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SUPLEMENTO DE CAMBIO DE MICHOACÁN CAMBIO DE MICHOACÁN | C I E N C I A R I O | 30 DE JULIO DE 2 0 13 | 1 PARA LA DIVULGACIÓN DE TEMAS CIENTÍFICOS Y TECNOLÓGICOS EDITOR: RAÚL LÓPEZ TÉLLEZ ixca68@hotmail.com MARTES 30 DE JULIO DE 2013 NÚMERO 489 APARECE LOS MARTES www.cambiodemichoacan.com.mx

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Medalla de oro en obesidad Fernando Rodríguez Villalón

Muy estimado lector, me gustaría que haga un pequeño ejercicio cuando salga a la calle o cuando llegue a su trabajo o a la escuela, y realice un rápido recuento del número de personas que comúnmente decimos están «gorditos», es decir tienen obesidad. Usted mismo va a sorprenderse de la cantidad de personas con este problema de salud y reafirmará por qué somos los nuevos monarcas de la obesidad. En efecto, nuestro país ha hecho historia a mitad de este 2013 convirtiéndose en el país con el primer lugar de obesidad en el mundo. Ya en varias ocasiones he compartido con usted este tema y de sus problemas agregados: diabetes, hipertensión, infartos, colesterol y triglicéridos altos, osteomusculares, insuficiencia renal, entre otros. Un interesante estudio de metanálisis publicado por la revista médica The Lancet en 2012, señala a la obesidad y las enfermedades derivadas de ésta como la principal causa de muerte en los países de América Latina. Analicemos algunas cifras y tratemos de sensibilizarnos de esta situación, que mucho hace falta. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

NUESTROS PARIENTES LOS HOBBITS PÁGINA 2

La Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de la ONU indican que México rebasó la prevalencia de obesidad de los Estados Unidos (31.8 por ciento contra 32.8 por ciento). Para un mayor entendimiento de los números, este dato indica que tres de cada diez mexicanos presentan obesidad. Pero el problema no termina aquí, es más serio aún. De acuerdo a la Ensanut 2012 (Encuesta Nacional de Salud y Nutrición), el 70 por ciento de la población mexicana adulta tiene sobrepeso, traduciéndose en que siete de cada diez mexicanos tiene sobrepeso y están al límite o entrarán al poco tiempo a la lista de obesidad, convirtiéndose en el problema más importante de salud en el país. Una década atrás comenzamos a hacer historia con el primer lugar en obesidad infantil y ahora consolidamos ser el número uno de obesidad en niños y adultos. Uno de cada tres niños y adolescentes tienen este problema. Las cifras son muchas y todas reafirman el hecho, se vuelven repetitivas en los medios de comunicación sin dejar de llamar la .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

BICHOS MITOLÓGICOS PÁGINA 3

atención, pero poco se sensibiliza la población. Lo complejo del problema se puede enlistar con algunas circunstancias: familias con padres obesos y niños desnutridos, familias completas con obesidad, niños obesos y padres desnutridos. Una total paradoja. A pesar de ser el número uno en obesidad, la desnutrición también persigue a la población mexicana, motivo que ha aprovechado el actual gobierno federal para incrementar sus acciones populistas. Ahora bien, no somos los únicos en el vecindario con esta condición de obesidad. La globalización ha modificado radicalmente los hábitos alimentarios, prevalece la comida rápida, las bebidas azucaradas, los antojitos locales -los famosos tacos de la esquina-, «las cajitas felices», entre muchos más. Esta combinación de alimentos y la muy escasa educación y conciencia de hábitos alimentarios están pasando la factura al sistema de salud no sólo de México, sino de toda la América Latina. Sin embargo, de los 597 millones de habitantes de América Latina, 49 millones sufren de hambre. Aquí la situaPÁGINA 2

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LOS 100 AÑOS DEL ÁTOMO DE BOHR PÁGINA 4


