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MONUMENTOS MENORES mutaciones en el paisaje urbano


Colección Libros de la Meseta Editores responsables: Antonio Calera-Grobet Erik Castillo Título: MONUMENTOS MENORES mutaciones en el paisaje urbano © De esta edición, abril 2008, Colección Libros de la Meseta, Casa Vecina. Regina 48, esquina 1er. Callejón de Mesones. Centro Histórico, 06080, México, D. F. 5709 1117, 5709 1079 y 5709 2254 www.casavecina.com

ISBN: 978-968-9387-01-5 Impreso en México, D.F.

D.R.©2008, Fotografía, texto y concepción gráfica: Sandra Calvo y Pedro Ortiz Antoranz Diseño de interiores, portadas y retoque fotográfico: Patricia Calvo y Eugenia Ortiz Traducción al inglés: Verity Oswin

Se prohibe la reproducción total o parcial de esta obra –incluso el diseño tipográfico y de portada– sea cual fuese el medio, electrónico o mecánico, sin el consentimiento de los autores.


MONUMENTOS MENORES mutaciones en el paisaje urbano

Sandra Calvo Pedro Ortiz Antoranz


Monumento menor

Objeto común de carácter modificado,

descubierto accidentalmente en los márgenes del espacio público. Estructura urbana disociada de su función original de manera temporal y precaria. Marca sobre el territorio. Indicador topográfico para la fijación de la memoria durante el viaje o errabundeo. Mutación

Cambio inesperado de la forma. Alteración de la

estructura, modificación de la función, variación súbita del uso. Transformación del sentido o valor simbólico. Cambio repentino sin etapas intermedias, salto. Paisaje urbano

Edificios, parques, lotes baldíos. Canales

industriales, puentes, pasos a desnivel. Torres de alta tensión. Coches abandonados, sofás a la intemperie, montañas de arena. Escaleras mecánicas. Excavaciones. Rótulos luminosos, luz neón.


Minor monument An everyday object of a modified nature found at the margins of the public space. Urban structure dissociated from

its original function in a temporary and precarious way. A mark left on the territory. A topographic indicator to jolt the memory during a journey or wandering. Mutation

Unexpected change in form. Structural alteration,

modification in function, sudden change of use. Transformation of meaning or symbolic value. Abrupt change without intermediate phases. Leap. Urban landscape Buildings, parks, vacant lots. Drains, bridges,

overpasses. High voltage towers. Abandoned cars, sofas left out in the elements, sand piles, escalators. Billboards, containers. Neon lights.


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Levitaci贸n asistida


Equidistancias

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LogotomĂ­a


Algodones

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Línea blanca


Torre invadida

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Refundaci贸n

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LĂ­quen tropical

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Poste


Hipotenusa

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Long Play

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Pedestal


Cielo protector

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Eclipse

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Perchero

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Palco

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Asteroide


Tetrix

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MolĂŠcula


Satan lollypop

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L铆nea de flotaci贸n


Elevaci贸n

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Rueda


MĂ­mesis

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Segunda piel

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Spaceball


Lonario

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Cirugía plástica


Traje a la medida

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“El último monumento era un cajón de arena o la réplica de un desierto. Bajo la luz lánguida de la tarde de Passaic, el desierto se convertía en un mapa de desintegración y olvido infinitos. Este monumento de partículas diminutas resplandecía bajo un sol pálido y sugería la lúgubre disolución de continentes enteros, la desecación de océanos –ya no había bosques verdes y altas montañas– sólo existían millones de granos de arena, un vasto depósito de huesos y piedras convertidos en polvo. Cada grano de arena era una metáfora muerta, atemporal. Descifrar tales metáforas lo llevaría a uno a través del falso espejo de la eternidad. De algún modo este cajón de arena emulaba una tumba abierta, una tumba en la que juegan alegremente los niños”. Robert Smithson Un recorrido por los monumentos de Passaic, New Jersey


