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RUBEN BLADES: CONFESIONES DE UN RELATOR DE BARRIO

Con los ecos de Pablo Pueblo les damos una cordial bienvenida a la celebracion del cumpleaños 60 del cantante y compositor panameño Ruben Blades. El actual Ministro de Turismo de Panamá nació el 16 de Julio de 1948 en el Barrio San Felipe de Ciudad de Panamá. Su padre era policía, estrella del basquet y percusionista. Su madre Anoland Díaz artista y pianista. Sus primeras inclinaciones musicales (1958) fueron hacia el rock and roll y la música del Brasil. En 1964 incidentes en la zona americana del Canal, entre panameños y gringos, que dejan un saldo de 21 muertos, hacen que los jóvenes panameños abandonen la música americana y se instalen en el sonido caribeño. En 1967 ingresa a la Universidad de Panamá a estudiar Derecho. Algunos biógrafos de Blades señalan que su primera grabación salsera fue con Bush y sus Magníficos. Otros afirman que fue con el grupo Los Salvajes del Ritmo, donde permaneció dos años y con el que logró su primera producción discográfica que incluyó los temas "A las seis", "Aquella boca", "Guaguancó del solar" y "Lo que se fue", entre otros. En 1997 nuestro amigo y colaborador Sergio Santana público el libro Yo, Rubén Blades-Confesiones de un Relator de Barrio. Sin dudas, este libro es una obra fundamental para conocer a un personaje clave en el desarrollo de Nuestra Cosa Latina. Allí encontramos que en 1969, Blades viajó a Nueva York a presentar su primer material como canta-autor de salsa. En 1970 salió al mercado su primer L.P. con la Orquesta de Pete Rodríguez, que incluía 9 temas de su propia autoría, entre los cuales se destacanJuan González y Descarga Caliente. El libro Yo, Rubén Blades-Confesiones de un Relator de Barrio es una “autobiografía-armada no autorizada”, según palabras de Santana se encuentra “distribuida en diez temas, recogidos en igual número de capítulos, donde Blades responde a los diferentes interlocutores con su seriedad y preparación los interrogantes formulados de su trasegar artístico”. Recordando las primeras grabaciones de Rubén Blades en Nueva York encontramos que para finales de 1994 Barretto le dio una oportunidad de grabar junto a Tito Gómez el LP que incluía el éxito Guararé. En 1975 grabó su primer tema para la banda de Willie Colón: El Cazanguero. . Santana arranca su libro con una introducción titulada Rubén Pueblo, hijo del grito y la calle que es una verdadera “oda al artista panameño”, que contrasta con el polémico artículo Rubén Blades ¿El poder o la gloria? escrito por César Pagano para el número 15 de la revista 91.9 de Javeriana Estéreo y que apareció por los mismos días que el libro Yo, Rubén Blades-Confesiones de un Relator de Barrio. Hoy día, 11 años después, Blades sigue despertando polémicas con sus actuaciones artísticas y políticas. Sin lugar a dudas, Pedro Navajas es el mayor éxito salsero de Blades. Hace 30 años apareció en el mercado el álbum Siembra que marcó una nueva pauta en la crónica urbana de la música popular latinoamericana, inaugurando la denominada corriente de la “salsa conciencia”. Este LP Siembra fue premiado por la Asociación de Cronistas de Nueva York y Pedro Navaja estuvo Nominado a los Premios Grammy.


El jueves 19 de julio 1979 en la Caseta La Saporita tuvimos la oportunidad los barranquilleros de ver en una noche lluviosa a Rubén Blades y Willie Colón y gritar a todo pulmón “Nicaragua sin Somoza”, para esos días acababa de caer el tirano nicaragüense. Con las composiciones de Blades, la salsa entró a los predios universitarios. Debemos destacar que las canciones de Rubén tienen el mérito de estructura mensajes a la manera de cuentos tradicionales, en donde de maneramaravillosa se sintetiza toda una problemática social Las canciones de Blades despertaron el interés de los escritores latinoamericanos entre otros de Gabriel García Márquez y de Guillermo Cabrera Infante quien en su tono humorístico describió al artista panameño asi: “Rubén Blades esta a medio camino entre la música popular, la tonada folclórica y la canción protesta, senderos que se trifulcan.” Admiradores y detractores reconocen que Rubén Blades popularizó la canción social en la salsa. Podríamos decir que con Blades la salsa dejó de ser música de la marginalía, ampliando su radio de acción social y se ratificó como elemento de identificación cultural para los hispanoamericanos sobre todo en los Estados Unidos. Compartimos la afirmación de Sergio Santana cuando dice que “Blades es un cronista musical urbano, un esquinero ilustrado, más que un cantante político”. En 1981 protagoniza junto a Willie Colón la película latina dirigida por Masucci La Última Pelea, siendo el L.P. de la película el último que graban juntos Willie y Rubén En resumen Rubén Blades grabó con Willie Colon entre 1977 y 1982 los discos; Metiendo Mano (1977), Siembre (1978), Canciones del Solar de los Aburridos (1981) y La Ultima Pelea (1982). En 1982 Blades termina su contrato de trabajo con Fania Records grabando el disco El que la hace la paga.