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Medalla de oro en obesidad

Nuestros parientes los hobbits

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ción es el acceso a los alimentos, población muy pobre, salarios de hambre y explotación de los recursos sociales por los gobiernos. Los países con más hambre en América son Haití, Guatemala, Paraguay, Bolivia y Nicaragua, claro, también México, indican los últimos informes de la FAO. ¿Cómo han cambiado los hábitos alimentarios? En las clases medias existe el acceso a los alimentos, pero la calidad cada vez más pobre, mientras se enriquece a las grandes transnacionales. Por otra parte la canasta básica ha dejado de ser básica para ser de lujo. Entre 2000 y 2013 el aumento de los productos de la canasta básica ha sido de un 133 por ciento, motivo que ha llevado a las familias a reemplazar una nutrición de buena calidad por dietas de menos calidad, pero de menor precio. Uno de los terribles ejemplos para México es el consumo de refresco. La Universidad de Yale en 2011 encontró que el mexicano es el consumidor número uno del mundo con 163 litros cada año, seguidos de los chilenos con 116 litros, brasileños (89), colombianos (65) y peruanos (56). Otro factor al problema es el tiempo. La población cada vez invierte más tiempo en desplazarse hacia sus lugares de trabajo y estudio, implicando comer fuera de casa, aunado al poco o nulo compromiso de los vendedores de alimentos de dar un producto de calidad. De esta forma tenemos un pequeño panorama del serio problema de salud que estamos viviendo. Nuestra condición como país en transición epidemiológica, entre enfermedades infecciosas, desnutrición y las crónico-degenerativas, dificulta el desarrollo aunado a los grandes problemas sociales y políticos. ¿Hasta dónde vamos a llegar? fer_liz3110@hotmail.com

María C. González | Cuauhtémoc Sarabia «El hombre se hizo siempre / de todo material, de villas señoriales / o barrio marginal. Toda época fue pieza / de un rompecabezas, para subir la cuesta del gran reino animal...». Canción de Silvio Rodríguez De vez en cuando nos surge la curiosidad por saber quiénes fueron nuestros antepasados. A falta de registros, nos imaginamos que fueron personas notables (y hasta guapas). Los nuevos ricos pretenden tener antepasados nobles, lo que resulta ridículo. Considerando que en el año 1900, el 78 por ciento de la población mexicana era analfabeta (y pobre), podemos pensar que el relativo bienestar y cultura en nuestra familia es reciente y se debe en parte a la lucha de los pobres y analfabetos durante la Revolución. Está totalmente demostrada la evolución de los seres vivos en general y la del hombre en particular. Aunque las creencias religiosas y el racismo hayan dificultado la aceptación de que tenemos antepasados comunes con todos los primates, se conoce ahora bastante bien nuestra genealogía. El registro fósil indica que la posición bípeda data de seis millones de años (Orrorin tugenensis), el uso de herramientas primitivas se inició hace 2.6 millones de años (Homo habilis) y la construcción de hogares y uso del fuego tiene 800 mil años (Homo neanderthalensis). Los humanos modernos estamos acostumbrados a la idea de que el objetivo de la creación (los religiosos) o de la evolución, es precisamente nuestra existencia. Esa creencia es errónea. Todos los seres vivos que nos rodean se pueden considerar exitosos, precisamente por la habilidad de sobrevivir. Se sabe que los parientes humanos (género Homo) más cercanos a no-

«Actualmente no sabemos si en el futuro lejano esta especie ( Homo sapiens) será el origen común de otras nuevas especies ni cómo serán éstas».

sotros fueron contemporáneos. Los neanderthales se extinguieron hace 28 mil años y, de acuerdo a hallazgos recientes, el «Homo floresiensis» se extinguió apenas hace 17 mil años, dejándonos a nosotros (Homo sapiens) como única especie sobreviviente de un gran árbol evolutivo humano. El descubrimiento de los restos del «Homo floresiensis» ocurrió en el año 2003, en una cueva en la Isla Flores, en Indonesia. En la excavación se encontraron partes de los esqueletos de nueve individuos adultos, incluyendo un cráneo completo. Una característica relevante es que la estatura de los individuos era muy baja (aproximadamente un metro) y pies proporcional-

mente grandes. Los medios se apresuraron a llamar a esa especie «hobbits» en alusión a los personajes homónimos de las obras del escritor y filólogo inglés J.R.R. Tolkien (El señor de los anillos, etcétera). Desde el descubrimiento de los fósiles en cuestión, ha habido mucha controversia sobre la propuesta que se trata de una especie nueva. Debido a otra característica importante del floresiensis que es su cerebro pequeño, algunos investigadores opinan que los individuos son humanos modernos que padecían alguna de las patologías conocidas como microcefalia. El profesor Charles Oxnard, de la Universidad Western Australia, sugirió en 2008 que el reducido