MONUMENTOS MENORES mutaciones en el paisaje urbano

El proyecto Monumentos Menores presenta una serie de registros sobre objetos y estructuras disociados de su función original por acción de los habitantes o transeúntes del espacio urbano. El nombre del libro está inspirado en un pasaje del ensayo Un recorrido por los monumentos de Passaic, New Jersey del artista norteamericano Robert Smithson y en su relato del descubrimiento de una monumentalidad genérica –sin especificidad geográfica– compuesta de ruinas postindustriales que se erigen y decaen en los márgenes de la ciudad. Por medio del registro fotográfico delimitamos un estado de desplazamiento o mutación producido por efecto de la acción humana sobre un objeto situado en el espacio público hasta suplantar su identidad y provocar nuevas caracterizaciones del mismo. Sobre la valla divisoria de una autovía hay una hilera de batas blancas secándose al sol. Las prendas han sido colocadas sobre la baranda en un orden calculado y conocido, en una secuencia hipnótica, línea de fuga sobre el pavimento. Un hombre recoge los uniformes secos y los amontona uno a uno sobre el asiento de su bicicleta, como si fueran cuerpos. La modificación de la valla abre una fisura en la atonía o adormecimiento del paisaje, en forma de irrupción de una cierta domesticidad en la vía pública. Algunos de los barrotes de la estructura han sido forzados. Ocasionalmente, un transeúnte cruza la autovía pasando por el agujero abierto en la divisoria, debajo de la línea de uniformes.

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Las fotografías retienen la intrínseca ambigüedad del encuentro. ¿Se trata de objetos hallados o de piezas elaboradas? ¿Quién los realizó? ¿Fue de manera deliberada o accidental? Monumentos Menores es un retrato inverso o microscópico de la urbe, un recuento de artefactos mínimos, temporales, insertados en los resquicios de una monumentalidad mayor, acotaciones, notas al margen en el discurso de la ciudad. En un patio hundido, una torre de alta tensión se ha transformado en una aleación de metal y lona. Un puesto ambulante ocupa el interior del armazón metálico: una carpa, sillas de plástico apiladas, un tanque de gas, un ventilador de pie cubierto con una bolsa, varias mesas con quemador de propano. Los cables de las lámparas colgantes se enredan en el esqueleto de la torre como plantas trepadoras. El puesto de comida se engrapa al metal, se ancla a los pilares de hormigón al igual que determinadas formas marinas se adhieren a la roca para alimentarse de las partículas en suspensión que fluyen en la corriente. Yuxtapuestos sobre terrenos baldíos, autovías o traspatios, estos artefactos se encuentran en estado de extrañamiento, traspasados por un tipo de humor no lingüístico equivalente a la ironía en el mundo de los objetos. Una pieza de pan abandonada entre los barrotes de una reja es inducida hacia un estado de “epifanía” intermitente. Los monumentos menores aparecen como marcas sobre el territorio, accidentes mínimos –sospechosamente banales– en la topografía urbana: apoyados contra un muro, o colocados boca abajo, abandonados furtivamente en descampados o estaciones de tren.

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Dos plantillas de cuero se ventilan sobre una lámpara insertada como pedestal luminoso en la banqueta. Las suelas parecen la huella oculta que queda al descubierto cuando se separa una estatua de su soporte. Hay un descuido significativo en su apariencia, una dejadez intencional. El dueño de las plantillas duerme en el interior de una mosquitera enredada a un andamio. La lámpara emite una luminiscencia neutra y constante. La observación de un monumento menor desencadena una serie de preguntas acerca de cómo experimentamos y entendemos el encuentro con un objeto en el espacio público: ¿Cómo llegó hasta aquí? ¿Qué línea de acontecimientos lo hicieron visible? ¿La modificación de su forma produjo una ampliación o una ruptura de significado? ¿Devino en una transmutación, una sustitución o una simbiosis? Este tipo de artefactos abiertos puede orientarse como una antena hacia distintos sentidos, definirse a través de sus múltiples estados. Se puede desplegar en disposiciones no previstas, manifestarse en actos inconscientes de clasificación sobre la acera: una matriz de figuras de porcelana, un colchón secándose sobre cuatro sillas. Órdenes espaciales de naturaleza itinerante que activan el espacio público de manera temporal y precaria. Un puesto de acetatos de segunda mano rodea un edificio. Las cubiertas están colocadas una al lado de otra como fotogramas. La colección de acetatos es un dispositivo portátil. Puede desaparecer de un lugar para reaparecer en otro al día siguiente, puede aumentar de número rápidamente o reducirse en cuestión de horas a una sola unidad. Materia en estado de máxima entropía a punto de disgregarse en el momento en que se manifiesta, impulsada por su naturaleza inestable.

