Page 1

  The Boar Online  Technology Research   

Mohammad Jangda | |   

This work is licensed under the Creative Commons Attribution‐Share Alike 2.5 Canada License. To  view a copy of this licence, visit‐sa/2.5/ca/ or send a letter to  Creative Commons, 171 Second Street, Suite 300, San Francisco, California 94105, USA.   

Technology research  Steve Jobs claims that people don’t read anymore. A bold claim definitely, but being the visionary he  is, it seems that Jobs may be on to something. Numerous surveys and reports do support his statement  (Perez, 2008; Klein, 2008), and all arrows point toward bookshelves and newsstands being left largely  untouched, catching dust.   

However, contrary to the claim, one study has found that although bookshelves, print newspapers  and the like are in a state of neglect, reading numbers in the digital realm are on the rise, with blogs and  online newspapers seeing surges in their readership numbers (Perez, 2008). This finding is unsurprising  with the shift of focus toward the internet with the rise of Web 2.0 and unending opportunities it seems  to present for producers and consumers alike. However, the more significant shift, as proven by the  shocking Person of the Year announcement by Time magazine in 2007, is the rise of the consumer,  turning the tables on industry, which thus far had been in the driver's seat.   

The mantra of the day for industries across the board seems to be “adapt or die.” A long‐standing  industry leader can now be easily crushed in a short period by a newcomer with the right approach that  feeds into the demands of the new face of the consumer (think Google). 

The book and magazine industries are no strangers to this fact. They need to adapt and use the  latest and greatest technologies to reach this new generation. David Granger, editor‐in‐chief of Esquire  magazine, is a long‐standing supporter of innovation in the magazine industry and has often questioned  how print magazines can be taken to the next level. According to Granger, “revolution starts with teeny,  tiny things” (Folio:, 2007), and his work with Esquire is indicative of the small steps toward innovation.  Similarly, evidence shows that the magazine industry is aware of the upcoming challenge and is  responding.        Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 2 

This paper will attempt to highlight some of the key technologies being used, and up‐and‐coming  technologies employed by the magazine industry, along with the opportunities that the digital  revolution presents to magazine publishers and consumers. 

The website  Most magazines now have an online presence with a website offering basic, full, or extended  content. The website may provide only a snapshot of content (e.g. or  provide all content exactly as available through the magazine ( More commonly,  magazines have adopted the latter with added content exclusive to online readers. Others have taken  an additional step and created social networks around their websites (e.g. that  enable readers to engage with each other and create and share their own content.   

With this online presence however, most magazines have made a notably large sacrifice because  of the limiting nature of HTML and have had to abandon layout design that is a key defining  characteristic of any magazine. However, technologies such as FlashPaper are slowly removing this  barrier.   

Flash Paper  FlashPaper is the technology that is  currently leading the charge for  magazines in the digital revolution.  Despite its long, convoluted history  Figure 1: A document as viewed with FlashPaper 2. 

Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 3 

overshadowed by multiple acquisitions, FlashPaper and its spinoffs have enabled more flexible,  extensible viewing via a simple interface designed for easy interaction. FlashPaper converts well‐known  document formats into a Flash‐based format that preserves style and formatting, and is optimized for  the web. Unlike PDFs, FlashPaper is significantly faster as it can be used through any Flash‐compatible  web browser without the hassle of installing additional software. Currently owned by Adobe, the  technology has not seen much traction lately and seems as if development of the platform has been  abandoned by the company (Walters, 2008). However, independent vendors like Scribd have expanded  on this technology and now provide these tools to publishers and consumers. These applications are  currently at the forefront of promoting magazines in the digital realm. 