tamaño cerebral se debió a un cretinismo congénito debido a hipotiroidismo por deficiencia de yodo. En el mismo 2008 los investigadores Kieran McNulty y Karen Baab, de la Unversidad Stony Brook de Nueva York, compararon las medidas tridimensionales de las superficies craneales del fósil con humanos modernos de la misma estatura. Concluyeron que se trata efectivamente de una nueva especie humana, que comparte características muy arcaicas (Homo erectus) con las del hombre moderno. El 10 de julio de este año, se publicó otro artículo de investigadores de la misma Stony Book y de la Universidad de Minnesota, confirmando las conclusiones. Se sabe actualmente que en las especies animales confinadas en una isla con recursos escasos y sin depredadores, sobreviven principalmente los individuos de pequeño tamaño. Controversias como la descrita son comunes en la ciencia, esto no demerita el trabajo de los investigadores, sino al contrario. Con cada hallazgo se obtiene información valiosa, misma que al finalizar las investigaciones sirve para armar un panorama completo sobre el objeto de la investigación. La investigación científica en el campo de la antropología, sigue dando resultados fascinantes. Saber de dónde procedemos es un buen punto de referencia para saber quiénes somos. Desde luego que la evolución humana continuará desarrollándose. Actualmente no sabemos si en el futuro lejano esta especie (Homo sapiens) será el origen común de otras nuevas especies ni cómo serán éstas. Tanto nosotros como el resto de los animales no somos productos terminados, sino únicamente etapas temporales en la gran cuesta del reino animal, como dice la canción («El mayor») de Silvio Rodríguez.


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Bichos mitológicos David Tafolla Venegas «Tan importantes han sido los artrópodos desde el inicio de las civilizaciones, que se han ganado papeles protagónicos al lado de dioses y héroes...»

Los artrópodos, animales donde están incluidos arácnidos, crustáceos, milpiés, ciempiés e insectos; desde siempre han tenido una influencia enorme en todas las culturas de todas las civilizaciones, tanto antiguas como modernas. Esta influencia ha sido desde diferentes aspectos como por ejemplo en las religiones, en el gobierno, en la educación y en diferentes manifestaciones del arte (pintura, música, danza, poesía y cine, sobre todo). El incalculable valor cultural de estos organismos se debe a que, desde la antigüedad cuando la humanidad aún era joven, los humanos se dieron cuenta que el papel ecológico que desempeñan los artrópodos en la naturaleza es clave para que la vida continúe, podrá sonar algo exagerado pero así es. Sólo por mencionar algunos datos, la inmensa mayoría de los cultivos de plantas producidas para alimento y fibra para telas, son polinizados por insectos; si no fuera también por los insectos y ciempiés además de otros invertebrados, las heces fecales de los animales silvestres y no tan silvestres permanecerían ahí por mucho tiempo y peor aún, los cadáveres se acumularían si estos bichos no hicieran el trabajo de reintegrar la materia orgánica al suelo nuevamente. Los arácnidos y ciempiés juegan un papel muy importante en controlar poblaciones de otros insectos y animales para que no se conviertan en plagas. Los crustáceos por su parte, además de ser una delicia culinaria, cumplen los mismos roles ecológicos que los insectos pero en el mar.

la misa del llamado Sábado matar a la Hidra del Lerna, de Gloria, en el momento el temible monstruo de ocho que el sacerdote bendice el cabezas, Hera, la reina de los cirio pascual, se bendice dioses, mandó a un gran también a las abejas donde cangrejo para distraer al argumenta que sin su traba- héroe y asegurar su muerte jo el cirio no existiría. en la pelea, a pesar de eso, El famoso escarabajo Hércules salió victorioso egipcio, que gusta tanto ante la Hidra y el gran cancomo prendedor o dije hoy grejo, en agradecimiento en día, para los antiguos ha- por la ayuda del crustáceo bitantes del valle del Nilo que murió, Hera lo elevó a simbolizaba el corazón puro los cielos. de las personas; así cuando Mientras que la leyenda alguien moría, éste debía ESPECIAL del escorpión nos habla socolocar su escarabajo sobre bre otro héroe, Orión. Éste un platillo de una balanza y era tan buen cazador que un en el otro platillo la diosa día prometió cazar todos los Maat depositaba una pluma, animales de la Tierra, cosa el escarabajo no debía pesar que inquietó mucho a Gea la más que la pluma para que gran diosa madre, así que el difunto pudiera entrar al ordenó al escorpión que país del sol. emergiera desde las profunEn el privilegiado cielo didades de la tierra para cósmico dos de las doce matar a Orión, y así fue. Enconstelaciones zodiacales tonces Gea elevó a ambos al son artrópodos, Cáncer y Es- cielo. En las culturas corpio. La leyenda cuenta mesoamericanas, en la mique cuando Hércules fue a tología maya, los mosquitos tuvieron un papel importantísimo en la ayuda de los dioses Huan Hanahpu e Ixbalanque al guiarlos en el inframundo para que estos no se perdieran y lograran crear la humanidad al final de su saga. Tan importantes han sido los artrópodos desde el inicio de las civilizaciones, que se han ganado papeles protagónicos al lado de dioses y héroes en las más antiguas mitologías, que incluso prevalecen hoy en día. Lo importante de tener en cuenta esto, reside en que es muy «La leyenda cuenta que cuando Hércules interesante saber el porqué del protagonismo, que nos fue a matar a la Hidra del Lerna, el temiremite inmediatamente a la ble monstruo de ocho cabezas, Hera, la historia biológica que cada animal tiene en la naturalereina de los dioses, mandó a un gran za. La cual siempre es imporcangrejo para distraer al héroe y asegutante saber, pues sólo así las rar su muerte en la pelea...» historias toman un mejor sentido.

