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This approach concerns theology and philosophy in relation to recent times, the most recent accidents in the history of the world, as described by the philosopher Paul Virilio, or the final destiny of the human race, commonly called the end of the world. Baudrillard, in the last years of his life, himself expressed this in a historic text on the attacks of 11 September, “The spirit of terrorism”, in Le Monde on 3 November 2011. In my view, Baudrillard’s historic text deals with the rise of a tragic, sumptuous and chaotic 21st Century from the ashes of 9/11. A short extract from it makes the perfect introduction to the Eschatology of post-modernity: “All the discourse and commentaries evince a gigantic abreaction to the event itself and to the fascination None of these ends of the world it exerts. Moral condemnation and has come to anything, but this in the sacred union against terrorism no way discourages prophets are equalled by the prodigious announcing that the end is nigh. jubilation of seeing this global Quite the reverse: every disaster or major accident, dark prediction superpower being destroyed - and better still, seeing it in a way or sign of the times, like the Mayan calendar with 21 December destroying itself, in a final, glorious act of suicide. Because 2012, only increases the standing this superpower, through its of these birds of ill omen. insufferable power, has fomented Any anthropologist will tell us all this seething violence around that the end of the world has the world, and thus the terrorist fascinated mankind since the imagination that inhabits us all dawn of time, despite the thou­ sands of non-events. For all that, it without our knowing it. That we have dreamt of this event, is a necessity for man and the that everyone without exception societies he has constructed has dreamt of it - because every­ through the centuries. one inevitably dreams of the In 1999, I designed the Abode of destruction of any power that has Chaos as an Alchemical work become hegemonic to that degree bearing self-fulfilling prophecies. - is unacceptable for Western Far from being a bird of ill omen, my thousands of works within the moral conscience, but it is a fact nonetheless, and one which is Abode of Chaos confront the matched precisely by the pathetic visitor with Eschatology (whose violence of any discourse that Greek etymology, “eschatos, attempts to suppress it. logos”, gives the meaning of It is almost as though they did it, discourse on the end of time). A brief period studying theology at but we wanted it. If this is not taken into account, the event loses the Catholic university gave me very outward-looking insight into all its symbolic character and becomes a pure accident, a purely Eschatology, the philosophical arbitrary act, the murderous debate on the end of time. From the dawn of time, from Upper Egypt, Mesopotamia and Mediaeval Europe right through to 11 September 2001 and up to Fukushima, the end of the world, or the end of a world, has always been a cause for fear, formulated but also awaited as something magnificent… This imminent end of the world has been constantly promised by religious and philosophical movements for thousands of years.


Depuis la nuit des temps, de la Haute Egypte en passant par la Mésopotamie, l’Europe médiévale, jusqu’au 11-Septembre 2001, pour finir à Fukushima, la fin du monde ou la fin d’un monde a toujours été crainte, formulée mais aussi attendue, sublimée… Cette fin du monde imminente a toujours été promise par les mouvements religieux et philosophiques depuis des millénaires. Que de rendez-vous manqués avec ces fins du monde qui ne découragent nullement les prophètes annonciateurs d’une fin prochaine. Bien au contraire, chaque catastrophe, accident majeur, sombre prévision ou signe des temps, comme le calendrier Maya avec le 21 décembre 2012, ne font qu’amener du crédit à nos oiseaux de mauvais augure. Tout anthropologue expliquera que, depuis la nuit des temps, la fin du monde a toujours fasciné

l'humanité malgré les milliers de rendez-vous manqués. Elle est pour autant une nécessité à l'homme et les sociétés qu'il organise au fil des siècles. En 1999, j’ai conçu La Demeure du Chaos comme une œuvre Alchimique porteuse de prophéties auto-réalisantes. Loin d’être un oiseau de mauvais augure, mes milliers d’œuvres au sein de La Demeure du Chaos confrontent le visiteur à l’Eschatologie (qui du point de vue étymologique grec signifie “eschatos, logos” : discours sur la fin des temps). Un bref passage par la Fac Catho, en théologie, m’a permis d’aborder, avec une grande ouverture, l’Eschatologie qui est le débat philosophique sur la fin des temps. Cette approche relève de la théologie et de la philosophie en lien avec les derniers temps, les derniers accidents de l’histoire du

monde, tels que les décrit le philosophe Paul Virilio ou l’ultime destinée du genre humain couramment appelée la fin du monde. Baudrillard, au soir de sa vie, l'a lui-même traduit dans un texte historique “L'esprit du terrorisme” in Le Monde du 03 novembre 2011 sur les attentats du 11-Septembre. Ce texte historique de Baudrillard, donne naissance, selon moi, à un XXIème siècle tragique, somptueux et chaotique sur les braises du 9/11. Un court extrait est finalement une parfaite introduc-