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El estado de desplazamiento o mutación deja de ser un mero atributo para suplantar la identidad del objeto encontrado; una silla semi-enterrada en una montaña de arena, una motocicleta revestida con un costal o una caja de carga cosida con metal y cuerda. En todos los casos su naturaleza cambia de especie, se vacía de su sentido original –silla, arena, motocicleta, costal, caja, costura– para generar el espacio interior que les da su peculiar resonancia: Varios carteles de cine de un material plástico –arrancados de una valla publicitaria– cubren las goteras de un tejado de dos aguas. Con las lluvias, el material impermeable ha tomado la forma de la casa, se ha convertido en un liquen tropical integrado a la estructura que le da soporte. Los carteles brillan con luz interna contra el cielo gris. Si bien el monumento menor tiene una naturaleza temporal, en ocasiones experimenta una última transformación que prolonga su existencia: rebasa la condición de desecho para alcanzar un estado de abandono cristalizado, casi intocable. De esta manera, una bolsa de plástico puede mimetizarse con las piedras de un parterre en un parque y perdurar en ese avatar durante años, como si fuera una piedra más. Extraídos de la materia de lo ordinario, genéricos y únicos a la vez, los monumentos menores se convierten en indicador topográfico para la fijación de la memoria durante el viaje o errabundeo, se inscriben en una geometría triangular —aristas apuntando al paisaje, al objeto y al paseante— que llamamos “encuentro”.

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El proyecto Monumentos Menores se llevó a cabo en sucesivas estancias en las ciudades de Nueva Delhi, Bombay, Beijing, Chongqing, Shenzhen, Guangzhou, Shanghai y México DF, entre los años 2004 y 2007.


“The last monument was a sand box or a model desert. Under the dead light of the Passaic afternoon the desert became a map of infinite disintegration and forgetfulness. This monument of minute particles blazed under a bleakly glowing sun and suggested the sullen dissolution of entire continents, the drying up of oceans- no longer were there green forest and high mountains-all that existed were millions of grains of sand, a vast deposit of bones and stones pulverized into dust. Every grain of sand was a dead metaphor that equaled timelessness, and to decipher such metaphors would take one through the false mirror of eternity. This sand box somehow doubled as an open grave-a grave that children cheerfully play in.� Robert Smithson A Tour of the Monuments of Passaic, New Jersey


MINOR MONUMENTS

mutations in the urban landscape

The project Minor Monuments presents a series of everyday objects and structures that have been dissociated from their original function in the urban space. The title of the book is inspired by a passage in American artist Robert Smithson’s essay A Tour of the Monuments of Passaic, New Jersey and his account of what can be termed generic “monumentalism”; monuments that lack a specific geographical context; a post-industrial ruins that are erected and then decay all within the limits of the city. A photographic register traces various states of displacement or mutation. These mutations spring from certain human actions being inscribed on objects found in the public space. As a result the characteristics of those objects are changed fundamentally and their very identity supplanted. A string of white uniforms dry in the sun on the guardrail beside a freeway. They have been draped over the metal rail in a conscious and calculating order; a hypnotic sequence that finds its vanishing point in the pavement. A man collects the uniforms that have dried and lays them across the seat of his bicycle as if they were bodies. The modification of the guardrail becomes a fissure in the shapelessness and lassitude of the landscape. Domesticity invades the public space. Some of the fence’s metal stakes have been bent apart. Every now and then a passerby darts across the avenue and ducks through the opening between the bars and under the uniforms.