Es esa importancia entonces que no ha pasado desapercibida, y es así que he decidido ahondar un poco más sobre la importancia de los artrópodos en la cultura humana, de la cual a veces nos sentimos tan orgullosos, pero que en realidad sería pobre en muchos aspectos de no contar con estos bichos tan gentiles. Comenzaré con el caso de los artrópodos en las religiones y mitologías. Es famosa la historia en el libro del Éxodo sobre el poder devastador que tuvieron los insectos al arrasar en forma de plaga las tierras de Egipto, tan devastador fue ese fenómeno natural que se le atribuyó como un juicio divino al no conocer las causas originales. En el catolicismo, se pone de manifiesto el importante trabajo de las abejas; en uno de los rituales más importantes en ese credo, en

FRONTERAS Gana México dos medallas de bronce en Olimpiada de Química Julio César Gaxiola López, de Sinaloa, y Arturo Martínez Flores, de Michoacán, obtuvieron cada uno medalla de bronce en la XLV Olimpiada Internacional de Química (ICHO2013), que se realizó del 15 al 24 de julio en Moscú, Rusia. A su regreso de la competencia internacional en la que participaron poco más de 300 alumnos de 77 países, Julio Gaxiola compartió su experiencia, la cual calificó como “muy buena, porque se conocen otros lugares del mundo, otras culturas y se tiene la oportunidad de medir los conocimientos con personas otros países. Al ganar una medalla de bronce me doy cuenta que puedo lograr algo y esto me motiva a seguir estudiando”. Expresó su satisfacción por esta primera participación en una competencia internacional: “No sabía cómo era el concurso. También me deja mucha experiencia y la intención de echarle muchas ganas para la siguiente Olimpiada Internacional de Química que se va a realizar en Vietnam, de donde quiero traerme mínimo una plata, pero antes deberé ganarme un lugar en el equipo mexicano en la olimpiada nacional”, que organiza la Academia Mexicana de Ciencias. Agradeció a su familia “porque sin su apoyo no podemos hacer mucho, a mis amigos, a los maestros, a todos los del comité de la Olimpiada Nacional de Química que nos apoyaron, y a mis asesores”. Por su parte, el también galardonado Arturo Martínez Flores expresó su satisfacción por el esfuerzo personal y por el aprendizaje “siento que puedo competir a nivel internacional, antes creía que no se podía participar, pero ahora sé PÁGINA 4


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Aunque ha sido superado, el modelo atómico creado hace un siglo sigue estando en la mente de los físicos y ha permitido crear nuevos escenarios para el estudio de la antimateria

Los 100 años del átomo de Bohr Hacia julio de 1913, el físico danés Niels Bohr presentó en la revista Philosophical Magazine un modelo atómico del hidrógeno, el elemento más sencillo de la naturaleza y el más abundante del universo, con el cual revolucionó la física de su tiempo al unir el pensamiento clásico con las ideas cuánticas. Gerardo Herrera Corral, físico del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, explica que hasta antes de Bohr se conocía el espectro de este átomo como el color de la luz que emiten los átomos de hidrógeno, de manera similar a un arcoiris en el cielo. «Cada elemento tiene un espectro que lo caracteriza como si fuera su huella digital. La huella digital del hidrógeno había sido estudiada por los suizos Johan Balmer y Johannes Rydberg y el estadounidense Theodore Lyman, y otros científicos más. Sin embargo estas franjas de luz no se entendían de una manera simple. Bohr construyó un modelo de átomo que permitió describir todas las franjas observadas para el hidrogeno», precisó. Los postulados de Bohr fueron, en su momento, revolucionarios porque los modelos atómicos anteriores no lograban explicar por qué si fuerzas contrarias se atraían, el átomo no colapsaba al momento de su nacimiento. Para ello presentó algunos postulados básicos que, como leyes, permitían conocer su comportamiento. El hidrógeno es el átomo más simple de materia, indicó Herrera Corral. Está compuesto de un protón y de un electrón. Cuando Bohr inventó su modelo justamente pensó en este átomo. De manera similar, el antihidrógeno es el más simple de los átomos de antimateria que está compuesto de un anti-protón y de un anti-

