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“AMOR DE DIOS”

´ ˇ ¿De que manera demostramos que amamos a Dios? ´ ˇ ¿Como sabemos si podemos confiar en nuestra conciencia? ´ ˇ ¿Que damos a entender por las amistades que elegimos? ´ ˇ ¿Influye en nuestra relacion con Dios la actitud que tenemos hacia la autoridad? ´ ˇ ¿Por que es siempre mejor obedecer las normas de moralidad que Dios ha fijado? ´ ˇ ¿Cual es el secreto para sentirse satisfecho en el trabajo? ´ ˇ ¿Que puede avivar nuestros ´ deseos de obedecer a Jehova?

´ “MANTENGANSE EN EL

AMOR DE DIOS” l v-S


“AMOR DE DIOS”

´ ˇ ¿De que manera demostramos que amamos a Dios? ´ ˇ ¿Como sabemos si podemos confiar en nuestra conciencia? ´ ˇ ¿Que damos a entender por las amistades que elegimos? ´ ˇ ¿Influye en nuestra relacion con Dios la actitud que tenemos hacia la autoridad? ´ ˇ ¿Por que es siempre mejor obedecer las normas de moralidad que Dios ha fijado? ´ ˇ ¿Cual es el secreto para sentirse satisfecho en el trabajo? ´ ˇ ¿Que puede avivar nuestros ´ deseos de obedecer a Jehova?

´ “MANTENGANSE EN EL

AMOR DE DIOS” l v-S


´ “MANTENGANSE EN EL

AMOR DE DIOS” ES TE LIBRO PERTENECE A

´ Procedencia de las ilustraciones: ˛ Pagina 14: ˘ COMSTOCK Images/age fotostock ´ ´ ˛ Pagina 134: Mixa/age fotostock ˛ Pagina 201: ˘ bilderlounge/Tips RF/age fotostock

5 2008 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania Todos los derechos reservados EDITORES

Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. Brooklyn, New York, U.S.A. ´ Impresion de 2011 ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial ´ ´ de educacion bıblica que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. ´ A menos que se indique lo contrario, las citas bıblicas ´ se han tomado de la version en lenguaje moderno ´ Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias). “Keep Yourselves in God’s Love” Spanish (lv-S) Made in the United States of America ´ Impreso en Estados Unidos de America


´ INDICE ´ CAPITULO

´ PAGINA

1. “Lo que el amor de Dios significa” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 5 2. La importancia de mantener una buena conciencia 9 9 9 9 14 3. Amemos a quienes Dios ama 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 25 ´ 4. ¿Por que respetar la autoridad? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 36 ´ 5. Que implica no ser parte del mundo 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 50 ´ 6. Como elegir diversiones sanas 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 62 7. ¿Damos a la vida el mismo valor que le da Dios? 9 9 9 9 9 9 9 74 8. Dios ama a las personas limpias 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 86 ´ 9. “Huyan de la fornicacion” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 97 10. El matrimonio: regalo del Dios de amor 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 110 11. “Que el matrimonio sea honorable” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 121 12. Hablemos siempre de forma edificante 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 133 13. Fiestas que desagradan a Dios 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 144 14. Honrados en todas las cosas 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 160 ´ 15. Como ver “el bien por todo su duro trabajo” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 171 16. Luchemos contra el Diablo y sus maquinaciones 9 9 9 9 9 9 183 ´ ´ 17. “Edificandose sobre su santısima fe” 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 196 ´ Apendice 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 206


´ A todos los que aman a Jehova: ´ ´ Jesus dijo: “[Ustedes] conoceran la verdad, y la verdad ´ ´ los libertara” (Juan 8:32). ¡Que palabras tan alentado´ ras! Ciertamente, la verdad esta a nuestro alcance, aun en ´ ´ ´ estos momentos crıticos, “los ultimos dıas” en que reina la mentira (2 Timoteo 3:1). De hecho, seguro que recordamos lo emocionante que fue aprender la verdad expuesta ´ en la Palabra de Dios. ¡Que experiencia tan maravillosa!

Pero no basta con conocer bien la verdad y participar con constancia en difundirla. Es esencial vivirla. En efecto, tenemos que mantenernos en el amor de Dios. Pero ´ ´ ¿como logramos mantenernos en su amor? Jesus dio la respuesta la noche antes de morir, cuando dijo a sus ´ apostoles fieles: “Si observan mis mandamientos, perma´ ´ neceran en mi amor, ası como yo he observado los mandamientos del Padre y permanezco en su amor” (Juan 15:10). ´ ´ ´ ¿Notamos como consiguio Jesus permanecer en el amor de Dios? Obedeciendo los mandamientos de su Padre. ´ Y ası mismo debe ser en nuestro caso. Para mantenernos en el amor de Dios, tenemos que guiarnos por la verdad ´ en todo lo que hacemos. Bien lo dijo Jesus aquella misma noche: “Si saben estas cosas, felices son si las hacen” (Juan 13:17). ´ Nuestro mas ferviente deseo es que este libro nos ayude ´ ´ a todos a seguir poniendo en practica la verdad y ası mantenernos “en el amor de Dios [...] con vida eterna en mira” (Judas 21). ´ Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehova


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C APITULO 1

“Lo que el amor de Dios significa” “Esto es lo que el amor de Dios significa: que observemos sus mandamientos; y, sin embargo, sus mandamientos no son gravosos.” (1 JUAN 5:3.)

¿AMA usted a Dios? Si ya le ha dedicado su vida, con´ ´ ´ testara sin duda con un rotundo sı, y con toda la razon. ´ ´ Para nosotros, querer a Jehova es lo mas natural del mun´ do. En realidad, no hacemos mas que corresponder a su ´ amor. Como bien dice la Biblia, “amamos [...] porque el ´ nos amo primero” (1 Juan 4:19). 2 Jehova´ siempre busca formas de demostrar que nos ´ quiere. Nos ha dado un hermoso hogar, la Tierra, y dıa a ´ dıa nos proporciona todo lo que necesitamos para man´ tenernos vivos (Mateo 5:43-48). Tambien cuida de algo ´ mucho mas importante: nuestras necesidades espiritua´ les. Por ejemplo, nos regalo su Palabra, la Biblia. Y nos in´ vita a orarle, a dirigirnos a el con la confianza de que nos ´ ´ ´ escuchara y de que nos ayudara con su espıritu santo (Sal˜ mo 65:2; Lucas 11:13). Pero su mayor muestra de carino ´ fue enviar a su Hijo mas querido a rescatarnos del peca´ ´ do y la muerte. ¡Que amor tan grande nos tiene Jehova! (Juan 3:16; Romanos 5:8.) 3 Jehova´ desea que disfrutemos de su amor por toda la ´ ´ 1, 2. ¿Por que ama usted a Jehova? ´ 3. a) ¿Que tenemos que hacer para mantenernos en el amor de ´ ´ Dios? b) ¿Que importante pregunta debemos hacernos, y donde encontramos la respuesta? 5


Al dedicarnos y bautizarnos comenzamos a vivir de un modo que demuestra amor ´ y obediencia a Jehova

´ eternidad. Pero ¿lo lograremos? Eso dependera de no´ sotros. La Biblia exhorta a los cristianos: “Mantenganse en el amor de Dios [...] con vida eterna en mira” ´ (Judas 21). El uso del verbo “mantenganse” da a entender ´ que, para no perder el amor de Jehova, tenemos que actuar. En efecto, tenemos que corresponder a su amor con ´ obras. Ası pues, es esencial que cada uno de nosotros se ´ pregunte: “¿Que debo hacer para demostrarle a Dios que lo amo?”. Para ver la respuesta, leamos las palabras inspi´ radas del apostol Juan: “Esto es lo que el amor de Dios significa: que observemos sus mandamientos; y, sin embargo, sus mandamientos no son gravosos” (1 Juan 5:3).


“Lo que el amor de Dios significa”

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Dado que estamos interesados en demostrarle a Dios que ´ ´ lo amamos muchısimo, examinemos que quieren decir exactamente esas palabras de Juan. “ESTO ES LO QUE EL AMOR DE DIOS SIGNIFICA” ´ ´ 4 Al hablar en este versıculo del “amor de Dios”, ¿a que ´ ´ se referıa el apostol Juan? No al amor que Dios siente por ´ nosotros, sino al que nosotros sentimos por el. Segura´ mente, usted recuerda el tiempo en que empezo a crecer ´ ese amor en su corazon. ´ ´ 5 Detengase un momento a pensar en aquellos dıas. ´ ´ Al aprender la verdad acerca de Jehova y sus proposi´ ´ ´ tos, fue creciendo su fe en el. Tambien llego a entender ´ que usted —como todos— habıa nacido pecador y que, ´ ´ ´ ´ por esa razon, estaba alejado de Dios; aun ası, el le ofrecıa mediante Cristo una maravillosa oportunidad: vivir para ´ ´ ´ siempre disfrutando de la perfeccion que Adan habıa per´ dido (Mateo 20:28; Romanos 5:12, 18). Ademas, fue com´ ´ prendiendo el gran sacrificio que habıa hecho Jehova al ´ enviar a su Hijo mas querido a morir por usted. Tanto le ´ ´ conmovio esa demostracion de amor, que no pudo me´ nos que sentir amor por Jehova (1 Juan 4:9, 10). ´ 6 Pero esos sentimientos no eran todavıa verdadero ´ ´ amor. ¿Por que decimos esto? Porque el amor va mas ´ alla de los sentimientos y las palabras. Amar a Dios es ´ ´ mucho mas que decir: “Yo amo a Jehova”. Al igual que la fe, el amor verdadero se demuestra con obras (Santiago 2:26). Sin duda, cuando amamos a alguien, queremos ´ hacer las cosas que le agradan. Y eso fue lo que ocurrio ´ ´ 4, 5. a) ¿Que quiso decir Juan con la expresion “el amor de Dios”? ´ ´ b) Explique como ha ido creciendo en su corazon el amor por ´ Jehova. ´ ´ 6. ¿Como se demuestra el amor verdadero, y que ha hecho usted por amor a Dios?


´ “Mantenganse en el amor de Dios”

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´ en su caso. Cuando el amor por su Padre celestial echo ´ ´ ´ raıces en su corazon, quiso vivir de la forma que a el le ´ ´ ´ agrada. Quizas hasta se bautizo como testigo de Jehova. ´ ´ ´ ˜ Si ası lo hizo, esta claro que sentıa profundo carino y de´ ´ ´ vocion por Dios, y que por ese motivo tomo la decision ´ mas importante de todas: prometerle a Dios que dedica´ rıa el resto de la vida a hacer su voluntad, y luego simboli´ ´ zar esa dedicacion bautizandose (Romanos 14:7, 8). Pero, ´ como veremos a continuacion, para cumplir esa prome˜ ´ sa tan importante hay que hacer lo que senala el apostol Juan. “OBSERVEMOS SUS MANDAMIENTOS” Juan explica que el amor de Dios significa “que ob´ servemos [u obedezcamos] sus mandamientos”. ¿Cuales son estos mandamientos? La Biblia nos lo indica. En´ ´ tre otras cosas, Jehova prohıbe emborracharse, cometer ´ inmoralidad sexual, adorar ıdolos, robar y mentir (1 Corintios 5:11; 6:18; 10:14; Efesios 4:28; Colosenses 3:9). Para observar los mandamientos de Dios hay que vivir se´ gun las normas morales expuestas en la Biblia. 8 Sin embargo, para agradar a Jehova´ no basta con obe´ decer los mandamientos que el ha dejado escritos en la ´ Biblia. Jehova no nos agobia con leyes que regulen cada paso que damos. De hecho, nos enfrentamos todos los ´ dıas a muchas situaciones sobre las que no hay nin´ ´ ´ gun mandamiento bıblico directo. En tales casos, ¿como ´ ´ sabemos si Jehova estara contento con lo que pensa´ mos hacer? Pues bien, ¿donde encontramos indicacio´ nes claras sobre como ve Dios las cosas? Nuevamente, 7

´ ´ 7. ¿Cuales son algunos mandamientos de Dios, y que hay que hacer para observarlos? ´ 8, 9. Al enfrentarnos a situaciones sobre las que no hay ningun ´ ´ ´ mandamiento bıblico directo, ¿como podemos saber que quiere ´ Jehova que hagamos? Ponga un ejemplo.


“Lo que el amor de Dios significa”

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en la Biblia. Cuando la estudiamos, aprendemos lo que ´ Jehova ama y lo que odia (Salmo 97:10; Proverbios 6: ´ 16-19). De este modo, vamos viendo cuales son las actitudes y conductas que le agradan. Al ir conociendo la ´ manera de ser y actuar de Jehova, se nos hace cada vez ´ ´ ´ ´ mas facil saber si una decision esta de acuerdo con la vo´ luntad de Dios o no. Ası, muchas veces logramos percibir ´ ´ “cual es la voluntad de Jehova” sobre determinado asun´ to aunque la Biblia no contenga una ley especıfica (Efesios 5:17). ˜ 9 Pongamos un ejemplo. La Biblia no senala directa´ mente en ningun sitio que evitemos los programas y pe´ lıculas inmorales o muy violentos. Pero ¿hace falta una ´ ley directa que los prohıba? Ya sabemos lo que opina ´ ´ Jehova. En su Palabra deja muy claro que el “odia a cual´ quiera que ama la violencia” y que “juzgara a los for´ nicadores y a los adulteros” (Salmo 11:5; Hebreos 13:4). Cuando reflexionamos en estas palabras inspiradas llega´ ´ mos a comprender cual es la voluntad de Jehova. Y por ´ eso decidimos no entretenernos viendo imagenes muy ´ ´ graficas de cosas que el odia. Este mundo trata de hacernos creer que las diversiones que promueven la corrup´ ´ cion son inofensivas, pero a Jehova le complace que las evitemos a toda costa.1 ´ ´ 10 ¿Cual es la razon principal por la que obedecemos los mandamientos divinos? En otras palabras, ¿por ´ ´ que deseamos vivir todos los dıas como Dios quiere? No es solo por ahorrarnos problemas o por evitar ´ ´ ´ que el nos castigue (Galatas 6:7). Obedecemos a Jehova ´ porque comprendemos que es una magnıfica manera ´ 1 En el cap. 6 de este libro se explica como elegir diversiones sanas. ´ ´ ´ 10, 11. ¿Por que queremos obedecer siempre a Jehova, y con que actitud le obedecemos?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ˜ de demostrarle cuanto lo amamos. Al igual que los ninos ´ desean la aprobacion de sus padres, nosotros deseamos ´ ´ ´ la aprobacion de Jehova (Salmo 5:12). El es nuestro Pa´ ´ dre y lo queremos mucho. Nada nos produce mas alegrıa ´ ´ ni mas satisfaccion que saber que nuestra conducta cuen´ ´ ta con la “aprobacion [...] de Jehova” (Proverbios 12:2). 11 Por eso, no servimos a Dios de mala gana ni tampoco ´ poniendo condiciones o segun nuestras preferencias.1 ´ No decidimos a nuestro antojo cuando vamos a obede´ ´ cer, quizas pensando en hacerlo solo si nos resulta comodo o si no tenemos que sacrificarnos demasiado. Por ´ el contrario, somos “obedientes de [todo] corazon” (Romanos 6:17). Como el salmista, decimos: “[Tengo] cari˜ ´ no a tus mandamientos” (Salmo 119:47). Ası es, obedece´ ´ mos a Jehova con gusto. Reconocemos que el merece —y de hecho nos lo pide— que le obedezcamos siempre y sin poner peros (Deuteronomio 12:32). Queremos ser como ´ ´ ´ ´ Noe, quien por decadas obedecio fielmente a Dios y ası ´ ´ ´ demostro cuanto lo amaba. De este modo, se dira de cada ´ ´ uno de nosotros lo mismo que se dijo de el: “Procedio ´ a hacer conforme a todo lo que le habıa mandado Dios. ´ ´ Hizo precisamente ası” (Genesis 6:22). ´ ´ 12 ¿Como se siente Jehova cuando le obedecemos con ´ gusto? La Biblia dice que le alegramos el corazon (Proverbios 27:11). Pero ¿de verdad puede uno hacer feliz al ´ Soberano universal? Sin lugar a dudas. Veamos por que. ´ ´ Jehova nos creo con la capacidad de decidir por nosotros ´ ´ mismos que vamos a hacer. Ası, tenemos siempre la op1 De mala gana, hasta los demonios son capaces de obedecer. ´ ´ ´ Cuando Jesus ordeno a unos espıritus malignos que salieran de ´ unas personas, ellos no tuvieron mas remedio que hacer lo que ´ no querıan: reconocer la autoridad de Cristo y obedecerle (Marcos 1: 27; 5:7-13). ´ ´ ´ 12. ¿Cuando le damos una gran satisfaccion a Jehova?


“Lo que el amor de Dios significa”

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´ cion de obedecer a Dios o, por el contrario, desobedecerle (Deuteronomio 30:15, 16, 19, 20). Por eso, cada vez que decidimos hacer su voluntad porque lo amamos con toda ´ nuestra alma, le damos una gran satisfaccion (Proverbios ´ 11:20). Y, ademas, estamos siguiendo el mejor modo de vivir. “SUS MANDAMIENTOS NO SON GRAVOSOS” ´ ˜ El apostol Juan anade luego unas palabras tranqui´ lizadoras: “[Los] mandamientos [de Jehova] no son gra´ vosos”. El termino griego que se traduce “gravosos” en 1 Juan 5:3 significa literalmente “pesados”.1 Por eso, otra ´ ´ ´ version bıblica traduce ası la frase: “Sus mandamientos no son una carga pesada” (Nuevo Testamento, Pedro Or´ tiz). Jehova no nos pide nada insoportable o contrario a ´ la razon. Aunque todos somos imperfectos, podemos cumplir sus leyes. ´ ´ 14 Pongamos una comparacion. Imagınese que uno de sus mejores amigos le pide a usted que le ayude a mudarse de casa. Hay que mover muchas cajas, algunas relativamente ligeras y otras tan pesadas que solo pueden ´ llevarse entre dos personas. Su amigo le dice cuales quiere que cargue. No le va a pedir que levante las cajas pesadas usted solo, pues no desea que se lastime cargando un peso superior a sus ´ fuerzas. Lo mismo ocurre con nuestro amoroso Dios. El no nos pide imposibles (Deuteronomio 13

1 Esta misma palabra se usa en Mateo 23:4, donde se habla de las ´ “cargas pesadas” que los escribas y fariseos ponıan sobre los hombros de la gente al obligarla a cumplir una larga lista de reglas y tradiciones inventadas por el hombre. En Hechos 20:29, 30 se traduce como ´ ´ “opresivos” y se aplica a los apostatas que se portarıan como tiranos ˜ ´ y enganarıan a muchos hablando “cosas aviesas”, o retorcidas. ´ ´ 13, 14. ¿Por que decimos que los “mandamientos [de Jehova] ´ ´ ´ no son gravosos”, y con que comparacion podrıamos explicarlo?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

30:11-14). Nunca nos manda cargar con un peso excesi´ ´ vo. Jehova comprende hasta donde podemos llegar, pues ´ “conoce bien la formacion de nosotros, y se acuerda de que somos polvo” (Salmo 103:14). 15 Los mandamientos de Jehova´ no son para nada pesa´ ´ dos; lo unico que buscan es nuestro bien (Isaıas 48:17). ´ ´ Moises dijo a los israelitas que debıan “poner por obra ´ todas estas disposiciones [...] de temer a Jehova nues´ ´ tro Dios”. Y luego indico la razon: “[Es por] nuestro bien siempre, para que nos mantengamos vivos” (Deuterono´ mio 6:24). Nosotros tambien podemos estar seguros de que las leyes divinas son siempre para provecho nuestro, ´ para que seamos felices eternamente. Y es logico que sean ´ ´ tan beneficiosas. ¿Por que? Porque proceden de Jehova, y ´ ´ el sabe lo que mas nos conviene, ya que es infinitamente ´ ´ sabio (Romanos 11:33). Ademas, el es el amor en persona ´ (1 Juan 4:8). Como el amor es parte esencial de Dios, esta presente en todo lo que hace y dice, lo que incluye todos sus mandamientos. ´ 16 Pero eso no quiere decir que obedecer a Dios sea facil. Tenemos que luchar contra la influencia de este mundo corrupto, que “yace en el poder del inicuo” (1 Juan ´ 5:19). Tambien tenemos que pelear con nuestra propia ´ imperfeccion, que nos incita a violar las leyes divinas (Romanos 7:21-25). Pero en esta batalla puede triunfar el ´ ´ amor a Dios. Jehova bendice a quienes estan decididos ´ a obedecerle por amor. De hecho, da “espıritu santo [...] a los que le obedecen como gobernante” (Hechos 5:32). ´ Y ese espıritu produce en nuestro interior un fruto mara´ 15. ¿Por que podemos estar seguros de que los mandamientos de ´ Jehova son para provecho nuestro? ´ 16. ¿Que nos permite ser obedientes a Dios aunque sufrimos la influencia de este mundo corrupto y de nuestra propia imperfec´ cion?


“Lo que el amor de Dios significa”

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villoso: excelentes cualidades que, a su vez, nos ayudan a ´ seguir obedeciendo a Dios (Galatas 5:22, 23). 17 En este libro estudiaremos los principios y las nor´ ´ mas morales de Jehova, ası como muchas otras indica´ ciones de lo que el quiere que hagamos. Al realizar este examen, debemos tomar en cuenta varios hechos impor´ tantes. Primero, que Jehova nunca nos obliga a obede´ cer sus leyes y principios; el quiere que hagamos su vo´ luntad porque nos nace del corazon. Segundo, que ´ Jehova nos ofrece un modo de vida que trae consigo muchas bendiciones en la actualidad y vida eterna en el fu´ ´ turo. Y por ultimo, que obedecer a Jehova de todo cora´ ´ ´ zon es una magnıfica manera de demostrarle cuanto lo queremos. 18 Para ayudarnos a decidir si algo esta´ bien o esta´ mal, ´ Jehova nos ha hecho a todos un regalo: la conciencia. No obstante, si queremos que esta facultad nos oriente bien, tenemos que educarla, y eso es lo que vamos a ver ´ ´ en el proximo capıtulo. ´ ´ 17, 18. a) ¿Que estudiaremos en este libro, y que debemos tomar en ´ ´ ´ cuenta al examinarlo? b) ¿Que veremos en el proximo capıtulo?

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´ ´ ¿QUE CONTESTARIA USTED? ´ ´ ¿Como quiere Jehova que le obedezcamos, ´ y por que decimos que obedecer es para provecho nuestro? (Deuteronomio 5:28-33.) ´ ´ ¿Cuanta importancia tiene para Jehova que le obedezcamos? (1 Samuel 15:22, 23.) ´ ´ ¿Que aprendemos de la manera en que veıa ´ Jesus la obediencia a Dios? (Juan 8:29.) ´ ¿Por que es justo que obedezcamos a Jeho´ ´ va? (Revelacion [Apocalipsis] 4:11.)


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C APITULO 2

La importancia de mantener una buena conciencia “Tengan una buena conciencia.” (1 PEDRO 3:16.) ´ ´ ¿SABE que tienen en comun el marinero que navega por el ´ oceano, el excursionista que atraviesa el desierto y el avia´ dor que vuela entre las nubes? Que todos ellos se veran ´ en graves problemas si no disponen de algun aparato para ´ orientarse. No tiene por que ser muy moderno; basta con ´ una sencilla brujula. ´ ´ 2 En esencia, una brujula es un cırculo con una aguja imantada que apunta al norte. Pero si funciona como debe, ´ puede salvarnos la vida, y mas si contamos con un mapa ´ fiel. Pues bien, Jehova nos ha hecho un regalo que se pare´ ce a la brujula (Santiago 1:17). Nos referimos a la concien´ cia. Sin ella, estarıamos completamente perdidos. Cuando la usamos bien, nos ayuda a hallar nuestro rumbo en la vida ´ ´ ´ 1, 2. ¿Por que es la brujula un instrumento tan necesario, y en que sentido se parece a nuestra conciencia?


La importancia de mantener una buena conciencia

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y a no salirnos del camino correcto. Como vemos, es un ´ regalo muy valioso. Por ello, conviene examinar que es la ´ conciencia y como funciona, y luego analizar los siguientes ´ ´ puntos: 1) como educamos la conciencia; 2) por que debe´ mos tomar en cuenta las conciencias ajenas, y 3) que beneficios obtenemos al mantener una buena conciencia. ´ ´ QUE ES Y COMO FUNCIONA LA CONCIENCIA 3 En la Biblia, la palabra griega para “conciencia” trans´ mite la idea de “conocimiento en comun”, o “conocimiento compartido con uno mismo”. Es decir, tenemos en nuestro interior la capacidad de conocernos a nosotros mismos. No hay ninguna otra criatura en la Tierra a la que Dios haya ´ dado esa facultad. Gracias a ella podemos, por ası decirlo, mi´ rarnos desde fuera y hacer una evaluacion moral de lo que hacemos. La conciencia es testigo, fiscal y juez de nuestros actos y de nuestros motivos. Nos orienta al tomar decisiones y nos indica si el camino que pensamos seguir es bueno ´ o no. Si decidimos acertadamente, nos premia haciendonos sentir bien; si no, nos castiga con remordimientos. ´ 4 El primer hombre y la primera mujer, Adan y Eva, fueron creados con una conciencia, como lo demuestra el he¨ ´ ´ cho de que sintieran verguenza despues de pecar (Genesis ´ 3:7, 8). Lamentablemente, a esas alturas ya no servıa de mu´ cho que la conciencia les molestara. ¿Por que? Porque ha´ ´ bıan desobedecido a Dios a sabiendas. Eran perfectos, ası ´ ´ que la decision de rebelarse contra Jehova y convertirse en ´ sus enemigos la habıan tomado con pleno conocimiento ´ ´ de causa. Por lo tanto, no habıa marcha atras. ´ 5 A diferencia de Adan y Eva, muchas personas, pese a ser ´ 3. ¿Que significa la palabra griega que se traduce “conciencia”, y a ´ que capacidad del ser humano hace referencia? ´ ´ ´ ´ 4, 5. a) ¿Como sabemos que Adan y Eva tenıan conciencia? ¿En que ´ se convirtieron al decidir desobedecer a Dios? b) ¿Que ejemplos hay en las Escrituras Hebreas de personas que escucharon su conciencia?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ imperfectas, han escuchado su conciencia. Entre ellas esta el fiel Job, quien dijo: “A mi justicia he echado mano, y ´ ´ ´ no la soltare; mi corazon no me molestara” (Job 27:6).1 Job ´ escuchaba con atencion la voz de su conciencia antes de ac´ ´ tuar o tomar cualquier decision. Por eso podıa decir con or´ gullo que su conciencia no le molestaba; no vivıa mortifica¨ do por la culpa o la verguenza. Un caso muy distinto es el de ´ ´ ´ David. A el sı llego a atormentarle la conciencia. La Biblia ´ ´ ´ dice que “el corazon de David [estuvo] hiriendolo” despues ´ ´ ´ de faltarle al respeto a Saul, el rey que Jehova habıa ungido (1 Samuel 24:5). Aquellos remordimientos le ayudaron mu˜ ´ cho, pues le ensenaron a ser mas respetuoso. ´ 6 Los siervos de Jehova´ no son las unicas personas do´ ´ tadas de conciencia. El apostol Pablo dijo por inspiracion: “Siempre que los de las naciones que no tienen ley hacen por naturaleza las cosas de la ley, estos, aunque no tienen ´ ´ ley, son una ley para sı mismos. Son los mismısimos que de´ muestran que la sustancia [o la esencia] de la ley esta escrita en sus corazones, mientras su conciencia da testimonio ´ con ellos y, entre sus propios pensamientos, estan siendo acusados o hasta excusados” (Romanos 2:14, 15). A veces, el testimonio (o la voz) de la conciencia impulsa a muchas personas a actuar en conformidad con los principios divi´ nos aunque no conozcan para nada las leyes de Jehova. 7 Pero la conciencia no siempre funciona como es debi´ ´ do. Para entender por que, piense en el ejemplo de la bru´ ´ jula. ¿Que ocurre si la acercamos a un iman? Que la aguja ´ ´ 1 Las Escrituras Hebreas no usan un termino especıfico para “conciencia”, pero en ejemplos como este aluden claramente a ella. Aun´ que a menudo el corazon designa a la persona interior en su totalidad, ´ en este y otros versıculos es obvio que representa una parte concreta de la persona interior: su conciencia. Las Escrituras Griegas Cristianas ´ ´ sı tienen un termino para “conciencia”, y aparece unas treinta veces. ´ 6. ¿Que demuestra que todos hemos recibido el don de la conciencia? ´ 7. ¿A que se debe que la conciencia no funcione bien a veces?


La importancia de mantener una buena conciencia

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´ se desvıa y deja de apuntar al norte. ¿Y si la utilizamos sin ´ la ayuda de un buen mapa? Entonces no valdrıa de mucho. Con la conciencia ocurre igual. Si dejamos que influ´ ´ yan en ella nuestros deseos egoıstas, no nos indicara el camino correcto. Y si no consultamos el “mapa” de la Palabra de Dios, no sabremos distinguir entre el bien y el mal a ´ la hora de tomar muchas decisiones importantes. Ademas, para que la conciencia funcione como es debido necesita´ mos la ayuda del espıritu santo. Como dijo Pablo: “Mi conciencia da testimonio conmigo en [conformidad con el] es´ ´ pıritu santo” (Romanos 9:1). Ahora bien, ¿como logramos ´ que la conciencia funcione de acuerdo con el espıritu santo ´ ´ de Jehova? Como veremos ahora, la clave esta en educarla. ´ COMO EDUCAR LA CONCIENCIA ´ 8 ¿Como debe utilizarse la conciencia a la hora de tomar decisiones? Muchos creen que basta con escuchar al cora´ zon. Luego tal vez digan: “Es que mi conciencia me lo per´ mite”. Pero no olvidemos que los deseos del corazon son ´ muy intensos y pueden afectar a la conciencia. Ası lo confir´ ´ ma la Biblia: “El corazon es mas traicionero que cualquier ´ otra cosa, y es desesperado. ¿Quien puede conocerlo?” (Je´ ´ remıas 17:9). Por eso, lo mas importante para nosotros debe ´ ´ ser complacer a Jehova y no a nuestro corazon.1 ˜ 1 La Biblia ensena que no basta solo con tener la conciencia tranqui´ la. Por ejemplo, Pablo afirmo: “No tengo conciencia de nada contra ´ mı mismo. Sin embargo, no por esto quedo probado justo, sino que el ´ ´ ´ que me examina es Jehova” (1 Corintios 4:4). Ası que lo mas importante no es que nosotros creamos que tenemos la conciencia limpia. Algunas personas persiguen a los cristianos —como el propio Pablo en ´ su dıa— y, sin embargo, tienen la conciencia tranquila, pues piensan ´ que estan haciendo la voluntad de Dios. Por eso, lo esencial es tener una conciencia limpia a los ojos de Dios (Hechos 23:1; 2 Timoteo 1:3). ´ ´ ´ 8. a) ¿Como puede afectar el corazon a nuestra conciencia? ¿Que ´ ´ debe ser lo mas importante al tomar decisiones? b) ¿Por que no bas´ ta solo con tener la conciencia tranquila? (Vease la nota.)