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The photographs retain an intrinsic ambiguity; the ambiguity of the chance meeting. Are these merely found objects or are they there by design? Who created them? Was their creation unconscious or deliberate? Minor Monuments is a microscopic portrait of the polis; an inventory of insignificant and temporary artifacts that insert themselves into the gaps between major monuments - parenthesis in the city´s narrative - notes in the margin of the urban landscape. In a sunken patio a high voltage electricity tower is invaded by a food stall and becomes an alliance of metal and tarps. Inside the metal frame: a tent; stacked plastic chairs; a gas tank; a portable fan wrapped in a plastic bag; tables each with their own propane burner. Light bulb cables are threaded through the steel skeleton of the tower like climbing plants. The food stall has stapled itself to the metal and clings to the concrete pillars. Amoeba-like it anchors itself in the path of a current and feeds off the suspended particles that flow by. Juxtaposed against highways, backyards and urban wastelands, these artifacts evoke a sense of strangeness that can be recognized as a type of non-linguistic humor; an irony of objects. A simple bread bun is jammed in its own semi-permanent “epiphany” between the bars of a fence. Deceptively banal, these are a collection of common artifacts which have found themselves in unusual circumstances. They have been furtively abandoned in train stations and vacant lots. They lean against walls; lay prostrate; face down. Two leather inner soles are airing on a lamp inserted in the sidewalk – an illuminated pedestal. The soles are like the footprints left by a statue prised of its base. Their owner sleeps inside a mosquito net knotted to some scaffolding. There is a deliberate laxness in the scene. The lamp emits a constant neutral luminescence.

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The observation of a minor monument triggers a series of questions in regard how we experience and understand encounters with objects in the public space. How did the object come to be here? What chain of events has led to its appearance? Does its modified nature constitute an expansion of meaning or a break with it? Does it stem from a transmutation, a substitution or a form of symbiosis? These open-pored artifacts can hone their antennae towards all different forms of “meaning� - define themselves in terms of multiple states of being. They can deploy themselves in unexpected ways and manifest themselves through unconscious acts of classification right there on the pavement. A collection of porcelain figures is lined up in rows on the footpath. A mattress is propped up to dry on four chairs in a plaza. These are itinerant spatial arrangements that activate the public space in a temporary and precarious way. A stall of second-hand vinyls surrounds the whole block. The record sleeves have been placed one beside the other in a runaway sequence of stills. The record collection is a movable archive. At times it disappears altogether only to reappear somewhere else the following day. The number of exhibits can multiply or be reduced to a single record in a matter of hours. Matter in a state of maximum entropy -at the point of disintegrating at the same moment it comes into being. Modification has become the essence of the objects, not just an attribute. A dining chair half buried in a heap of sand on a construction site. A motorbike draped in a hessian sack. A broken plastic vegetable crate stitched together again with metal and twine. All of the objects have rid themselves of their original function. Chair, sand, motorbike, sack, crate, seam. The semiotic vacuum within each artifact is precisely what lends each its peculiar resonance.

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Plastic cinema advertisements, ripped from a billboard, cover a leaking roof. With the rain the patches have taken on the form of the house. They have been transformed into tropical lichens; become part of the structure that support them. The plastic glows oddly with an inner light against the grey sky. Whilst minor monuments are usually temporary, some experience one last transformation which proplong their existence. They overcome their categorization as junk or waste and attain a permanent state of abandon. At some point they become almost untouchable. A plastic bag blends into the stones of a garden bed and lurks within this avatar for years. It becomes just another stone. Extracted from the ordinary - generic and original at the same time - minor monuments are landmarks in the memory. The minor monument is born of the moment of “encounter�; a form of triangular geometry inscribed by the coincidence of object, observer and landscape.

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The project Minor Monuments was undertaken during various visits to the cities of New Delhi, Bombay, Beijing, Chongqing, Shenzhen, Guangzhou, Shanghai and Mexico City during 2004-2007.