electrón al que se llama positrón. Cien años más tarde si queremos mostrar a seres de otros planetas que tenemos un desarrollo inteligente en el planeta Tierra, consideró Herrera Corral, podemos enviar el espectro de hidrógeno para decir que lo conocemos. Si la comunidad de extraterrestres es inteligente sabrá de qué hablamos y de vuelta podría enviarnos el átomo de Bohr que dice lo mismo de manera más simplificada. El átomo de Bohr perdió validez muy pronto pero el modelo sigue siendo el más usado en todas las áreas de la física. Los átomos de Bohr están en la mente de los físicos y estaban en la mente de quienes encontraron que lejos de ser esférico como Bohr pensó, algunos núcleos muy inestables tienen la forma de pera.

«En 1995 se obtuvieron los primeros anti-átomos de hidrógeno en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear). La técnica para producirlos era poco eficiente pues consistía en bombardear con antiprotones a los átomos pesados y esperar a que brotaran pares de electrón positrón y luego que uno de estos positrones se asociara a un antiprotón. Después se debía esperar a que estos anti-hidrógenos viviesen 40 millonésimas de segundo para que recorrieran algunos metros a una velocidad cercana a la de la luz antes de aniquilarse», expuso el especialista. La mayoría de los átomos en la naturaleza tienen la forma de una pelota de futbol americano. Esto es conocido y está previsto por los modelos más actualizados de los átomos. Los modelos más avanzados también dicen que los núcleos

de algunos átomos pueden tomar la forma muy simétrica de una pera. Herrera Corral planteó que cien años después de que Bohr pensó y describió al átomo «nos preguntamos si los anti-átomos caen igual que los átomos de materia. ¿Es que los átomos de antihidrógeno caen de la misma manera como sabemos que caen los átomos de materia obedeciendo las leyes de la gravedad? O ¿es que la antimateria tiene una masa negativa?; es decir, que una manzana de antimateria al madurar caerá no al suelo como ocurre con la materia sino hacia arriba? Para estudiar esto se diseña y construye en el CERN un nuevo experimento llamado AEGIS (Antimatter experiment: Gravity, interferometry, spectroscopy), que medirá la fuerza de gravedad que experimentan los átomos antimateria».

«La mayoría de los átomos en la naturaleza tienen la forma de una pelota de futbol americano».

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que sí se puede. Fue una buena experiencia.” “La medalla –dijosignifica todo el esfuerzo que ponemos para estudiar, ir a clases y sacrificar una tarde para estudiar en lugar de ir a una fiesta, o quedarse a dormir. Me da una gran satisfacción y un gran orgullo de que soy mexicano y obtuve esta presea para el país”. El estudiante michoacano se dijo satisfecho con el resultado y con todo lo aprendido en las tres competencias en las que ha participado hasta ahora: “Esta fue mi tercera y última participación en las olimpiadas. Fui a la Olimpiada Internacional en Washington, D.C; a la Iberoamericana en Santa Fe, Argentina; y esta última a Moscú, Rusia”. Añadió que esto también lo ha impulsado a encaminarse hacia una carrera científica: “Mi plan es estudiar Ingeniería Aeronáutica en el Instituto Politécnico Nacional y buscar participar en todos los concursos que encuentre. Es muy bonito viajar”. Además de la aplicación de los exámenes teórico y práctico, los estudiantes también disfrutaron de un paseo cultural por la capital de Moscú, tuvieron oportunidad de conocer el Kremlin, la Plaza Roja y Vladimir, un pueblo rústico cercano a la ciudad. | Academia Mexicana de Ciencias

Con estas dos preseas, México tiene un total de 31 medallas de bronce, siete de plata y 13 menciones honoríficas, en las 22 ediciones de las 45 celebradas de la Olimpiada Internacional de Química.

Cienciario 30 Julio 2013  

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