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

9 Al tomar decisiones, la persona que tiene la conciencia ´ ´ ´ bien entrenada no se guıa por el egoısmo. Se guıa por el temor de Dios, es decir, por un verdadero temor a desagra´ ´ dar al Padre celestial. Ası lo ilustra el caso del fiel Nehemıas. ´ ´ Como gobernador de Jerusalen, tenıa autoridad para exigir ´ a sus subditos que pagaran ciertos impuestos. Sin embargo, ´ ´ ´ ´ no lo hizo. ¿Por que? El mismo explico la razon: “[Fue] a ´ ´ causa del temor a Dios” (Nehemıas 5:15). No querıa correr ´ ´ ´ el mas mınimo riesgo de desagradar a Jehova oprimiendo ´ al pueblo. Es vital que nosotros tambien tengamos ese mis´ mo temor, pues nos llevara a consultar la Biblia siempre que ´ tengamos que tomar cualquier decision. 10 Tomemos por caso el consumo de alcohol. Si asistimos ´ ´ a una reunion social, quiza nos preguntemos: “¿Debo be´ ber, o no?”. Para tomar una buena decision, primero hay que educar nuestra conciencia examinando los principios ´ bıblicos. Por un lado, las Escrituras no condenan el consumo moderado de alcohol. De hecho, alaban a Dios por habernos proporcionado el vino (Salmo 104:14, 15). Por ´ otro lado, sı condenan los excesos y las juergas (Lucas 21:34; ´ Romanos 13:13). Lo que es mas, incluyen la borrachera en ´ una lista de pecados tan graves como la fornicacion o el adulterio (1 Corintios 6:9, 10).1 11 Principios como esos educan la conciencia y la sensibi´ ´ lizan. Ası, cuando nos inviten a una reunion social donde ´ ´ quizas se sirva alcohol, debemos preguntarnos: “¿Que am´ biente habra? ¿Es probable que se descontrole y degenere

´ 1 Muchos medicos opinan que el consumo moderado es imposible ´ ´ ´ en el caso del alcoholico y que, por tanto, su unica opcion es no beber en absoluto. ´ ´ ´ 9. ¿Que es el temor de Dios, y que relacion tiene con la conciencia? ´ ´ 10, 11. ¿Que principios bıblicos nos ayudan a decidir si vamos a be´ ber alcohol, y que debemos hacer para que Dios nos ayude a poner´ los en practica?


La importancia de mantener una buena conciencia

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´ ´ en una juerga? ¿Y que puede decirse de mı? ¿Tengo enormes ganas de beber? ¿Dependo del alcohol? ¿Lo necesito para sentirme bien y actuar como yo quiero? ¿Soy capaz ´ de decir basta?”. Al examinar los principios bıblicos o cual´ quier pregunta sobre como aplicarlos, es conveniente orar ´ a Jehova (Salmo 139:23, 24). De esta forma lo invitamos a ´ ´ que nos guıe con su espıritu santo y, al mismo tiempo, en˜ senamos a la conciencia a ajustarse a los principios divinos. Ahora bien, al tomar decisiones hay otro factor que debemos tener en cuenta. ´ POR QUE TOMAR EN CUENTA LAS CONCIENCIAS AJENAS 12 A veces pudiera sorprendernos lo diferentes que son las ´ conciencias aun dentro de la congregacion. No es raro que un cristiano opine que cierta costumbre o comportamiento ´ ´ no esta bien, mientras que otro lo considere lo mas normal del mundo. Por ejemplo, volviendo al asunto de la bebida, a algunos les gusta pasar un rato tranquilo tomando una ˜ ´ copita en companıa de sus amigos; sin embargo, otros lo ´ ´ ven mal. ¿A que se deben esas diferencias, y que peso deben tener en nuestras decisiones? 13 Existen numerosos factores que nos hacen diferentes. Entre ellos figuran las circunstancias del pasado, que cam´ ´ bian muchısimo de unos a otros. Ası, hay cristianos que ´ recuerdan muy bien que en su dıa tuvieron ciertas debili´ dades y que incluso sufrieron recaıdas (1 Reyes 8:38, 39). Imaginemos que nos visita un hermano que tuvo problemas con el alcohol y que, por eso, es muy sensible con el tema de la bebida. Si lo invitamos a una copa, la conciencia probablemente lo impulse a ser prudente y rechazarla. ¿Nos ofenderemos? ¿Insistiremos en que la acepte? Desde ´ luego que no. Por amor fraternal, respetaremos su decision, ´ 12, 13. ¿Por que son diferentes las conciencias de los cristianos, y ´ ´ como deberıamos reaccionar ante tales diferencias?


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sin importar que nos haya explicado sus razones o que haya preferido callarlas. ´ ´ 14 Ya en el siglo primero, el apostol Pablo observo que ha´ bıa gran diversidad de conciencias en las congregaciones. ´ ´ Por ejemplo, algunos cristianos tenıan escrupulos ante cier´ tos alimentos que se sacrificaban a los ıdolos y luego se ven´ ´ dıan en el mercado (1 Corintios 10:25). Pero Pablo no veıa ´ ´ �� ningun problema en aceptarlos. Para el, los ıdolos no eran ´ nada; a fin de cuentas, esos alimentos no les pertenecıan a ´ ´ ellos, sino a Jehova, que los habıa creado. Sin embargo, Pa´ ´ blo comprendıa que no todos iban a compartir su opinion. ´ ´ Algunos habıan sido idolatras antes de abrazar el cristianis´ mo, y por eso sentıan repugnancia ante todo lo que hubie´ ´ ´ ´ ´ ra tenido la mas mınima relacion con la idolatrıa. ¿Cual era ´ la solucion? 15 Pablo dijo: “Los que somos fuertes [...] debemos soportar las debilidades de los que no son fuertes, y no estar agra´ dandonos a nosotros mismos. Porque hasta el Cristo no se ´ ´ agrado a sı mismo” (Romanos 15:1, 3). Esto significa que, al ´ igual que Jesus, debemos anteponer el bienestar de nuestros hermanos al nuestro. En otro pasaje relacionado, Pablo lle´ ´ go a afirmar que preferıa no comer carne antes que hacer ´ tropezar a una de las valiosas ovejas por las que Cristo habıa dado la vida (1 Corintios 8:13; 10:23, 24, 31-33). 16 Ahora bien, si otros cristianos hacen cosas que nuestra conciencia no nos permite, no debemos criticarlos, como si todo el mundo tuviera que opinar lo mismo en asuntos ´ de decision personal (Romanos 14:10). En realidad, la conciencia es para juzgarnos a nosotros mismos y no a los de´ ´ mas. No olvidemos que Jesus dijo: “Dejen de juzgar, para ´ 14, 15. ¿Que problema relacionado con la diversidad de conciencias ´ ´ ´ surgio en el siglo primero, y que solucion propuso Pablo? ´ 16. ¿Por que no debemos juzgar a quienes hacen cosas que nuestra conciencia no nos permite?


´ Nuestra conciencia educada por la Biblia nos ayudara a decidir si vamos a beber alcohol o no

´ que no sean juzgados” (Mateo 7:1). Ningun miembro de la ´ ´ ´ congregacion deberıa crear polemica en torno a asuntos de conciencia. Nuestro objetivo no es derribarnos unos a otros, sino edificarnos, promoviendo el amor y la unidad entre todos (Romanos 14:19).

BENEFICIOS DE MANTENER UNA BUENA CONCIENCIA ´ ´ 17 El apostol Pedro exhorto a los cristianos: “Tengan una ´ buena conciencia” (1 Pedro 3:16). La mayorıa de los se´ res humanos no disfrutan de la gran bendicion de que su ´ ´ conciencia este limpia a los ojos de Jehova. Como dijo Pablo, tienen cauterizada “su conciencia como si fuera con hierro de marcar” (1 Timoteo 4:2). Cuando se marca a las ´ 17. ¿Que le ha ocurrido a la conciencia de muchas personas?


Una buena conciencia nos orienta en la vida y nos llena de gozo y paz

reses con un hierro al rojo vivo, su piel se quema y se forma una cicatriz insensible. Del mismo modo, la conciencia ´ de muchos esta, a todos los efectos, muerta. No siente nin´ gun dolor. Por eso se queda muda cada vez que hacen algo malo; no les avisa ni les produce remordimiento, culpabili¨ dad o verguenza. Esas personas han perdido el sentido de la ´ ´ culpa y, por lo visto, ese hecho no les preocupa lo mas mınimo. 18 Muchas veces, los sentimientos de culpa son la manera en que la conciencia nos dice que hemos hecho algo malo. Si le hacemos caso a su voz y nos arrepentimos, seremos perdonados, sin importar lo grave que sea nuestra ofen´ 18, 19. a) ¿Para que pueden servirnos los sentimientos de culpa y ¨ ´ verguenza? b) ¿Que podemos hacer si la conciencia no deja de mortificarnos aunque nos hayamos arrepentido?


La importancia de mantener una buena conciencia

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´ ´ ´ ´ sa. Ası sucedio con el rey David. El cometio grandes peca´ ´ dos, pero recibio el perdon divino principalmente porque ´ ´ ´ se arrepintio de todo corazon. En efecto, llego a odiar sus ´ ´ malas acciones y tomo la firme determinacion de no deso´ bedecer las leyes de Dios nunca mas; por eso pudo compro´ ´ ´ bar por sı mismo que Jehova es “bueno y [esta] listo para perdonar” (Salmo 51:1-19; 86:5). Ahora bien, en ocasiones ¨ los sentimientos de culpa y verguenza no dejan de mortificarnos aunque nos hayamos arrepentido y se nos haya per´ donado. ¿Que haremos en tal caso? 19 Una vez que nos hemos arrepentido, no sirve de mucho que la conciencia nos martirice con sentimientos de ´ culpa. Si el corazon no deja de condenarnos, tenemos que ´ ‘asegurarlo’, es decir, convencerlo de que Jehova es mayor que nuestros sentimientos. Es el momento de poner en ´ ´ practica un consejo que quiza hayamos dado a otros: “Tie´ nes que recordar que Jehova te ama y aceptar que te ha perdonado” (1 Juan 3:19, 20). Cuando logremos tener limpia la conciencia, sentiremos gran paz y serenidad, y un gozo ´ que difıcilmente encuentra la gente del mundo. Muchas personas que cometieron pecados graves han experimenta´ do ese enorme alivio, y hoy sirven a Jehova con buena conciencia (1 Corintios 6:11). 20 El objetivo de este libro es ayudarnos a conseguir ese gozo y a mantener una buena conciencia mientras lucha´ ´ ´ mos contra el mundo de Satanas durante estos ultimos dıas. ´ Claro, no puede abarcar todas las leyes y principios bıblicos aplicables a nuestra vida diaria. Y cuando trata asuntos ´ de conciencia, tampoco ofrece una lista de reglas especıfi´ ´ ´ cas para cada caso. Mas bien, analiza como poner en practi˜ ´ ca las ensenanzas de la Palabra de Dios, y ası nos facilita la labor de educar y sensibilizar la conciencia. No olvidemos ´ ´ 20, 21. a) ¿Cual es el objetivo de este libro? b) ¿Que libertad ha con´ cedido Dios a los cristianos, y como debemos usarla?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

que, mientras que la Ley mosaica daba prioridad a las re´ glas, “la ley del Cristo” concede mas importancia al deber ´ de usar la conciencia y guiarse por los principios bıblicos ´ ´ (Galatas 6:2). Ciertamente, Jehova nos da mucha libertad. Pero la Biblia nos anima a que, en vez de emplearla “como disfraz para la maldad”, la usemos para algo mucho me´ ´ jor: para demostrarle a Jehova cuanto lo amamos (1 Pedro 2:16). ´ 21 Cuando usted comenzo´ a conocer a Jehova, dio los ´ primeros pasos en el camino a la vida. Para continuar en el, ´ ´ es necesario que analice, con la ayuda de la oracion, como ´ aplicar los principios bıblicos, y luego obrar en consecuen´ ´ cia. Ası, “mediante el uso”, tendra “sus facultades perceptivas entrenadas” (Hebreos 5:14). Una vez que su conciencia ´ ´ ´ este bien educada en los principios bıblicos, sera un ins´ ´ ´ trumento muy util. Tal como la brujula guıa al viajero, la ´ ´ conciencia lo orientara a usted y le permitira tomar decisio´ nes que agraden a su Padre celestial. Y, sin duda, tambien le ´ ayudara a mantenerse en el amor de Dios. ´ ´ ¿QUE CONTESTARIA USTED? ´ ˇ ¿Como debe influir en nuestra conciencia ´ el hecho de que Jehova ve todo lo que hacemos? (Hebreos 4:13.) ´ ´ ´ ˇ ¿Como le ayudo la conciencia a Jose a ´ ´ resistir la tentacion? (Genesis 39:1, 2, 7-12.) ´ ´ ˇ Si queremos acercarnos a Jehova, ¿por que es imprescindible tener la conciencia limpia? (Hebreos 10:22.) ´ ˇ ¿Por que debemos tomar en cuenta la conciencia de los no creyentes? (2 Corintios 4: 1, 2.)


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C APITULO 3

Amemos a quienes Dios ama ´ “El que esta andando ´ con personas sabias se hara sabio.” (PROVERBIOS 13:20.)

LOS seres humanos somos como esponjas: absorbemos muchas cosas del ambiente que nos rodea. Muchas veces —a menudo sin darnos cuenta— adoptamos las actitudes, las normas, las virtudes y hasta los defectos de la gente con ´ la que mas nos relacionamos. ˜ ´ 2 La Biblia senala una realidad innegable: “El que esta ´ andando con personas sabias se hara sabio, pero al que ´ ´ ´ esta teniendo tratos con los estupidos le ira mal” (Prover´ ´ bios 13:20). La expresion que se utiliza en este versıculo ´ (“esta andando con”) no se refiere al contacto ocasional, ˜ ´ sino al companerismo habitual.1 Un comentario bıblico dice lo siguiente sobre este pasaje: “Andar con alguien implica apego y estima”. ¿Y verdad que solemos imitar a ´ ´ quienes mas apreciamos? Sin duda, cuanto mas unidos es´ tamos a una persona, mas influye en nosotros, sea para bien o para mal. 3 Si queremos mantenernos en el amor de Dios, es esen˜ ´ ´ cial buscar buenas companıas. ¿Que hay que hacer para ´ 1 El verbo hebreo que se traduce “tener tratos” tambien se vier˜ te “asociarse” y “tener companerismo” (Jueces 14:20; Proverbios 22:24). ´ ˜ ´ 1-3. a) ¿Que innegable realidad senala la Biblia? b) ¿Que hay que ha˜ ´ cer para encontrar buenas companıas?


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encontrarlas? Sencillamente, amar a quienes Dios ama, ´ aceptar como amigos a los amigos de Dios. Pienselo bien: ´ estas personas tienen las cualidades que Jehova pide de sus ´ ˜ ´ amigos. ¿Que mejor companıa puede haber? Por eso, vea´ mos ahora cuales son esas cualidades. Al tener claros los ´ criterios de Jehova, estaremos listos para buscar buenas amistades. LOS AMIGOS DE DIOS ´ Jehova no elige como amigo a cualquiera. Al fin y al ´ cabo, el tiene el perfecto derecho de hacer una riguro´ sa seleccion, ya que es el Soberano universal y su amistad ´ es el mayor honor que puede tenerse. Entonces, ¿a quie´ ´ nes escoge como amigos? Jehova se acerca unicamente a ´ ´ quienes confıan en el con fe absoluta. Entre ellos se des´ ´ ´ taca el patriarca Abrahan, famoso por su fe. El recibio la ´ orden de sacrificar a su propio hijo.1 ¿Habra una prueba ´ ´ ´ ´ de fe mas difıcil para un padre? Pues bien, Abrahan practi´ camente “ofrecio [...] a Isaac”, con la completa seguridad ´ de “que Dios podıa levantarlo hasta de entre los muertos” (Hebreos 11:17-19). Por haber demostrado una fe y una ´ ´ ´ obediencia ejemplares, Jehova se refirio a el de modo muy ´ ´ afectuoso, llamandolo “mi amigo” (Isaıas 41:8; Santiago 2: 21-23). 5 Jehova´ valora mucho a la gente leal y obediente. De hecho, ama a quienes le son fieles cueste lo que cueste ´ (2 Samuel 22:26). Como vimos en el capıtulo 1, se com4

´ ´ 1 Esta prueba fue un modelo de lo que Jehova mismo harıa en el fu´ ´ turo: sacrificar a su Hijo unigenito (Juan 3:16). Ahora bien, Abrahan ´ ´ no llego a sacrificar a Isaac, pues Jehova intervino y le dio un carne´ ro para sustituirlo (Genesis 22:1, 2, 9-13). ´ ´ 4. ¿Por que tiene Jehova el derecho de seleccionar rigurosamente sus ´ ´ ´ ´ amigos, y por que se refirio el a Abrahan como “mi amigo”? ´ ´ 5. ¿Como considera Jehova a quienes le obedecen lealmente?


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´ place en quienes le obedecen por amor. Ademas, Proverbios 3:32 indica que “tiene intimidad”, o amistad estrecha, tan solo con “los rectos”, o sea, con los hombres y mujeres que obedecen lealmente las normas divinas. A esas perso´ nas justas, Jehova tiene la gentileza de invitarlas a entrar en su “tienda”; en otras palabras, acepta con gusto que lo adoren y les permite orarle siempre que lo deseen (Salmo 15: 1-5). ´ ´ 6 Jehova´ ama a quienes quieren a su Hijo unigenito. Ası ´ ´ lo reconocio el propio Jesus cuando dijo: “Si alguien me ´ ´ ama, observara mi palabra, y mi Padre lo amara, y vendre´ ´ mos a el y haremos nuestra morada con el” (Juan 14:23). ´ ´ ´ Segun este pasaje, ¿como demostramos amor por Jesus? Observando su palabra, es decir, obedeciendo todos sus mandamientos, entre ellos el de predicar las buenas nue´ vas y hacer discıpulos (Mateo 28:19, 20; Juan 14:15, 21). ´ Otra forma de demostrar amor por Jesus es “[siguiendo] ´ sus pasos con sumo cuidado” (1 Pedro 2:21). Ası, aunque somos imperfectos, procuramos imitarlo lo mejor que po´ demos en nuestra manera de hablar y actuar. Y Jehova se conmueve al ver que, por amor a su Hijo, nos esforzamos por llevar una vida cristiana. 7 Como hemos visto, Jehova´ exige que sus amigos ten´ gan fe, sean leales y obedientes, y amen a Jesus y la forma ´ ˜ ´ de vida que el enseno. Por eso, conviene preguntarse: ´ “¿Que puedo decir de mis amigos? ¿Tienen ellos esas cualidades y viven de ese modo? ¿Son verdaderos amigos de ´ Jehova?”. Ciertamente, es sabio entablar amistad con quienes cultivan las cualidades cristianas y predican con celo las buenas nuevas del Reino. Esas personas son una buena influencia, pues nos animan a cumplir con nuestra ´ ´ ´ ´ 6. ¿Como demostramos amor por Jesus, y como se siente Jehova al ver que queremos a su Hijo? ´ ´ 7. ¿Por que es sabio entablar amistad con los amigos de Jehova?


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´ ´ ´ decision de agradar a Dios (vease el recuadro “¿Que es un ´ buen amigo?”, en la pagina 29). ´ UNA GRAN LECCION DE AMISTAD 8 Las Escrituras nos ofrecen muchos ejemplos de siervos de Dios que se beneficiaron por haber elegido buenos ami´ ´ gos. Ası, podemos fijarnos en la historia de Noemı y su ´ nuera Rut, el relato de los tres jovenes hebreos que se mantuvieron fieles en Babilonia y el ejemplo de Pablo y Timoteo (Rut 1:16; Daniel 3:17, 18; 1 Corintios 4:17; Filipenses 2:20-22). Pero nos centraremos en un caso muy especial: la ´ amistad entre David y Jonatan. 9 La Biblia dice que, cuando David mato´ a Goliat, el ´ ´ ´ “alma de Jonatan se ligo con el alma de David, y Jonatan ´ empezo a amarlo como a su propia alma” (1 Samuel 18:1). ´ ´ Ası dio comienzo una amistad inquebrantable que supero ´ la gran diferencia de edades y duro hasta la muerte en ba´ ´ talla de Jonatan (2 Samuel 1:26).1 ¿Cuales eran las bases de ´ esta solida amistad? ´ ´ 10 A David y Jonatan les unıa el amor a Dios y el fir´ ´ me deseo de ser fieles a el. Ambos tenıan en gran estima ´ las cosas espirituales. Ademas, se admiraban mutuamente ´ por sus buenas cualidades. Sin duda, Jonatan apreciaba la ´ valentıa y el fervor de un joven que era capaz de defender ´ ´ ´ el nombre de Jehova sin ningun miedo. Y David no podıa menos que valorar la lealtad y obediencia a las disposicio´ nes de Jehova de un hombre de edad madura que, sin pen´ 1 Cuando David derribo a Goliat, era muy joven —“solo [...] un mu´ ´ ˜ chacho”—, y a la muerte de Jonatan tenıa unos 30 anos (1 Samuel ´ ´ 17:33; 31:2; 2 Samuel 5:4). Como Jonatan tenıa unos 60 cuando fa´ ˜ llecio, es evidente que era unos treinta anos mayor que David. ´ ´ ´ ´ ´ 8. ¿Que le llama mas la atencion sobre la relacion entre a) Noemı y ´ Rut? b) los tres jovenes hebreos? c) Pablo y Timoteo? ´ ´ 9, 10. ¿Cuales eran las bases de la amistad entre David y Jonatan?


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´ ´ sar en sı mismo, anteponıa los intereses de su amigo a los ´ suyos propios. Solo hay que fijarse en lo que ocurrio cuando David atravesaba uno de los peores momentos de su ´ vida, perseguido a muerte por el malvado rey Saul (el pa´ dre de Jonatan) y viviendo como fugitivo. Tanta era la leal´ tad de Jonatan, que “fue a [donde estaba] David [...] para fortalecerle la mano respecto a Dios” (1 Samuel 23:16). ´ ¿QUE ES UN BUEN AMIGO? ˜ Principio: “Un companero verdadero ama en todo tiempo, y es un hermano nacido para cuando hay angustia” (Proverbios 17:17). Preguntas para meditar ´ ˇ ¿Son tambien amigos de ´ ´ Jehova y Jesus mis amistades? (Juan 15:14, 16; Santiago 2:23.) ˇ ¿Me ayudan a tener buenas costumbres? (1 Corintios 15:33.) ˇ ¿Me quieren tanto como para corregirme cuando es necesario? (Salmo 141:5; Proverbios 27:6.) ˇ Al ver mi manera de hablar y comportarme, ´ ´ ¿opinaran los demas que puedo ser un buen amigo? (Proverbios 12:18; 18:24; 1 Juan 3:16-18.)


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´ COMO HICIMOS BUENAS AMISTADES ˇ “Al principio me costaba hacer amistades en ´ ´ la congregacion. Pero descubrı que para cultivar cualidades como la paciencia, el aguante, el amor ´ y el espıritu de sacrificio no hay nada mejor que participar activamente en el ministerio. Al ir de´ sarrollando estas cualidades, me gane la simpa´ tıa de algunas personas con esa misma actitud, y ahora tengo buenas amistades.” (Shivani.) ´ ´ ˇ “Le pedıa a Jehova que me ayudara a encon´ trar amigos en la congregacion, pero por mucho ´ tiempo me dio la impresion de que no me estaba ´ ´ contestando. Termine dandome cuenta de que yo no estaba haciendo nada para conseguirlos, de modo que puse manos a la obra. Hoy tengo ami´ gos, y estoy seguro de que ha sido Jehova quien me los ha dado.” (Ryan.)

´ ¡Que bien tuvo que sentirse David al ver que su mejor ami´ ´ go acudıa a su lado para darle animos!1 ´ ´ ´ 11 ¿Que leccion aprendemos de la historia de Jonatan y ´ David? Sobre todo, que lo mas importante en la amistad es tener los mismos valores espirituales. Es muy beneficioso relacionarse con quienes comparten nuestras creencias, principios morales y deseos de ser fieles a Dios. En efecto, nos permite animarnos y fortalecernos intercambian´ 1 En 1 Samuel 23:17 vemos que Jonatan dijo cinco cosas para ani´ ´ mar a David: 1) que no debıa tener miedo; 2) que los intentos de Saul ´ ´ fracasarıan; 3) que se cumplirıa la promesa divina de que David se´ ´ ´ rıa rey; 4) que podıa contar con toda su lealtad, y 5) que hasta Saul ´ ´ sabıa que el nunca iba a traicionar a su amigo. ´ ´ ˜ ´ 11. ¿Que leccion sobre la amistad nos ensena la historia de Jonatan y David?


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do ideas, sentimientos y experiencias (Romanos 1:11, 12). Y esas amistades espirituales las encontramos entre nuestros hermanos en la fe. Ahora bien, ¿quiere decir esto que ´ ˜ ´ todos los que asisten al Salon del Reino son companıas recomendables? No necesariamente. ´ COMO ELEGIR NUESTRAS AMISTADES 12 Debemos elegir nuestras amistades con mucho cui´ dado, pues no todos los miembros de la congregacion ´ ˜ pueden edificarnos espiritualmente. ¿Deberıa extranarnos este hecho? La verdad es que no. Al igual que hay frutas ´ ´ que tardan mas en madurar en el arbol, hay hermanos a ´ ´ quienes les toma mas tiempo madurar en la fe. Ası que en ´ cualquier congregacion veremos personas con diferentes grados de desarrollo espiritual (Hebreos 5:12–6:3). Como es natural, tenemos que ser pacientes con los nuevos y los ´ ˜ ´ debiles y demostrarles carino, pues ası les ayudaremos a crecer como cristianos (Romanos 14:1; 15:1). 13 Puede que surjan situaciones en las que debamos te´ ´ ˜ ´ ner aun mas cuidado con las companıas dentro de la con´ gregacion. Tal vez haya quien se comporte de modo indebido o se deje llevar por la amargura y adopte una actitud ´ criticona. En el siglo primero ocurrıa igual. Aunque la ma´ yorıa de los cristianos eran fieles, algunos no actuaban bien. Por ejemplo, en Corinto hubo quienes dejaron de ´ creer en ciertas doctrinas, y por eso el apostol Pablo advir´ ´ ˜ ´ tio a los hermanos: “No se extravıen. Las malas companıas ´ ´ echan a perder los habitos utiles” (1 Corintios 15:12, 33). Igualmente, Pablo puso a Timoteo sobre aviso de que al´ gunos hermanos podıan comportarse de forma poco ho´ norable, y que debıa mantenerse apartado de ellos, es decir, evitar el contacto estrecho (2 Timoteo 2:20-22). ´ 12, 13. a) ¿Por que debemos tener cuidado al elegir amistades den´ ´ ´ tro de la congregacion? b) ¿A que situacion se enfrentaron las con´ ´ gregaciones del primer siglo, y que energicas advertencias dio Pablo?


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14 Tras estas advertencias de Pablo hay un principio claro: si alguien es una mala influencia, aunque sea parte de ´ ´ la congregacion, lo mejor es no tener trato estrecho con el (2 Tesalonicenses 3:6, 7, 14). Debemos proteger nuestra espiritualidad. No olvidemos que somos como esponjas y absorbemos las actitudes y conductas de quienes frecuenta´ mos. Si colocamos una esponja en vinagre, no se empapara ˜ ´ de agua. Igualmente, si nos rodeamos de malas companıas, tampoco asimilaremos nada bueno (1 Corintios 5:6). 15 Afortunadamente, las posibilidades de encontrar amistades espirituales en nuestra hermandad son muy ´ ´ grandes (Salmo 133:1). La cuestion es: ¿como las conseguiremos? Cultivando el modo de ser y actuar que caracte´ riza a los amigos de Dios. Ası, los que tengan esa misma ´ ´ actitud se sentiran atraıdos a nosotros. Al mismo tiempo, ´ es conveniente que tomemos la iniciativa (vease el recua´ ´ dro “Como hicimos buenas amistades”, en la pagina 30). Hay que buscar personas con cualidades que nos intere´ se imitar. Ademas, los cristianos deben recordar este conse´ ´ jo bıblico: “Ensanchense”. Ciertamente, queremos ampliar ´ nuestro cırculo de amistades sin reparar en la raza, la nacionalidad o la cultura de los hermanos (2 Corintios 6:13; 1 Pedro 2:17). Tampoco debemos limitarnos a quienes sean ´ de nuestra misma edad. ¿Acaso no era Jonatan mucho ma˜ yor que David? Por lo general, los amigos entrados en anos ´ ´ nos aportaran un gran caudal de experiencia y sabidurıa.

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CUANDO SURGEN DIFICULTADES Es inevitable que surjan problemas entre cristianos,

´ ´ 14. ¿Que principio hay detras de las advertencias de Pablo sobre las ˜ ´ companıas? ´ ´ 15. ¿Que podemos hacer para encontrar en la congregacion amistades que sean espirituales? ´ ´ ´ 16, 17. ¿Por que no deberıamos abandonar la congregacion si un hermano nos ofende?