Scribd, issuu, and other  publishing PORTALS  Scribd (  entered the online game in 2006  and described itself as the  “YouTube for documents.” Initially  based on FlashPaper technology,  Scribd enabled users to upload a  Figure 2: Scribd's iPaper is much like FlashPaper with additional 

variety of document formats for  conversion to FlashPaper to enable 

enhancements and capabilities. 

easy sharing across the web. More recently (2008), Scribd released their own Flash‐based document  viewing platform, similar to FlashPaper, called iPaper.    Although Scribd’s focus has been largely on  documents in general, niche sites have cropped up that cater to specific needs, including magazines.  Chief among these is Issuu ( which caters more to the arts, specifically magazines,    Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 4 

portfolios, and the like. Others have followed suit and set up similar generic and niche services using  FlashPaper‐derived technologies. The fascinating aspect of these services is the ability to create exact  replicas of uploaded documents preserving all aspects of design, layout, and style. This is especially  useful in the case of magazines where the design is as essential as the content itself. Add on the  interface that these services provide for viewing and interacting with documents and you have a great  delivery platform. While FlashPaper only provides a simplistic interface with minimal affordances,  Scribd, Issuu, and similar services have created richer interfaces with additional functionalities including  multiple viewing modes and sharing tools. Issuu, more specifically provides an interface that is  optimized for viewing magazines with the ability to view a two‐page spread at a time with the ability to  zoom in to the content with a simple click. 

Figure 3: Issuu's viewer seen here in full screen mode is optimized for magazine‐style publications. 

Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 5 

Digital subscription services  While Scribd and Issuu are more focused on providing services to the end‐user, services utilizing  FlashPaper‐derived technologies that cater directly to publishers have cropped up and are gaining  significant notice. Zinio ( is a rapidly growing company that provides magazine  publishers with a digital delivery platform based on FlashPaper‐derived technologies. Magazine readers  can view issues of some of the most popular magazines on‐demand or via Zinio’s subscription service.  Zinio currently lists its readership at 3.5 million and provides its services to over 300 publishers. France‐ based provides a similar service localized and targeted to French readers. 

Figure 4: Zinio's Online Reader provides publishers with the technology to present digital replicas of their magazines. 

The fundamental flaw with Zinio and similar sites that focus on distributing digital magazines is  the en masse attitude. Mass distribution limits the potential to extend content beyond what is    Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 6 

presented on the (digital) page. Digital editions become simple replicas of paper magazines not use the  medium to the extent that they should. Beyond the basic sharing tools, online magazines do not provide  any additional affordances to the user, making it dead experience. Additionally, with no integration with  the magazine’s actual website, the magazine’s brand message is significantly weakened.     

However, services are entering the market that offer rich media integration within digital editions  of magazines. Pressmart ( and Yudu ( offer media‐rich delivery  platforms that allow for sound clips, movies and other media to be embedded within digital editions.  Similarly, idiomag ( is a service that creates a music magazine with content tailored  to the user’s musical interests using data pulled from various web applications. This level of  personalization offers deeper opportunities for the user to connect and interact with the content and  provides additional benefits to the publisher as well through  targeted advertising and data collection (Pakel, 2008). 

Mobile With the explosive impact of the iPhone since its release and  subsequent upgrade, and Google Inc.’s deep‐dive into the mobile  with its Android platform, mobile seems to the technology arena of  the future. It seems only fitting that magazine publishers should  explore this vast area of opportunity.  Figure 5: Seen here is an issue of 

Canadian Business and Maclean’s were the pilot project of  Polar Mobile’s ( publishing platform 

Canadian Business as viewed on Polar  Mobile's client for the BlackBerry  smartphone. 

Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 7 

developed exclusively for BlackBerry smartphones. The platform is designed to provide on‐demand or  push‐based delivery of “bite‐sized” content optimized for mobile consumption. More recently, Polar  Mobile signed a deal with the University of Waterloo to provide a mobile version of its alumni magazine  through their service.   

Much in the same vein, Zinio, the digital magazine distribution service mentioned earlier, recently  started a pilot project that optimizes magazines for the iPhone. 

Esquire recently made waves in the news with the announcement of its plans to use electronic  “paper” technology to create a dynamic cover for its 75th anniversary edition. Electronic ink, developed  by E Ink (, is the same technology that powers the Amazon Kindle and the Sony Reader.  (Arango, 2008) The technology uses polarization to alter the positioning of the black and white pigments  on screen, allowing for dynamic ally changing displays. With a battery life that lasts 90 days, the  technology provides publishers with the opportunity to create magazines with live content that can be  interacted with physically unlike the FlashPaper‐based derivations mentioned earlier. However,  electronic ink in its current state is too expensive for mass production. Despite this, Esquire’s move to  bring technology to the print edition (rather than the other way around) is likely to provide future  direction for magazines.   

