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L'INDIA DEI MARWARI E DEI KATHIAWARI

BELLISSIMI ESEMPLARI A RISCHIO ESTINZIONE

DI GIORGIA FERRERO

“C’erano solo tre modi per un Marwari di abbandonare la battaglia: vivo, da vincitore; mentre portava al sicuro il suo cavaliere ferito; oppure divorato dagli avvoltoi, dopo aver dato la vita per il proprio padrone.”
Langrish&Swinney - CAVALLI. Razze, origini e curiosità ©2016 Il Castello srl

Alla ricerca di realtà dedicate al turismo equestre, ci siamo “imbattuti” in Vimal Sharma, Indiano di Sikar, Rajasthan, che non solo ha una scuderia, un allevamento e un’azienda dedicata al turismo equestre, ma che è anche uno dei promotori del “Marwari project”, dedicato a non far scomparire questa razza di equidi “dalle orecchie ricurve all’interno”.

Vimal, prima di tutto, raccontaci qualcosa di questi splendidi animali, poco o per nulla conosciuti in Europa..

Bene, vi parlerò sia dei Marwari che dei Kathiawari. Entrambi sono razze autoctone di cavalli originarie delle regioni aride occidentali dell’India. I cavalli Marwari prendono il nome dalla regione di Marwar nella provincia indiana occidentale del Rajasthan. Si ritiene che i cavalli Kathiawari abbiano avuto origine nella regione Kathiawar della provincia indiana occidentale del Gujarat, in India. Entrambi sono cavalli del deserto e condividono somiglianze come le orecchie ricurve verso l’interno, per le quali a volte vengono anche chiamati “cavalli esotici”. Sono noti per la loro capacità di adattarsi all’ambiente ostile del deserto. Una pelle sottile, capacità di sopravvivere con razioni limitate e acqua, l’essere longilinei sono tutti i tratti distintivi della razza. Entrambi sono stati utilizzati come mezzi di comunicazione attraverso vaste pianure e dune dell’area nella storia. Entrambi condividono una ricca storia come cavalli di cavalleria dei re e dei regni dei tempi passati. Ci sono alcune stimolanti storie di vita reale nella regione che celebrano il valore di questi cavalli. E hanno un importante significato culturale e religioso nella vita delle persone della zona.

Considerando che non c’è stato alcuno studio approfondito sulle differenze genetiche tra le due razze, ci sono alcune caratteristiche fisiche distinte che differenziano un Marwari da un cavallo Kathiawari. Il Kathiawari ha una costruzione più robusta e un’altezza inferiore rispetto al Marwari. Il Marwari ha un dorso più lungo, mentre il dorso Kathiawari è corto e spesso più tozzo del Marwari.

Il collo di un Marwari è sottile, più lungo e arcuato come quello di un pavone (come molti allevatori e generazioni più anziane amano pensarlo). Il collo del Kathiawari è più corto, meno arcuato. Le orecchie ricurve di un Kathiawari possono spesso incrociarsi sulla punta, mentre quelle di un Marwari si toccano o sono più vicine l’una all’altra. Le orecchie di un Kathiawari sono più piccole di quelle di un Marwari. E altre piccole differenze...

Quali tipi di attività svolgete con questi cavalli? Il mio progetto per questi cavalli è finalizzato allo sviluppo e alla loro promozione nello sport equestre moderno, in modo che la rinascita della razza possa avvenire nel mondo di oggi. Pertanto, nelle mie scuderie, facciamo: Addestramento pianificato di cavalli per sport come Salto ostacoli, Tent Pegging, Polo e Endurance. Presto inizieremo con il dressage. Partecipiamo a fiere ippiche competitive con loro Conduciamo attività di formazione e sviluppo per cavalieri di tutta l’area e dei villaggi per cavalcare questi cavalli Facciamo passeggiate a cavallo e safari con questi cavalli per i nostri ospiti. Mentre i sentieri vanno da poche ore a tutta la notte, i safari a cavallo sono esperienze di più giorni attraverso il paese su vari terreni e luoghi. Cosa rappresenta l’equitazione in India? È uno sport nazionale o per pochi eletti? L’equitazione è uno sport nazionale. La Federazione Equestre dell’India è l’ente di controllo e coordinamento dello sport equestre in India ed è affiliata alla FEI. Infatti l’India ha avuto in passato la partecipazione ai Giochi Olimpici e ha partecipato regolarmente ai Giochi Asiatici.