Puede encontrar buenas amistades entre sus hermanos en la fe

´ pues la forma de ser y las vivencias varıan mucho de unos a otros. Se comprende, por lo tanto, que a veces nos ofendan las palabras o acciones de un hermano, o incluso que tengamos choques de personalidad, malentendidos y dife´ rencias de opinion (Proverbios 12:18). Cuando eso ocurra, ´ ¿que haremos? ¿Convertiremos la dificultad en una piedra ´ ´ de tropiezo y nos alejaremos de la congregacion? Jamas, ´ pues amamos a Jehova y a sus amigos. 17 Jehova´ ha creado la vida y la sostiene, y por eso es ´ digno de recibir nuestro amor y total devocion (Revela´ ´ cion 4:11). Tambien merece nuestro respaldo y lealtad la ´ congregacion cristiana, pues es el instrumento que Dios utiliza (Hebreos 13:17). En vista de lo anterior, cuando ´ nos llevamos una decepcion con un hermano, no mani´ festamos nuestro enojo abandonando la congregacion. ´ Es inconcebible que lo hagamos, pues Jehova no tiene cul´ ´ pa de nada. Lo que es mas: lo amamos tanto, que jamas se


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´ ´ nos ocurrirıa darle la espalda ni a el ni a su pueblo (Salmo 119:165). 18 El amor a nuestros hermanos nos impulsa a esforzar´ nos por que reine la paz en la congregacion. En efecto, nos mueve a pasar por alto las faltas de poca importancia, recordando que todos somos imperfectos y cometemos erro´ res (Proverbios 17:9; 1 Pedro 4:8). De hecho, si Jehova ´ ´ no espera que sus amigos sean perfectos, ¿por que ıbamos ´ a esperarlo nosotros? Ademas, el amor nos ayuda a seguir ´ “perdonando[nos] liberalmente”, o sea, con generosidad ´ (Colosenses 3:13). Pero esto no es siempre facil. Sin darnos cuenta, las emociones pudieran cegarnos. El resentimien´ to pudiera dominarnos y llevarnos a creer que enojando´ nos castigamos de algun modo a quien nos ha ofendido. ´ Pero, en realidad, quien mas se perjudica con el rencor es quien lo siente. Por eso, es mucho mejor que perdone´ mos siempre que haya razones validas para hacerlo (Lucas 17:3, 4). De este modo recibimos innumerables bendiciones, entre ellas disfrutar de paz con nosotros mismos, con ´ ´ la congregacion y, sobre todo, con Jehova (Mateo 6:14, 15; Romanos 14:19). CUANDO HAY QUE CORTAR RELACIONES A veces se espera que cortemos relaciones con perso´ ´ nas que han pertenecido a la congregacion. Esta situacion se presenta cuando un cristiano viola la ley de Dios, se niega a arrepentirse y tiene que ser expulsado. Y lo mismo ˜ ocurre si alguien reniega de la fe ensenando doctrinas fal´ ´ sas o desasociandose, es decir, renunciando a su condicion ´ de miembro de la congregacion. La Palabra de Dios dice con toda claridad: “Cesen de mezclarse [con ellos]” (1 Co19

´ 18. a) ¿Como podemos contribuir a que reine la paz en la congrega´ ´ cion? b) ¿Que bendiciones recibimos al perdonar siempre que hay ´ razones validas? ´ 19. ¿Que situaciones exigen que cortemos relaciones con alguien?


Amemos a quienes Dios ama

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rintios 5:11-13; 2 Juan 9-11).1 Puede ser muy duro evitar su ˜ ´ companıa, sobre todo si el implicado es un familiar nues´ ´ tro o si hemos tenido amistad con el. Ahora bien, ¿que haremos? ¿Adoptaremos una postura firme, dando prueba ´ ası de que anteponemos, por encima de todo, la lealtad a ´ ´ Jehova y sus justas leyes? Recordemos que Jehova valora grandemente la lealtad y la obediencia. 20 En realidad, la medida disciplinaria de expulsar de la ´ congregacion a los pecadores que no quieren arrepentirse ´ ´ es una expresion de amor. ¿Por que? En primer lugar, porque demuestra amor por el santo nombre de Dios y por todo lo que este representa (1 Pedro 1:15, 16). En segundo ´ lugar, porque mantiene segura la congregacion. Los hermanos fieles quedan protegidos de la mala influencia de ´ quien se niega a corregirse. Ası, pueden seguir sirviendo a ´ Dios con la tranquilidad de que la congregacion es un refugio en medio de este mundo malo (1 Corintios 5:7; Hebreos 12:15, 16). En tercer lugar, porque demuestra amor a ´ los propios pecadores. La intencion es que les sirva de sacudida, los haga recapacitar y acaben dando los pasos ne´ cesarios para regresar a Jehova (Hebreos 12:11). 21 Sin duda alguna, nuestras amistades ejercen una gran influencia en nosotros. Por eso, es muy importante que las seleccionemos con sumo cuidado. Si hacemos amis´ ´ tad con los amigos de Jehova, amando a quienes el ama, ˜ nos rodearemos de los mejores companeros que existen. ´ Y ası absorberemos de ellos muchas cosas buenas que nos ´ ´ ayudaran a cumplir con nuestra resolucion de vivir como ´ Jehova quiere. ´ ´ ´ ´ ´ 1 En el apendice, pags. 207-209, hallara mas informacion sobre el trato a los expulsados y los desasociados. ´ ´ 20, 21. a) ¿Por que es una expresion de amor el mandato divino de ´ expulsar a los pecadores? b) ¿Por que es tan importante elegir bien nuestras amistades?


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C APITULO 4

´ ¿Por que respetar la autoridad? “Honren a hombres de toda clase.” (1 PEDRO 2:17.)

˜ ¿SE HA fijado en la cara que pone un nino cuando no tiene ganas de hacer lo que le mandan? Es todo un reflejo de la lucha que se libra en su interior. Oye la voz de su padre y sabe que debe respetarlo; pero, en este caso, sencillamente ´ no quiere obedecer. ¡Que dilema! Pues bien, de vez en cuando nos ocurre algo parecido a todos nosotros. ´ 2 No siempre resulta facil respetar a quienes tienen cierto grado de autoridad. ¿Ha tenido usted ese problema alguna ´ ´ vez? Si ası es, puede estar seguro de que no es el unico. Sin embargo, la Biblia nos manda acatar la autoridad, indepen´ ´ dientemente de que el mundo sea cada dıa mas rebelde (Pro´ verbios 24:21). Es mas, si queremos mantenernos en el amor de Dios, es imprescindible que obedezcamos ese mandato ´ ´ ´ bıblico. Ahora bien, ¿por que nos cuesta tanto? ¿Por que nos ´ ´ ´ pide Jehova que lo hagamos? ¿Que nos ayudara a obedecer´ ´ lo, y de que maneras podemos cumplirlo? A continuacion responderemos estas preguntas. ´ ´ POR QUE NO ES FACIL ´ 3 ¿Por que´ resulta difıcil respetar la autoridad? Por dos razones: primero, porque todos somos imperfectos, y segundo, porque los hombres y mujeres que ejercen la autoridad ´ ´ tambien lo son. El pecado y la imperfeccion que nos afligen ˜ ´ ´ surgieron hace miles de anos en el jardın de Eden, cuando ´ ´ 1, 2. a) ¿Que lucha interior solemos tener? b) ¿Que preguntas vamos a responder? ´ ´ ´ 3, 4. ¿Como surgieron el pecado y la imperfeccion, y como nos dificultan estos el respeto a la autoridad?


´ ¿Por que respetar la autoridad?

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´ Adan y Eva se rebelaron contra Dios. Como vemos, el peca´ ´ ´ do comenzo con una rebelion. Y hasta el dıa de hoy, nace´ mos con la tendencia a rebelarnos (Genesis 2:15-17; 3:1-7; Salmo 51:5; Romanos 5:12). 4 Como somos pecadores por naturaleza, el orgullo y la ´ arrogancia suelen brotar facilmente en nosotros, a diferencia de la humildad, que tanto trabajo nos cuesta cultivar y ˜ mantener. De hecho, aunque llevemos anos sirviendo fiel´ mente a Jehova, podemos volvernos orgullosos y testarudos. ´ ´ ´ Eso fue lo que le ocurrio a Core. Este israelita habıa superado muchas dificultades junto al pueblo de Dios. Sin embargo, ´ ´ ´ acabo cediendo a las ansias de poder y cometio la osadıa de ´ ´ ´ iniciar una rebelion contra Moises, el hombre mas manso ´ ´ de aquella epoca (Numeros 12:3; 16:1-3). Algo similar suce´ ´ ´ dio con el rey Uzıas, quien, llevado por el orgullo, se atrevio ´ ´ a penetrar en el templo de Jehova y efectuar una funcion sa´ ´ grada reservada a los sacerdotes (2 Cronicas 26:16-21). Core ´ ´ y Uzıas pagaron muy cara su rebelion. Con todo, lo que les ´ ˜ ´ sucedio nos ensena una importante leccion: tenemos que luchar contra el orgullo, pues esta actitud nos dificulta respetar la autoridad. 5 Por otro lado, las propias personas que han ostentado el poder han contribuido a minar el respeto a la autoridad. Mu´ chas han sido crueles, injustas o tiranicas. De hecho, la historia ofrece una larga lista de atropellos cometidos por los ´ ´ que mandan (Eclesiastes 8:9). Pensemos en el caso de Saul. ´ ´ ´ Cuando Jehova lo escogio para ser rey, el era un hombre ´ ´ bueno y humilde. Pero despues se dejo dominar por el orgullo y la envidia, llegando a perseguir al fiel David (1 Samuel ´ 9:20, 21; 10:20-22; 18:7-11). Mas tarde, el propio David fue ´ nombrado rey. Aunque se convirtio en uno de los mejores ´ ´ ´ monarcas de Israel, tambien abuso de su posicion al robarle ´ la esposa a Urıas el hitita y poner a aquel hombre inocente ´ 5. ¿Que abusos han cometido los seres humanos a lo largo de la historia?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ en la primera lınea de batalla para que muriera (2 Samuel ´ 11:1-17). Como vemos, la imperfeccion conduce a los seres ´ humanos a manejar mal el poder, y esta situacion se agra´ ´ va cuando no sienten ningun respeto por Jehova. Hablan´ do de los instrumentos de represion creados por varios pa´ pas, un estadista britanico dijo: “El poder tiende a corromper y el poder absoluto corrompe absolutamente”. En vista de ´ todos los abusos cometidos, quizas nos preguntemos: “¿Por ´ que debemos respetar la autoridad?”. ´ POR QUE RESPETAR LA AUTORIDAD ´ 6 Las tres razones mas importantes para respetar la autori´ ´ dad nacen del amor: primero, amor a Jehova; luego, al pro´ jimo, y, finalmente, a nosotros mismos. La primera razon es ´ que amamos a Jehova sobre todas las cosas, y por eso queremos hacerle feliz (Proverbios 27:11; Marcos 12:29, 30). Sabe´ ´ mos que desde la rebelion de Eden se ha estado cuestionan´ ´ do en la Tierra la soberanıa de Jehova, es decir, su derecho ´ a dominar el universo. Tambien hemos aprendido que la mayor parte de la humanidad ha rechazado el gobierno de ´ Dios y se ha puesto de parte de Satanas. Sin embargo, nosotros adoptamos con orgullo la postura contraria. Por eso, cuando leemos pasajes que proclaman la majestad de Jeho´ ´ ´ va, como Revelacion 4:11, ¿como nos sentimos? Muy con´ ´ movidos. No tenemos ninguna duda de que el es el legıtimo ´ ´ Rey del universo, ası que apoyamos de todo corazon su sobe´ ´ ranıa obedeciendole en nuestro diario vivir. ´ 7 Ahora bien, respetar a Jehova´ implica mas que obedecerle. Claro, hacemos lo que nos pide porque lo amamos. Sin ´ ˜ embargo, habra momentos en que, como al nino del que ha´ blamos al principio, nos costara obedecer a nuestro Padre y tendremos que aprender a ser sumisos. Recordemos que el ´ ´ 6, 7. a) Explique por que respetamos la autoridad de Jehova. b) ¿En ´ ´ ´ ´ que momentos tendremos que mostrar sumision a Jehova, y que ejemplo debemos imitar?


´ ¿Por que respetar la autoridad?

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´ ´ propio Jesus siempre acato los deseos de su Padre, incluso en ´ ´ las pruebas mas difıciles, llegando a decirle: “Que no se efec´ tue mi voluntad, sino la tuya” (Lucas 22:42). 8 Por supuesto, Jehova´ ya no habla directamente con ninguno de sus siervos. Nos comunica su voluntad mediante la Biblia y mediante sus representantes en la Tierra. Por ello, ´ ´ la forma mas habitual de someternos a Jehova es obedecer a ´ quienes el ha nombrado y a quienes ha permitido conservar ´ la autoridad. Si nos rebelaramos contra ellos, tal vez recha´ ´ zando su disciplina o sus consejos bıblicos, ofenderıamos a Dios. Eso fue lo que hicieron los israelitas. Cuando protesta´ ´ ron y se sublevaron contra Moises, Jehova lo vio como un ´ ´ ataque contra el mismo (Numeros 14:26, 27). ´ 9 La segunda razon para someternos a la autoridad es el ´ ´ amor al projimo. Para entenderlo mejor, imagınese que es un ˜ soldado. Si usted y sus companeros quieren cumplir bien su ´ ´ mision y sobrevivir, tendran que respetar la cadena de man´ do, cooperando con sus superiores y siguiendo sus ordenes. ´ Basta con que uno solo se rebele para debilitar al ejercito entero e incluso ponerlo en peligro. Es cierto que cuando ha´ blamos de fuerzas militares pudieran venir a la mente ima´ genes de guerra y dolor. Sin embargo, Jehova tiene tropas que siempre hacen el bien. En efecto, en la Biblia se le lla´ ´ ma a Dios centenares de veces “Jehova de los ejercitos” (1 Sa´ ´ muel 1:3). El es el Comandante de poderosas huestes de an´ geles. Ademas, la Biblia indica que los cristianos somos como ´ un ejercito al servicio de Dios (Salmo 68:11; Ezequiel 37: ´ 1-10). Al frente de estos soldados espirituales, el ha puesto ´ ´ a algunos hombres. Si no aceptaramos la direccion de ellos, ´ ˜ ´ pondrıamos en peligro a nuestros companeros. Ası, cuando ´ ´ ´ ´ 8. a) ¿Como nos sometemos a Jehova hoy dıa, y que ejemplo nos in´ ´ ´ dica lo que el siente al respecto? b) ¿Que nos ayudara a aceptar los ´ consejos y la disciplina que recibamos? (Vease el recuadro de las ´ pags. 46, 47.) ´ ´ 9. ¿Por que decimos que, si amamos al projimo, tenemos que respe´ tar la autoridad? Explıquelo con un ejemplo.


El padre cristiano sigue el ejemplo de Cristo al dirigir a su familia

´ un cristiano se rebela contra los ancianos de la congregacion, perjudica a otros hermanos (1 Corintios 12:14, 25, 26). Es lo mismo que ocurre cuando un hijo se vuelve desobediente: la familia entera sufre. Como vemos, cultivar una actitud de ´ ´ respeto y colaboracion es una forma de amar al projimo. ´ 10 La tercera razon por la que respetamos la autoridad es porque la obediencia contribuye a nuestro propio bienestar. ´ Por norma general, cada vez que Jehova nos pide que obedezcamos a alguien, nos indica los beneficios. Por ejemplo, ´ ¿que nos promete si honramos a los padres? Que tendremos una vida larga y feliz (Deuteronomio 5:16; Efesios 6:2, 3). ¿Y si seguimos los consejos de los ancianos de la congre´ ˜ gacion? Que no sufriremos danos espirituales (Hebreos 13: 7, 17). ¿Y si respetamos a las autoridades civiles? Que estaremos protegidos (Romanos 13:4). 11 Sin duda, al saber las razones por las que Jehova´ quiere ´ 10, 11. ¿Por que es bueno saber los beneficios que obtenemos al obedecer la autoridad? Explique.


´ ¿Por que respetar la autoridad?

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´ ´ ´ que obedezcamos nos sera mas facil respetar la autoridad. Analicemos ahora tres campos en los que podemos manifestar dicho respeto.

EL RESPETO EN LA FAMILIA ´ Jehova es el Creador de la familia. Como es un Dios ´ que ama el orden, ha dejado claro como debe estar organizada para funcionar bien (1 Corintios 14:33). Al esposo lo ha nombrado cabeza de la familia, es decir, le ha encarga´ ´ do dirigirla. Para ello, el tambien debe respetar la autoridad ´ de Jesucristo, quien es su Cabeza. ¿Como lo hace? Imitando ´ ´ la manera en que el dirige a la congregacion (Efesios 5:23). ´ Por tanto, el buen esposo no rehuye sus deberes, sino que ´ los asume como un verdadero hombre. Eso sı, tampoco es ´ ˜ un despota ni un tirano. Todo lo contrario: es carinoso, amable y razonable. Nunca olvida que su autoridad tiene ´ lımites y que es siempre in´ ferior a la de Jehova. 13 La mujer debe ayudar y complementar a su espo´ so. Ella tambien ha recibido autoridad en el hogar, pues la Biblia habla de “la ley de [la] madre” (Proverbios 1:8). No obstante, la cristiana reconoce que su ´ autoridad no esta por encima de la de su marido, 12

´ 12. ¿Que responsabilidad ha ´ recibido el esposo, y como debe cumplirla? ´ 13. ¿Como puede la esposa cumplir con su responsabilidad de una forma que agrade a ´ Jehova?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ¿QUE AUTORIDAD DEBO OBEDECER? ´ Principio: “Jehova es nuestro Juez, ´ Jehova es nuestro Dador de Estatutos, ´ ´ Jehova es nuestro Rey” (Isaıas 33:22). Preguntas para meditar ´ ´ ˇ ¿Que harıa si me pidieran que violara las normas ´ de Jehova? (Mateo 22:37-39; 26:52; Juan 18:36.) ´ ´ ˇ ¿Como reaccionarıa si me prohibieran cumplir un ´ mandato de Jehova? (Hechos 5:27-29; Hebreos 10: 24, 25.) ´ ˇ ¿Que puede motivarme a obedecer a quienes tienen autoridad? (Romanos 13:1-4; 1 Corintios 11:3; Efesios 6:1-3.) y por eso lo ayuda a cumplir con su papel de cabeza de la ´ familia. Lo apoya y colabora con el, y nunca lo menospre´ cia, manipula ni trata de usurpar su lugar. Cuando no esta ´ de acuerdo con el, se lo expresa con respeto, pero nunca se rebela contra sus decisiones. ¿Y si el esposo no comparte su ´ fe? Entonces es posible que se enfrente a situaciones difıci´ ´ les; aun ası, si respeta su autoridad, tal vez logre que algun ´ ´ ´ dıa el decida buscar a Jehova (1 Pedro 3:1). 14 ¿Que´ logran los hijos cuando son obedientes? Honrar a ´ su padre y a su madre y llenarlos de alegrıa (Proverbios 10:1). ´ Pero, sobre todo, consiguen hacer feliz a Jehova. Y la obliga´ cion de obedecer no cambia porque vivan con uno solo de ´ sus padres; de hecho, comprenden que en esa situacion es ´ ´ aun mas necesario que den su apoyo y ayuda. Las familias ´ donde todos cumplen la funcion que Dios les ha asignado ´ ´ viven en paz y son felices. Ademas, honran a Jehova, el Creador de todas las familias (Efesios 3:14, 15). ´ ´ 14. ¿Como pueden los hijos hacer felices a sus padres y a Jehova?


´ ¿Por que respetar la autoridad?

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´ EL RESPETO EN LA CONGREGACION ´ 15 Jehova´ ha encargado el gobierno de la congregacion ´ cristiana a su Hijo (Colosenses 1:13). Jesus, a su vez, ha encomendado el cuidado de las necesidades espirituales del pueblo de Dios al “esclavo fiel y discreto” (Mateo 24:45-47). Y hay una junta directiva, el Cuerpo Gobernante de los Tes´ ´ ´ tigos de Jehova, que actua en representacion de ese “esclavo”. Al igual que en el siglo primero, el Cuerpo Gobernante transmite a los ancianos de las congregaciones sus instruc´ ciones y consejos. Se los comunica directamente o valiendose de representantes, entre ellos los superintendentes viajantes. Por consiguiente, siempre que respetamos la autoridad de los ancianos cristianos, en realidad estamos obedeciendo ´ a Jehova (Hebreos 13:17). 16 Los ancianos y siervos ministeriales no son perfectos. ´ Como todo el mundo, tienen sus faltas. Aun ası, los ancianos ´ ´ son verdaderas “dadivas”, regalos de Jehova para que la con´ gregacion se mantenga espiritualmente fuerte (Efesios 4:8). ´ La Biblia dice que han sido nombrados por espıritu santo ´ (Hechos 20:28). ¿Por que dice eso? En primer lugar, porque antes de que un hermano reciba ese nombramiento, los an´ ˜ cianos evaluan si cumple los requisitos que senala la Palabra ´ ´ de Dios, la cual esta inspirada por espıritu santo (1 Timoteo 3:1-7, 12; Tito 1:5-9). En segundo lugar, porque cuando ellos ´ ´ ´ hacen dicho analisis, le ruegan a Jehova que los guıe con su ´ espıritu. ´ 17 En la congregacion hay diversas tareas de las que, por lo general, se ocupan los ancianos y siervos ministeriales, ´ ´ 15. a) ¿Como demostramos en la congregacion que respetamos la ´ ´ ´ autoridad de Jehova? b) ¿Que principios nos ayudaran a ser obedien´ ´ tes a quienes dirigen la congregacion? (Vease el recuadro de las ´ pags. 48, 49.) ´ 16. ¿Por que dice la Biblia que los ancianos son nombrados por es´ pıritu santo? ´ 17. ¿Por que se cubren la cabeza las cristianas cuando realizan cier´ tas labores en la congregacion?


´ “Mantenganse en el amor de Dios”

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´ como dirigir las reuniones para el servicio del campo. ¿Que ocurre cuando no hay ninguno disponible para realizarlas? ´ En esos casos se usa a otro varon bautizado. ¿Y si tam´ poco hubiera ninguno? Entonces se utilizarıa a una hermana capacitada. Ahora bien, siempre que una mujer rea´ ´ lice una labor que normalmente harıa un varon bautizado, debe cubrirse la cabeza (1 Corintios 11:3-10).1 Este requisito ´ no pretende rebajar a la mujer en ningun sentido. En realidad, le brinda la oportunidad de expresar respeto por el or´ den que Jehova ha establecido en la familia y en la congre´ gacion.

EL RESPETO A LAS AUTORIDADES CIVILES Los verdaderos cristianos nos esforzamos a conciencia por seguir los principios expuestos en Romanos 13:1-7. Si leemos este pasaje, veremos que habla de “las autoridades ´ superiores”, o sea, de los gobiernos. Jehova permite que existan para que realicen algunas funciones importantes, como mantener el orden y proporcionar diversos servicios. ¿De ´ que manera respetamos a estas autoridades? Obedeciendo ´ sus disposiciones. Ası, nos aseguramos de pagar los impuestos, llenar correctamente los formularios o documentos que nos exijan y cumplir todas las leyes, sea que tengan que ver con uno mismo, o con la familia, el negocio o la propiedad. Ahora bien, si nos mandan desobedecer a Dios, nos nega´ mos rotundamente. Como los apostoles, respondemos: “Te´ nemos que obedecer a Dios como gobernante mas bien que ´ ´ a los hombres” (Hechos 5:28, 29; vease el recuadro “¿Que ´ autoridad debo obedecer?”, en la pagina 42). 19 Otra forma de respetar a la autoridad civil es tratando 18

´ ´ 1 En el apendice, pags. 209-212, se analizan varias maneras de po´ ner en practica este principio. ´ ´ 18, 19. a) ¿Como explicarıa los principios de Romanos 13:1-7? ´ b) ¿Como mostramos respeto a las autoridades civiles?


´ ¿Por que respetar la autoridad?

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como es debido a sus representantes, sobre todo cuando les ´ ´ hablamos cara a cara. En cierta ocasion, el apostol Pablo ´ comparecio ante el rey Herodes Agripa y el gobernador Fes´ ´ to. Aunque sabıa muy bien que ambos tenıan graves defec´ tos, se dirigio a ellos con respeto (Hechos 26:2, 25). Nosotros debemos imitar su ejemplo, sea que nos hallemos ante un ´ alto cargo o, sencillamente, ante un agente de la policıa. Los ´ jovenes cristianos deben adoptar una actitud semejante con sus maestros y con cualquier otro funcionario escolar. Desde ´ luego, no respetamos unicamente a quienes simpatizan con ´ ´ nuestras creencias, sino tambien a quienes estan en contra ´ de los testigos de Jehova. En realidad, todo el mundo debe´ rıa poder ver —aunque no comparta nuestra fe— que somos respetuosos (Romanos 12:17, 18; 1 Pedro 3:15). 20 No hay por que´ ser mezquinos a la hora de mostrar respeto. En vez de expresarlo solo a unos cuantos, es mejor seguir este consejo: “Honren a hombres de toda clase” (1 Pe´ dro 2:17). A mucha gente le impresionara ver que la tratamos ´ con autentico respeto, sobre todo porque es una cualidad ´ ´ cada vez menos comun. Al actuar ası, estaremos obedecien´ do el mandato de Jesus: “Resplandezca la luz de ustedes delante de los hombres, para que ellos vean sus obras excelen´ tes y den gloria al Padre de ustedes que esta en los cielos” (Mateo 5:16). 21 Como este mundo vive en tinieblas, las personas de ´ ´ buen corazon se sienten atraıdas a la luz espiritual. Por tanto, si mostramos respeto en el trato con la familia, con los ´ hermanos de la congregacion y con las autoridades civiles, es probable que algunos nos observen y se sientan impul´ ´ sados a andar con nosotros en la luz divina. Serıa fantastico, ¿verdad? Pero, aunque eso no suceda, hay algo que siempre tendremos: la incomparable recompensa de complacer a ´ Jehova y mantenernos en su amor. ´ 20, 21. ¿Que beneficios tendremos si mostramos el debido respeto a la autoridad?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

“ESCUCHA EL CONSEJO Y ACEPTA LA DISCIPLINA”

´ ´ La “atmosfera”, o ambiente, del mundo esta muy conta´ ´ minada con el espıritu de Satanas, es decir, con su actitud ´ rebelde y desafiante. De ahı que la Biblia llame al Diablo el ˜ “gobernante de la autoridad del aire” y que senale, ade´ ´ ´ mas, que el es quien difunde “el espıritu que ahora opera en los hijos de la desobediencia” (Efesios 2:2). Hoy existe ´ muchısima gente que no quiere someterse a nadie. Lamentablemente, algunos cristianos se han contagiado de esa actitud. Por eso no hacen caso, e incluso se ofenden, cuando un anciano los alerta con bondad sobre las diver´ siones inmorales o violentas, o les hace otra observacion. ´ Pero es muy necesario seguir la exhortacion de Proverbios 19:20: “Escucha el consejo y acepta la disciplina, a fin de que te hagas sabio en tu futuro”. ´ ´ ¿Que nos ayudara a aplicar estas palabras? Examinar tres razones que suelen darse para rechazar los consejos o ´ la disciplina y ver que actitud recomienda la Biblia. ´ ˇ “No es un consejo muy acertado.” Quiza pensemos que ´ la recomendacion no encaja con nuestras circunstan´ cias o que se ofrecio sin tener en cuenta todos los factores, y enseguida le restemos importancia (Hebreos 12:5). ´ Pero, ya que todos somos imperfectos, ¿pudieramos estar nosotros equivocados, al menos en parte? (Proverbios ´ 19:3.) ¿De verdad se nos dio el consejo sin ninguna razon ´ ´ valida? Es muy probable que no. Entonces, concentremonos en el punto donde debamos mejorar y sigamos ´ ´ esta invitacion de la Palabra de Dios: “[Aferrate a] la dis´ ciplina; no la sueltes. Salvaguardala, pues [...] es tu vida” (Proverbios 4:13).


´ ¿Por que respetar la autoridad?

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´ ˇ “No me gusto el modo en que me lo dijo.” Es cierto que la Palabra de Dios pide a los consejeros que cumplan con ´ unas exigencias muy altas (Galatas 6:1). Pero, al mismo tiempo, admite que “todos [hemos] pecado y no [alcanzamos] la gloria de Dios” (Romanos 3:23). Solo quien ´ fuera perfecto serıa capaz de aconsejarnos de manera perfecta (Santiago 3:2). Sin embargo, ese no es el caso ´ de ninguno de los hombres a quienes Jehova usa para ´ corregirnos. Por eso, lo mas sensato es fijarse en lo que dicen, y no en la forma como lo dicen. Luego debemos pedirle a Dios ayuda para aplicar lo que nos sugieran. ´ ˇ “No es el mas indicado para aconsejarme.” Si nos parece que los defectos del consejero restan validez a ´ sus recomendaciones, sera mejor que repasemos los dos puntos anteriores. Y si creemos que nadie puede corre´ girnos —sea por nuestra edad, experiencia o posicion en ´ la congregacion—, debemos modificar nuestra actitud. ´ En el antiguo Israel, hasta los reyes tenıan que aceptar ´ consejos de profetas, sacerdotes y otros subditos (2 Sa´ ´ muel 12:1-13; 2 Cronicas 26:16-20). Hoy, la organizacion ´ de Jehova designa a hombres imperfectos para que nos orienten, y, si somos maduros, aplicaremos con gusto sus sugerencias. ¿Tenemos mucha experiencia y grandes res´ ´ ponsabilidades? Entonces, razon de mas para dar buen ´ ejemplo siendo razonables y dejandonos guiar con humildad (1 Timoteo 3:2, 3; Tito 3:2). ´ Es obvio que todos necesitamos que nos guıen. Por eso, ´ debemos estar dispuestos a aceptar y poner en practica sugerencias que pueden salvarnos la vida. De hecho, son un ´ ´ amoroso regalo de Jehova que deberıamos agradecer de ´ ´ todo corazon y que nos ayudara a mantenernos en el amor de Dios (Hebreos 12:6-11).


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

SEAMOS OBEDIENTES A QUIENES ´ DIRIGEN LA CONGREGACION ´ ´ ´ Moises no podıa supervisar por sı solo a los varios mi´ llones de israelitas que viajaban con el por el peligroso de´ sierto. Necesitaba adoptar con urgencia algun sistema de ´ ´ ´ organizacion. ¿Que hizo? “Procedio a escoger a hombres capaces de entre todo Israel [...] como cabezas sobre el pueblo, como jefes de millares, jefes´ de centenas, jefes de cincuentenas y jefes de decenas.” (Exodo 18:25.) ´ ´ ´ Hoy en dıa, tambien es necesario que la congregacion ´ cristiana este bien organizada. De menor a mayor, el orden ´ es el siguiente: cada grupo para el servicio del campo esta ´ dirigido por un anciano; cada congregacion, por un cuerpo de ancianos; cada grupo de congregaciones, por un superintendente de circuito; cada grupo de circuitos, por un ´ ´ superintendente de distrito, y cada paıs, por un Comite del ´ ´ Paıs o de Sucursal. Gracias a esta organizacion, todos los pastores espirituales pueden atender bien a las ovejas que ´ Jehova ha puesto a su cuidado, conscientes de que ten´ ´ dran que rendir cuentas ante Jehova y Jesucristo (Hechos 20:28).

