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© Fotografías: Antonio Porcar Cano www.aporcar.com © Textos: Javier Vellón Sergio Cabanillas Edita: Ajuntament de Vila-real - Cultura http://cultura.vila-real.es/festivals/avui-jazz/avui-jazz.html

Coordinación: Antonio Porcar Cano Maquetación y diseño: Digital-es Tel: 625 679 672 www.digital-es.es Imprime: Sichet Imprenta. Vila-real Tel: 964 532 730 www.sichet.com


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Rafael Beltrán, en las lindes del jazz Converses en l’Ermita Javier Vellón

“Nada en la música me es ajeno”. Este aforismo clásico, en su versión musical, es el que mejor puede resumir la idea que Rafael Beltrán nos transmitió en una tarde del mes de julio, apenas asomado el verano, en su locus amoenus situado en el laberinto de caminos y calles en torno a la Mare de Déu de Gràcia. Alejado del mundanal ruido, es el refugio estival donde Rafael sigue consagrado a la composición, sin las urgencias de los encargos profesionales, y en el que la creación surge del compromiso con la inspiración que nunca le ha abandonado, desde que su padre le inculcó una afición que pronto había de pasar a ser vocación y devoción. Recuerda, con un atisbo de nostalgia pero también de orgullo, aquellos tiempos en los que asistía a zarzuelas y actuaciones corales en Els XIII, y también cuando disfrutaba repitiendo las lecciones que oía en su casa. Todo se le presenta muy diáfano en la memoria ahora que goza de los frutos de su madurez dorada. “Si bien es cierto que nunca me he dedicado a la improvisación, y nunca he dominado ese modo de interpretar, como cualquier amante de la música, que además se ha dedicado a ella a lo largo de su vida, el jazz siempre ha formado parte de mi mundo”, reconoce quien, sin duda, pasa por ser una de las grandes mentes artísticas del Vila-real contemporáneo. Es lógico, por tanto, que el jazz se sume al homenaje que este año le rinde su pueblo, máxime desde la evidencia de que Vilareal ha sido, durante muchos años, gracias al ciclo del ‘Avui Jazz’, la capital del jazz provincial y escenario de grandes conciertos con músicos tanto nacionales como internacionales. Desde su formación como pianista clásico, Rafael nos planteó todo un recorrido por los vínculos del jazz con la tradición occidental durante el siglo XX: “Los nombres de Stravinsky, Ravel, Bernstein, y por supuesto los grandes compositores norteamericanos como Cole Porter o Gerswhin, justifican por sí mismos la huella que ha dejado el jazz en la cultura de nuestro tiempo”.

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Por esta senda, la conversación se adentró por los terrenos del jazz modal, con la figura de Miles Davis. También en esta revolución del género jazzístico tuvieron una intervención decisiva dos pianistas procedentes del universo musical clásico: Bill Evans y John Lewis. Pese a esta incursión en las entrañas del jazz, Rafael fue muy sincero al admitir que sus preferencias siempre se habían decantado hacia fórmulas más próximas a su cometido profesional: “Tanto en la música de ambiente como en la compuesta para series y películas, el sintetizador supuso una transformación radical. Quizá por ello mis gustos se dirigieron hacia el rock sinfónico y formas derivadas”. En esta línea, las orientaciones de Chick Corea y, sobre todo, de Herbie Hancock hacia los terrenos de la fusión, tanto con el rock como con el funky, las consideró como las más cercanas a sus gustos. Llegados a este instante, con una atmósfera relajada y distendida, Rafael hizo gala de su intuición y de su instinto estético: “Existe un estilo jazzístico propio que solo poseen los intérpretes de este género. Los demás podemos interpretar un estándar, pero siempre nos falta algo. Y ese algo es el swing, el verdadero feeling del jazz, como existe el duende en el flamenco. Si no se posee, la técnica será impecable, pero faltará la energía, el sentimiento que está detrás”. Era el momento de hacer un recorrido por la historia de nuestro anfitrión, desde que comenzó, allá por la década de 1950 proporcionando temas de éxito a la cantante local Trini del Turia, su decisión de instalarse en Madrid para probar fortuna con las canciones para tonadilleras, en la moda marcada por maestros como Solano, Quiroga, etc. De ahí, tras un largo periodo con numerosos cantantes que más tarde rememoró, pasó a la música televisiva, con ecos de la New Age, del jazz, con ese componente dramático y de espectáculo sonoro y visual propio de los grandes de las bandas cinematográficas, como su muy admirado Jerry Goldsmith, “a quien tuve la oportunidad de ver en directo, imponente en la dirección orquestal, aunque acabó muy decepcionado con la profesionalidad de los músicos españoles que le acompañaron”. Rafael llegó a ser un maestro en la disciplina. Y no es hipérbole: su manual sigue siendo objeto de estudio en las titulaciones de comunicación audiovisual y de cinematografía. Es ahí, en este género tan singular, donde reconoce la influencia del jazz y de otras músicas, “porque en este marco cabe cualquier fórmula siempre que cumpla con la función primordial de acompañar a la imagen de manera adecuada”.

