman la basura. Todo esto supone un problema grave, tanto para nuestra salud, como para la de los demás seres vivos, pero debemos tener en cuenta que respirar aire puro es un derecho y no contaminarlo es un deber. Según de dónde provengan los principales contaminantes, pueden ser primarios, secundarios u otros:

I.1.- PRIMARIOS: proceden directamente de los combustibles u otro tipo de reacciones químicas. Ejemplos: o Monóxido de carbono (CO): es muy tóxico, es el más abundante. Se produce por la combustión incompleta de los carburantes. o Oxido nítrico (NO): es más inofensivo; aunque el dióxido de nitrógeno (NO2) puede causar daños en la salud, porque perjudica al sistema respiratorio y contribuye a la formación de lluvia ácida. Procede de los carburantes de automóvil.

I.2.- SECUNDARIOS: se originan cuando los contaminantes primarios interactúan químicamente con los compuestos de la atmósfera activados por la luz solar. Ejemplos: o El dióxido de nitrógeno (NO2) deriva en ácido nítrico (HNO3) o El dióxido de azufre (SO2) deriva en ácido sulfhídrico (H2S) 4


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I. 3.- OTROS GASES Los clorofluorcarbonos (CFC): proceden de las máquinas refrigeradoras y son responsables del agujero de ozono. Dioxinas: proceden de las incineradoras de basura y pueden aumentar el riesgo de cáncer. Partículas sólidas: provienen de las canteras y de los humos en general, y producen enfermedades pulmonares.

II EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA Entre los efectos de la contaminación atmosférica, cabría señalar la lluvia ácida, el deterioro de la capa de ozono y el efecto invernadero.

II.1.- LLUVIA ÁCIDA Hay una relación entre la contaminación atmosférica y la acidez de las lluvias. La composición química del agua tiene que ver con las sustancias que tenga en la alta atmósfera, donde se forman las gotas por condensación, y todas las sustancias contaminantes que están en el aire, pues las incorpora cuando se precipita hasta el suelo. Se considera lluvia ácida cualquier precipitación con un ph inferior a 5,56. Los compuestos químicos responsables de la lluvia ácida son el ácido nítrico y el ácido sulfúrico que, como he dicho anteriormente, se han formado del dióxido de nitrógeno y del dióxido de azufre, los cuales se producen en la combustión del carbón y derivados del petróleo. Estas lluvias ácidas influyen en el deterioro de los bosques, en el descenso del ph en ríos y lagos, y en la disminución de número de especies de vegetales y animales

¿CÓMO SE PUEDE EVITAR? Para evitar la lluvia ácida no hay otra solución que reducir al máximo las emisiones de óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre. Actualmente no se han estabilizado sus emisiones, pero se han tomado algunas medidas. 5


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Ejemplos:  

Lavar el carbón quitándole gran parte del azufre que lleva. Incorporar mejores filtros en los motores de combustión para evitar daños ecológicos.

II.2.- DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO La capa de ozono es la encargada de impedir que la radiación ultravioleta llegue hasta la superficie de la Tierra y pueda producir daños en los seres vivos. Actualmente se ha descubierto que la concentración de ozono en la estratosfera es menor de lo habitual, sobre todo en los polos (principalmente en el polo sur). En estas zonas se encuentran los llamados “agujeros de la capa de ozono”. La emisión al aire de los productos clorofluorcarbonos (CFC) y otros, que normalmente se emplean en los aerosoles y en los refrigeradores, son los causantes del deterioro de la capa de ozono. Estos productos por la acción de la luz, desprenden cloro activo, que reacciona con el ozono y lo descompone.

¿CÓMO SE PUEDE EVITAR? Para conservar la capa de ozono hay que dejar de emitir CFC y otros productos que destruyen ese gas, sustituyéndolos por otros que tengan la misma función pero que no contaminen. Varios países firmaron en 1.987 el “Protocolo de Montreal” - la reunión se celebró en ésta ciudad de Canadá-, donde se fijaron unos plazos para dejar de utilizar las sustancias que causaban la destrucción del ozono. Los CFC ya se dejaron de fabricar, pero su efecto en la capa de ozono se dejará sentir durante varios años más. Además cada día se conocen nuevos productos contaminantes destructores del ozono y se establecen periodos para su sustitución por otros productos no contaminantes.

II.3.- EFECTO INVERNADERO El efecto invernadero se produce cuando una parte del calor que la tierra envía al espacio queda retenida por algunos gases (dióxido de carbono, metano…) y provoca que la temperatura del aire superficial sea más cálida. La tierra se ha mantenido alrededor de unos 15º C que es una temperatura adecuada para el mantenimiento de 6


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la vida; pero, actualmente, este calentamiento del planeta está produciendo un cambio climático global.