RUBEN BLADES CON FANIA ALL STARS Los Muchachos de Belén fue la primera grabación de Rubén Blades con la Fania All Stars. En este álbum de 1976 por primera vez grabó la Fania All Stars un disco en estudio sin el bullicio de los conciertos, dedicado a la memoria del gran cantante boricua Tito Rodríguez. Después del álbum en Tributo a Tito Rodríguez, en pleno furor salsero del año 1976, Masucci decide dar un giro radical a la Fania All Stars en busca del añorado público angloamericano y suscribe un contrato con el poderoso sello Columbia Records, parte del clan CBS. En 1977, se puso En Orbita el segundo álbum de la Fania All Stars producido por la Columbia Records, en vista del fracaso comercial del primer disco se hicieron algunos reajustes en la producción. El resultado fue un álbum cuidadosamente elaborado, pensando más en un público de jazz comercial que en la fanaticada salsera. El trabajo salió al mercado con el titulo RhythmMachine (La Maquina del Ritmo). En este disco aparece uno de los temas clásicos de la salsa Juan Pachanga En 1978, el convenio con la Columbia Records continua, y se graba el disco Spanish Fever. En el álbum Fiebre Española participan figuras de la talla del trompetista Maynard Ferguson, el legendario flautista Hubert Laws y el guitarrista Eric Galé. Desde la mira salsera hay que destacar el clásico Coro Miyaré con el espectacular solo de


bongó de Robertico Roena, “como corre la sangre por mis venas cuando toca Roberto Roena” y la composición de Rubén Blades Sin tu cariño. En marzo de 1979, las Estrellas de Fania viajaron a La Habana, haciendo parte de la delegación estadounidense al gran Encuentro Cultural entre Cuba y los Estados Unidos en el Teatro Karl Marx con la participación de destacadas luminarias del jazz de la casa discográfica Columbia Records, que compartieron escenario con la Orquesta Aragón, el Grupo Irakere y legendarios percusionistas cubanos. La presencia de la Fania All Stars pasó prácticamente desapercibida para el público habanero. Como registro histórico se grabó el disco Habana Jam que recoge la presentación de la Estrellas de Fania en el Teatro Carlos Marx de La Habana. En ese disco no aparece Ruben Blades, pero si aparece en el álbum doble editado por la Columbia Records interpretando Juan Pachanga.

En ese año 1979 aparece el disco Crossover de Fania All Stars y allí encontramos el tema Prepara. La última grabación de Rubén Blades con la Fania All Stars fue en el álbum Commitment (Compromiso) en 1980. Precisamente hace 21 años, la ciudad de Barranquilla se conmocionó con la presencia de las Estrellas de Fania que iniciaron el miércoles 6 de agosto de 1980 en el viejo Estadio Romelio Martínez una gira por Colombia que incluyó presentaciones en el Estadio El Campin de Bogotá y el Coliseo del Pueblo de Cali. La presentación de las Estrellas Fania en Barranquilla no llenó las expectativas de los veinte mil espectadores, que antes por el contrario se sintieron defraudados con el repertorio sacado en su mayoría de su nueva grabación titulada (Compromiso), prácticamente desconocida por la concurrencia y calificada años más tarde por los expertos como la peor producción de la Fania All Stars Vale la pena destacar que durante su vinculación con Fania Records, Rubén Blades se desempeño también como compositor. Recordemos que en 1974 Blades vivía como indocumentado en New York y trabajaba en la Fania como mensajero, esperando una oportunidad de sacar adelante con sus proyectos musicales. En ese año le graban Richie Ray el Guaguancó Triste e Ismael Miranda la replica salsera de La Esquina del Movimiento titulada Las Esquinas Son. Otro grupo niuyorquino que grabó temas de Ruben Blades fue el Conjunto Candela que impuso su swing en verbenas de barrios, estaderos y emisoras con dos canciones de la autoría de Blades: Amor pa´que y Maria Merced. Mientras le llegaba su oportunidad como interprete de sus propias composiciones Blades seguía repartiendo sus canciones. Entre 1975 y 1976 le grabaron Cheo Feliciano el tema No Vuelvo más y La Compañía de Bobby Rodríguez El Número 6, una especie de crónica urbana neoyorquina sobre el tren subterráneo. A Ismael Miranda le entregó Blades dos canciones sobre uno de sus personajes de leyenda, relacionado con la opresión del imperio español en América Latina. Son muchas las composiciones de Rubén Blades grabadas por las agrupaciones de Tito Puente, Roberto Roena, Pete El Conde Rodríguez, Bobby Valentín y otras, pero sin dudas de sus composiciones grabadas por otros artistas la más importantes es El Cantante, tema que interpretó Héctor Lavoe e identificó de ahí en adelante como El Cantante de los Cantantes.