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No es extraño, por tanto, que llegara a tener relaciones directas con grandes intérpretes vinculados directa o indirectamente con el jazz: “Yo componía temas y a menudo se los pasaba a alguno de mis amigos para que improvisaran sobre ellos, sobre todo a Pedro Iturralde o a Eduardo Leiva”. Es innecesario presentar a Iturralde. El navarro es uno de los grandes popes del jazz nacional, maestro del saxo tenor –aunque también tiene piezas notables para el soprano, como Coltrane. Por su parte, Leiva fue un pianista famoso por sus apariciones en Eurovisión, en el festival de la OTI, por su labor junto a voces de la talla de Serrat, Aute, Camilo Sesto, entre otros. Pero además, fue un gran entusiasta del jazz, como pianista de big band que acompañó a Betty Johnson y a Elisabeth Gray en la grabación Chatanooga Song, y con trabajos con el saxofonista Bob Sands y con el también pianista Horacio Icasto. Como su amigo Leiva, también Rafael ha sido un pianista muy solicitado por las principales figuras de la canción ligera: “Recuerdo mis etapas con Salomé, con Abbe Lane –que vino sin Xavier Cugat- y, sobre todo, las que viví con Raphael, con quien hice miles de kilómetros y temporadas enteras en Madrid”. A partir de ahí, comenzó a rememorar su amistad con un importante elenco de músicos, la mayoría pianistas y compositores, algunos de los cuales han dejado huella en la historia del jazz español: “Con Juan Carlos Calderón trabajé mucho al principio de mi estancia en Madrid. Él me daba las pautas del arreglo de un tema y yo lo completaba”. En parecidos términos se refirió a Augusto Algueró y a Antón García Abril. Dos autores, sin embargo, merecían un capítulo aparte. El primero Manolo Gas, amigo personal de Rafael, hermano del director teatral y genio de la escena Mario Gas. Pianista y organista, en las décadas de 1950 y 1960 llegó a acompañar a músicos de la talla de Gerry Mulligan, Stephane Grapelli, Bill Coleman, Guy Lafitte, y con Pedro Iturralde ensayó diversas modalidades en torno a la fusión del jazz con el flamenco. El otro era Manuel Alejandro, “el mejor de todos los compositores que he conocido. Trabajé en su editorial Penélope y le acompañé en varias giras como pianista y director. Era un genio auténtico y un bohemio con una clase única”.

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Y, cómo no, había que dedicar un capítulo a las escasas referencias jazzísticas locales. No en vano, Rafael ha asumido la tarea de completar la historia musical de Vila-real de las últimas décadas. Ahí surgieron los nombres de Blai de Gadea, bailarín de claqué, “l´home de goma” (cuya imagen, por cierto, es la del logo del Avui Jazz), con aires de foxtrot; de Santiago ‘El Calent’, un clarinetista con mucho swing; de Pasqual ‘Grenya’ (“es increíble cómo puede dominar así la dolçaina, un instrumento de gran complejidad técnica, sobre todo si se pretende tocar con swing”); de jóvenes como Ernest Orts, un saxo muy interesante formado en la escuela jazzística barcelonesa; también de algunos intérpretes castellonenses como Vicente Portolés o Alejandro García. Rafael se detuvo en Alfredo Sanz: “Se ha empeñado en hacer arreglos jazzísticos de mis temas. De aquí al 30 de noviembre, fecha en la que desea presentarlos públicamente en el Auditori, Alfredo tiene una ardua labor. Ha optado por una formación básica, con piano, batería, bajo eléctrico y guitarra, aunque creo que en algún momento incluirá un sintetizador, alguna voz y hasta una trompeta”. La ilusión con la que habló del proyecto, la misma que puso en cada comentario que realizó sobre cada tema abordado a lo largo de la conversación, fue el síntoma evidente de una pasión, la que Rafael siente por la música y que le lleva a dotar a cada palabra de un pálpito de vida tan sugestivo como vivificante. n

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Phocuzz ANTONIO PORCAR CANO

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Una sorpresa en Nueva York La culminación de un sueño Una pasión que nunca termina Sergio Cabanillas

