Issuu on Google+

Nominees for Bishop Suffragan The Episcopal Diocese of Texas Walkabout: Camp Allen, May 12, 2012 Election: Christ Church Cathedral, Houston, TX, June 2, 2012


The Rev. Beth J. Fain Nominee for Bishop Suffragan Episcopal Diocese of Texas

Age: 60 Ordained: Deacon, June, 1992; Priest, 1993 Current Position: Rector, St. Mary’s, Cypress (since 1997) **Responses are printed as received except for clarifications of intention in Spanish translation.

Nominator Statement I grew up at St. John’s, Silsbee, and have been formed as a Christian and a priest by the Episcopal Church in the Diocese of Texas. I have grown to understand the importance of having the right leadership in such a dynamic and diverse diocese. When Bishop Doyle described the leader our diocese needs to serve with him as Suffragan in East Texas, Beth Fain stood out to me among the clergy of our diocese. She has the years of experience as a priest in this diocese, and she has the gifts needed to be a stable and mission-oriented bishop in our church. Her love of this church is rooted in a life-long, abiding faith formed by study of Scripture and prayer. Working for Beth after seminary, I got to know her as a collaborative leader who empowered me in my ministry with the lay leadership of St. Mary’s. Her long tenure in that parish has led to a vibrant, healthy community of Christians dedicated to a life of worship and outreach. After conversation with her and other colleagues, I believe she is truly called to serve as a bishop in East Texas at this time in our history. The Rev. J. James Derkits Priest Missioner, St. Mark’s Between-the-Bayous, Houston, Texas

Yo crecí en la iglesia St. John’s en Silsbee, y fui formado como cristiano y sacerdote de la Iglesia Episcopal en la Diócesis de Texas. He llegado a comprender la importancia de contar con el liderazgo adecuado en una diócesis dinámica y diversa. Cuando el Obispo Doyle describió al líder de nuestra diócesis que tiene que servir con él como sufragáneo del Este de Texas, Beth Fain destacó para mí entre el clero de nuestra diócesis. Ella tiene los años de experiencia como sacerdote de esta diócesis, y tiene los dones necesarios para ser una obispa estable y orientada a la misión en nuestra iglesia. Su amor por esta iglesia tiene sus raíces en toda una vida de fe inquebrantable formada por el estudio de la Escritura y la oración. Trabajé para Beth después del seminario y llegué a conocerla como una líder de colaboración que me ha facultado en mi ministerio con el liderazgo laico de St. Mary’s. Su larga permanencia en esa parroquia ha conducido a una comunidad vibrante y saludable de cristianos dedicados a una vida de adoración y alcance a la comunidad. Después de conversar con ella y otros colegas, yo creo que ella está verdaderamente llamada a servir como obispa en el Este de Texas en este momento de nuestra historia. Reverendo J. James Derkits Sacerdote Misionero, St. Mark’s, Houston, Texas


The Rev. Beth J. Fain Autobiography

Education: Texas Woman’ University, BS, M.Ed., 1972; 1974 Houston Graduate Theological Seminary, M.Div., 1992 Certificate of Individual Theological Studies, Seminary of the Southwest, Austin, Texas, 1992 Previous positions: Asst. to the Rector, St. Dunstan’s, Houston, TX, 19921997 Interim Dir. of Rel. Ed., St. Mark’s, Bellaire, TX, 19901991 Special Educator, Klein ISD, Klein, TX 1978-1990 Resource Teacher, Carrollton ISD, Carrollton, TX, 1974-78 Teacher of Minimally Brain Injured, Grand Prairie ISD, Grand Prairie, TX, 1972-1974 Leadership positions Dean, San Jacinto Convocation, 2008-2012, 19982001 Commission on Ministry, 1994-present; chair, 2008-present Iona School for Ministry, 2004-2008, faculty, field supervisor, served on founding comm. Chair, Committee for the Diaconate, 2003-2008 Examining Chaplain, 1995-2003 Discovery Series, participant in video production Candidate, Bishop, Diocese of Connecticut Candidate Finalist, Bishop, Diocese of Springfield Teacher of the Year, 1978 Stephen Ministry Leader Daughter of the King Board, roseate, Shelter for Battered Women Interfaith Hospitality Network Lilly Grant and faculty: Women Touched by Grace Interfaith Thanksgiving Service, Cypress area Oblate, Our Lady of Grace Monastery, Beech Grove, Indiana

Autobiography I am a sixth generation Texan whose life has been shaped by being a mother, grandmother, Daughter of the King, and Benedictine oblate. I have bachelor’s and master’s degrees from Texas Woman’s University, Master of Divinity from Houston Graduate School of Theology, and Certificate of Individual Theological Studies from Seminary of the Southwest. My first career serving in a variety of Special Education settings (classroom, itinerant, and home-based) teaching, evaluating, and planning for special needs children and their families paired with an active lay ministry including leadership in pastoral care and outreach, Christian Formation, and Stephen Ministry, is foundational to my nearly twenty year ministry as a priest. I served as assistant rector at St. Dunstan’s, Houston, before being called as rector fourteen years ago to St. Mary’s, Cypress. I have served the diocese twice as convocational dean, as the chair of the committee visioning, planning and bringing to active service the ministry of deacon into our diocese, as an Examining Chaplain, and as a member of the Commission on Ministry (currently chair).