INDICE DE FOTOGRAFÍAS

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INDEX OF PHOTOGRAPHS

Levitación asistida. Colchón aireándose al sol en una plaza pública. Shenzhen, 2007 Assisted levitation. Mattress ventilating in the sun in public plaza. Shenzhen, 2007 Equidistancias. Juego de aros de plástico apilados en la acera antes de ser lanzados a una tómbola de objetos de porcelana. Chongqing, 2007 Equidistance. Quoits piled on sidewalk ready to be thrown into raffle of porcelain objects. Chongqing, 2007 Logotomía. Emblema metálico envuelto en bolsa de plástico y cinta canela. México DF, 2004 Logotomy. Metallic logo wrapped in plastic bag and masking tape. Mexico City, 2004 Algodones. Botellas de plástico insertadas en las varillas metálicas de un tejado. México DF, 2007 Cotton Candy. Plastic bottles inserted in construction rods on a roof. Mexico City, 2007 Línea blanca. Uniformes blancos tendidos sobre la valla de un eje vial. Nueva Delhi, 2004 White Goods. White uniforms on guardrail of a main road. New Delhi, 2004 Torre invadida. Puesto de comida en el interior de una torre de alta tensión. Chongqing, 2007 Trespassed tower. Food stall inside high voltage tower. Chongqing, 2007 Refundación. Bolsa de plástico envuelta en cinta canela. México DF, 2007 Redressed. Canvas bag covered in masking tape. Mexico City, 2007 Liquen tropical. Varios carteles de cine cubriendo las goteras del tejado de una casa. Bombay, 2004 Tropical Lichen. Cinema advertisements patch a leaky roof. Bombay, 2004 Poste. Escoba amarrada a una valla para sostener un cable eléctrico. Chongqing, 2007 Post. Broom tied to a fence, propping up electric cable. Chongqing, 2007


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Hipotenusa. Pieza de pan abandonado entre los barrotes de una verja. México DF, 2007 Hypotenuse. Bread roll abandoned between the bars of a fence. Mexico City, 2007 Long play. Puesto ambulante de venta de acetatos de segunda mano. México DF, 2005 Long Play. Street-stall selling vinyls. Mexico City, 2005 Pedestal. Plantillas ventilándose sobre lámparas del alumbrado público. Shenzhen, 2007 Pedestal. Inner soles airing on a street lamp. Shenzhen, 2007 Cielo protector. Redes de seguridad colgando entre dos edificios. Bombay, 2004 The Sheltering Sky. Security nets hanging between buildings. Bombay, 2004 Eclipse. Mujer cargando bulto de poliestireno a través de un túnel. Shenzhen, 2007 Eclipse. Woman carrying polystyrene boxes through tunnel. Shenzhen, 2007 Perchero. Ropa tendida en valla de estacionamiento. Shenzhen, 2007 Clothes rack. Laundry hanging on guardrail of parking lot . Shenzhen, 2007 Palco. Delimitación de una acera en obras, improvisada con una montaña de arena y sillas. Shanghai, 2007 Dress Circle. A sidewalk under construction, sectioned of by a row of sand piles and chairs. Shanghai, 2007 Asteroide. Bulto de poliestireno envuelto en malla transparente. Chongqing, 2007 Asteroid. Polystyrene mass wrapped in transparent mesh. Chongqing, 2007 Tetrix. Cajas de poliestireno apiladas sobre un triciclo. Shanghai, 2007 Tetrix. Polystyrene boxes stacked on tricycle. Shanghai, 2007