Ahora bien, este sistema requiere que todos mostremos ´ ´ ´ obediencia y sumision. Nunca querrıamos ser como Dio´ ´ ´ trefes, que no tenıa ningun respeto por quienes dirigıan la obra (3 Juan 9, 10). Hacemos bien en seguir el conse´ jo de Pablo de ser obedientes y sumisos a los que estan al ´ frente de las congregaciones. ¿Por que? “Porque ellos es´ tan velando por las almas de ustedes como los que han de rendir cuenta; para que ellos lo hagan con gozo y no con ´ ˜ suspiros, por cuanto esto les serıa gravemente danoso a us´ tedes.” (Hebreos 13:17.) Algunas personas estan dispues-


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´ tas a obedecer, pero unicamente si concuerdan con las instrucciones que reciben y si logran entender las razo´ nes. No obstante, no olvidemos que los cristianos tambien tenemos que ser sumisos, y eso implica obedecer aunque ´ no deseemos hacerlo. Por consiguiente, serıa bueno preguntarnos: “¿Soy obediente y sumiso a quienes tienen au´ toridad sobre mı?”. ´ La Biblia no indica con lujo de detalles como debe efec´ ´ tuarse cada tarea en la congregacion. Lo que sı exige es ´ que todo se efectue de forma decente y ordenada (1 Corintios 14:40). El Cuerpo Gobernante obedece ese principio al establecer pautas y procedimientos para que todo marche bien. Por su parte, los responsables de la congre´ gacion dan el ejemplo obedeciendo dichas instrucciones. ´ Adoptan una actitud razonable y estan listos para obedecer a quienes supervisan su labor (Santiago 3:17). De esta forma, todos los grupos, congregaciones, circuitos, distri´ tos y paıses disfrutan de ser parte de una hermandad que ´ esta unida y bien organizada, como es propio de los siervos del Dios feliz (1 Corintios 14:33; 1 Timoteo 1:11). ´ ´ ´ Hebreos 13:17 tambien destaca por que serıa perjudi´ ´ cial que fueramos desobedientes: porque llevarıa a que ´ los responsables de la congregacion trabajaran “con suspiros”. Aunque ser pastor espiritual es todo un privilegio, ˜ puede convertirse en una carga si el rebano es rebelde o ´ ´ se resiste a colaborar. Pero, como leımos, eso “serıa grave˜ ´ mente danoso a ustedes”, es decir, a toda la congregacion. La persona que, por orgullo, se niega a someterse al orden ´ ´ ˜ teocratico sufre ademas otro tipo de dano: su espiritualidad se resiente, lo que la aleja de su Padre celestial (Sal´ mo 138:6). ¡Cuantas razones tenemos para ser obedientes y sumisos!


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C APITULO 5

´ Que implica no ser parte del mundo “Ustedes no son parte del mundo.” (JUAN 15:19.) ´ ´ LA NOCHE antes de morir, Jesus demostro que se preocupa´ ´ ba por el futuro de sus discıpulos. De hecho, oro por ellos a su Padre: “Te solicito, no que los saques del mundo, sino que los vigiles a causa del inicuo. Ellos no son parte del ´ mundo, ası como yo no soy parte del mundo” (Juan 17: ´ ´ ´ ´ 15, 16). En aquella sentida oracion, Jesus demostro cuanto ´ ´ ´ los querıa y cuanta importancia tenıan las palabras que esa ´ misma noche habıa pronunciado ante algunos de ellos: “Ustedes no son parte del mundo” (Juan 15:19). Como vemos, consideraba esencial que sus seguidores estuvieran siempre apartados del mundo. ´ ´ 2 ¿A que´ “mundo” se referıa Jesus? Al conjunto de seres ´ humanos alejados de Dios y dominados por Satanas y por el ´ ´ ´ espıritu egoısta y orgulloso que el difunde (Juan 14:30; Efesios 2:2; 1 Juan 5:19). Se comprende, por tanto, que la Biblia diga que “la amistad con [ese] mundo es enemistad con Dios” (Santiago 4:4). Dado que todos nosotros deseamos mantenernos en el amor de Dios, hacemos bien en repasar ´ como podemos vivir en el mundo sin ser parte de este. Para ´ ello, veamos cinco cosas que nos permitiran lograrlo: permanecer leales al Reino de Dios en manos de Cristo y neu´ trales ante las actividades polıticas del hombre, resistir el es´ pıritu mundano, arreglarnos con modestia, vivir con un ojo sencillo y llevar puesta la armadura espiritual. ´ ´ ´ ´ ´ 1. ¿Que punto destaco Jesus la ultima noche que paso en la Tierra como hombre? ´ ´ ´ 2. ¿A que “mundo” se referıa Jesus?


´ Que implica no ser parte del mundo

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PERMANECER LEALES AL REINO Y NEUTRALES ´ En vez de involucrarse en las actividades polıticas de su ´ ´ ´ epoca, Jesus se dedico a predicar el Reino de Dios, el futu´ ´ ro gobierno celestial en el que ocuparıa la posicion de Rey (Daniel 7:13, 14; Lucas 4:43; 17:20, 21). Por este motivo, pudo afirmar ante el gobernador romano Poncio Pilato: “Mi reino ´ no es parte de este mundo” (Juan 18:36). Sus discıpulos fie´ les siempre hemos seguido su ejemplo. ¿Como? Siendo leales al Reino y a su rey Jesucristo, y anunciando este gobierno ´ ´ por todo el planeta (Mateo 24:14). Ası, el apostol Pablo es´ ´ cribio: “Somos, por lo tanto, embajadores en sustitucion de Cristo [...]. Como sustitutos [de] Cristo rogamos: ‘Recon´ cıliense con Dios’ ” (2 Corintios 5:20).1 4 Los embajadores representan en el extranjero a un soberano o a un estado. Por ese motivo, asumen una actitud de ´ neutralidad y no intervienen en los asuntos internos del paıs donde realizan sus funciones. Sin embargo, velan por los intereses del gobierno al que representan. Los cristianos ungi´ dos, cuya “ciudadanıa existe en los cielos”, adoptan la misma postura (Filipenses 3:20). Estos celosos embajadores han estado predicando el Reino y, como resultado, han ayudado a reconciliarse con Dios a millones de las “otras ovejas” de ´ Cristo (Juan 10:16; Mateo 25:31-40). Bajo la direccion de los ´ hermanos ungidos de Jesus, los cristianos de las “otras ove´ jas” actuan como enviados de Cristo. Ambos grupos forman 3

´ ˜ 1 Desde el Pentecostes del ano 33 de nuestra era, Cristo reina so´ ´ bre la congregacion de cristianos ungidos que esta en la Tierra (Colo´ senses 1:13). Y en 1914 recibio autoridad como rey sobre “el reino del ´ mundo”. Por consiguiente, los ungidos ahora sirven ademas como ´ ´ embajadores del Reino mesianico (Revelacion 11:15). ´ ´ ´ ´ 3. a) ¿Que postura adopto Jesus ante las actividades polıticas de su ´ ´ ´ epoca? b) ¿Por que llama la Biblia embajadores a los discıpulos un´ gidos de Jesus? (Incluya la nota.) ´ 4. ¿De que maneras han demostrado los cristianos verdaderos su ´ ´ lealtad al Reino de Dios? (Vease el recuadro de la pag. 52.)


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

LOS PRIMEROS CRISTIANOS ERAN NEUTRALES Los primeros cristianos se mantuvieron neutrales ´ en la polıtica y se negaron a participar en las guerras. ´ Ası lo reconocen muchos libros de historia. Uno de ellos dice que “los fundadores del cristianismo se re´ ´ sistieron tenazmente a albergar el mas mınimo deseo de intervenir de forma directa en el orden po´ lıtico de su tiempo” (The Beginnings of Christianity, George P. Fisher). Otra obra reconoce igualmente que “se negaban a tomar parte activa en la adminis´ tracion civil”, que “era imposible que los cristianos ´ fueran soldados, magistrados o prıncipes sin renun´ ciar a un deber mas sagrado” y que su actitud “los expuso al desprecio y a los reproches de los paganos” ´ (Historia de la decadencia y caıda del Imperio romano, Edward Gibbon). Con referencia a la postura de los primeros cris´ tianos ante el servicio militar tambien encontramos ´ comentarios pertinentes. Por ejemplo, un teolo´ ´ go aleman escribio que “los cristianos condenaron y se resistieron a dicho servicio militar” (Historia de la Iglesia primitiva, Norbert Brox). Y un ensayo religioso afirma que tras la muerte de Cristo, y durante ´ ´ un perıodo considerable, sus discıpulos “se negaron a ir a [la guerra] sin importarles las consecuencias, ¨ ´ sea que fuera la verguenza, la carcel o la muerte. Se trata de hechos innegables” (An Inquiry Into the Accordancy of War With the Principles of Christianity, ˜ Jonathan Dymond). Otro escritor senala que co´ menzaron a aparecer soldados cristianos unicamen´ te cuando “ya se habıa corrompido el cristianismo”.

˜ un solo rebano unido que promueve la causa del Reino me´ sianico y mantiene una postura de estricta neutralidad ante ´ ´ las cuestiones polıticas de este mundo (Isaıas 2:2-4).


´ Que implica no ser parte del mundo

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´ Pero, ademas de la lealtad a Cristo, hay otras razones por las que los cristianos verdaderos permanecemos neutrales. Para empezar, no somos como los antiguos israelitas, que vi´ ´ ´ vıan en un solo paıs, el que Dios les habıa concedido. Nosotros somos una hermandad esparcida por toda la Tierra (Mateo ´ ´ ´ 28:19; 1 Pedro 2:9). Por eso, ¿que ocurrirıa si nos pusieramos a ´ ´ ´ favor de algun bando polıtico? Que se verıa gravemente comprometida tanto nuestra unidad cristiana como la libertad y franqueza con que llevamos el mensaje del Reino a todo tipo ´ de personas (1 Corintios 1:10). Ademas, cuando estallara una ´ guerra, estarıamos peleando contra nuestros hermanos en la fe, a quienes se nos manda amar (Juan 13:34, 35; 1 Juan 3: ´ ´ ´ ´ 10-12). ¡Con razon ordeno Jesus a sus discıpulos deponer las ´ armas e incluso amar a sus enemigos! (Mateo 5:44; 26:52; vea´ se el recuadro “¿Me mantengo neutral?”, en la pagina 55.) ´ 6 Ademas, los cristianos verdaderos han dedicado su vida ´ a Dios, y no a algun hombre o mujer, o a alguna institu´ ´ cion humana o paıs. De hecho, 1 Corintios 6:19, 20 dice que ´ ellos “no se pertenecen a sı mismos, porque fueron compra´ ´ dos por precio”. Ası, aunque dan al “Cesar” lo suyo —honor, ´ impuestos y sujecion relativa—, su deber principal es dar “a Dios las cosas de Dios” (Marcos 12:17; Romanos 13:1-7). En´ tre “las cosas de Dios” figuran la adoracion, el amor de todo ´ corazon, la obediencia, la lealtad y hasta la propia vida, si fuera necesario darla (Lucas 4:8; 10:27; Hechos 5:29; Romanos 14:8). ´ RESISTIR “EL ESPIRITU DEL MUNDO” 7 Otra manera en que nos mantenemos separados del 5

´ ´ 5. ¿Cual es una de las diferencias entre la congregacion cristiana y el ´ antiguo Israel, y que consecuencias tiene este hecho en la vida de los cristianos? ´ ´ ´ 6. ¿Que efecto tiene en nuestra relacion con el Cesar el hecho de que estemos dedicados a Dios? ´ ´ ´ 7, 8. ¿Que es “el espıritu del mundo”, y de que manera opera en la gente?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ mundo es resistiendo su maligno espıritu. Pablo escribio ´ ´ que no hemos recibido “el espıritu del mundo, sino el espıritu que´ proviene de Dios” (1 Corintios 2:12). Y a los cristianos de Efeso les dijo que “en un tiempo anduvieron conforme al [...] mundo, conforme al gobernante de la autoridad ´ del aire, el espıritu que ahora opera en los hijos de la desobediencia” (Efesios 2:2, 3). ´ 8 ¿Que´ es el “aire”, o espıritu, del mundo? Es la fuerza invi´ ´ sible que influye para mal en las personas. ¿Como? Incitandolas a desobedecer a Dios y promoviendo “el deseo de la carne y el deseo de los ojos” (1 Juan 2:16; 1 Timoteo 6:9, 10). ´ ´ ¿Por que tiene este espıritu “autoridad”, o poder, sobre la humanidad? Porque apela a sus tendencias pecaminosas, es ´ ´ casi imperceptible, actua incesantemente y, como el aire, esta ´ por todas partes. ¿Y de que manera “opera” en la gente? Favoreciendo el desarrollo gradual de cualidades anticristianas, ´ ´ como el egoısmo, el orgullo, la ambicion, la actitud de inde´ pendencia moral y la rebeldıa.1 En resumen, logra que, poco ´ a poco, las cualidades del Diablo crezcan en el corazon del hombre (Juan 8:44; Hechos 13:10; 1 Juan 3:8, 10). ´ ´ 9 ¿Puede el espıritu del mundo echar raıces en nuestra ´ mente y corazon? Ciertamente, pero solo si bajamos la guardia (Proverbios 4:23). Al principio, su influencia suele ser ´ sutil. Por ejemplo, ese maligno espıritu pudiera llegarnos a ´ ˜ traves de companeros que parecen ser buenas personas, pero ´ que en realidad no aman a Jehova (Proverbios 13:20; 1 Co´ ´ rintios 15:33). Tambien pudieramos absorberlo mediante ´ publicaciones cuestionables, paginas de Internet con conte´ ´ nidos pornograficos o apostatas, diversiones poco edificantes, deportes muy competitivos y, en suma, cualquier perso´ na o cosa que transmita las ideas de Satanas y su mundo. ´ ´ 1 Vease Razonamiento a partir de las Escrituras, pags. 140-144, edi´ tado por los testigos de Jehova. ´ ´ 9. ¿De que formas entra el espıritu del mundo en la mente y el co´ razon?


´ Que implica no ser parte del mundo

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´ ´ ¿Como conseguiremos resistir el venenoso espıritu del mundo y mantenernos en el amor de Dios? Aprovechan´ do bien los medios que Jehova ha dispuesto para fortalecer ´ nuestra espiritualidad y pidiendole constantemente que nos ´ ´ de espıritu santo. Aunque el Diablo y su mundo malvado ´ son poderosos, Dios lo es mucho mas (1 Juan 4:4). Por eso, ´ ´ es de importancia capital permanecer cerca de el valiendo´ nos de la oracion. 10

´ ´ 10. ¿Como conseguiremos resistir el espıritu del mundo?

¿ME MANTENGO NEUTRAL? Principio: “Mi reino no es parte de este mundo” (Juan 18:36). Preguntas para meditar ´ ´ ˇ ¿Como explicarıa yo que el saludo a la bandera es un tipo ´ ´ de idolatrıa? (Exodo 20:4, 5; 1 Juan 5:21.)1 ˇ Cuando me toque explicar ´ por que no participo en determinadas ceremonias na´ cionales, ¿como demostra´ re que respeto a quienes no comparten mis creencias? (1 Pedro 3:15.) ´ ˇ ¿Cuales son las razones por las que yo no respal´ ´ do a ningun partido polıti´ co ni realizo ningun tipo de servicio militar? (Juan 13:34; 1 Juan 3:10-12.) ´ ´ 1 Consulte el apendice, pags. 212-215.


´ “Mantenganse en el amor de Dios”

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ARREGLARSE CON MODESTIA ´ El espıritu que mueve a una persona se manifiesta exteriormente de diversas maneras. Una de ellas es la forma de arreglarse, que abarca la higiene y la indumentaria. Lamen´ tablemente, en muchos paıses se han degradado las normas ´ ´ de vestir. Tanto es ası, que un comentarista de television lle´ go a afirmar que, al ritmo que vamos, las prostitutas no van ´ ´ a saber que ropa ponerse para llamar la atencion. La prensa ha comentado que esta tendencia, que se ha resumido ¨ con las palabras “poca ropa y menos verguenza”, se obser˜ ´ va hasta en ninas que aun no han llegado a la adolescencia. ´ ˜ Tambien son muy populares los estilos rebeldes y desalinados que no demuestran ni dignidad ni amor propio. ´ ´ 12 Dado que servimos a Jehova, es logico que deseemos proyectar una buena imagen yendo bien vestidos, con ropa ´ limpia, de buen gusto y adecuada para cada ocasion. En todas las situaciones, hemos de presentar un aspecto que refleje “modestia y buen juicio”, cualidades que, junto con las “buenas obras”, tienen que distinguir a todos los hombres y mujeres “que profesan reverenciar a Dios”. Lo que buscamos no es que se fijen en nosotros, sino “[mantenernos] en el amor de Dios” (1 Timoteo 2:9, 10; Judas 21). De hecho, nues´ tro adorno mas apreciado debe ser “la persona secreta del ´ corazon [...], que es de gran valor a los ojos de Dios” (1 Pedro 3:3, 4). ´ 13 Tambien hay que recordar que nuestra manera de vestir ´ y arreglarnos determinara en parte el concepto que se for´ ´ mara la gente sobre la religion verdadera. La palabra “mo´ destia” traduce un termino griego que, empleado en sentido moral, expresa la idea de reverencia y respeto por los sentimientos y opiniones ajenos. Por lo tanto, hacemos ´ bien en anteponer la conciencia de los demas a los derechos que creamos tener. Para nosotros, lo principal es 11

´ ´ 11. ¿Como influye el espıritu del mundo en las normas de vestir? ´ 12, 13. ¿Que principios debemos aplicar en nuestro arreglo personal?


´ honrar a Jehova y su pueblo y recomendarnos como ministros de Dios. En efecto, queremos hacer “todas las cosas para la gloria de Dios” (1 Corintios 4:9; 10:31; 2 Corintios 6:3, 4; 7:1). 14 Cuando participamos en el ministerio o asistimos a las reuniones cristianas, es ´ ´ aun mas necesario que vayamos limpios y bien arre´ glados. Por eso, deberıamos preguntarnos: “¿Llamo la ´ atencion por mi apariencia o mi falta de higiene? ¿Se ¨ ´ averguenzan los demas de ´ ´ ´ ´ mı? ¿A que le doy mas im- ¿Honra mi aspecto a Jehova? portancia: al derecho a arreglarme como yo quiera, o a reunir los requisitos para reci´ ´ bir algun privilegio de servicio en la congregacion?” (Salmo 68:6; Filipenses 4:5; 1 Pedro 5:6). 15 Jehova´ no ha dejado en la Biblia una lista de reglas so´ bre la ropa, el aseo y los demas aspectos del arreglo personal. ´ ¿Por que? Porque no tiene intenciones de coartar nuestra li´ bertad de elegir y pensar por nosotros mismos. Mas bien, quiere que seamos cristianos maduros que sacan buenas ´ ´ conclusiones basandose en los principios bıblicos, cristianos que “mediante el uso tienen sus facultades perceptivas entrenadas para distinguir tanto lo correcto como lo incorrecto” (Hebreos 5:14). Sobre todo, desea que nos guiemos ´ ´ 14. ¿Que preguntas deberıamos hacernos sobre nuestra apariencia e higiene? ´ ´ 15. ¿Por que no ha dejado Jehova en la Biblia una lista de reglas so´ bre la ropa, el aseo y los demas aspectos del arreglo personal?


´ por el amor a Dios y al projimo (Marcos 12:30, 31). Dentro ´ de estos lımites, hay una amplia variedad de estilos de ropa ´ y formas de arreglarse. No hay mas que ir a una asamblea de ´ ´ los testigos de Jehova en cualquier paıs para ver la diversidad ´ de colores y la alegrıa que reinan entre los asistentes.

MANTENER EL OJO “SENCILLO” ´ ˜ El espıritu del mundo es muy enganoso. Mueve a millones de personas a buscar la felicidad en el dinero y los ´ bienes materiales. Sin embargo, Jesus dijo que “hasta cuando uno tiene en abundancia, su vida no resulta de las co´ sas que posee” (Lucas 12:15). Jesus no fue extremista ni re´ comendo llevar una vida austera de constantes privaciones. ´ ˜ ´ ´ Pero sı enseno que solo conseguiran la verdadera felicidad y 16

´ ´ 16. ¿En que sentido es el espıritu del mundo contrario a las ense˜ ´ ´ ´ nanzas de Jesus, y que preguntas deberıamos hacernos?


´ Que implica no ser parte del mundo

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´ la salvacion “los que tienen conciencia de su necesidad espiritual” y mantienen el ojo “sencillo”, es decir, los que go´ zan de una vision espiritual clara, centrada y pura (Mateo ´ 5:3; 6:22, 23). Por eso, preguntemonos: “¿De verdad creo lo ´ ˜ ´ ´ ´ que Jesus enseno, o estara influyendo en mı ‘el padre de la ´ mentira’?” (Juan 8:44). “¿Que dan a entender mis palabras, mis metas, mis prioridades y mi forma de vivir?” (Lucas 6: 45; 21:34-36; 2 Juan 6.) ´ ´ 17 Jesus dijo que “la sabidurıa queda probada” por las “obras”, o resultados, que produce (Mateo 11:19). Pues bien, ´ ¿que beneficios reciben las personas que mantienen el ojo sencillo? Para empezar, encuentran en el servicio del Reino ´ una verdadera fuente de alivio (Mateo 11:29, 30). Ademas, se ahorran muchas inquietudes, angustias y dolores (1 Ti´ moteo 6:9, 10). Disponen de mas tiempo para la familia y los hermanos en la fe, ya que se contentan con satisfacer las necesidades esenciales. A menudo hasta duermen me´ ´ jor (Eclesiastes 5:12). Viven mas felices, pues comparten con ´ el projimo su tiempo y recursos (Hechos 20:35). Asimismo, “[abundan] en la esperanza” y disfrutan en su interior de ´ paz y satisfaccion (Romanos 15:13; Mateo 6:31, 32). Ciertamente, estas bendiciones no tienen precio.

LLEVAR PUESTA “LA ARMADURA COMPLETA” ´ Si nos mantenemos en el amor de Dios, tambien estare´ mos protegidos espiritualmente contra Satanas, quien desea que perdamos la felicidad y la vida eterna (1 Pedro 5:8). Pa˜ ´ blo senalo que tenemos “una lucha”, pero “no contra [criaturas de] sangre y carne, sino contra los gobiernos, contra las autoridades, contra los gobernantes mundiales de esta oscuridad, contra las fuerzas espirituales inicuas en los lugares celestiales” (Efesios 6:12). La palabra griega que se traduce 18

17. Mencione algunos beneficios de vivir con un ojo sencillo. ´ 18. ¿Que indica la Biblia sobre nuestros enemigos, sus ataques y el tipo de lucha que libramos?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

“lucha” evoca la idea del combate cuerpo a cuerpo y no del ´ que se realiza a distancia, quizas en la seguridad de un refu´ ´ gio subterraneo. Refiriendose a los enemigos que tenemos en el mundo espiritual, Pablo menciona “gobiernos”, “au´ toridades” y “gobernantes mundiales”. ¿Que indica este he´ cho? Que los ataques de los demonios estan bien organizados y planeados. 19 Aunque somos personas con muchas debilidades y li´ mitaciones, podemos salir victoriosos. ¿Como? Aceptando “la armadura completa que proviene de Dios” (Efesios 6:13). ´ Esta armadura se describe en Efesios 6:14-18: “Esten firmes, ˜ por lo tanto, teniendo los lomos cenidos con la verdad, y teniendo puesta la coraza de la justicia, y teniendo calzados los pies con el equipo de las buenas nuevas de la paz. Sobre ´ todo, tomen el escudo grande de la fe, con el cual podran apagar todos los proyectiles encendidos del inicuo. Tam´ ´ bien, acepten el yelmo de la [esperanza de la] salvacion, y ´ la espada del espıritu, es decir, la palabra de Dios, mientras ´ que, con toda forma de oracion y ruego, se ocupan en orar ´ ´ en toda ocasion en espıritu”. 20 La armadura espiritual nunca puede fallarnos, pues pro´ viene de Dios. Eso sı, hay que utilizarla de continuo. ¿Por ´ que? Porque a diferencia de los soldados literales, que a veces disfrutan de largos descansos entre una guerra y otra, los cristianos luchamos a vida o muerte en un combate ´ sin tregua. Esta contienda terminara cuando Dios destruya ´ el mundo de Satanas y encierre en el abismo a todos los es´ ´ ´ pıritus malignos (Revelacion 12:17; 20:1-3). Ası que si aho´ ra usted esta batallando con sus propias debilidades y malos deseos, no se rinda. Todos tenemos que aporrear nuestro ´ ´ cuerpo, por ası decirlo, para ser fieles a Jehova (1 Corintios ´ ´ 9:27). Lo preocupante serıa que no estuvieramos luchando. 19. Describa la armadura espiritual del cristiano. ´ 20. ¿En que sentido somos diferentes de los soldados de este mundo?


´ Que implica no ser parte del mundo

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Sin duda, nunca triunfaremos por nuestras propias fuer´ zas. De ahı que Pablo nos recuerde la necesidad de orar ´ ´ ´ a Jehova “en toda ocasion en espıritu”. Al mismo tiempo, ´ debemos escuchar la voz de Dios. ¿Como lo hacemos? Estudiando su Palabra y aprovechando todas las oportunida˜ des que tenemos de reunirnos con otros companeros de lu´ cha. Como vemos, no estamos solos (Filemon 2; Hebreos 10: 24, 25). Si somos fieles en estos campos, no solo lograremos ´ ´ la victoria final, sino que sabremos defender dıa a dıa nuestras creencias cuando se vean bajo ataque. 21

LISTOS PARA DEFENDER NUESTRA FE ´ ´ Jesus reconocio: “Porque ustedes no son parte del mundo, [...] el mundo los odia” (Juan 15:19). En vista de ello, los cristianos tenemos que estar siempre preparados para defender nuestra fe de forma respetuosa y apacible (1 Pedro ´ 3:15). Por eso, preguntemonos: “¿Entiendo las razones por ´ las que los testigos de Jehova adoptamos a veces posturas que no son populares?”. “Cada vez que tengo que adoptar dichas posturas, ¿estoy seguro de que la Biblia y el esclavo fiel ´ tienen la razon?” (Mateo 24:45; Juan 17:17.) “Y al tener que ´ pronunciarme a favor de Jehova, ¿demuestro que no solo es´ toy listo para ser diferente sino que ademas me siento orgulloso de serlo?” (Salmos 34:2; Mateo 10:32, 33.) ´ ´ ´ 23 Sin embargo, el Diablo tambien recurre a tacticas mas ´ sutiles para poner a prueba nuestra resolucion de permanecer separados del mundo. Por ejemplo, como ya hemos indi´ cado, trata de atraernos valiendose de las diversiones degra´ ´ dantes. ¿Que nos ayudara a seleccionar entretenimiento que sea sano, nos revitalice y nos deje la conciencia tranquila? ´ ´ Veremos ese asunto en el proximo capıtulo. 22

´ ´ 21. ¿Cual es la unica manera de triunfar en la guerra espiritual? ´ 22, 23. a) ¿Por que tenemos que estar siempre listos para defender ´ ´ ´ nuestra fe, y que preguntas deberıamos hacernos? b) ¿Que veremos ´ ´ en el proximo capıtulo?


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C APITULO 6

´ Como elegir diversiones sanas “Hagan todas las cosas para la gloria de Dios.” (1 CORINTIOS 10:31.)

´ ´ IMAGINESE: esta a punto de darle un mordisco a una apetitosa fruta, y de repente descubre que tiene una parte ´ ´ ´ en mal estado. ¿Que hara? Tiene tres opciones: comersela ´ toda tal y como esta, tirarla entera a la basura o quitarle la ˜ ´ ´ ´ parte danada y consumir el resto. ¿Cual sera su decision? 2 Pues bien, con las diversiones que nos brinda el mundo nos ocurre lo mismo que con esta fruta. Cuando nos ponemos a examinarlas, nos encontramos con que mu´ ´ chas estan podridas en sentido moral. ¿Que haremos? Bueno, algunos se las “tragan” todas, sin mirar si son buenas o malas. Otros, por el contrario, las rechazan por ´ completo para no exponerse a nada perjudicial. Por ultimo, hay quienes se aseguran de evitar siempre las que son ´ poco sanas, pero disfrutan de vez en cuando de las mas ´ ´ positivas. Ahora bien, ¿que decision tomaremos nosotros a fin de mantenernos en el amor de Dios? ´ 3 La mayorıa de nosotros encaja en el tercer grupo: comprendemos que necesitamos distraernos, pero solo con actividades que no nos perjudiquen moralmente. Claro, para ´ ´ eso hay que saber distinguir cuales son sanas y cuales no. ´ Pero antes de analizar como seleccionar bien las diversio´ nes, veamos que efecto pueden tener en nuestro servicio a ´ Jehova. ´ ´ 1, 2. ¿Que decision debemos tomar en el asunto de las diversiones? ´ ´ 3. ¿Que veremos a continuacion?


´ Como elegir diversiones sanas

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“HAGAN TODAS LAS COSAS PARA LA GLORIA DE DIOS” ˜ ´ 4 No hace muchos anos, un Testigo que se bautizo en 1946 dijo: “Tengo por costumbre no perderme nunca ´ un discurso de bautismo y escuchar siempre con atencion, ´ como si fuera yo el que se va a bautizar”. Luego explico ´ ´ por que lo hacıa: “Recordar que estoy dedicado a Jeho´ va me ha ayudado mucho a permanecer fiel”. Nosotros opinamos igual que este hermano: ´ para seguir fieles es muy util recordar la promesa que le hicimos a ´ ´ Jehova. ¿Que le prometimos cuando nos dedicamos? Emplear la vida ´ entera para servirle (Eclesiastes 5:4; Hebreos 10:7). Ciertamente, esta promesa debe determinar nuestra actitud hacia el ministerio cristia´ no. Pero tambien tiene que influir ´ en los demas aspectos de nuestra vida, lo que incluye nuestra forma ´ de divertirnos. Ası lo dio a entender ´ ´ el apostol Pablo cuando escribio a ´ los cristianos de su epoca: “Sea que ´ esten comiendo, o bebiendo, o haciendo cualquier otra cosa, hagan todas las cosas para la gloria de Dios” (1 Corintios 10:31). 5 Como vemos, todo lo que hace´ mos en la vida guarda relacion con ´ nuestro servicio a Jehova. Pablo ´ ´ ´ 4. ¿Como deberıa influir la dedicacion a Dios en nuestra forma de divertirnos? ´ ´ 5. En vista de la prohibicion de Levıtico ´ 22:18-20, ¿que seria advertencia encierra Romanos 12:1?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ recalco este hecho al dirigir a los cristianos de Roma estas impactantes palabras: “Presenten sus cuerpos como sacrificio vivo, santo, acepto a Dios, un servicio sagrado con su ´ ´ facultad de raciocinio” (Romanos 12:1). ¿A que se referıa ´ Pablo al hablar del cuerpo? Se referıa a todo nuestro ser, ´ lo que incluye la mente, el corazon y las fuerzas (Marcos ´ 12:30). ¿Y como entregamos nuestros cuerpos como sacrificio? Sirviendo a Dios con toda nuestra alma, con todo lo que somos. El uso de la palabra “sacrificio” encierra ade´ ´ mas una seria advertencia para todos nosotros. ¿Por que? ´ ´ Porque la Ley de Moises prohibıa sacrificar animales con ´ defectos; Dios no los aceptaba (Levıtico 22:18-20). Del mismo modo, si un cristiano presenta un sacrificio espiri´ ´ tual inadecuado, Jehova tampoco lo aceptara. Ahora bien, ´ ´ ´ ¿que cosas podrıan llevar a que el rechace el sacrificio que le ofrecemos? 6 Pablo exhorto´ a los cristianos de Roma: “No [...] sigan presentando [al pecado] sus miembros” (es decir, “ningu´ na parte de su cuerpo”, segun lo vierte La Palabra de Dios para Todos). De igual modo, les dijo que hicieran “morir ´ las practicas del cuerpo” (Romanos 6:12-14; 8:13). Poco an´ tes, ya habıa hablado de algunas partes del cuerpo y de ´ ´ ´ como se empleaban para malas practicas. Refiriendose a ´ ´ las personas pecadoras, habıa dicho: “Su boca esta llena de ´ maldicion”. “Sus pies son veloces para derramar sangre.” “No hay temor de Dios delante de sus ojos.” (Romanos 3: ´ ´ 13-18.) ¿Que sucederıa si un cristiano empleara cualquier parte del cuerpo para cometer pecados como esos? Esta´ rıa contaminando su cuerpo entero. Por citar un caso, si ´ viera premeditadamente imagenes sucias, sea de porno´ ´ grafıa o de violencia brutal, estarıa “presentando sus [ojos] al pecado” y, por tanto, contaminando todo su cuer´ ´ ´ 6, 7. ¿Como podrıa el cristiano contaminar todo su cuerpo, y que ´ precio terminarıa pagando?