The Rev. Beth J. Fain Responses to Questions

1. How have you been persuaded that God has called istry and ministry to the diocese. As twice dean of you to the office of bishop, serving specifically in the the San Jacinto Convocation under three diocesan region of East Texas? bishops, I have been a bridge between the clergy and people and diocesan leadership. As chair of When the conversation began about electing the Committee for the Diaconate and the Commisa bishop suffragan, I first dismissed the idea. How sion on Ministry, I have served under the direction likely was our diocese to elect two women bishops of bishops diocesan and suffragan following their to serve at the same time? But almost as quickly as I vision for raising up ordained leadership. I have dismissed this as my call, people began to approach helped prepare ordained and lay leaders for minisme about being a candidate. As I listened, prayed, try through teaching at “Curate Camp”, The Wardens and discerned, I heard many say that my experi- and Vestry Conference, the Iona School for Minisences in ministry, lay and ordained, as well as my try, Clergy Conference, and many retreats and quiet unique gifts were needed in the Church, particularly days. It is natural for me to do this essential task of in that portion in East Texas. being a bridge between the diocese and local mis Having served on the Commission on Min- sion and ministry. istry for eighteen years, and the Committee for the I would continue as I have always done to Diaconate five, I have read the spiritual autobiogra- support the people of God and the mission of the phies of over a hundred persons seeking Holy Or- diocese through faithful prayer; discerning, casting, ders; I know the clergy of our diocese very well. My and empowering the vision that God has given our membership on the team which established the Iona diocese through the work of the people and particSchool for Ministry has given me insight into the ularly our Diocesan Bishop. To this I add my own unique needs of smaller and more isolated parishes. unique ministry style and pastoral skills to reach all My pastoral gifts and spiritual practices have led me those we serve, especially those who might feel disto be sought out for counsel by countless clergy and enfranchised, less important, and less powerful. As lay persons. a person of great hope, I will join with the people of What I love most about parish ministry-- our diocese as we discover new ways in our uniqueforming longterm relationships, encouraging adults ly Episcopal voice to be the presence of Christ in a and children to grow in their knowledge and love of world in which he is largely unknown. Christ and then to share that love in all parts of their life, particularly in their most daily of moments--is what I bring to Episcopal leadership. I could happily 3. What do you see as the role of small congregations continue in parish ministry, but to do and to be all and, acknowledging that they are in varying stages of that God has called me, I offer myself to the Church health, how will you engage them? as bishop. When I was a child, I served every summer in Vacation Bible School in my grandmother’s small, 2. How will you support our bishops diocesan and rural church. Being in her church taught me the suffragan and how will you support and enhance the wonderful ministry that happens through places work already being done in the diocese? seen by some as having less importance. Twenty years later, I joined a handful of per Throughout my ordained ministry, I have un- sons in Bob and Linda’s Sandwich Shop for St. Cuthderstood my call as a balance between parish min- bert’s very first worship service. My family was


When bishops speak, people are expectant. Teaching and preaching our baptismal covenant is an essential way to cast the vision of God’s kingdom working through us. I will use each teachable and preachable moment to do this. foundational in helping St. Cuthbert grow from mis- All of us in the church are called to be the sion to parish status. presence of Christ in the world. One of the roles of I was called as rector to St. Mary’s when they the church is to create a safe place to practice livwere struggling with debt and division. Together we ing out that call in community, anytime we gather, discovered our distinctive mission and ministry and from coffee hour to worship. As bishop, I will rehave become a place which has raised up youth, men, mind us that what we do when we are gathered as and women to serve in leadership in the Church. We the Church, does indeed come to full fruition when also serve as a teaching parish for those at the be- it forms how we live as the presence of Christ in the ginning of their service in ordained ministry. world: our lives, outside the church walls. These, and other experiences, lead me to ask: What is a small congregation? Honestly, I don’t 5. As a bishop suffragan, how will you guard the faith, believe that there are any small congregations (or unity and discipline of the Church? small ministry) in God’s eyes. Every person and every church has a unique call to serve God. God, con- I am a person of great hope that God is doing sistently throughout Scripture, chooses what others better things than we can desire or pray for through might overlook to use for God’s glory. Jesus Christ our Lord. I live a Benedictine vow of How I engage one person or one group is the stability, that having made a commitment to a comsame: having prayed, I enter the situation listen- munity, I stay in relationship with that community ing and together we discover what God has in store. working through times of conflict and challenge to a Adding to that, as bishop, I will take time before a place of healing and growth. visitation to know each church’s particular story; I As bishop, with prayer and humility, I would will be a prepared presence. gather with my brother and sister bishops. Grounding all that I do in prayer, I will be in relationship with others within the larger Episcopal Church as 4. Survey responses and the experience of past bish- we prayerfully discern together that artful struggle ops in East Texas stress the need for the bishop in this of what is best for the parish, the diocese, the Episregion to have a personal relationship with the laity copal Church, and the Anglican Communion. I will and clergy. As a chief priest and pastor, specifically engage in conversation, listening and speaking, durhow will you encourage, nourish,and support all bap- ing those opportunities that God gives us to be totized people in their gifts and ministries? gether. I will, with God’s help, obey and uphold the Constitution and Canons of the Episcopal Church. I have a particular passion to journey with My experience in the parish is that when we others as we grow together into the persons that act from a place of mission and ministry, rooted in God has created us to be. This begins with my own prayer and Holy Scripture, we are open to the guidrelationship with God and is informed and proceeds ance of the Holy Spirit to work through church isfrom my Rule of Life of prayer, study, service to oth- sues. I believe that the best way to guard the faith, ers, and Sabbath. unity, and discipline of the Church is by being fo As bishop, I will pray daily for the clergy and cused on the mission and ministry of Christʼs Body people of the churches of our diocese, particularly the Church. This is our purpose. On that we can all for those I am called to serve. When we pray, we agree, and from that focus, we will grow. discover surprising solutions to situations--even ones that at first appear hopeless. I have found that the more I pray for people the more I love them. As 6. Please describe for us how you (as an individual) a praying bishop, I will love God’s people by being communicate with people of varying backgrounds. fully present with them.

The Rev. Fain, continued


The Rev. Fain, continued In my life before ordination, I was a special education teacher and an educational diagnostician. My ministry in the world was to figure out how to educate those who had great difficulty learning by traditional methods. This experience of having to be carefully observant and to find creative ways to communicate was the best preparation I could have for serving the neighbors God gives us. God has given me many opportunities to communicate with a variety of God’s people--from prisoners on death row, to severely disabled infants and their families, to trying to help build a community of Spanish-speaking worshippers with only a semester of high school Spanish, to a mission trip in rural Ukraine where I gave children’s sermons. At times I’ve had challenges and missteps in communication, but I know that God has taught me better how to show the love of Christ through each encounter. I take seriously the Benedictine practice to treat all as Christ. Every encounter with another is a precious gift and is to be honored and respected. This can be a challenge when the person doesn’t act very Christ-like or doesn’t seem to be a particularly precious gift. The truth is, however, that what most folks want is for someone to listen (listen, not talk) to them. People want someone to hear and value their story. When I remember to do this, the door cracks open for us to have true conversation. 7. What would you like to tell the people of the Diocese of Texas that has not been covered above? When I was a child, I read a book about a missionary, and at that moment knew that I was called to serve God in that way. I am a missionary for Christ Jesus--inspiring people to read and love Holy Scripture; looking for new ways to proclaim the Gospel to a world that is often prejudiced or misinformed against Christianity; holding a theology of generosity and abundance, believing that God can truly provide everything we need; and being the prayerful presence of Christ. Give me another hundred words, and I’ll tell you how I love to have fun.

