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Tendencias Tecnoloรณ gicas


Los mandos de Oculus son complicados pero compensa aprender a usarlos 

Cualquier experiencia virtual debe incluir un preciso control manual. Los Oculus Touch son algo difíciles pero se dominan más rápido de lo que parece y generan una experiencia divertida

Boeing contra Space X: ¿quién ganará la carrera espacial para llegar a Marte? Luchadores a sus esquinas: Elon Musk no es el único que quiere llevarnos a Marte. La empresa especializada en aviones Boeing ha anunciado que comparte el objetivo del CEO de Tesla. La carrera para alcanzar el planeta rojo ha comenzado. En la conferencia de tecnología celebrada en Chicago (EEUU) What´s Next, el CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, señaló su intención de unirse a la carrera espacial de este siglo . Muilenburg afirmó: "Estoy convencido de que la primera persona en pisar Marte llegará allí a bordo de un cohete Boeing".


Los planes de la compañía no son nuevos. Como señala Ars Technica, la empresa ya está trabajando en una nave que transportará personas a Marte, porque ya es el principal contratista del nuevo cohete Space Launch System de la NASA. Ese cohete algún día tendrá suficiente potencia para llevar hasta seis astronautas hasta allí, pero no se espera que tal misión se produzca hasta finales de la década de 2030.


A sus 74 años, el padre de los efectos visuales de '2001' intenta revolucionar el cine

En una diminuta sala de cine en una zona retirada de las montañas Berkshire en Massachusetts (EEUU), el cineasta Douglas Trumbull está proyectando una de sus últimas creaciones. Al principio, la película parece familiar: son las imágenes de vídeo del astronauta Chris Hadfield cantando Space Oddity de David Bowie que se volvió viral en YouTube hace unos años. Pero a mitad de canción, el plano cambia de enfoque. Pasa de Hadfield tocando su guitarra en la Estación Espacial Internacional a planos en 3D de planetas y estrellas. Su nivel de detalle es tan espectacular que parece que yo misma estoy a bordo de la nave , asomándome por su módulo de observación Cupola. Una enorme imagen de la Tierra llena mi campo de visión y empieza a rotar. Llevo gafas 3D, pero la imagen es mucho más viva y


nítida que las típicas películas en 3D. A mi alrededor, la gente murmura cosas como: "¡Increíble!" y "¡Hala!" Se trata de Magi, un sistema que capta imágenes en 3D y con una resolución ultraalta "4K" y muestra los fotogramas resultantes cinco veces más rápido que la velocidad normal. Trumbull desarrolló la tecnología para generar experiencias de película más envolventes que el 3D estándar o los IMAX de pantalla gigante. También intentabadevolvernos la diversión de acudir al cine.

El esplendor de las energías renovables: ¿revolución definitiva o simple burbuja?


Un nuevo informe del Departamento de Energía de Estados Unidos sugiere que los costes de las tecnologías renovables se están desplomando, y por lo tanto su adopción está en auge. Pero a pesar de las buenas noticias, no perdamos el norte. "Décadas de inversiones del Gobierno y la industria en cinco tecnologías claves de energías limpias están empezando a generar impacto", explica el informe. "El coste de la energía eólica terrestre, la energía de red y la energía solar fotovoltaica distribuida, los diodos emisores de luz y los vehículos eléctricos ha caído entre un 41% y un 94% desde 2008", añade. Como resultado, la adopción de estas tecnologías se ha disparado. La capacidad de energía eólica terrestre creció en un 12% en 2015 en EEUU. De hecho, representó el 41% de toda la capacidad nueva de generación instalada en el país el año pasado . La historia es similar, aunque a una escala menor, para la energía solar.


Tejas, el estado del petróleo que puede decidir el futuro de la energía eólica mundial

Rolan Petty golpeaba la tierra con la punta de su bota bajo el sol abrasador del oeste de Tejas (EEUU). En su granja sin sistemas de irrigación, Petty decía: "Lo llamo cultivar con fe. Simplemente tienes fe en que llegarán las lluvias". Pero si no llueve, Petty tiene unos ingresos secundarios: las tasas de alquiler. A nuestro alrededor, a unos 46 metros sobre las ordenadas filas de plantas de algodón, se alza un bosque de turbinas eólicas. Los terrenos de Petty, ubicados en las áridas llanuras del oeste de Tejas se encuentran al borde del vasto parque eólico Horse Hollow, con 430 turbinas repartidas en unos 189 kilómetros cuadrados. Cuando su construcción concluyó en 20016, era el mayor parque eólico del mundo. La familia de Petty alquila terrenos a Horse Hollow y a otro parque eólico de la zona, e ingresa alrededor de 6.600 euros al año por cada una de las varias docenas de tubinas colocadas en sus terrenos. La energía eólica se ha convertido en una lluvia de ganancias para