La maggior parte dei cavalieri in India proviene dall’esercito e dalle unità di polizia sparse in tutto il paese. In effetti, l’esercito indiano ha l’unico reggimento di cavalleria sopravvissuto al mondo, che è chiamato il 61 ° Cavalleria e ha sede a Nuova Delhi e Jaipur. Dopodiché, quasi tutte le principali città metropolitane dell’India hanno club di equitazione e gare di club regolari. Detto questo, un’ampia parte dell’India rimane indietro in questa disciplina perché non viene dalle città, non ha accesso a infrastrutture e finanziamenti e non può permettersi cavalli costosi da mantenere e quindi viaggiare per centinaia di chilometri verso le città per prendere parte alle competizioni. . Insieme a ciò, anche le razze indigene come i cavalli Marwari e Kathiawari hanno perso importanza perché non si adattano alla tendenza, non hanno accesso a buoni addestratori e piattaforme per mostrare il loro talento La nostra organizzazione ISHEL (Indigenous Sport Horse Equestrian League) è stata recentemente istituita e mira a lavorare sullo sviluppo mirato dei cavalli indigeni dell’India nello sport equestre.

Vimal...e il tuo personale mondo equestre...raccontaci qualcosa.. Ebbene, io sono un uomo d’affari di professione e un cavaliere per passione!

Attualmente gestisco un’azienda di consulenza informatica e software con sede in India e Sud Africa. Ho anche la mia scuderia vicino a Jaipur con il nome di “Marwari Stud & Stables” e alleviamo cavalli Marwari qui per lo sport. Parallelamente, gestisco anche la mia compagnia di viaggi d’avventura chiamata “KrossTerrain Adventures”, che offre ai clienti turismo d’avventura in India e Sud Africa. Siamo anche fornitori di viaggi accreditati membri della “Adventure Travel Operators Association of India”. Inoltre, c’è una società di risorse agricole che ho avviato di recente. Il fine della compagnia di viaggi d’avventura e risorse agricole è principalmente quello di finanziare il nostro progetto per i cavalli indigeni. Recentemente ho fondato la Indigenous Sport Horse Equestrian League (ISHEL) in India con l’obiettivo di sviluppare e stabilire le razze di cavalli indigene dell’India nello sport equestre moderno.

E...in quale tipo di scenario ambientale vivono I tuoi cavalli? La nostra sede è a Sikar, nel Rajasthan. Siamo a circa 2 ore di auto da Jaipur, la capitale del Rajasthan.

Situato nella parte occidentale dell’India, il Rajasthan è la più grande provincia della Repubblica dell’India per superficie terrestre e copre il 10,4% dell’India, un’area di 342.239 chilometri quadrati (132.139 miglia quadrate). Jaipur è la capitale dello stato. La nostra posizione nella regione di Shekhawati del Rajasthan. Shekhawati si trova nel deserto del Thar del Rajasthan ed è famosa soprattutto per i suoi straordinari havelis dipinti (residenze tradizionali riccamente decorate che racchiudono uno o più cortili), evidenziati da abbaglianti murales. Parte del fascino della regione è dovuta al fatto che queste opere d’arte si trovano in piccole città, collegate tra loro da strade a binario unico che attraversano campagne solitarie e aride. La regione è spesso indicata come l’entrata di Thar. Attorno a noi ci sono terreni agricoli, villaggi, fortezze e haveli, dighe, letti di fiumi, saline, paludi e dune di sabbia. C’è una stretta interazione con la gente del villaggio locale. La fauna locale include Chinkara Gazelles, Desert Fox, Nilgai (la più grande antilope indiana) e molti uccelli.

E’ possibile raggiungervi dall’Italia per una vacanza? Certo che si! Offriamo safari a cavallo ai nostri ospiti attraverso la nostra organizzazione “KrossTerrain Adventures”. Abbiamo avuto ospiti da paesi come Inghilterra, Germania, Sud Africa, Australia, Nuova Zelanda per citarne alcuni. Saremmo molto felici di ospitare anche i nostri ospiti dall’Italia.