Autobiografía, La Rev. Fain Soy una texana de sexta generación, cuya vida ha sido moldeada por ser madre, abuela, miembro de las Hijas del Rey, y oblata benedictina. Tengo una licenciatura y Maestría de Texas Woman’s University, una Maestría en Divinidades de Houston Graduate School of Theology y un Certificado en Estudios Teológicos Individuales del Seminario del Suroeste. Mi primera carrera fue sirviendo en una variedad de entornos de educación especial (aula, ambulante, y en el hogar como base). Allí estuve enseñando, evaluando y planificando para niños con necesidades especiales y sus familias combinando un ministerio activo laico e incluyendo el liderazgo en el cuidado pastoral y alcance comunal. La Formación Cristiana y Stephen Ministry han sido fundamentales en mi ministerio de casi veinte años como sacerdote. Serví como asistente del rector de St. Dunstan en Houston antes de ser llamada como rectora a St. Mary’s en Cypress hace catorce años. He servido a la diócesis dos veces; una como Decano de la Convocación, como presidenta del comité, con la visión de planificar y llevar a un servicio activo el ministerio de diácono en nuestra diócesis. La segunda vez como Capellán Examinador y como miembro de la Comisión de Ministerio (actualmente soy presidenta).

Respuestas, La Rev. Fain

1. ¿De qué manera ha sido convencida que Dios le ha llamado al ministerio de obispo, sirviendo específicamente en la región del Este de Texas? Cuando se inició la conversación sobre la elección de un obispo sufragáneo, en primer lugar desestimé la idea. ¿Qué tan probable era que nuestra diócesis eligiera a dos mujeres obispas para servir al mismo tiempo? Pero casi tan rápido como descarté esto como mi llamado, la gente empezó acercarse a mí para ser un candidato. Mientras escuchaba, oraba, y discernía, yo oí a muchos decir que mis experiencias en el ministerio laico y orde-


natural para mí hacer esta tarea esencial de ser un puente entre la diócesis y la misión y ministerio local. Me gustaría seguir como siempre lo he hecho para apoyar al pueblo de Dios y la misión de nado, y mis dones únicos eran lo que se necesitaba la diócesis a través de la oración fiel; discerniendo, en la Iglesia, sobre todo en la parte Este de Texas. repartiendo, habilitando la visión que Dios ha dado Habiendo servido en la Comisión de Minis- a nuestra diócesis a través de la labor de las persoterio por dieciocho años, y el Comité para el Diaco- nas y sobre todo nuestro Obispo Diocesano. A esto nado cinco, he leído las autobiografías espirituales añado mi propio estilo único de ministerio y las de más de cien personas que buscan las Órdenes habilidades pastorales para llegar a todos los que Sagradas, conozco el clero de nuestra diócesis muy servimos, especialmente aquellos que pueden senbien. Mi membresía en el equipo que estableció la tirse privados de sus derechos, menos importante, Escuela Iona para el Ministerio me ha dado un cono- y débiles. Como una persona de gran esperanza, me cimiento de las necesidades únicas de las parroquias uniré a la gente de nuestra diócesis mientras descumás pequeñas y aisladas. Mis dones pastorales y las brimos nuevas formas en las que nuestra voz única prácticas espirituales me han llevado a ser buscada Episcopal sea la presencia de Cristo en un mundo en para consejería por un sin número de clérigos y la- el que Él, es en gran parte desconocido. icos. Lo que más me gusta del ministerio parroquial - la formación de relaciones a largo plazo, 3. ¿Cuál es el papel de las congregaciones pequeñas y, alentando a los adultos y niños a crecer en su cono- reconociendo que se encuentran en diferentes etapas cimiento y amor de Cristo, y compartir ese amor en de salud, cómo entablará relaciones con ellas? todas las partes de su vida, en particular en sus momentos diarios - es lo que yo quiero llevar al lideraz- Cuando yo era niña, serví todos los veranos go Episcopal. Podría continuar feliz en el ministerio en la Escuela Bíblica de Vacaciones en la iglesia parroquial, pero para hacer y ser lo que Dios me ha pequeña y rural de mi abuela. Estar en su iglesia me llamado, me ofrezco a la Iglesia como obispo. enseñó el maravilloso ministerio que sucede en los lugares vistos por algunos como que tiene menos importancia. 2. ¿De qué manera apoyará a nuestros obispos dioc- Veinte años más tarde, me uní a un puñado esano y sufragáneo, y de qué manera apoyará y me- de personas en la tienda Bob and Linda’s Sandwich jorará la obra que ya se lleva a cabo en la diócesis? para el primer servicio de adoración de la Iglesia de St, Cuthbert. Mi familia ayudó de una manera funda A lo largo de mi ministerio ordenado, he en- mental para ayudar a St. Cuthbert en el crecimiento tendido mi llamado como un equilibrio entre el min- de misión a parroquia. isterio parroquial y el ministerio de la diócesis. Dos Fui llamada como rectora de St. Mary’s cuanveces como decano de la Convocación de San Jacinto do estaban luchando con la deuda y la división. Junbajo tres obispos diocesanos, yo he sido un puente tos descubrimos nuestra misión y ministerio únicos entre el clero y las personas y el liderazgo diocesa- y llegamos a ser un lugar donde han surgido jóvenes, no. Como presidenta del Comité para el Diaconado, hombres y mujeres para servir en el liderazgo en la y de la Comisión de Ministerio, yo he servido bajo la Iglesia. También servimos como una parroquia de dirección de los obispos diocesanos y sufragáneos enseñanza para los que están en el comienzo de su siguiendo su visión para levantar el liderazgo orde- servicio en el ministerio ordenado. nado. Yo he ayudado a preparar líderes ordenados Estas y otras experiencias, me llevan a prey laicos para el ministerio a través de la enseñan- guntar: ¿Qué es una congregación pequeña? A decir za en el "Campamento para Curas", la Conferencia verdad, no creo que existan congregaciones pequepara los Guardianes y Junta Parroquial, la Escuela ñas (o ministerio pequeño) a los ojos de Dios. Cada Iona para el Ministerio, Conferencia de Clérigos, y persona y cada iglesia tienen un llamado único para muchos retiros y días de silencio. A decir verdad, es servir a Dios. Dios, consistentemente en toda la Es-