In fact, Reader’s Digest ran a trial with the Sony Reader in 2007 to provide two collections of short  stories through CONNECT, Sony’s eBook store (Pettas, 2007). With the reduced costs associated with the  distribution platform set up by Sony and Amazon, publishers can now produce more content for  consumer which is normally restricted through print due to space and production costs. 

Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 8 

So, where are we headed?  Despite the many advances, technologies like FlashPaper and iPaper are still lacking. Although there  is some integration of social media tools, it is fairly minimal and not up to the standards that is expected  of websites today. Additionally, lack of integration with a magazine’s existing website (e.g. comments)  poses an additional problem. Even Pressmart and Yudu’s media‐rich digital editions are presented as  standalone applications with no connection with content already existing on a magazine’s website.   

However, well‐established technologies such as Flash and emerging ones, such as Silverlight from  Microsoft, are growing more powerful and enabling content producers to provide richer media  experiences both online and on mobile devices. However, large limiting factors still do exist. Lack of  standards and multiple proprietary protocols are resulting in a fragmentation of the technology, as is  well‐evident in the world of eBooks. 

Although primitive, tools such as those provided by Pressmart and Yudu, provide an exciting  opportunity to extend digital editions of magazines and to integrate rich media and additional  interactive content. For example, a fashion magazine can provide readers with an embedded application  within their digital application that lets users upload their own photos and try on multiple outfits. This  idea can very easily be extended to advertising within these digital editions to provide more engaging  and targeted ads that can be use to easily generate leads and sales directly from within the digital  edition.   

The largest opportunity that is yet to be explored is deep integration with a magazine’s website.  To connect content existing on the website with content on the digital edition can provide opportunities  to create additional affordances for the user such as tagging and commenting within digital editions.  This can be further extending by creating opportunities for user‐created content within the digital    Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 9 

editions as well, where users can directly interact with the magazine and change it as they see it. The  opportunities are there, and slowly, the industry seems to picking up on them. To close off, a quote by  Granger that very accurately captures the state of the industry:     

“The magazine experience is one of the last remaining opportunities to enter a hermetically‐sealed  world, an edited experience of our culture created by someone else. And, more importantly, it's an  experience that encourages you to stay in it rather than constantly bounce in and out of it. 

"We have an amazing medium, print, and if we can enhance the experience of it by putting new  technology to use, then all the better." (Fell, 2008) 

Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 10 

Sources cited  “Esquire's David Granger: The Need To Innovate”. Folio:, 2007.‐david‐granger‐need‐innovate 

Fell, Jason. “Esquire’s Granger: Magazine Medium ‘So Compelling We All Should Do More with It’“.  Folio:. July 28, 2008.‐s‐granger‐magazine‐medium‐so‐ compelling‐we‐all‐should‐do‐more‐it 

Arango, Tim. “News Flash From the Cover of Esquire: Paper Magazines Can Be High Tech, Too” New York  Times. July, 21, 2008. 

Pakel, Cagla. “Personalized Music Mag”. Springwise. January 31, 2008. 

Perez, Sarah. “Steve Jobs Was Only Half‐Right: People Do Read ‐ Even Kids ‐ They Just Do It Online”.  ReadWriteWeb. March 17, 2008. 

Pettas, Joanna. “Reader’s Digest Stories Go Digital”. Folio:. October 2, 2007.‐s‐digest‐stories‐go‐digital 

Walters, Mark. “iPaper... the new FlashPaper?”. digitalflipbook. February 20, 2008. 

Mohammad Jangda |  University of Waterloo (DAC 400)  Page 11 

The Boar Online - Technology Research for Online Magazines  
The Boar Online - Technology Research for Online Magazines  

Research overview exploring the current state of the technology in the online magazine industry. This document explores existing techologies...