BUSCANDO AMERICA CON LOS SEIS DEL SOLAR Buscando América se titula el álbum con que Rubén Blades presentó en el año 1983 su nueva propuesta musical, para desarrollar su innovador concepto y un sonido diferente a todo lo anterior, reunio un grupo selecto de músicos y conformo el grupoSeis del Solar. En su primer álbum muestra una línea de composiciones relacionadas con las condiciones que se vivían en Latinoamérica en ese momento. Allí encontramos temas como: Desapariciones, GDBD (gente desaparecida bajo dictadura) y El padre Antonio y el monaguillo Andrés, siendo el tema Decisiones él que se impone en el gusto popular.

Originalmente los Seis del Solar fueron Mile Viñas (bajo y guitarras), Oscar Hernández (piano), Eddie Montalvo (tumbadoras), Louie Rivera (bongó), Ralph Irizarry (timbales) y Ricardo Marrero (vibráfono y sintetizador). En 1985 sale Escenas, el segundo álbum de Blades y los Seis del Solar. En este disco se une al grupo el baterista Robert Ameen y resucita el mítico Pedro Navajas en el tema Sorpresas. En este álbum hay un cóctel musical un poco conflictivo para los salseros tradicionales. El álbum Escenas representó el primer Premio Grammy para Rubén Blades. El 6 de junio de 1985 recibe el grado en Derecho Internacional otorgado por la prestigiosa Universidad de Harvard. En agosto 23, la película titulada Crossover Dreams es estrenada en Nueva York donde Blades hace el papel de Rudy Veloz, un músico latino que quiere buscar la fama dentro del mercado americano y se pasa a cantar canciones en inglés. En 1986 la música de Crossover Dreams sale en un L.P. que incluye las versiones de Todos Vuelven. Admirador de la obra literaria de Gabriel García Márquez, Blades cumple el sueño de grabar un disco basado en los cuentos de Gabo. El álbum titulado Agua de Luna, salió en el año 1987. Con el disco Agua de Luna se reafirma como un esquinero ilustrado y dice “lo que Garcia Marquez hace con la literatura yo lo hago en las canciones”. En ese año de 1987 Blades se muda a Los Ángeles en busca de otro de sus sueños, ser un actor de cine. Aunque Rubén Blades no ha ganado un Oscar cinematográfico, su carrera en el cine es visible. Blades ha trabajado con actores grandes ligas, fue dirigido por algunos de los mejores directores en los últimos 20 años, ha sido reconocido en varias ocasiones por sus trabajos en películas o miniseries hechas para la televisión, y ha extendido su participación en el cine componiendo para películas Blades vuelve a sorprender a sus seguidores a finales de 1988 con el álbum Antecedentes, donde vuelve a retomar los sonidos salseros del trombón, se vinculan a su banda los trombonistas Papo Vásquez y Reinaldo Jorge, los Seis del Solar se convierten en Son del Solar. Con este álbum gana su segundo Premio Grammy. El disco Antecedentes fue la última grabación de Rubén Blades para el sello Electra. En 1991 firma contrato de grabación con Sony Music y debuta en ese sello con el álbum Caminando.


En noviembre de 1992 Rubén Blades y su Son del Solar se presentan en el Estadio Metropolitano de Barranquilla en un súper concierto junto a Oscar D’León, Albita Rodríguez y otros grupos. En 1992 Rubén Blades con su Son del Solar graba el disco Amor y Control que dedica a su madre, recientemente fallecida. En el disco Amor y control encontramos el tema Conmemorando alusivo a los 500 años de la llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Continente. En 1993 Rubén Blades regresa a Panamá y se pone al frente del movimiento político Papa Egoró (Madre Tierra), participa como candidato en las elecciones presidenciales de 1994. Luego de su incursión política regreso a los estudios en 1995 para grabar el disco compacto Tras La TormentaCon este trabajo se cierra otro ciclo musical de Rubén Blades, vendrán nuevas búsquedas y discos diferentes.