La Rev. Fain, continuado


La Rev. Fain, continuado critura, elige lo que otros pasan por alto y lo usa para la gloria de Dios. Cómo puedo motivar a participar a una persona o un grupo, es lo mismo: después de haber orado, entro en la situación escuchando y juntos descubrimos lo que Dios tiene reservado. Sumado a que, como obispo, voy a tomar tiempo antes de una visita para conocer la historia única de la iglesia, voy a ser una presencia preparada. 4. Respuestas a encuestas y la experiencia de anteriores obispos en el Este de Texas, recalcan la necesidad que el obispo de esta región tenga una relación personal con el laicado y clero. Como principal sacerdote y pastor, específicamente ¿de qué manera alentará, nutrirá y sustentará a todos los bautizados en sus dones y ministerios? Tengo una pasión particular para viajar con otras personas a medida que crecemos juntos y llegamos a ser las personas que Dios nos ha creado. Esto comienza con mi propia relación con Dios y es informado y recibe los frutos de mi Regla de Vida de oración, estudio, servicio a los demás y descanso. Como obispo, oraré diariamente por los clérigos y laicos de las iglesias de nuestra diócesis, sobre todo aquellos que estoy llamada a servir. Cuando oramos, descubrimos soluciones sorprendentes a las situaciones, - incluso aquellas que a primera vista parecen imposibles. He descubierto que entre más oro por las personas, el amor aumenta por ellas. Como obispo en oración amaré al pueblo de Dios estando completamente presente con ellos. Cuando los obispos hablan, la gente está expectante. La enseñanza y la predicación de nuestro pacto bautismal es una forma esencial para moldear la visión del reino de Dios trabajando a través de nosotros. Utilizaré cada momento de aprendizaje y predicación para hacer esto. Todos nosotros en la Iglesia estamos llamados a ser la presencia de Cristo en el mundo. Uno de los papeles de la iglesia es la de crear un lugar seguro para practicar vivir ese llamado en comunidad, en cualquier momento que nos reunimos, desde la

hora del café hasta la adoración. Como obispo, les recordaré que lo que hacemos, cuando nos reunimos como Iglesia, en efecto, llega a su plenitud cuando le da forma como vivimos la presencia de Cristo en el mundo: nuestras vidas, fuera de las paredes de la iglesia. 5. Como obispo sufragáneo, ¿de qué manera guardará la fe, unidad y disciplina de la Iglesia? Soy una persona de gran esperanza de que Dios esta haciendo las cosas mejor de lo que podemos desear o suplicar por medio de Jesucristo nuestro Señor. Yo vivo un voto benedictino de estabilidad, que después de haber asumido el compromiso de una comunidad, me quedo en relación con esa comunidad trabajando en tiempos de conflicto y desafío a un lugar de sanación y crecimiento. Como obispo, en oración y humildad, me reuniría con mi hermano y hermana obispos. Teniendo como base todo lo que hago en la oración, voy a estar en relación con los demás en una escala más grande dentro de la Iglesia Episcopal mientras discernimos juntos en oración esa lucha artística de lo que es mejor para la parroquia, la diócesis, la Iglesia Episcopal y la Comunión Anglicana. Entraré en la conversación, escuchando y hablando, en las oportunidades que Dios nos de para estar juntos. Con la ayuda de Dios, yo obedeceré y defenderé la Constitución y Cánones de la Iglesia Episcopal. Mi experiencia en la parroquia es que cuando se actúa desde un lugar de misión y ministerio, enraizada en la oración y la Santa Escritura, estamos abiertos a la guía del Espíritu Santo para trabajar a través de los asuntos eclesiásticos. Creo que la mejor manera de guardar la fe, unidad y disciplina de la Iglesia es estar enfocado en la misión y el ministerio del Cuerpo de Cristo, la Iglesia. Este es nuestro propósito. En eso estamos todos de acuerdo, y desde ese enfoque, creceremos. 6. Favor de describirnos cómo usted (como individuo) se comunica con personas de orígenes variados. En mi vida antes de la ordenación, yo fui una maestra de educación especial y una experta en diagnosticar la educación. Mi ministerio en el mundo


La Rev. Fain, continuado era encontrar la manera de educar a aquellos que tenían grandes dificultades de aprendizaje con los métodos tradicionales. Esta experiencia de tener que observar cuidadosamente y encontrar formas creativas de comunicación fue la mejor preparación que podría obtener para servir a los prójimos que Dios nos da. Dios me ha dado muchas oportunidades para comunicar con una variedad del pueblo de Dios -desde los prisioneros condenados a muerte, los niños con graves discapacidades y sus familias, intentar ayudar a construir una comunidad y congregación de hispano hablantes con sólo un semestre de bachillerato en español, un viaje misionero en zonas rurales de Ucrania, donde prediqué sermones para los niños. A veces he tenido problemas y errores en la comunicación, pero sé que Dios me ha enseñado la mejor forma de mostrar el amor de Cristo a través de cada encuentro. Yo tomo en serio la práctica benedictina para tratar a todos como Cristo. Cada encuentro con el otro es un don precioso y debe ser honrado y respetado. Este puede ser un reto cuando la persona no actúa muy parecido a Cristo o no parece ser un regalo particularmente precioso. La verdad sin embargo, es que la mayoría de la gente lo que quiere es que alguien le escuche (escuchar, no hablar) con ellos. La gente desea a alguien para conocer y valorar su historia. Cuando me acuerdo de hacer esto, la puerta se rompe y se abre para que podamos tener una conversación verdadera. 7. ¿Qué quisiera decirle al pueblo de la Diócesis de Texas que no haya sido incluido en lo anterior? Cuando yo era niña, leí un libro acerca de un misionero, y en ese momento sabía que estaba llamada a servir a Dios de esa manera. Yo soy una misionera de Cristo Jesús - inspirando a la gente a leer y amar la Sagrada Escritura; buscando nuevas formas de anunciar el Evangelio a un mundo que a menudo esta prejuiciado o mal informado en contra del cristianismo; manteniendo una teología de generosidad y abundancia, creyendo que Dios puede realmente

proporcionan todo lo que necesitamos; y siendo la presencia orante de Cristo. Denme otro centenar de palabras, y les diré cómo me encanta divertirme.