CAUSAS Últimamente la humanidad está vertiendo grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera debido a:  La quema de combustibles fósiles.  La deforestación y los incendios forestales: si eliminamos grandes superficies de bosque, estos dejan de asimilar el dióxido de carbono en la fotosíntesis.

CONSECUENCIAS El efecto invernadero puede provocar un aumento de la temperatura global de la Tierra lo que podría ocasionar:  Una disminución de lluvias de menor intensidad y un aumento de las más caudalosas, así como una mayor concentración de las épocas lluviosas. Estas variaciones pueden afectar a la retención de agua por los suelos y hacer que se acentúen las épocas de sequía. Esta diferente distribución de las lluvias se explica porque en una atmósfera más cálida se producen más corrientes de aire caliente y frío.  Un aumento de la temperatura y las alteraciones en las lluvias puede producir cambios en la distribución de los seres vivos, las cosechas se reducirían y determinadas enfermedades, como la malaria, se extenderían.  La fusión de los hielos polares y el consiguiente aumento del nivel del mar es otro de los efectos del cambio climático que más preocupa, ya que afectan a las zonas de costa, donde viven 2/5 partes de la población mundial.

¿CÓMO SE PUEDE EVITAR? Para disminuir el efecto invernadero, la humanidad debe realizar acciones importantes:  Proteger la vegetación: intentar detener la deforestación de las zonas tropicales y llevar a cabo repoblaciones en las zonas templadas. 7


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 Consumir menos combustibles fósiles: se deberían sustituir por otras energías (solar, eólica).También habría que mejorar los motores para que tuvieran menos consumo de combustible. Individualmente podemos utilizar menos los coches propios y usar más el transporte público.  Los gases producidos por el efecto invernadero que hay en la atmósfera se pueden reducir almacenando el dióxido de carbono en depósitos bajo tierra (minas de sal explotadas, acuíferos salinos profundos, depósitos agotados de gas o petróleo) o en las profundidades marinas. Pero debemos darnos cuenta de que ya no se trata de si podemos hacer algo contra el calentamiento del planeta, sino de lo contrario, de que si podemos darnos el lujo de no hacer nada.

III CAMBIOS SOCIALES EN LA ACTITUD MEDIO AMBIENTAL

III.1.- AÑOS 50 Sobre los años 50 del S. XX se consideraban que los recursos eran inagotables y había poca preocupación por el impacto que podría producir la explotación del planeta. Aunque si esta se producía, se arreglaba la zona.

III.2.- AÑOS 70 En los años 70, con los movimientos ecologistas surgió el modelo conservacionista que impedía actuar en la naturaleza para que no se dañara el entorno y porque se podían agotar los recursos. Esto se hizo a pesar de que perjudicaba al avance económico de países en vías de desarrollo.

III.3.- AÑOS 80 A partir de los años 80 empieza a haber una mayor sensibilidad hacia el problema medioambiental en la sociedad y es cuando empiezan a surgir leyes sobre la emisión de gases de los tubos de escape de los automóviles o de instalaciones industriales. Es también cuando empieza hablarse del modelo sostenible, es decir, de 8


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“atender las necesidades del presente sin comprometer a las generaciones futuras para hacerse cargo de sus propias necesidades.”

CONCLUSIÓN La mano humana deja huella en aquello que crea, y debido a eso la atmosfera contiene partículas extrañas, contaminantes. La contaminación atmosférica tiene como efectos: la lluvia acida, el deterioro de la capa de ozono y el efecto invernadero. Como hemos visto al echar una mirada al pasado, en la década de los 50, apenas la población se preocupaba por ningún mal de los que ahora estamos sufriendo; pero, en los 80, la población ya es consciente de los problemas medioambientales. Para que tomemos mayor conciencia sobre la protección del medio ambiente a nivel mundial, es necesaria una sociedad con una herramienta básica y fundamental como es la educación ambiental, es decir, “fomentar actitudes positivas mediante la interpretación y comprensión del entorno”. Esto es válido, tanto para la educación de los niños como para las decisiones que toma la Administración. Y para finalizar, tenemos que recordar que este mundo es la estructura donde el ser humano convive y que su ambiente es único e irrecuperable. Entonces… ¿porqué no cuidarlo? Comencemos hoy mismo sistemática y progresivamente, y los resultados saldrán pronto a la luz.

BIBLIOGRAFÍA AAVV: La Enciclopedia del Estudiante: Ecología. Tomo XI. SANTILLANA, Madrid, 2005 (p.p. 192, 193,204 214, 218, 221 y 224). AAVV: Enciclopedia Visual: La tierra. Tomo 4. SALVAT, Navarra, 1978 (p.p. 132, 133 y 136). AAVV: Ciencias para el mundo contemporáneo. SANTILLANA, Madrid 2008. http://www.monografias.com/trabajos12/conta/conta.shtml#con

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Contaminación atmosférica  

Trabajo de Paula Expósito

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