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Molécula. Cámara de llanta de bicicleta anudada. México DF, 2007 Molecule. Bicycle inner tube tied in a knot. Mexico City, 2007 Satan lollypop. Paleta roja arrojada al suelo al terminarse su revestimiento de chile. México DF, 2007 Satan lollypop. Red lollipop discarded after chilli coating has been licked off. Mexico City, 2007 Línea de flotación. Botella de refresco usada como plomada flotando en un bidón a pie de obra. México DF, 2007 Water line. Soft drink bottle used as counterweight construction site drum. Mexico City, 2007 Elevación. Zapatillas secándose al sol sobre dos pernos. Beijing, 2007 Elevation. Slippers propped on bolts to dry in the sun. Beijing, 2007 Rueda. Sección de la estructura de ladrillo de un pozo de inspección del alcantarillado. México DF, 2007 Wheel. Section of brick wall in city drain. Mexico City, 2007 Mímesis. Bolsa de plástico entre piedras que delimitan un parterre. México DF, 2007 Mimesis. Plastic bag in garden bed. Mexico City, 2007 Segunda piel. Alfombra de pasto artificial tendida sobre la acera. México DF, 2007 Second skin. Artificial grass carpet on sidewalk. Mexico City 2007 Spaceball. Luz neón sobre bola de metal y montaña de arena. Chongqing, 2007 Spaceball. Neon light on metal sphere and sand pile. Chongqing, 2007 Lonario. Grupo de ambulantes enrollando una gran carpa. Chongqing, 2007 Tents. Street vendors folding up a tent. Chongqing, 2007


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Cirugía plástica. Caja de carga cosida. México DF, 2007 Plastic surgery. Mended crate. Mexico City, 2007 Traje a la medida. Vespa envuelta en tela de arpillera junto a otros paquetes del servicio postal en una estación de tren. Nueva Delhi, 2004 Tailored suit. Vespa wrapped in hessian with other parcels at train station. New Delhi, 2004 Sinapsis. Tendido eléctrico. Nueva Delhi, 2004 Synapsis. Electrical installation. New Delhi, 2004


AGRADECIMIENTOS

ACKNOWLEDGEMENTS

Gracias a Iván Edeza por el apoyo e impulso que dio a este proyecto desde su inicio. Gracias a Eugenia Ortiz y Patricia Calvo por las largas horas de trabajo que dedicaron a este libro. Gracias a Verity Oswin por su cuidada revisión y traducción del texto. Thank you to Iván Edeza for the support and encouragement he has given to this project from the outset. Thank you to Eugenia Ortiz and Patricia Calvo for the long hours of work they have dedicated to this book. Thank you to Verity Oswin for her careful revision and translation of the text. A Christiane Hajj, Antonio Calera-Grobet, Erik Castillo, Julián Monroy, Karla Pérez Montes de Oca, y a todo el equipo de Casa Vecina. Espacio Cultural, que ha hecho posible este libro. Thank you to Christiane Hajj, Antonio Calera-Grobet, Erik Castillo, Julián Monroy, Karla Pérez Montes de Oca, and all of the team at Casa Vecina. Espacio Cultural, who have made this book possible. Gracias a Julian Meza, Suzu, Uri, Diego Sheinbaum, Jacaranda Velázquez, Aleksandar Unkovic, Juan Carlos Cano y Alberto D´Albora. Thank you also to Julian Meza, Suzu, Uri, Diego Sheinbaum, Jacaranda Velázquez, Aleksandar Unkovic, Juan Carlos Cano and Alberto D’Albora. Un agradecimiento especial para El Jarocho y Evaduch por dejarnos fotografiar algunos de los monumentos menores de este libro. A special thank you goes to El Jarocho and Evaduch for enabling us to photograph some of the minor monuments included in this book.


Este libro se terminó de imprimir el mes de abril de 2008 en la Ciudad de México. La edición consta de 500 ejemplares. Su cuidado estuvo a cargo de Antonio Calera-Grobet, Erik Castillo, y los autores. Impreso en los talleres de Impresos Gráficos Publicitarios, S.A. de C.V. Trabaja con Casa Vecina por el fomento a la lectura, donando un libro a su Centro de Documentación: de poesía, narrativa o arte, para cualquier público. Informes: Regina 48 esquina 1er. Callejón de Mesones, Centro Histórico. Casa Vecina. Una casa en el centro para todos.


Monumentos menores  

Monumentos menores, mutaciones en el paisaje urbano

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