The Rev. Jeff W. Fisher Nominee for Bishop Suffragan Episcopal Diocese of Texas

Age: 48 Ordained: Deacon, June, 2004; Priest, 2004 Current Position: Rector, St. Alban’s, Waco (since 2006) **Responses are printed as received except for clarifications of intention in Spanish translation.

Nominator Statement I nominate the Rev. Jeff W. Fisher for Bishop Suffragan for the Diocese of Texas. Jeff was a faculty member at The Iona School for Ministry while I was in the first class of deacons. I have known him for eight years, especially as rector of St. Alban's, Waco, where my daughter and her family attend, and where I have occasionally served with him in worship. I have witnessed a bishop in Jeff since our first acquaintance. His compassionate and wise leadership was evidenced while taking St. Alban's through the closing of their school and reopening its doors as an outreach center. Jeff is particularly tuned in to serving the needy, and is a valued and trusted colleague to clergy. His work with Iona demonstrates his commitment to the preparation and support of bi-vocational priests and deacons for underserved regions. I am confident he will help build up struggling faith communities, while at the same time tending the entire flock of the diocese under his care. The East Texas region will benefit from Jeff's leadership and his ability to initiate fresh ways of being church in this area, while supporting clergy with his wisdom, strength, compassion, and energy. The Rev. Wanda Cuniff, Deacon Christ Episcopal Church, Nacogdoches

Yo nombro a Rev. Jeff W. Fisher como obispo sufragáneo de la diócesis de Texas. Jeff era un miembro de la facultad en la Escuela de Iona para el Ministerio, cuando yo estaba en la primera clase de los diáconos. Lo conozco desde hace ocho años, mas reciente como rector de St. Alban’s, de Waco, donde mi hija y su familia asisten, y donde en ocasiones he servido con él en la adoración. He visto a un obispo en Jeff desde nuestro primer encuentro. Su compasión y su liderazgo fue aparente al guiar a St. Alban’s en el cierre de la escuela y al volver a abrir las puertas de la escuela como un centro de alcance. Jeff está particularmente sintonizado con servir a los necesitados, y es un valioso colega de confianza para el clero. Su trabajo con Iona demuestra su compromiso a la preparación y el apoyo de la bi-vocacionales para los sacerdotes y diáconos en las zonas servidas. Estoy segura de que va a ayudar a mejorar a las comunidades de fe que están batallando, y al mismo tiempo cuidando el rebaño de la diócesis que estarán bajo su cuidado. La región del este de Texas se beneficiarán con el liderazgo de Jeff y su capacidad para iniciar nuevas formas de hacer iglesia en esta área, mientras que apoya al clero con su sabiduría, fuerza, compasión, y energía. El Rev. Wanda Cuniff, el Diácono, Cristo, la Iglesia Episcopal, Nacogdoches


The Rev. Jeff W. Fisher Education: Memorial High School, Houston, TX, 1982 The University of Texas, Austin, TX, BA, 1986 Virginia Theological Seminary, VA, M.Div., 2004 Previous positions: St. Mary’s, Cypress, TX, associate rector, 2004-2006 St. Margaret’s, Woodbridge, VA, seminarian, 20022003 Hand Benefits & Trust, Inc., Houston, TX, CFO, 19892001 Arthur Andersen, LLP, Houston, TX , sr. auditor, 19851989 Leadership Positions: Episcopal Diocese of Texas: Standing Committee, 2011-present Greenfield Commission, Chair, 2010-present Dean, Northwest Convocation, 2011-present Iona School for Ministry, Instructor Executive Board, 2007-2010 Finance Committee, 2006-2011 Camp Allen Summer Camp, session director, 2005-2011 Examining Chaplains for Bi-Vocational Priests, 2009-2011 Province VII Synod, delegation chair, 2011 National Gathering of Leaders, 2008-present Greater Waco Interfaith Conference, president, 2011 Waco Partnership for Psychologican & Spiritual Care, board Hand Benefits & Trust, Inc., advisory director Midway Choir booster Club, president-elect

Autobiography I love Jesus. The Cross of Jesus is my understanding of love, a love that challenges me to live an abundant life, a life filled with zeal for evangelism. I love my family. My wife, Susan, is a teacher, who puts everyone around her at ease. As parents, we are proud that both of our sons have grown into loving and caring young men. I love the Diocese of Texas. I was baptized at St. John the Divine in Houston. I spent my childhood and youth at Holy Spirit in Houston where the EYC in that parish gave me my first real experience of Christian community. In college, I was fed by St. Matthew’s in Austin. Returning to St. John the Divine, Susan and I were married there, after meeting at Camp Allen on a young singles retreat. After ordination, I have served at St. Mary’s in Cypress and St. Alban’s in Waco. I love the Episcopal Church. I believe that this is a great moment to be an Episcopalian, filled with hope and expectation for mission and growth. The foundation of my call to serve is Jesus Christ, experienced in his Church, especially his wonderful Episcopal Church.


The Rev. Jeff W. Fisher Responses to Questions

1. How have you been persuaded that God has called you to the office of bishop, serving specifically in the region of East Texas?

The Spirit blows where it chooses. I believe that the Holy Spirit has been blowing into my heart, leading me to a deep sense of call to be Bishop Suffragan in East Texas. The wind of the Spirit began as a slight breeze, as clergy and laity from all over our diocese began to approach me, asking me to follow this path. The wind of the Spirit picked up force as my prayers have pointed me in the direction of this new vocational call. I believe that the Holy Spirit is blowing a new thing into my life and I must be faithful and obedient to that Spirit of Jesus. I feel specifically called to serve in the region of East Texas for several reasons. First, clergy and laity in that region have come to me, wanting me to serve as their bishop. Second, I have served in Waco for six years; I understand what it is like to minister in this diocese isolated from the Houston and Austin metropolitan areas. Lastly, I believe strongly in the missionary focus of our diocese, specifically that the East Texas region is poised for evangelistic growth, guided by visionary leadership. I believe that God is calling me to be a bishop in the East Texas region so that more people in that region may come to know the love and care of God in Jesus Christ, experienced in the rich Episcopal tradition. 2. How will you support our bishops diocesan and suffragan and how will you support and enhance the work already being done in the diocese? Our diocesan bishop is clear about his priority for this diocese: mission and growth, spreading the good news of Jesus Christ. His priority matches my priority, evidenced by the spiritual growth of the congregation I lead, as well as the evangelism work I have done in this diocese. I am energized to assist in the important work of revitalization of congregations, already begun around our diocese. I currently support both Bishop Doyle and Bishop Harrison in several ways. In 2010, Bishop