la familia Petty,

al igual que les ha pasado a muchos terratenientes en Tejas. Este modelo de negocio permite que Rolan y sus padres y tres hermanos ganen cientos de miles de euros cada año, llueva o no. Y su granja es tan sólo un pequeño actor en el mayor auge de energías renovables que ha experimentado jamás Estados Unidos. Con casi 18.000 megavatios de capacidad, si Tejas fuera un país independiente sería el sexto generador de energía eólica del mundo , justo por detrás de España. Ahora el estado se prepara para añadir varios miles de megavatios más, aproximadamente el equivalente a la capacidad eólica total de todo el estado de California (EEUU). La mayoría de estas turbinas se encuentran al oeste, una de las zonas más desoladas y azotadas por el viento de los Estados Unidos continentales. Hace15 años, cuando se asentaban las bases para este auge, esta zona tenía poca más que granjas de algodón y cereales, campos petrolíferos, matorrales y cauces de ríos secos, y las ciudades pequeñas se marchitaban. Hoy es una tierra de larguiruchas turbinas blancas que atiborran las carreteras, y los bolsillos de los terratenientes. Por la noche, cuando el viento sopla con mayor fuerza y de manera más constante, si uno se queda de pie a mitad de los campos puede escuchar el suum-suum que producen las grandes aspas al girar. La energía eólica ha traído prosperidad a las pequeñas ciudades que literalmente se estaban secando hace menos de una generación. "Durante la sequía de 2011, mucha gente de por aquí se habría declarado en bancarrota si no fuera por las turbinas", afirmó Russ Petty, uno de los hermanos de Roland, mientras me daba una visita guidad de su propiedad. El hermano continua: "Ha conseguido ayudar a mantener estas tierras en la familia". También ha demostrado que con las políticas adecuadas y las inversiones correspondientes en las infraestructuras necesarias, un gran estado puede conseguir una cantidad importante de su energía de fuentes renovables sin grandes interrupciones de


servicio. El informe del Departamento de Energía de Estados Unidos de 2015 tituladoWind Vision fijó el objetivo de obtener el 35% de toda la electricidad del país de fuentes eólicas en 2050, una importante subida desde el 4,5% de hoy. En Tejas, a veces, ya se ha superado esa cifra: durante varios días de viento en el invierno pasado, la energía eólica suministró brevemente más del 40% de la electricidad del estado. Para los defensores de la energía eólica, Tejas representa un modelo para el resto del país.

Google está construyendo 'un gran cerebro' para enseñar a todos sus robots

Cuántos robots se necesitan para abrir una puerta? Si los robots intentan averiguar cómo hacer la tarea desde cero, le pedirían ayuda a tantos como fuera posible. En tres trabajos de investigación publicados la semana pasada, investigadores de Google y de otras subsidiarias de Alphabet demostraron varias maneras en las que los robots pueden aprender a


ejecutar tareas sencillas más rápidamente

al compartir diferentes tipos

de experiencias de aprendizaje. Los investigadores están entrenando equipos de robots industriales para realizar tareas sencillas con una técnica llamada aprendizaje reforzado, que combina el ensayo y error con refuerzos positivos. De momento, estas tareas son extremadamente sencillas, como abrir puertas o mover objetos. Pero tales avances resultarán críticos si los robots van a llegar algún día a ser capaz de ayudarnos en tareas cotidianas como doblar la ropa o fregar los platos. Aunque los robots son cada vez más baratos y hábiles, programarlos de forma fiable en situaciones cotidianas impredecibles es prácticamente imposible. El aprendizaje reforzado ofrece una solución, al permitir a los robots programarse solos mientras aprenden sobre la marcha. Pero puede resultar complicado que un robot individual pruebe con muchas formas distintas de ejecutar una tarea. Compartir el proceso de aprendizaje, una técnica a menudo denominada robótica en la nube, puede ayudar a acelerar el proceso, aunque la idea sigue estando en una fase temprana (ver Robots que se enseñan unos a otros). En los tres trabajos publicados, el científico de investigación de Google que está liderando el esfuerzo de aprendizaje de robots, Sergey Levine, y sus compañeros detallan varias estrategias de aprendizaje que pueden ser distribuidas a un grupo de robots. En cada caso, los robots emplearon redes neuronales que intentaron predecir el resultado de distintas acciones. Cada robot varió ligeramente su comportamiento, y después reforzó las variaciones que generaron los mayores beneficios. Estas redes entonces alimentaron periódicamente un servidor central que construía una nueva red neuronal que combinaba todos los comportamientos aprendidos, y esa red era redistribuida a los robots para otra ronda de aprendizaje. En el primer experimento, el objetivo consistía en girar el pomo de una puerta para abrirla después, y cuatro robots diferentes


fueron puestos a practicar con distintas puertas y tipos de pomos. "Puesto que se entrenaron con puertas distinstas, la política final tiene éxito con una puerta y un pomo que ninguno de los robots había visto anteriormente", escribió Levine en una actualización de blog que escribió en colaboración con el investigador de Google DeepMind Timoth Lillicrap y Mrinal Kalakrishnan, del laboratorio de "proyectos locos" de Google, X.

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