Una sorpresa en Nueva York El pasado 11 de Junio se celebró en el mítico Blue Note de la gran manzana la gala anual de los premios de la Jazz Journalists Association, la prestigiosa institución que reúne a lo mejor de la crítica especializada de jazz norteamericana. La novedad la puso el protagonista de estas páginas. El fotógrafo Antonio Porcar, natural de Vila-real, ha sido el primer artista europeo y español en ser galardonado con el premio a la mejor fotografía de jazz de 2014 en la misma meca del jazz. La instantánea ganadora, que embellece el interior de este libro, rezuma sentimiento: Benny Golson, una leyenda viva, toca su saxo y devuelve la chispa a la mirada embelesada de Billie Holiday. La culminación de un sueño Esta publicación materializa los anhelos del artista y supone la máxima expresión de su amor por el jazz, un soberbio paso en su trayectoria artística ascendente y fructífera. El observador entrenado apreciará en su obra su maestría en el encuadre y la composición, los meticulosos acabados de su blanco y negro, el perfecto reflejo de la atmósfera jazzística y la intensidad de los sentimientos que han quedado atrapados para siempre en cada instantánea. Pero lo cierto es que detrás de cada toma hay, además de un conocimiento profundo de la técnica enriquecido con décadas de experiencia, un estudio concienzudo de la ubicación de los músicos en el espacio escénico, una labor paciente, callada y, por encima de todo, respetuosa hacia el músico y el público, que garantiza preservar intacta la magia única e irrepetible que se desencadena en cada concierto de jazz. Una pasión que nunca termina. Una pasión que nunca termina Antonio Porcar ha dedicado su vida al jazz. Desde su trabajo al frente del añorado Café del Mar de Castellón hasta su inestimable labor como responsable de este veterano y reputado Avui Jazz, que este año cumple 16 años, ha invertido todos sus esfuerzos a dar a conocer este género tan auténtico como valioso. Su cercanía a los grandes de esta música a lo largo de los años, ya sea en Castellón, Londres o Nueva York, combinada con su dominio del arte fotográfico, le han convertido en un observador privilegiado del jazz, un retratista de categoría cuyo trabajo de más de una década nos permite atesorar hoy en esta, su primera obra impresa, momentos íntimos y únicos capturados desde sus mismas entrañas. n

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Músicos Jerry Bergonzi.................................................................................... Portada Enrico Rava.................................................................................................. 3 Benny Golson, Photo of the Year 2014 (Jazz Journalists Association. NY)........... 12 Scott Hamilton........................................................................................... 14 Eric Revis.................................................................................................. 16 Bruce Barth, Jean Toussaint y Bobby Watson............................................... 17 Jeremy Pelt................................................................................................ 18 Charles McPherson..................................................................................... 19 Phil Grenadier............................................................................................ 20 René Marie................................................................................................. 21 Perico Sambeat........................................................................................... 22 Sigrid Tilke................................................................................................ 23 Gary Smulyan............................................................................................. 24 Frank Basile............................................................................................... 25 David Murray............................................................................................ 26 Leonard King............................................................................................. 27 Chris Hill................................................................................................... 28 Eddie Henderson........................................................................................ 29 Sheila Jordan.............................................................................................. 30 Dick Oatts.................................................................................................. 31 Chucho Valdés............................................................................................ 32 Deborah Brown.......................................................................................... 33 Pat Martino................................................................................................ 34 Paul Jayasinha............................................................................................ 35 Enrico Rava................................................................................................ 36 Bruce Barth................................................................................................ 37 Carmen Lundy........................................................................................... 38 Ralph Peterson........................................................................................... 39 Joe Magnarelli............................................................................................ 40 Albert Sanz................................................................................................ 41 Kevin Dean................................................................................................ 42 Dena DeRose.............................................................................................. 43 Víctor Jiménez........................................................................................... 44 Asaf Sirkis................................................................................................. 45 Jesse Davis................................................................................................. 46 Benny y Bobbie Golson............................................................................... 47 Ralph Lalama, Dick Oatts, Rich Perry y Frank Basile.................................... 48 Joe Cohn e Ignasi Gonzàlez......................................................................... 49 Paco Weht.................................................................................................. 50 Peter Bernstein........................................................................................... 51 Mimi Jones................................................................................................ 52 Javier Vercher............................................................................................. 53 Chevi Martínez, Mariano Steimberg, Charmin Michelle, Ray Drummond, Xiomara Abello, Masatoshi Kamaguchi, Arnie Somogyi, Pietro Tonolo, Jean Toussaint, Reinier Elizarde “El Negrón”, James Carter.......................... 54 Julio Montalvo........................................................................................... 56

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Rafael Beltrรกn en las lindes del jazz

Phocuzz ANTONIO PORCAR CANO

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