Doyle asked me to lead an effort that would help us to think creatively about church planting and growth. I have been able to flesh out Bishop Doyle’s vision in the form of the Greenfield Commission, assisting every congregation to look outside its walls to “plant” a fresh expression of the Episcopal tradition. As a member of the Standing Committee, I assist Bishop Harrison in the formation of new clergy as we support those to be ordained. I have served on the Finance Committee, directed summer sessions at Camp Allen, taught at the Iona School for Ministry and been elected to the Standing Committee and the Executive Board. This service indicates my commitment to our future mission. In my opinion, I have very good personal relationships with Bishop Doyle and Bishop Harrison. If I was a fellow bishop with them, the warm friendship and respectful collegiality that we share would grow us into a team, allowing us to enhance the work of our Lord who calls us his friends. 3. What do you see as the role of small congregations and, acknowledging that they are in varying stages of health, how will you engage them? Small congregations are the bread and butter of this diocese. As the Dean of the Northwest Convocation, I know that the role of small congregations is similar to large ones: to be lights of the Gospel in their towns and cities. I have engaged congregations in Marlin, Belton and Salado, encouraging them to connect more deeply and creatively with their communities. Jesus says that wherever two or three are gathered in his name, he will be present. Jesus is present in our small congregations. Many small congregations are led by lay vicars and bi-vocational priests. As an instructor in homiletics at the Iona School for Ministry for six years, I have taught preaching to many of these ministers. I continue to encourage these sacrificial leaders in smaller congregations. Sometimes they still email me, asking for help on sermon preparation. The varying degrees of health in small congregations are really symptoms of a larger issue:


The Rev. Fisher, continued decline in many of our congregations. As a leader, in my first months as rector of St. Alban’s, I was faced with the decline of our parish school. I led our parish to the cross, into the honest assessment that our 60-year old school must close. Yet from that place of pain, I led our congregation into resurrection, reimagining the old school building as an outreach center. As a bishop, I would engage the health issues of all sizes of congregations with honest assessments, strong leadership and hope for resurrection. 4. Survey responses and the experience of past bishops in East Texas stress the need for the bishop in this region to have a personal relationship with the laity and clergy. As a chief priest and pastor, specifically how will you encourage, nourish and support all baptized people in their gifts and ministries? Pastoral care is the bedrock of my ministry. I view excellent pastoral care as a given, developing meaningful and personal relationships with those in my care. Clergy around our diocese currently seek me out for support and guidance; I highly value these relationships of mutual ministry. Bishop Doyle’s new pastoral care initiative for clergy, with 13 clergy and spouses around our diocese assigned as chaplains, will continue to improve the care and relationships among the clergy. The East Texas region is one of great diversity, with the Piney Woods, the Golden Triangle area, the northern suburbs of Houston and all points in between. Many different worship styles, as well as all sorts and conditions of people, are represented. As a pastor to this region, I would sing with joy regarding this diversity, being flexible and supportive, celebrating in the great variety in the region. I also believe that preaching is a rarely mentioned vehicle to develop relationships between the bishop and the people, especially the laity. The liturgy for the ordination of a bishop states that a bishop’s first duty is to be an apostle in the proclamation of the Gospel. This proclamation in preaching creates a special bond with the flock because, for

many people, the only relationship they have with their bishop is from the pulpit. Preaching is one of my greatest gifts and joys; therefore, I would develop formative relationships with the laity and clergy in the East Texas region, beginning with the proclamation of the Gospel. 5. As a bishop suffragan, how will you guard the faith, unity and discipline of the Church? Jesus Christ is the Way, the Truth and the Life. The Christian faith and life is not like any other religion because the Way of the Cross is the only way to an abundant life, as John’s Gospel witnesses. Through prophetic preaching, sound teaching and informed theology, I would guard against the Christian faith being presented slightly askew, wrapped up as a gospel of self-help or consumerism or sentimentality. The unity of the faith is guarded by affirming that I am not interested in division, especially in God’s Episcopal Church. When we stand unified with Jesus, even when we are divided on issues, then we make a proclamation of good news to this world, a world that is scarred by political and ideological polemics. In the House of Bishops and in the wider Anglican Communion, I would uphold the discipline of the Church, a discipline which brings perfect freedom. I would be a strong voice that continually focuses our attention on Jesus and on the people in this world that God loves so much. In 1 Peter, Jesus is proclaimed as “the shepherd and guardian of our souls.” In Greek, the word for ‘guardian’ can also be translated as ‘bishop.’ Jesus is the bishop of our souls; bishops have historically been guardians. As a bishop, I would be a courageous voice in this world, preaching and teaching the true freedom of the faith, unity and discipline of Christ, the shepherd and bishop of our souls. 6. Please describe for us how you (as an individual) communicate with people of varying backgrounds. I love people. I am energized by being around people and becoming a part of their stories. The first way that I communicate with people is to listen to their story. Then after careful listening, both per-


The Rev. Fisher, continued sons become encouraged to change and grow. When we gather in the Eucharist, with our diverse views around our Lord’s Table, we are changed into one mystical Body. When I communicate with people of varying backgrounds, I find that I am transformed, with each person growing in understanding. A goal of communication, especially with people of varying backgrounds, is to arrive at a place of unity from a place of difference. Paul writes in his letter to the Galatians that we are no longer Jew or Greek, slave or free, men or women. All are one in Christ Jesus. At St. Alban’s in Waco, we are a diverse community with very different political, economic and educational backgrounds. As a communicator, I have challenged and led our parish to a new place of unity where our primary focus is on Jesus and on our common formation as his followers. In the six years that I have been rector, the average Sunday attendance at St. Alban’s has grown 84%, partly because this way of living and communicating is attractive to others. As an individual and as a leader, I communicate with people of varying backgrounds by listening to their stories, encouraging others and myself to grow in our journey, and then celebrating our unity. 7. What would you like to tell the people of the Diocese of Texas that has not been covered above? Central to my faith story is the discipleship story of the rich young ruler in the Gospels. In that story, Jesus asks me to follow him, pick up the cross and lay other things down. When I followed God’s call into ordained ministry, I laid down my life as a CPA, the Chief Financial Officer of a trust company. Jesus was with our family, as we picked up one life and laid down another. Now I am offering myself to a new ministry, following my Lord, who asks me to lay things down and to pick up the cross.