LOS NUEVOS TIEMPOS DE BLADES Con el álbum La Rosa de los Vientos de 1996, Blades da inicio a una nueva etapa en su carrera musical, allí trabajó con músicos panameños y a pesar de tener algunos temas bailables no contó ni con el apoyo, ni con difusión radial. Sin embargo el disco La Rosa de los Vientos significó el tercer Premio Grammy para Rubén Blades, como el mejor álbum latino tropical de 1996. Pasaron tres años para que volviera a salir un nuevo disco de Rubén Blades, en 1999 apareció Tiempos un álbum de vanguardia donde confluyen muchos sonidos afrolatinoamericanos. El álbum Tiempos obtuvo el Premio Grammy 1999 como mejor producción pop-latina. En este trabajo participaron el Trío Editus, fundado en 1990 e integrado por Edin Solís (guitarra), Ricardo Ramírez (violín) y Carlos Vargas (percusión) y el Sexteto de Jazz Latino, integrado por Walter Flores (piano), Gerardo Lalo Rojas (saxofón), Ramsés Araya (percusión), Carlomagno Araya (batería), Marcos Navarro (bajo) y Carlos Vargas, quien es común a los dos grupos. El sentir panameño siempre ha estado presente en la producción musical de Blades, a pesar de su larga estadía en Nueva York y Los Ángeles. En Tiempos recuerda la más reciente invasión gringa cuando las bombas incendiaron y destruyeron El Chorrillo en busca del General Manuel Antonio Noriega. Panamá, país que surgió en 1903, cuando el presidente estadounidense Teodoro Roosevelt invadió territorio colombiano y cínicamente proclamó “I took Panama” (“Yo tomé Panamá”), confirmando que había arrebatado aquel territorio a Colombia. Les recomendamos la novela Historia Secreta de Costaguana de Juan Gabriel Vásquez.

El siguiente disco compacto de Rubén Blades titulado Mundo (2002) fue galardonado con dos premios Grammy uno en el Grammy Latino y otro en el Grammy Americano. Al reseñar el disco Mundo, dice el crítico musical Eliseo Cardona que “Hace años que el panameño Rubén Blades desatiende el reclamo de los seguidores habituales para darse gusto editando discos que lo alejen del ámbito salsero. Hace bien, porque Mundo, su reciente trabajo para el sello Sony Discos, es otro prodigio en la discografía


de un cantautor que prefiere la innovación y los retos al uso de las fórmulas ya consagradas”. Mundo muestra a un Blades más allá de la salsa concientizada. Se trata de un disco ambicioso, donde el panameño ha sabido hilar fino en ese difícil arte de las fusiones rítmicas. El compositor ha vuelto a ponerse en manos de su banda habitual, los costarricenses Editus, pero también recluta con pulso seguro a los brasileños Boca Livre, al gaitero irlandés Eric Rigler, al cuarteto argentino De Boca en Boca y al tresero puertorriqueño Nelson González. En la actualidad Blades se encuentra en pausa musical, ya que está dedicado a su trabajo como Ministro de Turismo de la República de Panamá. Queremos aprovechar para destacar algunas colaboraciones de Ruben Blades cmo artista invitado con el pianista panameño Danilo Pérez, o en el disco Across 110 Street de la orquesta Spanish Harlem que dirige el pianista Oscar Hernández, causó mucha alegría entre los salseros, ya que volvieron a escuchar al Rubén soneando como en sus días con Willie Colón, donde además del guaguancó Un gran día en el Barrio de Ray de la Paz, Blades canta sus versiones de Como lo canto yo y Bailadores, y la versión orquestada de su composición Tú te lo pierdes, del proyecto acústico Cantares del subdesarrollo. Sin dudas, Rubén Blades es uno de los personajes fundamentales de la cultura popular del Caribe que desde sus éxitos con el sello Fania Records, siguiendo con sus trabajos con los muchachos del Solar y sus exploraciones con la gente del Trío Editus ha marcado pauta para nuestra cultura musical. Que sigas cumpliendo Rumbencho y ojala pronto te podemos volver a tener por acá en Barranquilla. Deberias acmpanarnos en la inauguracion del Parque Cultural del Caribe.

RUBEN BLADES: CONFESIONES DE UN RELATOR DE BARRIO  

Trayectoria musical y de vida de Rubén Blades

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