´ Como elegir diversiones sanas

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´ po. Ya no podrıa ofrecerlo como sacrificio acepto a Dios, ´ pues no le estarıa rindiendo un servicio santo o puro (Deuteronomio 15:21; 1 Pedro 1:14-16; 2 Pedro 3:11). Por cul´ pa de las malas diversiones, pagarıa un precio demasiado alto. ´ 7 Queda claro que la seleccion de entretenimiento puede tener serias consecuencias. Ciertamente, queremos que lo que elijamos no eche a perder el sacrificio que rendimos ´ ˜ a Dios, sino mas bien que le anada valor. Veamos ahora ´ como distinguir si una actividad es sana o no.

“ABORREZCAN LO QUE ES INICUO” Para el cristiano, existen dos clases de diversiones: aquellas que debe evitar a toda costa, y aquellas en las que puede participar si se lo permite la conciencia. Comence´ mos con la primera categorıa: las actividades inaceptables para el siervo de Dios. ´ 9 Como ya vimos en el primer capıtulo de este libro, al´ gunas formas de entretenimiento fomentan ideas y practicas que la Biblia condena rotundamente. Notemos tan ´ ´ solo lo que hacen muchos programas de television, pagi´ nas de Internet, pelıculas y canciones. Destacan, o inclu´ so promueven, la corrupcion moral, la violencia brutal, ´ ´ el demonismo y la pornografıa. ¿Que debemos hacer los ´ cristianos verdaderos ante cualquier diversion que aplauda ´ conductas contrarias a las leyes y principios bıblicos? Rechazarla de plano (Hechos 15:28, 29; 1 Corintios 6:9, 10; ´ ´ Revelacion 21:8). De este modo, le probaremos a Jehova que tomamos muy en serio estos dos mandatos: “Aborrez´ can lo que es inicuo” y “Apartate de lo que es malo”. Ade´ ´ ´ mas, al actuar ası demostraremos “fe sin hipocresıa” (Romanos 12:9; Salmo 34:14; 1 Timoteo 1:5). 8

´ ´ 8, 9. a) ¿Que dos clases de diversiones existen? b) ¿Que diversiones ´ rechazamos, y por que?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

10 Hay quienes opinan que no tiene nada de malo con´ ´ templar escenas que representan explıcitamente practicas condenadas en la Biblia. Tal vez afirmen: “Una cosa es verlo en la pantalla, y otra muy distinta hacerlo”. Pero quie´ ˜ ´ nes razonan ası se enganan a sı mismos y corren un gran ´ ´ peligro (Jeremıas 17:9). Si disfrutaramos viendo lo que ´ ´ Jehova condena, ¿de verdad podrıamos decir que “[aborre´ cemos] lo que es inicuo”? Ademas, al exponernos vez tras vez a la maldad se nos embota la conciencia, lo que puede llevarnos a pecar o a restarle gravedad a la mala conducta ajena (Salmo 119:70; 1 Timoteo 4:1, 2). 11 Y eso es precisamente lo que les ha ocurrido a algunos cristianos. Llevados por la mala costumbre de ver actos ´ inmorales, han terminado cometiendolos ellos mismos. ´ Ası, han aprendido por las malas que lo “que el hombre ´ ´ ´ ´ este sembrando, esto tambien segara” (Galatas 6:7). Pero ´ nosotros no tenemos por que caer en la misma trampa que ellos. Si nos esforzamos por sembrar en nuestra men´ te ideas edificantes, cosecharemos buenos frutos (vease el ´ ´ recuadro “¿Que clase de diversiones deberıa elegir?”, en la ´ pagina 67).

DECISIONES PERSONALES ´ BASADAS EN PRINCIPIOS BIBLICOS 12 Hablemos ahora de la segunda clase de diversiones: aquellas que ni se condenan ni se aprueban de forma es´ pecıfica en la Palabra de Dios. En estos casos, cada uno es ´ responsable de determinar si le van a afectar o no (Galatas ´ 6:5). Pero no dependemos unicamente de nuestro crite´ rio. Contamos con una ayuda para hacer esta evaluacion. ´ ´ 10. ¿Que afirman algunos, y por que es peligroso ese razonamiento? ´ ´ 11. ¿Como pueden aplicarse al entretenimiento las palabras de Galatas 6:7? ´ ´ ´ 12. ¿Como puede aplicarse Galatas 6:5 a la seleccion de diversiones, ´ y donde encontramos ayuda para tomar nuestras propias decisiones?


´ Como elegir diversiones sanas

´ ¿QUE CLASE DE DIVERSIONES ´ DEBERIA ELEGIR? Principio: “Aborrezcan lo que es inicuo; ´ adhieranse a lo que es bueno” (Romanos 12:9). ´ ¿Le gustarıa a Dios que... ˛ ... escuchara canciones que despiertan pensamientos impuros? (1 Corintios 6:9, 10.) ˛ ... hablara y me comportara tan mal como algu´ nos personajes de las pelıculas? (Lucas 6:40.) ˛ ... asumiera el papel de personajes violentos o inmorales en un videojuego? (Salmo 11:5, 7.) ˜ ˛ ... ensenara sus normas sobre el entretenimiento pero no las aplicara? (Romanos 2:21.)

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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

En efecto, disponemos de los principios —o verdades fundamentales— expuestos en la Biblia. Estos principios nos ´ muestran lo que piensa Jehova. Por eso, si los examinamos ´ con cuidado, lograremos percibir “la voluntad de Jehova” en todos los campos de la vida, incluido el esparcimiento (Efesios 5:17). 13 Como es natural, no todos los cristianos han desarro´ ´ ´ 13. ¿Que nos impulsara a evitar cualquier diversion que desagrade a ´ Jehova?

´ Al elegir las diversiones, los principios bıblicos nos protegen espiritualmente


´ Como elegir diversiones sanas

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llado al mismo nivel su discernimiento moral, es decir, ´ su capacidad de evaluar las cosas (Filipenses 1:9). Ademas, cada cual tiene sus preferencias a la hora de divertirse. Por consiguiente, no podemos esperar que todos decidan igual. Pero, diferencias aparte, es esencial que todos meditemos constantemente en los principios divinos y permi´ tamos que moldeen nuestra mente y corazon. De esta for´ ma, estaremos cada vez mas decididos a evitar cualquier ´ tipo de entretenimiento que desagrade a Jehova (Salmo 119:11, 129; 1 Pedro 2:16). 14 Ciertamente, es bueno hacer un examen del tipo de ´ diversiones que elegimos, pues revelara nuestra verdadera ´ ´ ´ opinion sobre lo que esta bien y lo que esta mal. Sin embargo, hay que analizar otro factor: el tiempo que dedica´ ´ mos a esas actividades. ¿Por que? Porque ası sabremos si les estamos dando demasiada importancia. No olvidemos ´ ´ que las cosas mas importantes para el cristiano deberıan ser los intereses del Reino, es decir, los asuntos espiritua´ ´ les (Mateo 6:33). ¿Que nos ayudara a ponerlos siempre en ´ primer lugar? Seguir el consejo del apostol Pablo: “Vigilen cuidadosamente que su manera de andar no sea como ´ imprudentes, sino como sabios, comprandose todo el ´ tiempo oportuno que queda” (Efesios 5:15, 16). Ası pues, si elaboramos un horario que limite nuestros ratos de ocio, ´ dispondremos del tiempo necesario para “las cosas mas importantes”, las actividades que contribuyen a nuestro bienestar espiritual (Filipenses 1:10). ´ 15 Al elegir diversiones tambien es buena idea dejar un ´ margen de seguridad. ¿A que nos referimos? Volvamos al ´ ejemplo de la fruta que mencionamos en el parrafo ´ 14. a) ¿Que otro factor debemos analizar al examinar nuestras diver´ ´ siones? b) ¿Que nos ayudara a poner siempre en primer lugar los intereses del Reino? ´ 15. ¿Por que es buena idea dejar un margen de seguridad al elegir diversiones?


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primero. Para estar seguros de no morder nada podrido, ˜ no solo le quitamos el pedazo danado, sino un poco de la parte sana que lo rodea. En el caso del entretenimiento, los cristianos evitamos lo que viola claramente los principios ´ ´ bıblicos; pero ademas es sabio que rechacemos cualquier ´ ´ cosa que nos plantee dudas o nos de la impresion de contener elementos poco saludables para nuestra espirituali´ dad (Proverbios 4:25-27). Algo que nos ayudara a dejar ese margen de seguridad es seguir estrictamente los consejos ´ bıblicos.

“CUANTAS COSAS [...] SEAN CASTAS” A la hora de seleccionar actividades recreativas, lo primero que tomamos en cuenta los cristianos verdaderos es el criterio de Dios. Para ello, acudimos a la Biblia, que reve´ la el punto de vista y las normas de Jehova. Podemos leer, ´ por ejemplo, la lista del rey Salomon sobre las cosas que ´ Jehova odia, entre ellas “una lengua falsa”, “manos que ´ derraman sangre inocente”, “un corazon que fabrica proyectos perjudiciales” y “pies que se apresuran a correr a la maldad” (Proverbios 6:16-19). Pues bien, una vez que co´ nocemos lo que piensa Dios, ¿que actitud debemos adop´ tar? El salmista da la respuesta: “Oh amadores de Jehova, odien lo que es malo” (Salmo 97:10). Por lo tanto, nuestra ´ seleccion de diversiones tiene que dejar claro que detesta16

´ ´ 16. a) ¿Como dejamos claro que compartimos el criterio de Jehova? ´ ´ ´ b) ¿Cual debe ser nuestra forma de actuar dıa a dıa?

´ Al seleccionar el entretenimiento, preguntemonos: ´ ´ ´ ˇ ¿Que influencia tendra en mi relacion con Dios? ´ ´ ´ ˇ ¿Que efecto tendra en mı mismo? ´ ´ ´ ˇ ¿Como afectara a los demas?


´ Como elegir diversiones sanas

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´ ´ mos todo lo que Jehova odia (Galatas 5:19-21). Y esto debe ´ ´ ser ası tanto en publico como en privado, que es cuando ´ ´ mas claramente se demuestra como somos (Salmo 11:4; ´ 16:8). ¿Deseamos de todo corazon vivir de acuerdo con el ´ ´ criterio de Jehova? Si ası es, tendremos siempre presen´ tes los principios bıblicos en todas nuestras decisiones. Esa ´ ´ ´ sera nuestra forma de actuar dıa a dıa (2 Corintios 3:18). ´ ´ 17 ¿Que mas podemos hacer para determinar si una acti´ ´ vidad recreativa le agradara a Jehova? Plantearnos esta pre´ ´ ´ ´ gunta: “¿Que influencia tendra en mı y en mi relacion con ´ ´ Dios?”. Por ejemplo, antes de ver una pelıcula deberıamos ´ ´ pensar: “¿Que efecto tendra en mi conciencia?”. Veamos varios principios aplicables a casos como este. ´ 18 Uno de los principios mas importantes se halla en Filipenses 4:8: “Cuantas cosas sean verdaderas, cuantas sean ´ de seria consideracion, cuantas sean justas, cuantas sean castas, cuantas sean amables, cuantas sean de buena repu´ tacion, cualquier virtud que haya y cualquier cosa que ´ haya digna de alabanza, continuen considerando estas cosas”. Es cierto que cuando Pablo hizo estos comentarios no estaba tratando el tema del esparcimiento, sino la necesidad de meditar sobre cosas que agraden a Dios (Salmo 19:14). Sin embargo, estas palabras pueden aplicarse por ´ ´ extension al campo del entretenimiento. ¿Como? 19 Pues bien, pensemos en las diversiones que elegimos ´ —sean pelıculas, videojuegos, canciones u otras— y pre´ guntemonos: “¿Me llenan la mente de cosas que ‘sean cas´ tas’, es decir, puras?”. Por ejemplo, despues de ver una ´ ´ ´ ´ pelıcula, analicemos que imagenes nos dejo grabadas en la ´ ´ 17. ¿Que deberıamos preguntarnos al examinar una actividad recreativa? ´ 18, 19. a) ¿Como nos ayuda el principio de Filipenses 4:8 a elegir di´ ´ versiones sanas? b) ¿Que otros principios nos pueden ayudar? (Vease la nota.)


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

mente. Si son agradables, limpias y reconfortantes, es ob´ ´ vio que elegimos una opcion sana. Pero no podrıamos decir lo mismo si nos asaltaran pensamientos impuros (Ma´ teo 12:33; Marcos 7:20-23). ¿De que maneras nos perjudica pensar en cosas indecentes? Nos roba la paz, embota nuestra conciencia cristiana y hasta puede echar a perder nues´ tra relacion con Dios (Efesios 5:5; 1 Timoteo 1:5, 19). ˜ En vista del dano que causan las malas diversiones, hay que estar decididos a evitarlas (Romanos 12:2).1 Queremos ´ ´ ser como el salmista que le pidio a Jehova: “Haz que mis ´ ojos pasen adelante para que no vean lo que es inutil” (Salmo 119:37). ´ PENSEMOS EN LOS DEMAS ˜ ´ ´ 20 Pablo senal o otro principio bıblico que debemos tener muy en cuenta al tomar decisiones personales: “Todas ´ las cosas son lıcitas; pero no todas las cosas edifican. Que cada uno siga buscando, no su propia ventaja, sino la de ´ ´ la otra persona” (1 Corintios 10:23, 24). ¿Que nos ayudara a aplicar este principio cuando tratamos de encontrar actividades recreativas sanas? Hacernos la siguiente pregunta: ´ ´ ´ “¿Como influira en los demas lo que yo elija?”. ´ 21 Puede que nuestra conciencia considere “lıcitas”, o permisibles, ciertas diversiones. Sin embargo, si observa´ mos que otros cristianos con conciencia mas delicada no opinan igual, tal vez decidamos buscar otras opcio´ nes. ¿Por que? Porque no queremos ponerles una piedra ´ de tropiezo en su servicio a Dios. Eso serıa pecar “contra ´ [nuestros] hermanos” e incluso, como indico Pablo, pecar “contra Cristo”. Debemos tomar a pecho esta adverten´ ´ 1 Hallara mas principios aplicables al entretenimiento en Proverbios 3:31; 13:20; Efesios 5:3, 4 y Colosenses 3:5, 8, 20. ´ ´ 20, 21. ¿Como puede aplicarse 1 Corintios 10:23, 24 a la seleccion del entretenimiento?


´ Como elegir diversiones sanas

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cia: “Eviten hacerse causas de tropiezo” (1 Corintios 8:12; 10:32). Los verdaderos cristianos optamos por prescindir ´ ´ de diversiones que, aunque quizas sean “lıcitas”, no “edifican” a nuestros hermanos. De este modo seguimos los acertados y amorosos consejos de Pablo (Romanos 14:1; 15:1). ´ 22 Ahora bien, tambien hay que anteponer el bienes´ tar del projimo en el caso contrario, es decir, si somos ´ nosotros los que tenemos la conciencia delicada. Si ası ˜ ´ es, no debemos empenarnos en que los demas cristia´ nos compartan nuestra opinion sobre el entretenimiento. Eso es tan poco razonable como pretender que todos los ´ vehıculos vayan por la carretera a la misma velocidad que nosotros queremos llevar. Por eso, si otros hermanos eligen el entretenimiento con un criterio algo diferente al ´ nuestro, pero que no esta en conflicto con los principios ´ ´ bıblicos, ¿que haremos? Por amor, respetaremos su liber´ ´ tad. Ası, “todos los hombres [podran ver] lo razonables que ´ [somos]” (Filipenses 4:5; Eclesiastes 7:16). 23 En resumen, ¿que´ debemos hacer para elegir bien las diversiones? Primero averiguaremos si presentan de forma ´ ´ explıcita practicas depravadas que se condenan directa´ mente en la Biblia; de ser ası, las rechazaremos. Y cuando nos enfrentemos a situaciones que no se tratan en la Pala´ bra de Dios, analizaremos los principios bıblicos aplicables ´ a cada caso. Ademas, evitaremos todo lo que pueda afectarnos la conciencia y estaremos dispuestos a ceder para no herir la sensibilidad de otras personas, y en particular, la de nuestros hermanos. Si nos esforzamos por elegir diversiones sanas, glorificaremos a Dios y nos mantendremos en su amor, tanto a nivel personal como familiar. ´ ´ ´ 22. ¿Por que debemos respetar la opinion de los demas en asuntos personales? ´ 23. ¿Que debemos hacer para elegir bien las diversiones?


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C APITULO 7

¿Damos a la vida el mismo valor que le da Dios? ´ “Contigo esta la fuente de la vida.” (SALMO 36:9.) NUESTRO Padre celestial nos ha hecho un maravilloso regalo: la vida como seres inteligentes, capaces de imitar sus cua´ lidades (Genesis 1:27). Gracias a este don, podemos reflexio´ nar sobre los principios bıblicos y aplicarlos. Si aprendemos ´ a actuar ası, creceremos espiritualmente. Seremos personas ´ maduras que aman a Jehova y tienen las “facultades perceptivas entrenadas para distinguir tanto lo correcto como lo incorrecto” (Hebreos 5:14). ´ 2 Hoy es muy importante saber aplicar los principios bıblicos. El mundo es tan complejo que ninguna ley consigue abarcar todas las situaciones que se presentan. Tomemos ´ como ejemplo la medicina y, mas concretamente, el uso de ´ productos y tecnicas donde entra en juego la sangre. Este es un asunto que nos interesa mucho a quienes deseamos obe´ ´ decer a Jehova. ¿Como podemos tomar en este campo decisiones que nos dejen con la conciencia tranquila y nos permitan mantenernos en el amor de Dios? Entendiendo bien ´ los principios bıblicos pertinentes (Proverbios 2:6-11). Veamos algunos.

LA VIDA Y LA SANGRE SON SAGRADAS ´ ´ Jehova considera que existe una estrecha relacion entre la vida y la sangre, y que ambas son sagradas. La primera vez ´ ´ ´ que revelo este hecho fue poco despues de que Caın mata3

´ ´ 1, 2. ¿Que don divino es hoy muy importante, y por que? ´ ´ 3, 4. ¿Cuando mencionan las Escrituras por primera vez el caracter ´ sagrado de la sangre, y en que principios se basa?


¿Damos a la vida el mismo valor que le da Dios?

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ra a Abel. Dios le dijo al asesino: “¡Escucha! La sangre de tu ´ ´ ´ hermano esta clamando a mı desde el suelo” (Genesis 4:10). ´ A los ojos de Jehova, la sangre de Abel representaba su vida, brutalmente segada. Era como si esa sangre estuviera pidiendo a gritos que Dios la vengara (Hebreos 12:24). ´ ´ 4 Despues del Diluvio, Dios incluyo entre los alimentos ´ que podrıan consumirse la carne de los animales, pero con una salvedad: “Solo carne con su alma —su sangre— no de´ ben comer. Y, ademas de eso, [la] sangre de sus [propias] al´ ´ ´ mas la reclamare” (Genesis 9:4, 5). Hasta el dıa de hoy, los se´ res humanos, como descendientes de Noe, tenemos el deber ´ de cumplir este decreto, que reafirma lo que ya habıa dado a ´ entender Dios al hablar con Caın. Primero, indica el principio de que, en el caso de todas las criaturas del mundo, su ´ alma —su vida— esta representada por la sangre. Y luego se˜ ´ ´ nala que Jehova, el Origen de la vida, pedira cuentas a quienes no respeten la vida y la sangre (Salmo 36:9). ´ 5 Estas dos verdades fundamentales tambien quedaron ´ ´ ´ plasmadas en la Ley de Moises. En Levıtico 17:10, 11, Jehova dice: “En cuanto a cualquier hombre [...] que coma cualquier ´ clase de sangre, ciertamente fijare mi rostro contra [esa per´ ´ sona], y verdaderamente la cortare [o eliminare] de entre su ´ pueblo. Porque el alma de la carne esta en la sangre, y yo mismo la he puesto sobre el altar para ustedes para hacer expia´ cion por sus almas, porque la sangre es lo que hace expia´ ´ cion en virtud del alma en ella” (vease el recuadro “La sangre ´ ´ expıa los pecados”, en la pagina 76.)1 6 A menos que se fuera a utilizar en el altar, la san´ ´ ´ gre tenıa que derramarse sobre el suelo. Ası se devolvıa ´ 1 La revista Investigacion y Ciencia hace este comentario sobre la ´ frase “el alma de la carne esta en la sangre”: “Dejando de lado su sig´ ´ nificado metaforico, la aseveracion resulta literalmente cierta: todos ´ ´ los tipos de celulas sanguıneas son necesarios para la vida”. ´ ´ ´ 5, 6. ¿Como indico la Ley de Moises que la sangre es sagrada y su´ ´ ´ mamente valiosa? (Vease tambien el recuadro de la pag. 78.)


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ LA SANGRE EXPIA LOS PECADOS ´ Cuando un israelita desobedecıa un mandato divino, no quedaba irremediablemente condenado. En vista de que, como muestra la Biblia, la sangre y ´ la vida son equivalentes, podıa degollar un animal y ´ ofrecerlo en el altar (Levıtico 4:27-31). Si estaba arrepentido, su culpa quedaba expiada, o borrada, con ese sacrificio, aunque solo de forma provisional. ´ ´ ´ El termino bıblico traducido “expiacion” transmi´ ´ te la idea de ���sustitucion”, ası como la de “cubierta” (por ejemplo, la tapa que encaja muy bien en un recipiente). Claro, en el caso de los pecados de una perso´ ´ na, no habıa ningun animal que pudiera sacrificarse ´ para “cubrirlos”, o expiarlos, a la perfeccion. Pero los sacrificios de animales eran como una sombra, o mo´ delo, de la expiacion perfecta de los pecados que ten´ drıa lugar en el futuro (Hebreos 10:1, 4). ´ ´ Esa expiacion se logro “mediante el ofrecimiento del cuerpo de Jesucristo una vez para siempre” (Hebreos 10:10). La vida humana perfecta de Cristo, representada por su “sangre preciosa, [que era] como la ´ de un cordero sin tacha e inmaculado”, correspondıa ´ ´ con toda exactitud a la vida que habıa perdido Adan ´ (1 Pedro 1:19). Ası, demostrando un amor y una sabi´ durıa extraordinarios, se cumplieron las exigencias de ´ la justicia y se hizo posible nuestra “liberacion eterna” ´ (Hebreos 9:11, 12; Juan 3:16; Revelacion 7:14).

´ ˜ simbolicamente la vida a su Dueno original (Deuteronomio 12:16; Ezequiel 18:4). Hay que destacar, sin embargo, que los ´ israelitas no tenıan que tomar medidas extremas para elimi´ nar hasta la ultima gota de sangre del animal. Con tal de ´ que lo degollaran y desangraran bien, podıan comerlo con la ´ conciencia tranquila, pues habıan demostrado el debido respeto al Dador de vida.


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´ Alguien que comprendio muy bien los principios que ´ ´ habıa detras de la ley divina sobre la sangre fue David, “va´ ´ ron agradable [a Dios]” (Hechos 13:22). En una ocasion co´ ´ mento que estaba muerto de sed. Al oırlo, tres de sus hombres se abrieron paso por la fuerza en el campamento enemigo, sacaron agua de una cisterna y se la llevaron a Da´ ´ ´ ´ ´ vid. ¿Como reacciono el? Exclamo: “¿Bebere yo la sangre de los hombres que fueron a riesgo de sus almas?”. A los ojos de ´ David, esa agua equivalıa a la sangre, o la vida, de aquellos ´ ´ guerreros. Por eso, aunque tenıa mucha sed, “se la derramo ´ a Jehova” (2 Samuel 23:15-17). ´ ´ ´ 8 Siglos despues, se reunio la junta que dirigıa la congre´ ´ gacion cristiana: el Cuerpo Gobernante. Habıan pasado ya ˜ ´ ´ unos dos mil cuatrocientos anos desde que Noe recibio el mandato de la sangre, y unos mil quinientos desde que se ce´ ´ ´ ´ lebro el pacto de la Ley. En aquella reunion, Jehova inspiro al ´ Cuerpo Gobernante para que escribiera: “Al espıritu santo y ˜ a nosotros mismos nos ha parecido bien no anadirles ninguna otra carga, salvo estas cosas necesarias: que sigan abste´ ´ niendose de cosas sacrificadas a ıdolos, y de sangre, y de co´ sas estranguladas, y de fornicacion” (Hechos 15:28, 29). ´ 9 Es obvio que el Cuerpo Gobernante del siglo I entendıa que la sangre es sagrada y que su uso indebido es un pecado ´ ´ tan grave como la idolatrıa o la fornicacion. Hoy seguimos fieles a esa postura. Cuando afrontamos asuntos relaciona´ dos con el uso de la sangre, examinamos los principios bıbli´ cos para tomar una decision que agrade a Dios. 7

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LA SANGRE EN LA MEDICINA ´ Por respeto al mandato “sigan absteniendose [...] de

´ ´ 7. ¿Como mostro David respeto por la santidad de la sangre? ´ 8, 9. ¿Cambio el criterio de Dios sobre la vida y la sangre cuando se ´ ´ fundo la congregacion cristiana? Explique. ´ 10, 11. a) ¿Aceptamos los testigos de Jehova las transfusiones de san´ gre o de cualquiera de sus componentes principales? b) ¿Que asuntos ´ ´ relacionados con la sangre estan abiertos a la opinion personal?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

RESPETEMOS LA VIDA DE LOS ANIMALES ´ Jehova nos permite matar animales para alimentarnos, vestirnos o protegernos. Sin embargo, tenemos que ejercitar ese derecho con equilibrio y bon´ dad (Genesis 3:21; 9:3). No queremos parecernos al cruel Nemrod, que, por lo visto, cazaba por pura di´ ´ ´ version (Genesis 10:9). Mas bien, debemos imitar a ´ Jehova, quien se preocupa por el bienestar de todas ˜ las criaturas, incluidos los pequenos gorriones (Jo´ nas 4:11; Mateo 10:29). ´ Ese interes de Dios ´ se refleja en las disposiciones de la Ley mosaica (Exodo 23:4, 5, 12; Deuteronomio 22:10; 25:4). Y en conformidad con esa Ley, Prover˜ ´ bios 12:10 senala: “El justo esta cuidando del alma ´ de su animal domestico, pero las misericordias de los inicuos son crueles”. Dentro de poco, tanto las personas crueles como su manera de actuar queda´ ran para siempre en el pasado.

´ sangre”, los testigos de Jehova nos negamos a donar sangre, recibir transfusiones o almacenar la propia sangre para ´ reinyectarla mas tarde. Y tampoco aceptamos ninguno de ´ ´ sus cuatro componentes principales: globulos rojos, globulos blancos, plaquetas y plasma. ´ 11 Hoy es comun subdividir dichos componentes en frac´ ciones que reciben diversos usos. ¿Deberıamos considerarlas ´ “sangre”? ¿Podemos aceptarlas? Esta es una decision personal. Lo mismo ocurre con procedimientos como la hemo´ ´ ´ dialisis, la hemodilucion y la recuperacion de sangre, siem´ pre que se use unicamente sangre propia que no haya sido ´ ´ almacenada (consulte el apendice, paginas 215 a 218). ´ 12 ¿Le concede Jehova poca importancia a estas decisio´ 12. Ante un asunto de conciencia, ¿que actitud debemos asumir y ´ ´ ´ que pasos nos permitiran llegar a una decision?


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´ nes personales? No, ya que le interesa mucho que pensamos ´ y por que decidimos una cosa u otra (Proverbios 17:3; 21:2; ´ ´ 24:12). Entonces, ¿que deberıamos hacer antes de aceptar ´ o rechazar un producto o procedimiento medico? Primero, orar a Dios e investigar el asunto, y luego seguir los dictados de nuestra conciencia cristiana (Romanos 14:2, 22, 23). No podemos dejar que nadie nos imponga su conciencia, ´ ´ ni tampoco andar preguntando: “¿Y que harıa usted?”. En es´ tas cuestiones, “cada uno llevara su propia [...] responsabili´ ´ dad” (Galatas 6:5; Romanos 14:12; vease el recuadro “¿Con´ sidero sagrada la sangre?”, en la pagina 81).1 ´ LAS LEYES DE JEHOVA REVELAN SU AMOR ´ 13 Las leyes y principios bıblicos revelan que Jehova´ es un Legislador sabio y un Padre afectuoso que vela por el bienestar de sus hijos (Salmo 19:7-11). Aunque el mandato de que los cristianos “se abstengan [...] de la sangre” no es un pre´ cepto medico, nos protege de complicaciones ligadas a las transfusiones (Hechos 15:20). De hecho, muchos especialis´ tas califican la cirugıa sin sangre como norma de oro de la medicina moderna. Los cristianos verdaderos vemos en ello ´ ´ ´ una confirmacion mas de que Jehova es un Padre amoroso e ´ infinitamente sabio (Isaıas 55:9; Juan 14:21, 23). 14 Dios siempre se ha preocupado por el bienestar de su ´ pueblo. Ası lo demuestran muchas de las leyes que dio a los ´ israelitas. Por ejemplo, les ordeno construir pretiles, o barandillas, en todas las azoteas. Dado que eran espacios muy uti´ lizados, esta disposicion evitaba muchos accidentes (Deute´ ronomio 22:8; 1 Samuel 9:25, 26; Nehemıas 8:16; Hechos ´ ´ 1 Vease la revista ¡Despertad! de agosto de 2006, pags. 3-12, edita´ da por los testigos de Jehova. ´ ´ 13. ¿Que revelan acerca de Jehova las leyes y principios de la Biblia? ´ De un ejemplo. ´ 14, 15. a) ¿Que leyes demostraron el amor de Dios por su pueblo? ´ b) ¿Como podemos aplicar los principios que encierran esas normas de seguridad?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ 10:9). Tambi ´ en les mando tener bien guardados los toros peligrosos (Exodo 21:28, 29). Quien pasaba por alto estas nor´ ´ mas cometıa una grave negligencia y se exponıa a incurrir en culpa por derramamiento de sangre. ´ 15 ¿Como aplicamos los principios que encierran estas normas? Estando muy pendientes de la seguridad en campos ´ como el mantenimiento del vehıculo, la forma de conducir, el estado del hogar, las condiciones del lugar de trabajo, ´ ´ las precauciones con los animales domesticos y la seleccion ´ de diversiones. De hecho, en algunos paıses, la principal ´ causa de muerte entre los jovenes son los accidentes, debidos casi siempre a conducta temeraria. Por eso, el joven que desea mantenerse en el amor de Dios y aprecia la vida no la arriesga solo por divertirse. No se cree invulnerable. Y como ´ no corre riesgos innecesarios, disfruta mas de la vida (Ecle´ siastes 11:9, 10). ´ 16 Dios considera valiosısima la vida humana, incluso la de ´ ´ ´ ˜ ´ ´ los bebes en gestacion. En la Ley de Moises, senalo que de´ ´ bıa hacerse cuando alguien herıa a una embarazada. Si ella ˜ ´ ´ o el nino morıan, el agresor serıa culpable ´ de homicidio y ´ lo pagarıa con su vida, “alma por alma” (Exodo 21:22, 23).1 ´ En vista de este hecho, comprendemos como tiene que sen´ ˜ tirse Jehova al ver que cada ano se practican millones de abortos, muchas veces en aras de la conveniencia personal o ´ la liberacion sexual. 17 Pero, ¿y si alguien aborto´ antes de aprender las verda˜ ´ 1 Destacados biblistas senalan que, en vista de la construccion he´ brea utilizada, “resulta poco acertado aplicar estas palabras unica˜ ´ mente al dano hecho a la mujer”. Hay que subrayar, tambien, que la ´ Biblia no indica que el juicio de Jehova fuera a cambiar dependien´ do de la edad del embrion o del feto. ´ ´ ´ ´ 16. ¿Que principio bıblico es aplicable al aborto? (Vease tambien la nota.) ´ 17. ¿Como podemos tranquilizar a quien haya abortado antes de aprender las normas divinas?