Autobiografía, El Rev. Fisher Amo a Jesús. La cruz de Jesús es mi comprensión del amor, un amor que me reta a vivir una vida abundante, una vida llena de entusiasmo para el evangelismo. Amo a mi familia. Mi esposa Susan, es maestra y tiene un don para calmar a todos a su alrededor. Como padres, estamos orgullosos de que nuestros dos hijos se han convertido en unos jóvenes amorosos y bondadosos. Amo a la Diócesis de Texas. Fui bautizado en San Juan el Divino en Houston. Pasé mi infancia y juventud en el Espíritu Santo en Houston, donde el CEJ en esa parroquia me dio mi primera experiencia real de la comunidad cristiana. En la universidad fui alimentado por San Mateo en Austin. De regreso a San Juan el Divino, Susan y yo nos casamos allí, después de avernos conocido en Camp Allen en un retiro de jóvenes solteros. Después de la ordenación, he servido en Santa María, en Cypress y St. Alban en Waco. Amo a la Iglesia Episcopal. Creo que este es un gran momento para ser un episcopaliano lleno de esperanza y expectación para la misión y el crecimiento. Los cimientos de mi llamado a servir es Jesucristo, presente en su Iglesia, especialmente en su maravillosa Iglesia Episcopal.

Respuestas, El Rev. Fisher 1. ¿Cómo has sido convencido de que Dios te ha llamado a la posición del obispo, que sirve específicamente en la región del Este de Texas? El Espíritu es como un viento que sopla donde quiere. Creo que el viento del Espíritu Santo esta soplando en mi corazón, guiándome a un profundo sentido del llamado a ser obispo sufragáneo en el este de Texas. El viento del Espíritu comenzó como una briza ligera, y cuando el clero y los laicos de nuestra diócesis vinieron hace a mí, pidiéndome


El Rev. Fisher, continuado que siga este camino. El viento del Espíritu tomó fuerza mientras mis oraciones me han apuntado en la dirección de esta nueva llamada vocacional. Creo que el Espíritu Santo sopla una cosa nueva en mi vida y tengo que ser fiel y obediente a ese Espíritu de Jesús. Me siento específicamente llamado a servir en la región del Este de Texas por varias razones. En primer lugar, el clero y los laicos de la región han venido a mí, queriendo que sirva como su obispo. En segundo lugar, he servido en Waco por seis años, yo comprendo lo que es servir en esta diócesis aislada del área metropolitana de Houston y Austin. Finalmente creo firmemente en el centro misionero de nuestra diócesis, especialmente que la región del este de Texas está lista para un crecimiento evangelistero, guiada por una dirección visionaria. Yo creo que Dios me está llamando a ser obispo en la región del Este de Texas para que más personas en esa región puedan llegar a conocer el amor y el cuidado de Dios en Jesucristo, con la rica experiencia tradición episcopal. 2. ¿Cómo va a apoyar a nuestros obispos diocesanos y sufragáneo, y ¿cómo va a apoyar y mejorar el trabajo que ya se está haciendo en la diócesis? Nuestro obispo diocesano ha sido claro que su prioridad para esta diócesis: la misión y el crecimiento, la difusión de la buena noticia de Jesucristo. Su prioridad coincide con mi prioridad, que lo demuestra el crecimiento espiritual de la congregación que dirijo, así como el trabajo de evangelismo que he hecho en esta diócesis. Estoy entusiasmado para ayudar en la importante labor de rehabilitación de las congregaciones, ya empezadas en nuestra diócesis. Actualmente apoyo a los dos obispos Doyle y Harrison en varios sentidos. En el 2010, el obispo Doyle me pidió que condujera un esfuerzo que nos ayudara a pensar creativamente sobre la plantación y el crecimiento de iglesias. He podido realizar la visión del obispo Doyle en la forma de la Comisión de Greenfield, ayudando a cada congregación a bus-

car fuera de sus muros para "sembrar" una nueva expresión de la tradición episcopal. Como miembro del Comité Permanente, ayudo al Obispo Harrison en la formación del clero reciente y apoyamos a los que van a ser ordenandos. He servido en el Comité de Finanzas, he dirigido cursos de verano en el Camp Allen, fui profesor en la Escuela de Iona para el Ministerio y fui elegido miembro del Comité Permanente y la Junta Ejecutiva. Estos servicios indican mi dedicación a nuestra futura misión. En mi opinión, tengo muy buenas relaciones personales con los obispos Doyle y Harrison. Si yo fuera un obispo compañero de ellos, la cálida amistad y el respetuoso compañerismo que compartimos nos permitiría crecer como equipo y mejorar el trabajo de nuestro Señor que nos considera sus amigos. 3. ¿Qué ve usted como el papel de pequeñas congregaciones y reconociendo que están en distintas etapas de la salud, ¿cómo las va a integrar? Las congregaciones pequeñas son el corazón de esta diócesis. Como el Decano de la Convocatoria del Noroeste, yo sé que el papel de las congregaciones pequeñas es igual a las grandes: ser luz del Evangelio en sus pueblos y ciudades. Me he integrado a las congregaciones de Marlin, Belton y Salado, animándoles a conectar más profundamente y de una manera creativa con sus comunidades. Jesús dice que donde dos o tres se reúnen en su nombre, él estará presente. Jesús está presente en nuestras congregaciones pequeñas. Muchas congregaciones pequeñas son dirigidas por laicos y sacerdotes vicarios bi-vocacionales. Como instructor de la homilética en la Escuela de Iona para el Ministerio durante 6 años, he enseñado a predicar a muchos de estos ministros. Sigo animando a estos líderes de las congregaciones pequeñas. A veces todavía recibo correos electrónicos, pidiendo ayuda en la preparación de sermones. Los diversos grados de la salud en las congregaciones pequeñas son en realidad síntomas de un problema mayor: la disminución en muchas de nuestras congregaciones. Como líder, en mis primeros meses como rector de St. Alban’s, me enfrenté con el declive de nuestra escuela parroquial. Yo guie a nuestra parroquia a la Cruz, en la evaluación honesta de que nuestra escuela de 60 años debería