Car c'est elle qui, de par son insupportable puissance, a fomenté toute cette violence infuse de par le monde, et donc cette imagination terroriste (sans le savoir) qui nous habite tion à l'Eschatologie de la posttous. modernité : “Tous les discours et les commen- Que nous ayons rêvé de cet taires trahissent une gigantesque événement, que tout le monde abréaction à l'événement même et sans exception en ait rêvé, parce à la fascination qu'il exerce. La que nul ne peut ne pas rêver de la condamnation morale, l'union destruction de n'importe quelle sacrée contre le terrorisme sont à la puissance devenue à ce point mesure de la jubilation prodigieuse hégémonique, cela est inaccepde voir détruire cette superpuistable pour la conscience morale sance mondiale, mieux, de la voir occidentale, mais c'est pourtant un fait, et qui se mesure justement en quelque sorte se détruire à la violence pathétique de tous les elle-même, se suicider en beauté.

discours qui veulent l'effacer. A la limite, c'est eux qui l'ont fait, mais c'est nous qui l'avons voulu. Si l'on ne tient pas compte de cela, l'événement perd toute dimension symbolique, c'est un accident pur, un acte purement arbitraire, la fantasmagorie meurtrière de quelques fanatiques, qu'il suffirait alors de supprimer. Or nous savons bien qu'il n'en est pas ainsi. De là tout le délire contre-phobique d'exorcisme du mal : c'est qu'il est là, partout, tel un obscur objet de désir. Sans cette complicité profonde, l'événement n'aurait pas le retentissement qu'il a eu, et dans leur stratégie symbolique, les terroristes savent sans doute qu'ils peuvent compter sur cette complicité inavouable. Cela dépasse de loin la haine de la puissance mondiale dominante chez les déshérités et les exploités, chez ceux qui sont tombés du mauvais côté de l'ordre mondial.

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Calendrier Maya

fantasy of a few fanatics who would then only need to be eliminated. But we know very well that this is not the case. Hence all these delirious, counter-phobic exorcisms of evil: because evil is there, everywhere, like an obscure object of desire. Without this profound complicity, the event would not have had such an effect, and in their symbolic strategy, terrorists undoubtedly know that they can count on this shameful complicity. This goes far beyond the hatred of a dominant global power felt by the disinherited and exploited, by those who have fallen on the wrong side of the world order. This malicious desire is in the very heart of those who share its benefits. An allergy to any definitive order, any definitive power, is fortunately universal, and the two towers of the World Trade Centre totally embodied this definitive order precisely through their twinship. No need for a death wish, a longing for destruction, nor even a perverse effect. Very logically, and inevitably, the increasing impor­ tance of a power exacerbates the desire to destroy it. And it is an accomplice in its own destruction. When the two towers collapsed, it was as though they were respond­ ing to the suicide of the kamikaze planes through their own suicide. People said, “Even God cannot declare war on himself.” But in fact, he can. The West, in the position of God (a divine omnipo­ tence with absolute moral legitimacy), becomes suicidal and declares war on itself. Endless disaster movies bear witness to this fantasy, which they express, obviously, through the image, drowning everything in special effects. But the universal attraction they exert, which is just as strong as pornography, shows that the moment of enacting this fantasy is always at hand, as the desire to deny any system increases as this system approa­ ches perfection or omnipotence.“ In many religions and philoso­


Opus IX: Abode of Chaos / La Demeure du Chaos 1999-2013  

thierry Ehrmann: we put all our passion and folly into preparing this French-English Collector, the book of the decade: 504 pages / 4.5 kg /...

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