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¿CONSIDERO SAGRADA LA SANGRE? Principio: “Que se abstengan [...] de la sangre” (Hechos 15:20).

Preguntas para meditar ´ ´ ˇ ¿Como explicarıa yo la diferencia entre los componentes principales y las fracciones de la sangre?1 ´ ˇ ¿Por que tengo que decidir yo mismo si voy a ´ aceptar o rechazar fracciones sanguıneas o procedi´ mientos medicos que impliquen el uso de mi propia ´ sangre? (Romanos 12:2; Galatas 6:5.) ´ ´ ´ ´ ˇ ¿Como le explicarıa al medico por que acepto ´ o por que rechazo el empleo ´ de fracciones sanguıneas? (Proverbios 13:16.) ´ ´ 1 Para mas informacion, con´ ´ sulte el apendice, pags. 215, 216.

´ ´ des bıblicas? ¿Debe pensar que Dios no tendra misericordia? ´ ´ De ningun modo. Todo el que se arrepiente de corazon pue´ ´ de estar seguro de recibir el perdon de Jehova en virtud de ´ la sangre derramada de Jesus (Salmo 103:8-14; Efesios 1:7).


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´ El propio Cristo dijo que “no [habıa] venido a llamar a justos, sino a pecadores” para que se arrepintieran (Lucas 5:32).

ERRADIQUEMOS LAS MALAS INTENCIONES ´ ˜ Pero Jehova no se conforma con que no hagamos dano ´ ´ al projimo. Quiere que extirpemos del corazon un sentimiento por el que se han derramado mares de sangre: el ´ odio. Mediante el apostol Juan nos advierte: “Todo el que odia a su hermano es homicida” (1 Juan 3:15). Claro, no se ´ trata solo de tenerle antipatıa a una persona, sino de desear ´ verla muerta. Tal aversion pudiera llevar a calumniarla o acu´ sarla falsamente de actos dignos del castigo divino (Levıtico 19:16; Deuteronomio 19:18-21; Mateo 5:22). Sin duda, es vi´ tal que nos esforcemos por erradicar del corazon las malas intenciones que tengamos (Santiago 1:14, 15; 4:1-3). 19 Si damos a la vida el mismo valor que le da Dios, y si deseamos mantenernos en su amor, evitaremos la agre´ sividad en todas sus formas. El Salmo 11:5 dice que Jehova “odia a cualquiera que ama la violencia”. Pero esta afirma´ ´ cion no solo nos muestra los sentimientos de Dios; tambien nos permite extraer un principio para guiar nuestra vida: si ´ amamos a Dios, evitaremos cualquier diversion que fomente el gusto por la violencia. De igual modo, cuando leemos ´ en Filipenses 4:8, 9 que Jehova es “el Dios de la paz”, apren´ demos que debemos llenar la mente y el corazon con pensamientos que sean amables, virtuosos, dignos de alabanza y que promuevan la paz. 18

INSTITUCIONES CON LAS MANOS MANCHADAS DE SANGRE ´ 20 A los ojos de Dios, el mundo de Satanas tiene las ma´ 18. ¿Como muestra la Biblia la causa de muchos actos sangrientos? ´ 19. ¿Que lecciones extrae de textos como Salmo 11:5 y Filipenses ´ ´ 4:8, 9 la persona que guıa su vida por los principios bıblicos? ´ 20-22. ¿Que postura adoptan los cristianos ante el mundo, y por ´ que?


´ ´ ´ ´ ¿Como le explicarıa a un medico mi decision ´ sobre el uso de fracciones sanguıneas?

nos manchadas de sangre inocente. Sus gobiernos, representados en las Escrituras como bestias feroces, han matado a millones y millones de personas, entre ellas muchos siervos ´ ´ de Jehova (Daniel 8:3, 4, 20-22; Revelacion 13:1, 2, 7, 8). Mu´ chos imperios mercantiles e instituciones cientıficas han co´ ´ laborado con las potencias polıticas para crear las armas mas espantosas que puedan imaginarse, sacando ganancias astro´ nomicas. No hay duda: “el mundo entero yace en el poder del inicuo” (1 Juan 5:19). ´ 21 Sin embargo, los seguidores de Jesus pueden vivir libres de culpa de derramamiento de sangre, tanto a nivel indi´ vidual como colectivo. ¿Por que? Porque “no son parte del mundo” y, por eso, mantienen estricta neutralidad en las ´ cuestiones polıticas y las guerras (Juan 15:19; 17:16).1 Ade´ mas, cuando los persiguen, imitan a Cristo y no reaccionan violentamente, sino que tratan con amor a sus enemigos, llegando a orar por ellos (Mateo 5:44; Romanos 12:17-21). ´ ´ 1 Vease el cap. 5, “Que implica no ser parte del mundo”.


´ “Mantenganse en el amor de Dios”

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Sobre todo, los cristianos verdaderos no tienen ninguna ´ relacion con “Babilonia la Grande” —el imperio mundial de ´ ´ la religion falsa—, la organizacion con mayor culpa de derramamiento de sangre. Las Escrituras dicen que “en ella se ha´ llo la sangre de profetas y de santos y de todos los que han sido degollados en la tierra”. Y por eso Dios nos advierte: ´ ´ ´ “Salganse de ella, pueblo mıo” (Revelacion 17:6; 18:2, 4, 24). 23 Quien obedece el mandato de abandonar Babilonia la Grande no solo pide que borren su nombre de una lista de ´ ´ miembros. Hace mucho mas. Detesta las practicas malvadas ´ que la religion falsa excusa o incluso promueve, como la ´ ´ inmoralidad, la intromision en la polıtica y la acumu´ ´ lacion codiciosa de riquezas (Salmo 97:10; Revelacion 18:7, ´ 9, 11-17). ¡Cuanta sangre se ha vertido a consecuencia de la conducta que promueve Babilonia! ´ ´ 24 Antes de abrazar la religion verdadera, todos apoyabamos, de una manera u otra, al mundo dominado por Sata´ ´ nas. Por ello compartıamos, en cierta medida, su culpa. Sin embargo, tomamos un nuevo camino, pusimos fe en el sacrificio de Cristo y dedicamos la vida a Dios. De este modo ´ nos beneficiamos de su misericordia y proteccion espiritual ´ (Hechos 3:19). Como veremos a continuacion, esta protec´ ´ ´ cion se represento simbolicamente mediante las ciudades de ´ refugio (Numeros 35:11-15; Deuteronomio 21:1-9). ´ 25 ¿Para que´ servıan dichas ciudades? Para dar asilo al israe´ lita que mataba accidentalmente a alguien y huıa para salvar la vida. Cuando llegaba a una de estas ciudades, era juz´ ´ gado por las autoridades y tenıa que vivir allı hasta la muerte ´ del sumo sacerdote, momento en que podıa mudarse a don´ de quisiera. Ese sistema dejo claro que Dios es sumamente ´ misericordioso y concede gran valor a la vida humana. ¿Que 22

´ ´ 23. ¿Que esta incluido en salirse de Babilonia la Grande? ´ ´ 24, 25. ¿Que toma Jehova como base para mostrar misericordia a quienes se arrepienten de su culpa de derramamiento de sangre, y ´ ´ ´ que representacion de este hecho existıa en Israel?


¿Damos a la vida el mismo valor que le da Dios?

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representaron las ciudades de refugio? El sistema que Jeho´ ´ va tiene hoy para protegernos. ¿En que consiste? Tomando ´ como base el sacrificio de Cristo, Jehova nos protege de la muerte que merecemos por desobedecer involuntariamente los mandatos divinos sobre la santidad de la vida y la sangre. ´ ¿Y como demostramos que agradecemos este sistema? Una forma es invitar a la gente a venir a la “ciudad de refugio” ´ ´ ´ simbolica. Esto es mas urgente que nunca, pues esta muy cer´ ca la “gran tribulacion” (Mateo 24:21; 2 Corintios 6:1, 2).

AL PREDICAR EL REINO DEMOSTRAMOS APRECIO POR LA VIDA ´ 26 Hoy, el pueblo de Dios esta´ en una situacion muy seme´ ´ jante a la de Ezequiel, antiguo profeta al que Jehov a coloco ´ ´ como centinela espiritual de la casa de Israel. El recibio la si´ ´ guiente mision: “Tienes que oır la palabra [que te diga] y dar´ les advertencia de parte de mı”. Si Ezequiel demostraba negli´ gencia al cumplir sus deberes, serıa responsable de la sangre ´ que se vertiera al ajustar Dios las cuentas a Jerusalen (Eze´ quiel 33:7-9). Pero, como sabemos, el profeta llevo a cabo su ´ ´ mision y no tuvo ninguna culpa por la perdida de vidas. ´ ´ 27 Pronto, el mundo de Satanas llegara a su fin. Por eso, los ´ testigos de Jehova aceptamos como un honor y un deber la ´ labor de proclamar “el dıa de la venganza” de Dios y anun´ ciar el Reino (Isaıas 61:2; Mateo 24:14). ¿Participamos con ´ entusiasmo en esta obra vital? Ası lo hizo Pablo, y por eso pudo decir: “Estoy limpio de la sangre de todo hombre, por´ que no me he retraıdo de decirles todo el consejo de Dios” (Hechos 20:26, 27). Sin duda, un ejemplo a imitar. 28 Por supuesto, para mantenerse en el amor de nuestro Padre no basta con dar a la vida y la sangre el mismo valor que ´ ´ ´ el les da. Como veremos en el proximo capıtulo, es preciso que permanezcamos santos, o puros, a sus ojos. ´ ´ 26-28. ¿En que sentido nos encontramos en una situacion muy se´ mejante a la del profeta Ezequiel, y como podemos mantenernos en el amor de Dios?


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C APITULO 8

Dios ama a las personas limpias ´ “Con el que se mantiene limpio te mostraras limpio.” (SALMO 18:26.)

˜ ANTES de que el nino salga de casa, la madre comprueba que ˜ ´ se ha banado y que lleva ropa limpia y presentable. ¿Por que? Por un lado, porque comprende que la higiene contribuye a que crezca sano y, por otro, porque sabe que la gente juzga a los padres por la apariencia de los hijos. ´ 2 Nuestro Padre celestial tambien desea que sus siervos seamos personas limpias. De hecho, nos promete en la Biblia ´ que se mostrara limpio “con el que se mantiene limpio” (Sal´ ´ mo 18:26).1 ¿Por que insiste Jehova en este punto? En primer ˜ 1 Al igual que en espanol, la palabra hebrea para “limpio” no alu´ ´ ´ de unicamente a la ausencia de suciedad fısica, sino tambien a la pureza moral o espiritual. ´ ´ 1-3. a) ¿Por que comprueban las madres que sus hijos esten limpios ´ ´ y presentables? b) ¿Por que quiere Jehova que sus siervos seamos per´ sonas limpias, y que motivos tenemos para serlo?


Dios ama a las personas limpias

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lugar, porque nos ama y sabe que es para beneficio nuestro. Y en segundo lugar, porque la imagen que damos sus Tes´ ´ tigos lleva a que la gente se forme una impresion de el. Sin duda, nosotros no queremos deshonrar a Dios ni a su santo nombre. Queremos glorificarlos. Y por eso debemos mantener impecables tanto nuestro aspecto como nuestra conducta (Ezequiel 36:22; 1 Pedro 2:12). 3 ¿Que´ motivos tenemos para conservar la limpieza? Para empezar, sabemos que Dios ama a las personas limpias. Ade´ ´ mas, nosotros amamos a Jehova y queremos honrarlo con ´ nuestra entera forma de vivir. Por ultimo, deseamos mantenernos por siempre en su amor. Examinemos, por lo tanto, ´ ´ algunos aspectos sobre la limpieza: por que es necesaria, que ´ ´ implica y como podemos conservarla. Esto nos permitira ver ´ si debemos mejorar en algun campo. ´ POR QUE ES NECESARIA LA LIMPIEZA ˜ 4 Jehova´ nos ensena de diversas maneras. Una de ellas es ´ dandonos el ejemplo a seguir. De hecho, la propia Biblia nos invita a ser “imitadores de Dios” (Efesios 5:1). En vista de ´ ´ ´ lo anterior, ¿cual es la razon mas importante para librarnos de toda suciedad? Que adoramos a un Dios completamente ´ puro, santo e inmaculado (Levıtico 11:44, 45). ´ 5 La pureza de Jehova, como tantos aspectos de su for´ ma de ser y actuar, se ve claramente al examinar la creacion (Romanos 1:20). Tomemos como ejemplo nuestro hogar, la ´ Tierra. Jehova la ha dotado de los medios necesarios para ´ ´ que se mantenga libre de contaminacion. Ası, puso en mar´ cha los ciclos ecologicos que purifican el aire y el agua. Ade´ ´ mas, creo “brigadas de limpieza” formadas por voraces microorganismos que transforman los desechos en sustancias ´ inofensivas. Cumplen su mision con tal eficiencia, que has´ ta los cientıficos las utilizan para remediar las mareas negras ´ ´ ´ 4, 5. a) ¿Cual es la razon mas importante para librarnos de toda su´ ´ ´ ciedad? b) ¿Como demuestra la creacion que Jehova ama la limpieza?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ y otros desastres ocasionados por la codicia y el egoısmo del hombre. Es obvio que al “Hacedor de la tierra” le intere´ ´ ´ sa muchısimo la limpieza (Jeremıas 10:12). ¿No deberıa ser igual en nuestro caso? Sin duda. ´ 6 ¿Que´ otra razon tenemos para permanecer limpios? ´ Que Jehova, nuestro Soberano, siempre ha exigido limpieza de sus siervos. Por ejemplo, la Ley que dio a Israel esta´ ´ blecıa una relacion muy estrecha entre la pureza y la adora´ ´ ´ ˜ cion. Ası, requerıa que el sumo sacerdote se banara dos veces ´ ´ ´ antes de realizar sus funciones en el Dıa de Expiacion (Levı˜ tico 16:4, 23, 24). Igualmente, senalaba que todos los sacer´ dotes tenıan que lavarse las manos´ y los pies siempre que fue´ ´ ran a ofrecer sacrificios a Jehova (Exodo 30:17-21; 2 Cronicas ´ 4:6). Tambien mencionaba unas setenta situaciones que de´ jaban al israelita en un estado de inmundicia, o impureza, fı´ sica y ceremonial. Este estado le impedıa —en algunos casos bajo pena de muerte— participar en cualquiera de las face´ ´ tas del culto (Levıtico 15:31). Ademas, la Ley estipulaba que toda persona que se hubiera vuelto impura se sometiera a un ´ ´ ˜ rito de purificacion que incluıa banarse y lavar su ropa; en ´ caso contrario, serıa “cortada [o eliminada] de en medio de ´ ´ la congregacion” (Numeros 19:17-20). ´ ´ 7 Aunque la Ley de Moises ya no esta vigente, nos permite ´ comprender el punto de vista de Dios. En este codigo, es evi´ ´ dente que Jehova presenta la limpieza como condicion indis´ ´ pensable para adorarle. Y el no ha cambiado (Malaquıas 3:6). ´ ´ Hoy, como ayer, acepta unicamente la “adoracion que es lim´ pia e incontaminada” (Santiago 1:27). Ası pues, haremos bien ´ en examinar que significa esta exigencia en la actualidad. ´ QUE SIGNIFICA ESTAR LIMPIO A LOS OJOS DE DIOS ´ ´ 8 La Biblia no limita la limpieza al plano fısico. Mas bien, ´ ´ 6, 7. ¿De que maneras dejo claro la Ley mosaica que los siervos de ´ ´ Jehova debıan permanecer limpios? ´ ´ 8. ¿Que tipos de pureza espera Jehova de nosotros?


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˜ senala que para estar limpios a los ojos de Dios debemos mantenernos incontaminados en todos los campos de la ´ vida. En efecto, Jehova espera que demostremos cuatro tipos ´ ´ ´ de pureza: espiritual, moral, mental y fısica. Veamos que esta implicado en cada caso. ´ 9 Pureza espiritual. Implica no mezclar la religion verdadera con la falsa. Recordemos a los israelitas que estaban cauti´ vos en Babilonia. Cuando fueran a partir para Jerusalen, ten´ ´ drıan que obedecer el siguiente mandato divino: “Salganse ´ ´ de allı, no toquen nada inmundo; [...] mantenganse limpios” ´ (Isaıas 52:11). Ellos iban a regresar a su tierra principalmen´ ´ te para restaurar la adoracion de Jehova. Por lo tanto, el cul´ to que rindieran tendrıa que estar completamente limpio de ´ ˜ todo lo que ofendiera a Dios, lo que incluıa las ensenanzas, ´ ´ ´ practicas y costumbres de la religion babilonica. ´ 10 Hoy, los cristianos verdaderos tambien debemos tener ´ mucho cuidado de no contaminarnos con la religion fal´ sa (1 Corintios 10:21). Su influencia esta tan extendida que, ´ si nos descuidamos, podrıa afectarnos. Ciertamente, no son ´ pocos los paıses donde las doctrinas paganas —como, por ´ ejemplo, la inmortalidad del alma— impregnan un buen numero de tradiciones, ceremonias y otras actividades cotidia´ nas (Eclesiastes 9:5, 6, 10). Sin embargo, los cristianos verdaderos no queremos participar en ninguna costumbre ligada ´ a la religion falsa.1 Por eso, no podemos permitir que la pre´ ´ sion de la gente nos lleve a rebajar las normas bıblicas para la ´ adoracion pura (Hechos 5:29). 11 Pureza moral. Este tipo de pureza, que exige, entre otras cosas, evitar toda forma de inmoralidad sexual, es vital para mantenerse en el amor de Dios (Efesios 5:5). Como veremos 1 En el cap. 13 de este libro se analizan varias celebraciones y costumbres que los cristianos verdaderos consideramos inaceptables. ´ ´ 9, 10. ¿Que implica la pureza espiritual, y en que no participamos los cristianos verdaderos? ´ ´ 11. ¿Que exige la pureza moral, y por que es tan importante?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ en el siguiente capıtulo, es sumamente necesario que los ´ cristianos “huyan de la fornicacion”. De hecho, quienes co´ ´ meten ese pecado y no se arrepienten “[jamas] heredaran el ´ reino de Dios” (1 Corintios 6:9, 10, 18). Jehova los considera “repugnantes en su suciedad” y, a menos que se limpien de ´ ´ su impureza, les dara como “porcion [...] la muerte segunda” ´ (Revelacion 21:8). 12 Pureza mental. Dado que los pensamientos conducen ´ a acciones, si dejamos que las ideas sucias echen raıces en ´ nuestra mente y corazon, tarde o temprano cometeremos al´ gun acto impuro (Mateo 5:28; 15:18-20). Pero si llenamos la cabeza de ideas positivas y limpias, querremos comportarnos ´ de forma intachable (Filipenses 4:8). Ahora bien, ¿que nos ´ ayudara a conservar pura la mente? Primero, rechazar cual´ quier diversion que la contamine.1 Y, segundo, absorber buenos pensamientos estudiando con constancia la Palabra de Dios (Salmo 19:8, 9). 13 Como hemos visto, para mantenernos en el amor de Dios, necesitamos conservar la pureza espiritual, moral y ´ mental. Estos tres tipos de pureza se analizan en otros capıtulos de este libro. Pero ahora los dejaremos a un lado para cen´ trarnos en el cuarto tipo: la pureza fısica. ´ ´ COMO MANTENER LA PUREZA FISICA 14 Es importante mantener limpios tanto nuestro cuerpo como nuestro entorno. Hay quienes creen que este es un asunto privado en el que nadie tiene derecho a inmiscuir´ ´ se. Pero el cristiano nunca deberıa opinar ası. Como se indi´ ´ ´ co al principio, Jehova no solo insiste en la pureza fısica por ´ nuestro propio beneficio, sino tambien porque la imagen ´ 1 El cap. 6 de este libro explica como elegir diversiones sanas. ´ 12, 13. ¿Que efecto tienen los pensamientos en nuestras acciones, y ´ ´ que nos ayudara a conservar pura nuestra mente? ´ ´ 14. Explique por que la pureza fısica no es simplemente un asunto privado.


´ La pureza fısica exige mantener limpio el cuerpo y las posesiones

´ que presentamos lleva a que la gente se forme una impresion ´ ˜ ´ de el. Recordemos al nino del primer parrafo: si anduviera ´ siempre sucio o desarreglado, ¿verdad que nos entrarıan serias dudas sobre sus padres? Igualmente, si hubiera algo inapropiado en nuestro aspecto o en nuestra vida, ¿no es cierto ´ que desacreditarıamos a nuestro Padre celestial y al mensaje que predicamos? Hemos de tener siempre muy presentes estas palabras inspiradas: “De ninguna manera estamos dando causa alguna para tropiezo, para que no se encuentre falta en nuestro ministerio; antes bien, de toda manera nos recomendamos como ministros de Dios” (2 Corintios 6:3, 4). Exami´ nemos, por tanto, en que campos debemos conservar la pu´ reza fısica. ´ 15 La higiene corporal y el aspecto fısico. Independientemente de la cultura y condiciones de vida del lugar donde vivamos, ´ ´ 15, 16. ¿Cuales son algunos buenos habitos de higiene corporal, y ´ ´ que caracterısticas deben distinguir a nuestra ropa?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

˜ debemos banarnos con regularidad. Por lo general, todos dis´ ponemos de suficiente agua y jabon para asearnos nosotros y nuestros hijos. Y esto incluye lavarnos las manos antes de ´ comer o manipular alimentos, y despues de usar el inodoro ˜ ´ o cambiar panales. De esta manera evitamos la propagacion de virus y otros microbios, con lo cual se previenen muchos males, como la diarrea, e incluso se salvan vidas. Si en la zona donde vivimos no existen buenos servicios de saneamiento, haremos bien en enterrar las heces, como en el antiguo Israel (Deuteronomio 23:12, 13). ´ 16 Tambien debemos lavar con frecuencia la ropa. Lo im´ ´ portante no es que sea cara o que este a la ultima moda, sino ´ que este limpia y sea modesta, o recatada (1 Timoteo 2:9, 10). En todo momento y lugar, queremos que nuestro aseo perso˜ nal y nuestro aspecto “adornen la ensenanza de nuestro Salvador, Dios” (Tito 2:10). 17 La vivienda y otras posesiones. Al grado que nos permitan las circunstancias, tenemos que mantener limpio y presentable el hogar, tanto si es bonito y tiene muchas comodidades, ´ como si no. Lo mismo debemos hacer con el automovil —sin olvidarnos del interior—, sobre todo si lo utilizamos para ir a las reuniones y a predicar. En realidad, hemos de conservar ´ ası todas nuestras pertenencias. De este modo, daremos un ˜ buen testimonio. Al fin y al cabo, ensenamos a la gente que, ´ como Jehova ama la limpieza, va a “causar la ruina de los que ´ estan arruinando la tierra” y va a utilizar su Reino para con´ ´ vertirla en un paraıso (Revelacion 11:18; Lucas 23:43). Por ´ eso, el cuidado que demos a la casa y demas posesiones que ´ tengamos debe demostrar que estamos adquiriendo habitos de limpieza propios del nuevo mundo. ´ 18 Nuestro Salon del Reino. Tratamos con mucho respeto este lugar, pues es donde adoramos a nuestro amado ´ 17. ¿Por que debemos mantener limpios y presentables el hogar y las ´ demas posesiones que tengamos? ´ ´ 18. ¿De que formas tratamos con respeto el Salon del Reino?


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´ ´ Dios. Queremos que siempre este impecable y de una buena ´ impresion a quienes nos visiten. A fin de conservarlo en buen estado, hay que seguir cuidadosamente un programa de limpieza y mantenimiento. Cuando cooperamos en estas labores, demostramos verdadero aprecio por nuestro centro ´ para la adoracion pura. Ciertamente, es un privilegio limpiar, ´ ´ “componer y reparar” nuestro salon (2 Cronicas 34:10). Por supuesto, los mismos principios son aplicables a los lugares donde celebramos nuestras asambleas.

EVITEMOS TODO LO QUE CONTAMINE AL ORGANISMO ´ ´ 19 ¿Que´ mas abarca la pureza fısica? Evitar toda conducta que contamine al cuerpo. Por eso nos abstenemos de fumar, ´ beber en exceso o consumir sin razones medicas sustancias ´ ´ que creen adiccion o alteren el animo. Es cierto que la Biblia no menciona por nombre todos los vicios comunes en el ´ mundo actual, pero sı contiene principios que nos permiten ´ ´ entender por que los considera Jehova inmundos y repug´ nantes. Veamos a continuacion cinco principios que quere´ mos seguir por amor a Dios y que nos llevaran a recibir su ´ aprobacion. ´ 20 “Dado que tenemos estas promesas, amados, limpiemonos ´ ´ de toda contaminacion de la carne y del espıritu, perfeccionando la santidad en el temor de Dios.” (2 Corintios 7:1.) Como ´ vemos, Jehova quiere que evitemos cualquier cosa que ensu´ cie la “carne” (es decir, el cuerpo) o que corrompa el “espı´ ritu” (o sea, la disposicion mental que predomina en nosotros). Por eso, nos abstenemos de todo aquello que cree ´ ´ adiccion y perjudique la salud fısica y mental. ´ 21 En el mismo pasaje, la Biblia nos da una buena razon ´ 19. ¿Que tenemos que evitar para no contaminar el organismo, y ´ ´ que orientacion nos da la Biblia en este respecto? ´ ´ ´ ´ 20, 21. ¿Que quiere Jehova que evitemos, y que buena razon nos da para hacerlo?


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¿LUCHO POR HACER LO CORRECTO? Principio: “Aporreo mi cuerpo y lo conduzco ´ como a esclavo, para que, despues de haber predicado a otros, yo mismo no llegue a ser ´ desaprobado de algun modo” (1 Corintios 9:27).

Preguntas para meditar ˇ Cuando me siento tentado a caer en un vicio, ´ ¿le pido rapidamente a Dios que me fortalezca ´ con su espıritu para poder resistir? (Mateo 6:13.) ˇ ¿Me ayudan a luchar contra el vicio los amigos ´ ´ que tengo, las pelıculas que veo y la musica que escucho? (1 Pedro 4:3, 4.) ´ ˇ ¿Por que no sirven las buenas obras para compensar los pecados? (Mateo 23:25-28.) ´ ˇ ¿Que motivos tengo para ´ imitar a Jesus y sufrir por hacer la voluntad de Dios? (1 Pedro 2:21; 4:1.) ´ ´ ˇ ¿Como le explicarıa a otra ´ persona por que no fumo? (Romanos 12:1, 2.) ˇ ¿Comprendo que ´ una recaıda no es un fracaso absoluto? (Romanos 7:21-25.)


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´ para “[limpiarnos] de toda contaminacion” que podamos tener. Notemos que 2 Corintios 7:1 comienza diciendo: “Dado ´ que tenemos estas promesas”. ¿Que promesas? Las que Jeho´ ´ ´ va hace en los versıculos anteriores: “Yo los recibire. Y yo ´ ´ sere para ustedes padre” (2 Corintios 6:17, 18). ¡Que maravilla! Nos promete cuidarnos con el mismo amor que un pa´ dre a sus hijos. Pero nos pone una condicion: que evitemos ´ ´ “toda contaminacion de la carne y del espıritu”. Sin duda, ´ ´ serıa una locura que, por algun vicio repugnante a los ojos de ´ ´ Jehova, sacrificaramos el privilegio de disfrutar de tan estre´ ´ cha relacion con el. ´ 22 “Tienes que amar a Jehova´ tu Dios con todo tu corazon y ´ con toda tu alma y con toda tu mente.” (Mateo 22:37.) Jesus ´ ´ explico que este es el mandamiento mas importante de todos ´ (Mateo 22:38). En efecto, Jehova merece que lo amemos con todo lo que somos, pensamos y sentimos. Y para ello tene´ mos que evitar cualquier conducta que acorte la duracion de nuestra vida o que embote el don divino del pensamiento. ´ 23 “[Jehova] da a toda persona vida y aliento y todas las cosas.” (Hechos 17:24, 25.) Como la vida es un regalo de nues´ tro amado Dios, los cristianos la tratamos con muchısimo respeto. Por eso, rechazamos cualquier conducta que mine ´ nuestra salud. No hacerlo serıa una grave falta de respeto por el don de la vida (Salmo 36:9). ´ 24 “Tienes que amar a tu projimo como a ti mismo.” (Mateo 22:39.) Muchas veces, la persona que tiene un vicio no solo ´ ´ se perjudica a sı misma, sino tambien a quienes la rodean. ´ Ası ocurre, por ejemplo, con el fumador que expone a los de´ ´ mas al humo de su cigarrillo. Quien se comporta ası viola el ´ mandato divino de amar al projimo y demuestra que en realidad no ama a Dios (1 Juan 4:20, 21). ´ ´ 25 “Esten en sujecion y sean obedientes a los gobiernos y a las autoridades.” (Tito 3:1.) En vista de que en muchos lugares ´ ´ ´ 22-25. ¿Que principios bıblicos nos ayudaran a no caer en vicios?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

“PARA DIOS TODAS LAS COSAS SON POSIBLES” ˜ “Con 15 anos —relata Elena—,1 fumaba todos ´ ´ los dıas y bebıa alcohol los fines de semana con ´ mis amistades. Tiempo despues me hice adicta al ´ ´ crack (cocaına en piedra), y eso que tenıa tres hijos que cuidar yo sola. Mi vida era un desastre. ´ ´ Pero un dıa comence a estudiar la Biblia y, con la ´ ´ ayuda de Jehova, conseguı limpiar mi vida y de´ jar las adicciones. No fue nada facil, sobre todo ´ en el caso de la cocaına. Si hubiera tenido que ´ realizar todos esos cambios por mı misma, creo ´ ´ que jamas lo habrıa logrado. Puedo asegurar por ´ experiencia propia que, como dijo Jesus, ‘para Dios todas las cosas son posibles’.” (Mateo 19:26.) 1 Se ha cambiado el nombre.

es ilegal poseer y consumir drogas, los verdaderos cristianos no lo hacemos (Romanos 13:1). 26 Para mantenernos en el amor de Dios, no basta con conservar la pureza en uno o dos campos, sino en todo aspec´ to de la vida. Es verdad que pudiera ser muy difıcil dejar un ´ vicio y no volver a caer en el; pero se puede lograr.1 No hay nada mejor que llevar una vida limpia. Ciertamente, si nos ´ ´ ´ lo pide Jehova, es por nuestro bien (Isaıas 48:17). Ademas, ´ nos brinda la satisfaccion de saber que damos un buen testimonio del Dios al que tanto amamos y que tanto nos ama. ´ 1 Veanse los recuadros “¿Lucho por hacer lo correcto?”, en la ´ ´ pag. 94, y “Para Dios todas las cosas son posibles”, en esta pagina. ´ 26. a) ¿Que debemos hacer para mantenernos en el amor de Dios? ´ b) ¿Por que puede decirse que no hay nada mejor que llevar una vida limpia a los ojos de Dios?