pecial con el rebaño ya que para muchas personas la única relación que tienen con su obispo es en el púlpito. La predicación es mi gran regalo y alegría, por eso voy a crear relaciones con los laicos y el clero en la región del Este de Texas, comenzando con la cerrar. Sin embargo, desde ese lugar de dolor, guíe a proclamación del Evangelio. nuestra congregación en la resurrección, imaginado el edificio de la vieja escuela como un centro de alcance. 5. Como obispo sufragáneo, ¿cómo va a guardar la fe, Como obispo, me gustaría dedicarme a las unidad y disciplina de la Iglesia? cuestiones de salud de todos los tamaños de las congregaciones con evaluaciones honestas, un fuerte Jesucristo es el Camino, la Verdad y la Vida. La liderazgo y la esperanza de la resurrección. fe y la vida cristiana no son como cualquier otra religión porque el Camino de la Cruz es el único camino a una vida abundante como testigos del Evange4. Respuestas a la encuesta y la experiencia de los lio de Juan. A través de la predicación profética la obispos del pasado en el este de Texas e hincapié en sana doctrina y la teología informada yo protegeré la necesidad de que el obispo de esta región para ten- contra la fe cristiana que se presenta un poco deser una relación personal con los laicos y clero. Y como viada e integrada como un evangelio de auto-ayuda, principal sacerdote y pastor, en concreto cómo va a el consumismo o el sentimentalismo. favorecer, alimentar y apoyar a todos los bautizados La unidad de la fe está protegida por la afiren sus dones y ministerios? mación de que no estoy interesado en la división sobre todo en la Iglesia Episcopal de Dios. Cuando La atención pastoral es la fundación de mi estamos unidos a Jesús incluso cuando estamos ministerio. Veo una excelente atención pastoral divididos en temas a continuación hacemos una como un hecho. El desarrollo de relaciones signifi- proclamación de la buena noticia a este mundo, un cativas y personales con los de mi cuidado. El clero mundo que está marcado por polémicas políticas e de nuestra diócesis en todo momento me busca para ideológicas. el apoyo y orientación y yo valoro mucho estas rela- En la Cámara de Obispos y en la Comunión ciones de ministerio mutuo. La nueva iniciativa pas- Anglicana me gustaría mantener la disciplina de la toral del Obispo Doyle para los 13 miembros del cle- Iglesia, una disciplina que trae la libertad perfecta. ro y sus cónyuges en toda nuestra diócesis asignado Yo sería una voz fuerte que continuamente se centra como capellanes, seguirá mejorando el cuidado y las nuestra atención en Jesús y en las personas en este relaciones entre el clero. mundo que Dios tanto ama. La región del este de Texas tiene gran diver- En Pedro 1, Jesús se proclama como "el passidad con el Piney Woods, la zona del Triángulo de tor y guardián de nuestras almas." En griego la palOro, los suburbios del norte de Houston y todos los abra de "guardián" también puede traducirse como puntos intermedios. Muchos estilos de adoración "obispo". Jesús es el obispo de nuestras almas. Los diferentes, así como toda clase y condición de las obispos han sido históricamente los guardianes. personas están representadas. Como pastor de esta Como obispo me gustaría ser una voz valiente en región cantaría con alegría en relación con esta di- este mundo predicando y enseñando la verdadera versidad, siendo flexible y apoyando que celebrando libertad de la fe, unidad y disciplina de Cristo pastor la gran variedad en la región. y obispo de nuestras almas. También creo que la predicación es un vínculo que rara vez se menciona en el desarrollo de las relaciones entre el obispo y el pueblo especial- 6. Por favor, describa para nosotros cómo usted (como mente de los laicos. La liturgia de la ordenación de individuo) se comunican con la gente de distintos oríun obispo dice que el primer deber del obispo es ser genes. un apóstol en la proclamación del Evangelio. Esta proclamación en la predicación crea un vínculo es- Yo amo a la gente. Me da energía al estar ro-

El Rev. Fisher, continuado


El Rev. Fisher, continuado deado de gente y convertirme en una parte de sus historias. La primera forma en que me comunico con la gente es escuchar su historia, después de escuchar con atención esa persona y yo nos motivamos a cambiar y crecer. Cuando nos reunimos en la Eucaristía con nuestros diferentes puntos de vista alrededor de la mesa de nuestro Señor somos transformados en un solo Cuerpo místico. Cuando me comunico con personas de orígenes diferentes me parece que me transformo con cada persona que está creciendo en la comprensión. Uno de los objetivos de comunicación especialmente con personas de diferentes orígenes, es el llegar a un lugar de unidad desde un lugar de diferencia. Pablo escribe en su carta a los Gálatas que no somos judíos ni griegos, esclavos ni libres, hombres ni mujeres. Sino todos somos uno en el Cristo Jesús. En St. Alban de Waco somos una comunidad diversa con antecedentes políticos, económicos y educativos muy diferentes. Como comunicador he desafiado y llevado a nuestra parroquia a un nuevo lugar de unidad en donde nuestro enfoque principal es Jesús y nuestra formación común como sus seguidores. En los 6 años que he sido rector el promedio de asistencia dominical de St. Alban ha crecido por 84% en parte porque esta forma de vivir y de comunicar es atractivo para los demás. Como individuo y como líder me comunico con personas de orígenes diferentes escuchando sus historias e integrando a otros y a mí mismo a crecer en nuestro camino y luego a celebrar nuestra unidad. 7. ¿Qué te gustaría decirle a la gente de la Diócesis de Texas, que no ha sido cubierta de arriba? El aspecto central de mi historia de fe es la historia discipulado de el joven rico en los Evangelios. En esa historia Jesús me pide que lo siga que recoja la cruz y que deje otras cosas para después. Cuando seguí la llamada de Dios para ordenarme al ministerio dejé mi vida como director financiero de una compañía de fideicomiso. Jesús estaba con nuestra familia mientras tomábamos una

vida y dejábamos otra. Ahora me ofrezco a un nuevo ministerio siguiendo a mi Señor quien me pide que deje unas cosas y recoja la Cruz.



Nominees for Bishop Suffragan