Tra le diverse possibilità, abbiamo dei safari a cavallo di più giorni in cui ci si accampa nel deserto e in stile safari nelle fattorie, o in proprietà storiche lungo il percorso. Ogni giorno, in sella ai nostri cavalli Marwari e Kathiawari percorriamo circa 30 km la zona, le persone, la cultura, la fauna selvatica e gli uccelli. Tali safari sono per lo più 5 o 6 notti e un’esperienza unica nella vita. Per coloro che temono il campeggio.. le tende sono tende di “lusso” con letti, coperte, cuscini e le strutture includono i servizi igienici. La cucina del campo è al servizio e prepara ogni sera pasti cucinati al momento. Offriamo anche tende da campeggio per i più avventurosi. Gli ospiti possono anche portare le proprie tende. Tutto il ricavato che generiamo dalle nostre offerte turistiche viene utilizzato per finanziare il progetto per i nostri cavalli indigeni, che come si è capito, è qualcosa a cui tengo veramente molto! Alla ricerca di realtà dedicate al turismo equestre, ci siamo “imbattuti” in Vimal Sharma...-

I Marwari in Europa...ecco dove sono!!

Esistono esemplari di Marwari in Europa? Qualcuno c’è!! Uno dei principali importatori è sicuramente Mario Calcagno, che, rimasto affascinato da questo cavallo del deserto, ha fatto di tutto per portare qualche esemplare nel vecchio continente.

“ Un buon amico di Mumbai, che conoscevo per ragioni di lavoro, nel 2005 mi fece vedere uno dei suoi magnifici cavalli, e subito mi venne l’idea di portarne un esemplare con me in Spagna. Cominciai allora a girare per il Rajasthán, dove ho conosciuto diversi allevatori, e nella terra di Marwar, zona del deserto del Thar. Purtroppo, pur possedendo degli esemplari nelle scuderie del Maharaja di Jodhpur, e anche se la All India Marwari Horse Society fece di tutto per aiutarmi, a causa delle leggi del Governo indiano, che impediva l’esportazione di cavalli indigeni, non fu possibile portare a termine in quel momento il mio progetto”. Quando tutto sembrava essere perduto, Mario riceve una mail da Francesca Kelly (Marwari Bloodlines – Usa), che era riuscita a portare alcuni cavalli negli States e gli proponeva quindi di portarli in Spagna. Cosí fu e a settembre 2009 arrivarono Nazzarullah (Stallone) e due giovani cavalle , Chamunda e Mirabai. Piú tadi, Dilraj, uno dei primi stalloni che viaggió dall’India in American e da cui proviene la maggior partre della progenie di cavalli Marwari in Europa. “L’impossibilitá di portare dall’India altri esemplari – continua Calcagno - ha limitato naturalmente la possibilitá di promuovere questa razza come sarebbe opportuno, anche se sono giá stati presentati in diversi Horse Show, Girona 2010, Madrid Horse Week 2012 and finalmente nel Diamond Jubilee Pageant nel Castello di Windsor nel 2012. In questi anni, con i pochi esemplari nati dal nostro piccolo gruppo, siamo riusciti a far arrivare questi cavalli in Francia (Marwari France) e recentemente in Germania (Marwari Horse Germany). In totale oggi ci sono non piú di una quindicina di cavalli Marwari in tutta Europa”.

Lo scarso numero di cavalli fuori dell’lndia, rende difficile presentarli in diverse discipline equestri; gli estimatori sperano che, seppur gradualmente, il Governo indiano possa consentirne l’esportazione.

“E’ notevole il lavoro che sta svolgendo la Drssa. Maria Katsamanis (NJ- USA), conosciuta Horse Trainer che col suo stallone Bahadosha (“Baba”) da anni dimostra che, una razza di sangue calda come il Marwari Horse, può diventare un cavallo idoneo per ogni disciplina, ma soprattutto un compagno ideale e fedele di per vita”.

Per saperne di più potete seguire la pagina FB / Indigenous-Sporthorse-Equestrian-League-ISHEL