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C APITULO 9

´ “Huyan de la fornicacion” ¨ “Amortiguen, por lo tanto, los miembros de ´ su cuerpo [...] en cuanto a fornicacion, inmundicia, apetito sexual, deseo perjudicial y codicia, ´ que es idolatrıa.” (COLOSENSES 3:5.)

EL PESCADOR acude a su lugar preferido en busca de cierta clase de pez. Selecciona detenidamente la carnada, o ´ cebo, y lanza el hilo al agua. Al rato, viendo que la lınea se ˜ tensa y la cana se dobla, enrolla el carrete y saca su captu˜ ra. Todo sonriente, se felicita por haber elegido el senuelo adecuado. ˜ 2 Pues bien, en el ano 1473 antes de nuestra era, hubo ´ ´ un hombre que tambien eligio con cuidado un cebo, pero no para peces. Se llamaba Balaam, y su objetivo era que ´ mordiera el anzuelo el pueblo de Dios, que tenıa su campamento en las llanuras de Moab, justo en la frontera con la ´ ´ Tierra Prometida. Aunque pretendıa ser profeta de Jehova, ´ ´ no era mas que un codicioso farsante al que habıan contra´ tado para maldecir a los israelitas. Se sentıa frustrado, pues ´ ´ ´ Jehova no solo se lo habıa impedido, sino que le habıa obligado a bendecirlos. Pero Balaam, pensando en la paga, ´ ´ no se dio por vencido. Razono que, si conseguıa que co´ metieran un pecado grave, Dios mismo terminarıa maldi´ ´ ˜ ´ ´ ciendolos. ¿Que senuelo utilizarıa? Las atractivas jovenes ´ ´ de Moab (Numeros 22:1-7; 31:15, 16; Revelacion 2:14). 3 ¿Que´ tal funciono´ la trampa? Bastante bien, pues miles ´ cedieron a la tentacion y “[tuvieron] relaciones inmorales ´ ´ 1, 2. ¿Que planes hizo Balaam para perjudicar al pueblo de Jehova? ´ ´ 3. ¿Hasta que punto funciono la trampa de Balaam?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

con las hijas de Moab”. Hasta llegaron a dar culto a los dioses moabitas, entre ellos el Baal de Peor, repugnante dios de la fertilidad o, en resumidas cuentas, del sexo. Como castigo, 24.000 hombres perdieron la vida a las puertas de ´ ´ la Tierra Prometida. ¡Que tragedia! (Numeros 25:1-9.) ´ ´ 4 ¿Que habıa contribuido a ese terrible desenlace? ´ ´ La condicion de corazon de muchos israelitas. Desarro´ llaron malas actitudes por haberse ido alejando de Jehova, ´ ´ sin recordar todo lo que el habıa hecho por ellos: liberarlos de Egipto, alimentarlos en el desierto y conducirlos sanos ´ y salvos hasta la Tierra Prometida (Hebreos 3:12). El apos´ ´ tol Pablo tuvo presente esa catastrofe cuando escribio: ´ “Ni practiquemos fornicacion, como algunos de ellos co´ ´ metieron fornicacion, de modo que cayeron, veintitres mil ´ de ellos en un [solo] dıa” (1 Corintios 10:8).1 5 Los siervos de Dios de la actualidad nos encontramos ´ en una situacion muy semejante a la que se describe en ´ Numeros. Para empezar, nos hallamos a las puertas de una ´ 1 Por lo visto, el libro de Numeros combina la cantidad de “cabezas del pueblo” ejecutados por los jueces —probablemente unos mil— ´ ´ con la cifra de los que murieron a manos de Jehova (Numeros 25: 4, 5). ´ 4. ¿Por que cayeron en la inmoralidad miles de israelitas? ´ 5, 6. ¿Como nos ayuda el relato del pecado de Israel en las llanuras de Moab?

Vista de las llanuras de Moab


´ “Huyan de la fornicacion”

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´ Tierra Prometida, solo que muchısimo mayor (1 Corintios ´ 10:11). Nos enfrentamos a un mundo cuya obsesion por el sexo es como la de los moabitas, pero a mayor escala. Ade´ mas, el lazo principal en que cayeron los israelitas, la inmo˜ ralidad, es el mismo que atrapa todos los anos a miles de ´ ´ cristianos (2 Corintios 2:11). Y a imitacion de Zimrı, quien tuvo la desfachatez de pasearse con una madianita por el campamento de Israel e introducirla en su propia tienda, algunos han sido una influencia corruptora en la congre´ ´ gacion cristiana (Numeros 25:6, 14; Judas 4). ´ 6 Preguntemonos: “¿Me veo yo en las ‘llanuras de Moab’ actuales? ¿Diviso en el horizonte el premio tan esperado, ´ el nuevo mundo?”. Si ası es, hagamos todo lo posible por mantenernos en el amor de Dios obedeciendo el mandato: ´ “Huyan de la fornicacion” (1 Corintios 6:18). ´ ´ ¿QUE ES LA FORNICACION? ´ ´ ´ 7 En la Biblia, el termino fornicacion (en griego porneia) ´ designa todas las clases de relaciones sexuales ilıcitas, es decir, las que tienen lugar fuera del marco de un matri´ monio valido a los ojos de Dios. Abarca tanto el adulterio como los actos sexuales entre un hombre y una mujer sol´ teros, o con una persona dedicada a la prostitucion. Practi´ car el coito oral o anal con alguien con quien no se esta ca´ ´ sado, o manipularle los genitales, tambien es fornicacion. ´ Y la situacion no cambia si en los actos antes indicados interviene alguien del mismo sexo o incluso un animal.1 8 Las Escrituras son muy claras: quienes practican la for´ ´ nicacion no recibiran la vida eterna (1 Corintios 6:9; ´ 1 La seccion “Preguntas de los lectores” de La Atalaya del 15 de ´ ´ ´ julio de 2006, editada por los testigos de Jehova, explica que esta implicado en la inmundicia y la conducta relajada. ´ ´ ´ 7, 8. ¿Que abarca en la Biblia la fornicacion, y de que forma cosechan lo que han sembrado las personas que la practican?


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´ Revelacion 22:15). Aun hoy, van a cosechar muchos problemas. Para empezar, no pueden permanecer en la con´ gregacion. En muchos casos no solo pierden la tranquilidad de conciencia, la dignidad personal y la confianza de ´ los demas, sino que se enfrentan a discusiones matrimo´ niales, embarazos no deseados, enfermedades venereas e ´ ´ incluso la muerte (Galatas 6:7, 8). ¿Valdra la pena emprender un camino de tanto sufrimiento? Lamentablemente, muchos no piensan en las consecuencias al dar los prime´ ros pasos, uno de los cuales suele ser la pornografıa. ´ ´ LA PORNOGRAFIA: PRIMER PASO A LA FORNICACION ´ ´ 9 En muchos paıses, la pornografıa aparece por todos lados: en los puestos de revistas, las canciones, los programas ´ ´ de television y en millones de paginas de Internet.1 ¿Se tra´ ´ ta de picardıa inofensiva, como dicen algunos? De ningun modo. Quienes recurren a ella pueden hundirse en el vi´ cio de la masturbacion y alimentar “apetitos sexuales ver´ ´ gonzosos”. En ultimo termino, pudieran volverse adictos al sexo, abrigar deseos pervertidos, sufrir discordias maritales, e incluso llegar al divorcio (Romanos 1:24-27; Efesios ´ ´ 4:19).2 Segun una autoridad en la materia, la adiccion al ´ sexo es como el cancer: “No deja de crecer y de extender´ se, rara vez retrocede, y es muy difıcil tratarla y erradicarla”. 10 Hay que tener muy presentes las palabras de Santiago ´ ´ ´ 1 Con el termino pornografıa nos referimos a la representacion ´ ´ (con imagenes, textos o voces) de escenas eroticas destinadas a excitar. Puede ir desde la foto de una persona en pose lasciva hasta la ´ ´ ´ exhibicion de los actos mas aberrantes entre dos o mas individuos. ´ ´ ´ 2 El tema de la masturbacion se analiza en el apendice, pags. 218, 219. ´ 9. ¿Es la pornografıa inofensiva, como dicen algunos? Explique su respuesta. ´ ´ 10. ¿Como podemos aplicar el principio de Santiago 1:14, 15? (Vea´ ´ se tambien el recuadro de la pag. 101.)


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1:14, 15: “Cada uno es probado al ser provocado y cautivado por su propio deseo. Entonces el deseo, cuando se ha hecho fecundo, da a luz el pecado; a su vez, el pecado, cuando se ha realizado, produce la muerte”. Para evitar que ´ esto suceda, ¿que debemos hacer cuando nos vengan ma´ los deseos? Tomar medidas inmediatas y sacarnoslos de la ´ ´ mente. Por ejemplo, si nos encontramos con imagenes ero´ ´ ticas, ¿que haremos? Rapidamente, apartar la mirada, apa´ gar la computadora, cambiar de canal de television... Lo que sea, con tal de impedir que los deseos inmorales ´ nos consuman y acaben dominandonos (Mateo 5:29, 30). ´ 11 Jehova nos conoce mucho mejor que nosotros mis¨ mos. Con buenas razones, nos pide: “Amortiguen, por lo tanto, los miembros de su cuerpo [...] en cuanto a ´ fornicacion, inmundicia, apetito sexual, deseo perjudicial ´ 11. Cuando nos asalten malos deseos, ¿como demostraremos con´ fianza en Jehova?

SACANDO FUERZAS PARA MANTENERSE PURO ´ ´ “En la adolescencia caı en un cırculo vicioso: ´ ´ veıa pornografıa y me masturbaba —explica un ˜ hombre joven—. Mis companeros de estudios opi´ naban que eso era de lo mas normal. Sin embar´ ´ ´ go, a mı me mancho la conciencia y me arrastro a ´ una vida inmoral. Con el tiempo comprendı que ´ era un esclavo de mis deseos. Pero logre superar ´ esos vicios con la ayuda de Jehova y la congrega´ ´ cion. Ahora no me junto con cualquiera; ya se muy ´ ˜ ´ bien cuanto influyen en uno las companıas. Pienso que, para no volver a las andadas, es fundamen´ tal ser muy constante en la oracion y el estudio de la Biblia. Ya no vivo esclavo a los deseos de la carne y tengo el privilegio de ser precursor regular.”


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´ y codicia, que es idolatrıa” (Colosenses 3:5). Ciertamente, ´ no es facil alcanzar ese grado de control. Pero contamos con la ayuda de nuestro paciente y amoroso Padre celestial (Salmo 68:19). Por eso, cada vez que nos asalten malos de´ ´ ´ ´ seos, acudamos sin dilacion a el, rogandole que nos de “po´ ´ ´ der [...] mas alla de lo normal”, y esforcemonos por desviar nuestro pensamiento hacia otros asuntos (2 Corintios 4:7; ´ ´ 1 Corintios 9:27; vease el recuadro “¿Como puedo librar´ me de un vicio?”, en la pagina 104). ´ ´ 12 El sabio Salomon nos exhorta: “Mas que todo [...], ´ ´ salvaguarda tu corazon, porque procedentes de el son las ´ ´ fuentes de la vida” (Proverbios 4:23). ¿Que es el “corazon” que debemos proteger? La persona interior, lo que somos ´ realmente a los ojos de Dios. Y es justo eso, lo que Jehova ´ ve en el “corazon” —y no la apariencia que proyectamos—, ´ lo que va a determinar si recibiremos la vida eterna. Ası de ´ ´ sencillo, y ası de serio. A fin de proteger el corazon, imitemos al fiel Job, quien hizo con sus ojos el compromiso solemne de nunca mirar indecentemente a ninguna mujer (Job 31:1). Como el salmista, oremos a Dios: “Haz que mis ´ ojos pasen adelante para que no vean lo que es inutil” (Salmo 119:37). ´ LA MALA DECISION DE DINA ´ 13 Como vimos en el capıtulo 3, las amistades ejercen una gran influencia, sea para bien o para mal (Proverbios ´ 13:20; 1 Corintios 15:33). Ası lo muestra el ejemplo de ´ Dina, hija del patriarca Jacob (Genesis 34:1). Aunque ha´ ´ bıa recibido una buena crianza, cometio la imprudencia ´ ´ de buscar amigas entre las jovenes de Canaan, pueblo que, ´ como Moab, era famoso por su inmoralidad (Levıtico 18: ´ ´ ´ 12. ¿Que es el “corazon”, y por que tenemos que protegerlo? ´ ´ ´ 13. ¿Quien era Dina, y por que fue imprudente su seleccion de amistades?


Es prudente limitar el uso de Internet ´ a una zona publica del hogar

´ ´ 6-25). Por eso, ¿que pensarıa cualquier hombre de la zona ´ al ver a Dina? Que era una presa facil para ellos. Y Siquem, ´ “el mas honorable de toda la casa de su padre”, no fue la ´ ´ excepcion (Genesis 34:18, 19). 14 Con el tiempo, Dina conocio´ a Siquem. Probablemen´ te, ella no pretendıa tener relaciones sexuales. Pero Siquem ´ ´ ´ sı. Un dıa, al sentirse excitado, actuo como lo hubieran he´ cho la mayorıa de los cananeos: sin importarle que la joven ´ ´ ´ se resistiera, “la tomo” y “la violo”. Mas tarde “se enamo´ ´ ro” de ella, pero eso no cambio en nada el abuso cometido ´ ´ (Genesis 34:1-4). Y Dina no fue la unica perjudicada, pues ´ ˜ ´ ´ su mala eleccion de companıas desencadeno una serie de ´ ´ sucesos que sumio a toda su familia en el dolor y el descre´ ´ dito (Genesis 34:7, 25-31; Galatas 6:7, 8). ´ 15 Puede que Dina extrajera una importante leccion, ´ ´ ´ 14. ¿Que tragicos resultados tuvo la mala decision de Dina? ´ ´ ´ 15, 16. ¿Como conseguimos la verdadera sabidurıa? (Vease el recua´ dro de la pag. 109.)


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´ ¿COMO PUEDO LIBRARME DE UN VICIO? ´ Principio: “Oh amadores de Jehova, odien lo que es malo” (Salmo 97:10). Preguntas para meditar ´ ˇ ¿Evito las situaciones que despiertan en mı malos pensamientos? (Mateo 5:27, 28.) ˇ ¿Reflexiono en las consecuencias de dejarse llevar por los malos deseos? (Proverbios 22:3.) ´ ˇ ¿Que pasos concretos estoy decidido a dar para librarme del vicio? (Mateo 5:29, 30.) ˇ ¿Estoy dispuesto a hablar de mi problema con mi padre, mi ´ madre o algun hermano espiritual maduro? (Proverbios 1: ´ 8, 9; Galatas 6:1, 2.) ´ ´ ˇ ¿Como demostrare que ´ ´ confıo en que Jehova me ´ ´ dara fuerzas y sabidurıa para vencer? (Proverbios 3:5, 6; Santiago 1:5.)

pero a las malas. Ahora bien, nosotros no tenemos que ´ ´ aprender ası. Amamos a Jehova, y por eso hacemos caso de sus consejos, entre ellos, el de “[andar] con personas sabias” (Proverbios 13:20a). Si obedecemos siempre a Dios, ´ llegaremos a comprender cual es el buen camino, “el derrotero [...] de lo que es bueno”, y nos ahorraremos muchos problemas (Proverbios 2:6-9; Salmo 1:1-3).


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´ 16 En efecto, Dios ofrece sabidurıa a todos los que la desean. Pero para conseguirla, hay que orar y estudiar la Biblia y las publicaciones del esclavo fiel (Mateo 24:45; San´ tiago 1:5). Ademas, es preciso ser humildes y aceptar los consejos de las Escrituras (2 Reyes 22:18, 19). Para ilustrar este punto, pensemos en lo siguiente. Seguramente todos ´ reconocemos que el corazon es traicionero y desesperado ´ (Jeremıas 17:9). Pero a la hora de la verdad, cuando tenemos que recibir consejos directos y ayuda amorosa, ¿somos ´ humildes y los aceptamos, o dejamos que el corazon nos ˜ engane? ´ 17 Imaginemos la siguiente situacion: un padre no permite que su hija salga con un joven cristiano, a menos ˜ ´ que vayan acompanados. Ella replica: “Pero, papa, ¿es que ´ ´ no confıas en mı? ¡No vamos a hacer nada malo!”. Sin ´ duda, la joven ama a Jehova y tiene las mejores intencio´ ´ nes, pero ¿dirıamos que “anda con [verdadera] sabidurıa” ´ ´ ´ y esta “[huyendo] de la fornicacion”? ¿O pensarıamos que ´ ´ imprudentemente “confıa en su propio corazon”? (Proverbios 28:26.) Y seguro nos vienen a la mente otros princi´ pios que ayudarıan al padre a razonar con su hija sobre este ´ asunto (veanse Proverbios 22:3; Mateo 6:13; 26:41). ´ ´ ´ JOSE HUYO DE LA FORNICACION 18 Contamos con el excelente ejemplo de un joven que ´ amaba a Dios y supo huir de la fornicacion. Se trata de ´ ´ Jose, hermano de Dina por parte de padre (Genesis 30:20˜ ´ 24). De pequeno, habıa visto los terribles resultados de la ´ imprudencia de su hermana. Sin duda, esos recuerdos, ası como el firme deseo de mantenerse en el amor de Dios, ˜ ´ lo protegieron anos despues, cuando era esclavo en Egip´ ´ to y la esposa de su amo intentaba “dıa tras dıa” seducirlo. ´ ´ ´ 17. ¿A que situacion pueden enfrentarse un padre y su hija, y como ´ ´ podrıa el razonar con ella? ´ ´ ´ ´ ´ ´ ´ 18, 19. ¿A que tentacion se enfrento Jose, y como manejo la situacion?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ Siendo un esclavo, no podıa renunciar a su cargo e irse. ´ ´ No tenıa mas remedio que armarse de valor y afrontar con ´ ´ ´ ´ sabidurıa la situacion. Y ası lo hizo, negandose vez tras vez a acceder a los deseos de aquella mujer y, finalmente, hu´ yendo de su presencia (Genesis 39:7-12). ´ 19 Reflexionemos por un momento: ¿habrıa logrado ´ mantenerse firme si se hubiera pasado los dıas pensando ˜ ´ ´ en la senora, o entregandose con la imaginacion a fanta´ ´ ´ sıas sexuales? Difıcilmente. Ademas de negarse a abrigar ´ ´ pensamientos impuros, Jose daba gran valor a su relacion ´ ´ ´ con Jehova. Ası lo indico cuando dijo a la mujer de Potifar: ´ “Mi amo [...] no ha retenido de mı cosa alguna salvo a ti, ´ ´ ´ porque eres su esposa. Ası es que, ¿como podrıa yo come´ ter esta gran maldad y realmente pecar contra Dios?” (Genesis 39:8, 9). 20 ¡Que´ contento tuvo que ´ ´ sentirse Jehova al ver que Jose, pese a vivir lejos de su familia, ´ ´ ´ seguıa fiel dıa tras dıa! (Pro´ ´ verbios 27:11.) Mas tarde, Jose ´ fue encarcelado, pero Jehova ´ se encargo de que saliera en libertad y se convirtiera en primer ministro y administrador ´ ´ de vıveres de todo Egipto (Genesis 41:39-49). Su experiencia confirma las palabras de Salmo 97:10: “Oh amadores de ´ Jehov a, odien lo que es malo. ´ ´ El esta guardando las almas de los que le son leales; de la mano de los inicuos los libra”. ´ ´ ´ 20. ¿De que se encargo Jehova en el ´ caso de Jose?


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´ 21 Como Jose, miles de cristianos obedecen hoy el mandato: “Odien lo que es malo, y amen lo que es bueno” ´ (Amos 5:15). Por ejemplo, un joven africano cuenta que ˜ ¨ una companera de estudios tuvo la desverguenza de ofrecerle favores sexuales si le daba las respuestas durante un ´ ´ examen de matematicas. “Me negue de plano —explica—. ´ Al mantenerme fiel a mis principios, no perdı mi dignidad, ´ ´ que para mı vale mas que todo el oro del mundo.” Es cierto que uno pudiera “disfrutar temporalmente del pecado”, ´ ´ pero, por lo general, esas alegrıas pasajeras no traen mas ´ que disgustos (Hebreos 11:25). Ademas, no tienen ni pun´ to de comparacion con la felicidad eterna que conseguire´ mos obedeciendo a Jehova (Proverbios 10:22).

AYUDA DEL PADRE DE MISERICORDIA Como todos somos imperfectos, tenemos que luchar para reprimir nuestros malos deseos y hacer lo que Dios ´ nos pide (Romanos 7:21-25). Jehova lo sabe, pues “se acuerda de que somos polvo” (Salmo 103:14). Pero ¿y si llegamos a cometer un pecado grave? ¿Ya no hay re´ ´ medio? De ningun modo. Es cierto que pudieramos cose´ char amargos frutos, como le ocurrio al rey David. No obs´ tante, Dios siempre esta “listo para perdonar[nos]” si nos arrepentimos y “conf[esamos] abiertamente [los] pecados” (Salmo 86:5; Santiago 5:16; Proverbios 28:13). ´ ´ 23 Ademas, en la congregacion contamos con una ´ ´ amorosa ayuda de Jehova: “dadivas en [la forma de] ´ hombres”, pastores maduros que estan listos para darnos asistencia y quieren hacerlo (Efesios 4:8, 12; Santiago 5: ´ 14, 15). Si hemos pecado, nos ayudaran a fortalecer nues´ ´ tra relacion con Dios y a dar un paso que contribuira a que 22

´ ´ 21. ¿Como demostro un joven africano que era fiel a sus principios? ´ ´ 22, 23. a) ¿Por que decimos que la situacion de quien ha cometido ´ un pecado grave no es irremediable? b) ¿De que ayuda dispone quien ha pecado?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ no reincidamos. ¿Cual? “Adqui[rir] corazon.” (Proverbios ´ 15:32.) ¿Como aplicamos este consejo? ´ ´ ¿COMO SE “ADQUIERE CORAZON”? 24 La Biblia habla, por un lado, del hombre “falto de co´ ´ razon”, y por otro, del que “adquiere corazon” (Proverbios ´ ´ 7:7). ¿Quien es el individuo “falto de corazon”? El que carece de discernimiento y buen juicio, sea por inmadurez espiritual o por falta de experiencia en el servicio a Dios. ´ Por eso, es mas propenso a cometer pecados graves, como ´ el joven del que habla Proverbios 7:6-23. ¿Y quien es el ´ hombre que “adquiere corazon”? El que se preocupa por el estado de su persona interior, y por ello estudia regular´ mente la Palabra de Dios con la ayuda de la oracion. Al gra´ do que se lo permite la imperfeccion, lucha por que sus pensamientos, deseos, emociones y metas complazcan a ´ ´ Jehova. Ası muestra que “ama su propia alma” —es decir, ´ ´ que se esta haciendo bien a sı mismo— y que quiere “hallar el bien” (Proverbios 19:8). 25 Conviene que nos preguntemos: “¿Estoy seguro de que las normas de Dios son las mejores, y de que si las sigo ´ conseguire la mayor felicidad que existe?” (Salmo 19:7-10; ´ ´ ´ ´ ´ Isaıas 48:17, 18). Si tuvieramos la mas mınima duda, ¿que ´ podemos hacer? Meditar en las consecuencias que tendrıa ´ desatender las leyes de Dios. Tambien es preciso que “gus´ te[mos] y vea[mos] que Jehova es bueno”, viviendo la verdad y llenando la mente de ideas sanas, de pensamientos verdaderos, justos, castos, amables y virtuosos (Salmo ´ ´ 34:8; Filipenses 4:8, 9). Cuanto mas nos esforcemos, mas ´ aumentara nuestro amor por Dios y por las cosas que el ´ ´ ama, y mas odio sentiremos por todo lo que el odia. Recor´ ´ demos a Jose. No era un superhombre, pero logro “[huir] ´ ´ ´ ´ de la fornicacion”. ¿Por que? Porque permitio que Jehova lo ´ ´ 24, 25. a) ¿De que manera demostro el joven de Proverbios 7:6-23 ´ ´ ´ que era “falto de corazon”? b) ¿Como se “adquiere corazon”?


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TEXTOS PARA MEDITAR ´ “Oh amadores de Jehova, odien lo que es malo.” (Salmo 97:10.) “Todo el que sigue mirando a una mujer a fin de ´ tener una pasion por ella ya ha cometido adulterio ´ con ella en su corazon.” (Mateo 5:28.) ´ “El que practica la fornicacion peca contra su propio cuerpo.” (1 Corintios 6:18.) “Aporreo mi cuerpo y lo conduzco como a escla´ vo, para que, despues de haber predicado a otros, ´ yo mismo no llegue a ser desaprobado de algun modo.” (1 Corintios 9:27.) ´ “Cualquier cosa que el hombre este sembrando, ´ ´ ´ esto tambien segara; porque el que este sembrando ´ con miras a su carne, segara de su carne la corrup´ ´ ´ cion; pero el que este sembrando con miras al espı´ ´ ´ ritu, segara del espıritu vida eterna.” (Galatas 6:7, 8.) ¨ “Amortiguen, por lo tanto, los miembros de su ´ cuerpo [...] en cuanto a fornicacion, inmundicia [y] apetito sexual.” (Colosenses 3:5.) ´ “Cada uno de ustedes sepa tomar posesion de su ´ propio vaso en santificacion y honra, no en codicioso apetito sexual.” (1 Tesalonicenses 4:4, 5.)

˜ ´ moldeara a lo largo de los anos y le fortaleciera el corazon. ´ Y lo mismo tenemos que hacer nosotros (Isaıas 64:8). 26 No olvidemos que los genitales no son simples jugue´ tes o instrumentos de placer. Son el medio que Jehova ha dado a los casados para que puedan reproducirse y disfrutar ´ ´ de relaciones ıntimas (Proverbios 5:18). En los proximos dos ´ ´ capıtulos examinaremos como ve Dios el matrimonio. ´ ´ 26. ¿Que importante tema examinaremos a continuacion?


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C APITULO 10

El matrimonio: regalo del Dios de amor “Una cuerda triple no puede ser rota en dos pronto.” ´ (ECLESIASTES 4:12.)

´ ¿LE GUSTAN las bodas? A muchas personas sı, pues suelen ˜ ser celebraciones muy entranables. Los novios lucen sus ´ mejores galas, y sus rostros irradian alegrıa. Rebosantes de ´ felicidad, miran al futuro llenos de ilusion y de esperanza. ´ 2 Hay que reconocer, sin embargo, que la institucion matrimonial se encuentra en uno de sus peores momentos. Por eso, aunque asistimos a las bodas con los mejores deseos para los novios, a veces no podemos menos que ´ preguntarnos: “¿Sera un matrimonio feliz y para toda la ´ ´ ´ vida?”. Eso dependera de cuanto confıen los casados en ´ ˜ los consejos divinos y de cuanto empeno pongan en apli´ carlos (Proverbios 3:5, 6). Dicho esfuerzo sera esencial para ´ que tengan exito y logren mantenerse en el amor de Dios. Ahora bien, sea cual sea nuestro estado civil, haremos bien en examinar las respuestas que da la Biblia a estas cuatro ´ ´ ´ preguntas: ¿Que razones validas hay para casarse? ¿Cual es ´ ´ el secreto para elegir bien el conyuge? ¿Como se prepara ´ ´ uno para el matrimonio? ¿Que ayudara a las parejas a permanecer felizmente casadas? ´ RAZONES VALIDAS PARA CASARSE 3 Algunos opinan que el matrimonio es imprescindible ´ ´ 1, 2. a) Cuando asistimos a una boda, ¿que pudieramos preguntar´ ´ ´ nos, y por que? b) ¿Que preguntas analizaremos en este capıtulo? ´ ´ 3. ¿Por que serıa insensato casarse por razones triviales?


El matrimonio: regalo del Dios de amor

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´ para ser feliz y que nadie se sentira realizado a menos que ´ encuentre su media naranja. ¡Nada mas lejos de la reali´ ´ dad! Tan solo pensemos en Jesus. No solo no se caso nun´ ´ ca, sino que indico que estar soltero es un don y animo a todo el que fuera capaz de hacerlo a permanecer en ese es´ ´ ´ tado (Mateo 19:11, 12). El apostol Pablo tambien destaco ´ los beneficios de la solterıa (1 Corintios 7:32-38). No obs´ ´ tante, ni Pablo ni Jesus la impusieron como obligacion; de ˜ hecho, la Biblia incluye entre las “ensenanzas de [los] de´ monios” la prohibicion de casarse (1 Timoteo 4:1-3). Con todo, a quienes desean concentrarse en el servicio a Jeho´ ´ va, la solterıa les ofrece muchas ventajas. De modo que ´ no serıa sensato sacrificarla por razones triviales, como la ´ presion de las personas que nos rodean. ´ 4 Ahora bien, ¿existen razones validas para casarse? Cla´ ´ ro que sı. El matrimonio es otro don de Dios que tambien ofrece sus ventajas y puede hacer a las personas muy fe´ lices (Genesis 2:18). Para empezar, es el marco ideal para criar a los hijos, ya que estos necesitan vivir en un ambien´ te estable donde ambos padres les den amor, orientacion y disciplina (Salmo 127:3; Efesios 6:1-4). Pero hay otros motivos justificados para decidir casarse. ´ 5 Examinemos dentro de su contexto el versıculo que ´ encabeza este capıtulo: “Mejores son dos que uno, porque ´ tienen buen galardon por su duro trabajo. Pues si uno de ´ ellos cae, el otro puede levantar a su socio. Pero ¿como ´ ´ le ira al que esta solo y cae cuando no hay otro que lo le´ vante? Ademas, si dos se acuestan juntos, entonces cierta´ mente se calientan; pero ¿como puede mantenerse caliente uno solo? Y si alguien pudiera subyugar a uno solo, dos ´ 4. ¿Por que es el matrimonio el marco ideal para criar hijos? ´ ´ ´ 5, 6. a) Segun Eclesiastes 4:9-12, ¿que ventajas ofrece una buena ´ amistad? b) ¿Como puede convertirse el matrimonio en una cuerda de tres hilos?


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´ ´ juntos podrıan mantenerse firmes contra el. Y una cuerda ´ triple no puede ser rota en dos pronto” (Eclesiastes 4:9-12). ´ 6 Estos versıculos tratan, ante todo, del valor de la amis´ tad. Pero ¿pudieran aplicarse al matrimonio? Sı, porque ´ ´ ´ es la relacion de amistad mas ıntima que existe y, como ´ tal, puede ser la fuente de ayuda, consuelo y proteccion de ´ que habla el pasaje. Sin embargo, para que la union entre hombre y mujer sea especialmente fuerte, debe incluir ´ ´ un tercer elemento. Ası sera como una cuerda formada ´ por tres hilos entrelazados que, como implica Eclesiastes, ´ ´ es mucho mas resistente que la de dos. ¿Cual es el tercer ´ ´ “hilo” que le aporta solidez? Jehova. Cuando el forma par´ te integral del matrimonio y ambos conyuges se esfuerzan ´ ´ sobre todas las cosas por agradarle, la union es mucho mas fuerte. ´ 7 Por otro lado, el matrimonio es el unico marco adecuado para satisfacer los deseos sexuales. Es tan solo dentro de ´ ´ ´ esta institucion que las relaciones ıntimas son fuente legı´ ´ tima de placer (Proverbios 5:18). Por lo tanto, ¿que opcion tienen las personas solteras que hayan pasado “la flor de la ´ juventud”, es decir, el perıodo de la vida en que comien´ zan a sentirse con fuerza los impulsos eroticos? En el caso de que tengan dificultad para controlarse y corran peligro de cometer actos impuros, Pablo les da el siguiente conse´ jo inspirado: “Si no tienen autodominio, casense, porque ´ mejor es casarse que estar encendidos de pasion” (1 Corintios 7:9, 36; Santiago 1:15). 8 Razones aparte, quienes deseen casarse deben ser rea´ ´ listas. Pablo dijo que “los que lo hagan tendran tribulacion ´ en la carne” (1 Corintios 7:28). Y es que se enfrentaran a problemas que no tienen los solteros. Por tanto, si alguien ´ 7, 8. a) ¿Que consejo dio Pablo a los cristianos solteros que tienen ´ dificultad para controlar sus deseos sexuales? b) ¿Que imagen realista del matrimonio nos da la Biblia?


El matrimonio: regalo del Dios de amor

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´ ´ piensa contraer matrimonio, ¿como lograra disminuir las dificultades y multiplicar las bendiciones? Una de las cla´ ves es elegir bien el futuro conyuge. ´ ´ COMO ELEGIR BIEN EL CONYUGE ´ 9 Pablo expuso por inspiracion un principio fundamen´ ´ tal que deben aplicar quienes buscan conyuge. Valiendose de un ejemplo del mundo de la agricultura, dijo: “No lle´ guen a estar unidos bajo yugo desigual con los incredu´ los” (2 Corintios 6:14). ¿Que ocurre cuando se empareja a dos animales bajo el mismo yugo para que tiren del arado? ´ Si uno es mucho mas grande o fuerte que el otro, ambos ´ estan a disgusto y sufren. Y lo mismo ocurre cuando un cristiano se une en un “yugo” matrimonial con alguien ´ no creyente. La relacion se ve sometida a tensiones constantes, pues las prioridades no coinciden: a uno le preocupa mucho mantenerse en el amor de Dios, y al otro, poco ´ ´ ´ o nada. Lo mas probable es que los dos esten muy inco´ ´ modos. Con razon exhorto Pablo a los cristianos a casarse ˜ “solo en el Senor” (1 Corintios 7:39). ´ 10 Pero algunos se sienten tan solos que creen que les irıa mejor bajo un “yugo desigual”. A veces deciden pasar por ´ alto los consejos bıblicos y llegan a casarse con alguien que ´ ´ no sirve a Jehova. Pero siempre acaban topandose con la triste realidad. Tarde o temprano comprenden que han ele´ ´ gido un conyuge con quien no pueden compartir lo mas ´ ´ importante de la vida, y por eso quizas terminen sintien´ dose mucho mas solos que antes. Afortunadamente, hay ´ miles de cristianos que no han caıdo en este error, pues ´ ´ confıan en Jehova y le obedecen con lealtad (Salmo 32:8). ´ Siguen solteros, sin perder la esperanza de encontrar algun ´ dıa pareja en el pueblo de Dios. ´ ´ 9, 10. a) ¿Como ilustro Pablo el peligro de formar lazos estrechos ´ con no creyentes? b) ¿Que suele ocurrirles a quienes pasan por alto ´ los consejos bıblicos y se casan con un no creyente?


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LAS CLAVES PARA ELEGIR BIEN ´ Principio: “Los dos seran una sola carne” (Mateo 19:5). Preguntas para meditar ´ ˇ ¿Por que es conveniente que deje pasar “la flor de la juventud” antes de casarme? (1 Corintios 7:36; 13:11; Mateo 19:4, 5.) ˇ Aunque ya tenga edad para el matrimonio, ¿he pensado en las ventajas de quedarme soltero un tiempo? (1 Corintios 7:32-34, 37, 38.) ˇ Si opto por casarme, ´ ¿por que es importante fijarse en alguien que lleve ´ tiempo sirviendo fielmente a Jehova? (1 Corintios 7:39.) ´ ˇ ¿Que cualidades debe bus´ car la cristiana en un varon? (Salmo 119:97; 1 Timoteo 3: 1-7.) ´ ˇ ¿Que cualidades debe buscar el cristiano en una mujer? (Proverbios 31:10-31.)


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´ 11 Claro, para elegir bien el conyuge no basta con buscar ´ a alguien que sirva a Jehova. Tiene que haber compatibilidad de caracteres, metas espirituales semejantes y el mismo amor por Dios. El esclavo fiel ha publicado muchos ´ ´ ´ consejos bıblicos sobre este asunto crucial, ası que serıa ´ bueno examinarlos detenidamente a la luz de la oracion y luego guiarse por ellos (Salmo 119:105).1 ´ 12 En muchas culturas, la tradicion dicta que los matrimonios sean concertados. Se parte de la base de que, como ´ ´ ´ ´ los padres tienen mas sabidurıa y experiencia, estan mas capacitados para buscarles pareja a los hijos. Y lo cierto es ´ que, como en tiempos bıblicos, dichos matrimonios suelen salir bien. Los padres que tengan la responsabilidad ´ ´ de tomar esa importante decision aprenderan mucho de ´ ´ Abrahan. Cuando decidio buscarle esposa a su hijo Isaac, ´ no dio importancia ni al dinero ni a la posicion social de ´ ´ ´ la joven. Mas bien, valiendose de su siervo, se tomo el tra´ ´ bajo de localizar a una mujer que adoraba a Jehova (Genesis 24:3, 67).2 ´ COMO PREPARARSE PARA EL MATRIMONIO 13 Si estamos sopesando la posibilidad de casarnos, ´ 1 Vease el cap. 2 del libro El secreto de la felicidad familiar, editado ´ por los testigos de Jehova. ´ ´ 2 Algunos patriarcas fieles tuvieron mas de una esposa. Esta prac´ tica, conocida como poligamia, no es de origen divino. Jehova la to´ ´ ´ lero tanto en la edad patriarcal como despues de la fundacion de la ´ ´ nacion de Israel, momento en que decidio regularla. Sin embargo, ´ ´ no debemos olvidar que cuando llego el cristianismo, la prohibio definitivamente a sus siervos (Mateo 19:9; 1 Timoteo 3:2). ´ ´ ´ ´ 11. ¿Que ayuda hay para elegir bien el conyuge? (Vease tambien el ´ recuadro de la pag. 114.) ´ ´ ´ 12. ¿Como se elige el conyuge en muchas culturas, y que ejemplo ´ ´ bıblico resulta util en tales casos? ´ 13-15. a) ¿Como ayuda Proverbios 24:27 al hombre joven que busca es´ posa? b) ¿De que manera puede prepararse la mujer para el matrimonio?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ deberıamos preguntarnos: “¿De verdad estoy preparado?”. La respuesta no depende tan solo del concepto que tengamos sobre el amor, el sexo, la soledad o los hijos. En realidad, conviene primero trazarse ciertas metas. 14 Pensemos primero en el hombre joven que busca es´ posa. Debe reflexionar sobre este versıculo: “Prepara tu ´ ´ trabajo fuera, y alıstatelo [u organızatelo] en el campo. ´ ´ Despues tambien tienes que edificar tu casa” (Proverbios ´ ˜ ´ 24:27). ¿Que nos ensena este pasaje? En tiempos bıblicos, quien planeaba “edificar [su] casa” —o sea, formar fami´ lia— debıa preguntarse: “¿Estoy listo para cuidar y mantener a una mujer y a los hijos que vengan?”. Antes de ´ casarse, tenıa que haber trabajado sus campos. Y el mismo principio es aplicable a los varones de hoy. Si quieren casarse, han de prepararse para cumplir con sus debe´ res. Mientras su salud se lo permita, tendran que trabajar. La Palabra de Dios dice que el hombre que no atiende las ´ necesidades fısicas, emocionales y espirituales de su familia es peor que una persona sin fe (1 Timoteo 5:8). ´ 15 La mujer tambien debe prepararse para asumir serias ˜ responsabilidades. De hecho, la Biblia senala algunas cualidades y habilidades necesarias para ayudar al marido y cuidar del hogar (Proverbios 31:10-31). Todo el que se lanza precipitadamente al matrimonio —sea hombre o mu´ ´ jer— es en realidad un egoısta. ¿Por que? Porque no pien´ ´ ´ sa en que podra ofrecerle a su futuro conyuge. Ahora bien, ´ ´ la preparacion mas importante para el matrimonio es la ´ de tipo espiritual. Veamos que implica. 16 En primer lugar, el hombre y la mujer deben reflexionar sobre las funciones que Dios espera que cumplan ´ ´ cuando se casen. El varon ha de tener muy claros cuales ´ ´ 16, 17. ¿En que principios bıblicos deben reflexionar quienes se es´ tan preparando para el matrimonio?


El matrimonio: regalo del Dios de amor

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´ ´ seran sus deberes como cabeza de familia. No podra ejercer su autoridad como un dictador, sino de acuerdo con ´ el ejemplo de Jesus (Efesios 5:23). Igualmente, la cristiana ´ debe comprender todo lo que abarcara su digno cometido. Por eso, hace bien en preguntarse: “¿Estoy dispuesta a obedecer ‘la ley de [un] esposo’?” (Romanos 7:2). La solte´ ´ ´ ra ya esta bajo la ley de Jehova y de Cristo (Galatas 6:2). ´ Y si contrae matrimonio tendra que someterse a una ley ´ mas: la autoridad de su esposo. Nuevamente, debe pre´ guntarse: “¿Sere capaz de sujetarme a un hombre imperfecto y darle todo mi apoyo?”. En el caso de que esa perspectiva no le atraiga, el matrimonio tal vez no sea la mejor ´ opcion para ella. ´ ´ 17 Ademas, quien se case debera estar listo para satisfacer ´ las necesidades de su conyuge, que son diferentes de las ´ suyas (Filipenses 2:4). Pablo escribio: “Que cada uno [...] ´ ame a su esposa tal como se ama a sı mismo; por otra parte, la esposa debe tenerle profundo respeto a su espo´ ´ ´ so”. Como vemos, el apostol comprendio por inspiracion divina que para el marido es fundamental sentirse respetado, y para la mujer, sentirse amada (Efesios 5:21-33). ´ 18 Por lo tanto, el noviazgo no debe verse unicamente ´ como un perıodo para divertirse. La pareja ha de aprovecharlo bien para aprender a tratarse y para determinar ´ ´ si serıa una buena decision contraer matrimonio. Ade´ ´ ´ mas, durante ese perıodo tambien deben saber controlar´ ´ ´ se. ¿Por que? Porque la atraccion fısica, que naturalmente van a sentir, es muy intensa y pudiera llevarlos a propasar˜ se en sus muestras de carino. No obstante, si se quieren de ´ verdad, evitaran todo aquello que perjudique la espiritua´ lidad de su pareja (1 Tesalonicenses 4:6). Ası pues, quienes inicien un noviazgo tienen que cultivar el autodominio, ´ 18. ¿Por que es importante saber dominarse durante el noviazgo?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ ´ cualidad que siempre les sera util, sea que terminen casandose o no. ´ COMO LOGRAR QUE DURE EL MATRIMONIO 19 Para que un matrimonio resista el paso del tiempo tiene que existir un verdadero sentido de compromiso. En el cine y la literatura, la boda suele ser el “final feliz”. ´ Pero en la vida real, no es ningun final; es tan solo el prin´ ´ cipio. Es el inicio de una union creada por Jehova para ´ perdurar (Genesis 2:24). Lamentablemente, el mundo actual suele ver las cosas de otra manera. En algunas cultu´ ´ ras es comun la expresion “lazo conyugal”. Y al parecer, la ´ gente se lo toma al pie de la letra, pues quieren una union ´ que resista mientras les convenga, pero que tambien les ´ sea facil deshacer. ´ 20 Ası, muchos consideran el matrimonio un contrato ´ temporal. Por eso entran en el alegremente, seguros de poder romperlo si no satisface sus expectativas o si comienzan los problemas. Sin embargo, conviene recordar que la ´ Biblia compara los vınculos estrechos —entre ellos el matrimonio— a una cuerda. Pues bien, muchas cuerdas se destacan por su resistencia. Por ejemplo, las sogas de los veleros aguantan la peor de las tormentas sin romperse ni deshilacharse. Y con el matrimonio ocurre igual: Jeho´ ´ ´ va lo preparo para ser duradero. Recordemos que Jesus dijo: “Lo que Dios ha unido bajo un yugo, no lo separe ´ ningun hombre” (Mateo 19:6). Y esa es la actitud que debemos adoptar los cristianos. Ahora bien, tal nivel de compromiso, ¿no convierte al matrimonio en una carga? ´ De ningun modo. 21 El matrimonio puede aportar muchas satisfacciones ´ 19, 20. Explique con ejemplos como ven muchas personas el matri´ monio y como deben considerarlo los cristianos. ´ ´ 21. ¿Que deben aprender los casados, y de que ejemplo disponen?


El matrimonio: regalo del Dios de amor

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´ ´ y alegrıas. Para ello, es preciso aprender a ver al conyu´ ´ ge desde el angulo correcto, centrandose en las cualidades que tiene y los esfuerzos que realiza, en vez de enfocarse en sus defectos. Pero ¿no es eso cerrar los ojos a la ´ realidad? Ni mucho menos. Jehova nunca se ciega a la rea´ lidad, y aun ası esperamos que se fije siempre en nuestro lado positivo. Concordamos con el salmista que dijo: “Si ´ ´ ´ errores fuera lo que tu vigilas, oh Jah, oh Jehova, ¿quien ´ podrıa estar de pie?” (Salmo 130:3). Pues bien, los casados

Prudentemente, muchos novios ˜ piden a alguien que los acompane


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ tambien necesitan adoptar una actitud comprensiva y saber perdonarse (Colosenses 3:13). 22 La felicidad matrimonial puede crecer con el paso ˜ ´ ´ de los anos. Fijemonos en el ejemplo de Abrahan y Sara, quienes atravesaron juntos muchos problemas cuando ´ eran ya mayores. Con la edad que tenıa Sara —probable˜ ´ mente unos 60 anos—, no tuvo que ser facil para ella de´ jar la comodidad de su hogar, en la prospera ciudad de Ur, ˜ y pasar el resto de su vida en tiendas de campana. Pero lo ´ hizo, sometiendose a la autoridad de su esposo. De hecho, ´ ´ siempre colaboro con el para lograr que sus decisiones tu´ vieran exito. En todo momento lo complementaba y apo´ yaba fielmente. Y no lo hacıa por guardar las formas, pues ´ ˜ ´ hasta “dentro de sı” lo llamaba senor (Genesis 18:12; 1 Pe´ dro 3:6). Respetaba a su marido con todo el corazon. 23 Como es obvio, los dos no siempre estuvieron de ´ ´ ´ acuerdo. En cierta ocasion, Sara le pidio a Abrahan algo ´ ´ que a el le parecio “muy desagradable”. Sin embargo, a ´ ´ instancias de Jehova, se armo de humildad y le hizo caso ´ a su esposa, lo que resulto para el bien de toda la fami´ lia (Genesis 21:9-13). Hoy, los matrimonios —sin importar ´ que lleven decadas casados— pueden aprender mucho de esta pareja de fieles siervos de Dios. ´ 24 En la congregacion cristiana existen miles de matrimonios donde el esposo es respetado, la esposa es ama´ da y estimada, y la voluntad de Jehova se antepone a todo ´ lo demas. Ciertamente, es posible lograr un matrimonio feliz. Como hemos visto, quien desee conseguirlo debe´ ´ ra elegir bien el conyuge, prepararse bien y esforzarse por ´ ´ que reinen la paz y el amor en su hogar. Una union ası ´ ´ ´ no solo traera gloria a Jehova sino que ayudara al cristiano a mantenerse en el amor de Dios. ´ ´ 22, 23. ¿Que ejemplo dieron Abrahan y Sara a los casados? ´ ´ ´ 24. ¿Cuales son los matrimonios que honran a Jehova Dios, y por que?


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C APITULO 11

“Que el matrimonio sea honorable” ´ “Regocıjate con la esposa de tu juventud.” (PROVERBIOS 5:18.)

´ ´ SI USTED es una persona casada, ¿como definirıa su ma´ ´ trimonio? ¿Dirıa que es una fuente de felicidad, o mas ´ bien de pesar? ¿Le parece que usted y su conyuge se han ´ ido distanciando, o peor aun, que se limitan a sobrellevar insatisfechos la vida en pareja? De ser ese su caso, sin duda ´ ´ lamenta que se haya enfriado la relacion. Ademas, si usted es cristiano, puede que le llene de ansiedad y dolor tener un matrimonio que no cumple con sus deseos de honrar ´ ´ a Jehova, el Dios al que ama. Pero ¡animo! Las cosas tienen remedio. 2 Recordemos que hay muchos matrimonios cristianos ´ ´ que en su dıa sobrevivıan a duras penas y hoy son todo un ´ ejemplo de solidez. Obviamente, encontraron la formula ´ ´ para fortalecer su union. Y usted tambien puede hallarla. ´ ´ La cuestion es: ¿que puede hacerse para que el matrimo´ nio sea mas feliz? ´ ´ ´ MAS CERCA DE DIOS, MAS CERCA DEL CONYUGE ´ 3 Cuando ambos conyuges se esfuerzan por acercarse ´ ´ a Dios, tambien se acercan el uno al otro. Ilustremoslo. ˜ ´ Al pie de una gran montana con´ forma de piramide se ha´ llan un hombre y una mujer. El esta en el lado norte y ´ ´ ´ 1, 2. ¿Que cuestion examinaremos, y por que motivo? ´ ´ 3, 4. ¿Por que se reduce la distancia entre los conyuges cuando am´ bos se esfuerzan por acercarse a Dios? Ilustrelo con un ejemplo.


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ El conocimiento bıblico llevado a la practica fortalece el matrimonio

ella en el sur, y los separa una distancia considerable. Pero ´ los dos inician al mismo tiempo el ascenso. ¿Que ocurre? ´ Que la separacion se reduce a medida que suben hacia la ´ ´ cuspide. ¿Como puede animarnos este ejemplo? ˜ 4 Pues bien, el ascenso a la montana representa el es´ fuerzo que hacemos los cristianos por servir a Jehova con ´ toda el alma. Seguramente usted y su conyuge aman a ´ ´ ˜ Jehova y estan poniendo todo su empeno en la escalada. Pero si se encuentran distanciados, es como si estuvie´ ´ ran subiendo por laderas opuestas. ¿Que ocurrira si con´ tinuan avanzando hacia la cumbre? Aunque al principio ´ haya un gran espacio entre los dos, cuanto mas se esfuer´ cen por ascender —es decir, por acercarse a Dios—, mas ´ cerca estaran el uno del otro. No hay duda: la clave para


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reducir las distancias entre marido y mujer es acercarse a ´ Dios. Pero ¿como se logra ese objetivo? 5 Una de las mejores formas de realizar este “ascenso” es aplicando los buenos consejos que brinda la Biblia ´ ´ a los conyuges (Salmo 25:4; Isaıas 48:17, 18). Examinemos ´ con detalle uno de ellos, el que dio el apostol Pablo cuando dijo: “Que el matrimonio sea honorable entre todos” ´ ´ (Hebreos 13:4). ¿Que querıa dar a entender con estas pa´ ´ labras? En primer lugar, fijemonos en el termino “honorable”. En el idioma original, transmite la idea de estimado y precioso. Por lo tanto, el empleo de esta palabra nos ´ ´ muestra como considera Jehova el matrimonio: como algo de inapreciable valor. ´ ´ EL AMOR A JEHOVA ES LA MEJOR MOTIVACION 6 Si usted y su esposa sirven a Dios, es obvio que ambos saben que el matrimonio es algo inestimable y, de ´ ´ hecho, sagrado, pues lo instituyo Jehova (Mateo 19:4-6). No obstante, si se enfrentan a problemas conyugales, ¿les ´ bastara con saber que el matrimonio es honorable? Pro´ ´ bablemente necesiten una motivacion mas poderosa para ´ ´ tratarse con amor y respeto. ¿Cual? Para ver de que se ´ trata, fijemonos de nuevo en las palabras de Pablo. ´ ´ ˜ El no dijo: “El matrimonio es honorable”; mas bien sena´ lo: “Que el matrimonio sea honorable”. Por tanto, no es´ taba haciendo una simple observacion, sino una exhorta´ cion o mandato.1 Es importante tener en cuenta este 1 El consejo de Pablo sobre el matrimonio aparece en el contexto de una serie de exhortaciones (Hebreos 13:1-5). ´ ´ 5. a) ¿Cual es una de las mejores formas de acercarse a Jehova y, al ´ ´ ´ mismo tiempo, a su conyuge? b) ¿Como considera Jehova el matrimonio? 6. Al examinar en su contexto las palabras de Pablo sobre el matri´ ´ monio, ¿que hecho llegamos a entender, y por que es importante tenerlo en cuenta?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ hecho, pues nos permite ver otra cosa que nos motivara a ´ avivar el aprecio en la pareja. ¿Por que decimos esto? ´ 7 Pausemos por un momento. ¿Como ve usted otros ´ ´ mandatos bıblicos, como el de hacer discıpulos o el de reunirse para adorar a Dios? (Mateo 28:19; Hebreos 10: 24, 25.) Sin duda los cumple, aunque no siempre le re´ ´ sulte facil. Ası, sale a predicar aunque las personas sean ´ indiferentes al mensaje del Reino. Y tambien asiste a las reuniones cristianas aunque salga muy cansado del trabajo. A pesar de los pesares, no deja de predicar ni de reunir´ se. Nada ni nadie logra detenerlo, ni siquiera Satanas. ¿Por ´ ´ ´ que? Porque usted ama a Jehova de todo corazon, y eso lo ´ motiva a obedecer sus mandamientos (1 Juan 5:3). ¿Y que beneficios obtiene al predicar y reunirse? Como sabe que ´ esta haciendo la voluntad de Dios, siente paz y gozo en ´ su interior. Y estos sentimientos lo revitalizan (Nehemıas ´ ´ 8:10). ¿Que leccion se desprende de lo anterior? 8 Como vemos, el amor a Dios nos motiva a obedecer los mandamientos de predicar y reunirnos a pesar de los ´ obstaculos que se presenten. Pues bien, ese es el mismo ´ ´ amor que debe motivarnos a obedecer la exhortacion bıblica de luchar por “que el matrimonio sea honorable”, ´ aun si nos parece difıcil (Hebreos 13:4; Salmo 18:29; Ecle´ ´ siastes 5:4). Y tal como Jehova bendice los esfuerzos que ´ ´ hacemos por predicar y reunirnos, tambien bendecira generosamente los esfuerzos que hagamos por demostrar que valoramos el matrimonio (1 Tesalonicenses 1:3; Hebreos 6:10). ´ 9 Entonces, ¿como se consigue que el matrimonio sea ´ ´ ´ ´ 7. a) ¿Que mandatos bıblicos cumplimos, y por que? b) ¿Que beneficios obtenemos al obedecerlos? ´ ´ 8, 9. a) ¿Que debe motivarnos a honrar el matrimonio, y que incen´ tivo tenemos para hacerlo? b) ¿Que dos puntos examinaremos a ´ continuacion?


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honorable? Primero, evitando toda clase de conductas que lo deterioren y, segundo, tomando medidas para fortalecerlo. EVITEMOS LAS PALABRAS Y ACCIONES QUE DESHONREN EL MATRIMONIO 10 Hace ya tiempo, una cristiana realizo´ este comenta´ ´ rio: “Le pido a Jehova que me de fuerzas para soportarlo”. ´ ¿Soportar que? Ella misma lo explica: “Mi marido me hiere con sus palabras. Por fuera no tengo moretones, pero por dentro estoy llena de cicatrices, pues a cada paso me ´ dice: ‘Eres una carga’ o ‘Eres una inutil’ ”. Esta esposa trajo ´ a colacion un asunto muy inquietante: los abusos verbales en el matrimonio. ´ 11 ¡Que´ lamentable es que conyuges cristianos intercambien palabras crueles, palabras que dejan heridas ´ difıciles de curar! Es obvio que quienes emplean con frecuencia este tipo de lenguaje no tienen un matrimonio ´ honorable. Ahora bien, ¿que puede decirse de usted? Para ´ ´ averiguarlo, pregunte con humildad a su conyuge: “¿Que efecto tienen en ti las cosas que te digo?”. Si le responde ˜ que muchas veces le hacen dano, debe estar dispuesto a ´ cambiar (Galatas 5:15; Efesios 4:31). ´ 12 Recordemos que si hablamos mal al conyuge se per´ ´ ´ judicara nuestra relacion con Jehova. La Palabra de Dios ˜ senala: “Si a un hombre le parece que es [un buen] adorador [...], y con todo no refrena su lengua, sino que sigue ˜ ´ ´ enganando su propio corazon, la forma de adoracion de este hombre es vana” (Santiago 1:26). No debemos pensar que el uso que hacemos del lenguaje es una cosa ´ totalmente independiente de nuestra adoracion. Como ´ ´ 10, 11. a) ¿Que comportamiento deshonra al matrimonio? b) ¿Que ´ ´ pregunta deberıa hacer uno a su conyuge? ´ ´ 12. ¿Como pudiera perder su valor la adoracion que rendimos a Dios?


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´ ´ muestra la Biblia, serıa un error creer que, como uno esta sirviendo a Dios —o al menos eso es lo que dice—, no im˜ porta lo que ocurra en el hogar. No nos enganemos: es un asunto muy serio (1 Pedro 3:7). Una persona puede ser ´ ´ muy fervorosa y habil en la congregacion. Pero si emplea ´ palabras hirientes en su casa, estara deshonrando su ma´ ´ trimonio, y Dios considerara que la adoracion que le rin´ de es vana, o lo que es lo mismo, de ningun valor. ´ 13 Los casados tambien deben tener cuidado de no ha˜ cer dano de formas menos directas. Veamos dos ejemplos. Un padre de familia pasa horas atendiendo las llamadas de ´ ´ una madre de su congregacion que crıa sola a sus hijos y quiere pedirle consejo. Por otro lado, una hermana casada pasa mucho tiempo todas las semanas predicando con un soltero. Tanto el padre como la hermana casada segura´ ´ ´ mente actuan de buena fe; pero, ¿como se estaran sintien´ do sus respectivos conyuges? Una cristiana en esa situa´ cion dijo: “Me duele mucho ver a mi marido dedicando ´ tanto tiempo y atencion a una hermana de la congrega´ cion. Me hace sentir inferior”. 14 Se comprende que esta hermana sienta un gran dolor. Y lo mismo puede decirse de quienes, de igual ´ modo, ven que sus conyuges pasan por alto la norma fun´ damental que Dios da a los casados: “El hombre dejara a su padre y a su madre, y tiene que adherirse a su espo´ ´ sa” (Genesis 2:24). ¿Quiere decir este versıculo que cuando alguien contrae matrimonio puede desatender a sus ´ padres? Claro que no. Lo unico que indica es que, a partir de ese momento, debe preocuparse primero por su pareja. Y ocurre igual con sus hermanos en la fe: aunque los ´ ˜ ´ 13. ¿De que otras formas pudiera un cristiano hacerle dano a su conyuge? ´ ´ ´ ´ ´ 14. a) Segun Genesis 2:24, ¿que obligacion tienen ambos conyuges? ´ ´ b) ¿Que preguntas deberıan hacerse los casados?


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quiere mucho, su principal responsabilidad sigue siendo ´ con su conyuge. Por eso, si les dedica demasiado tiempo o los trata con excesiva confianza —sobre todo si son del ´ ´ sexo contrario—, se producira tirantez en su casa. Pregun´ ´ tese: “¿Sera esa la razon por la que hay tensiones en mi ho´ ´ ˜ gar? ¿Le dedico a mi conyuge el tiempo, atencion y carino ´ que legıtimamente merece?”.


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ ´ Ademas, cuando un conyuge da atencion indebida a alguien del sexo opuesto y lo trata con demasiada familiaridad, entra en terreno peligroso. Lamentablemente, algu´ nos cristianos han actuado ası y han llegado a tener sen´ timientos romanticos (Mateo 5:28). Y, en muchos casos, esto los ha llevado a actos que deshonran el matrimonio ´ ´ ´ ´ aun mas. Veamos que dijo el apostol Pablo sobre este particular. ´ “EL LECHO CONYUGAL SEA SIN CONTAMINACION” ´ 16 Despues de exhortar a “que el matrimonio sea hono˜ rable”, Pablo anade la advertencia de que “el lecho conyu´ ´ gal sea sin contaminacion, porque Dios juzgara a los for´ nicadores y a los adulteros” (Hebreos 13:4). En este pasaje, ´ ´ la expresion “lecho conyugal” nos lleva al ambito de las ´ relaciones ıntimas. Para que el lecho conyugal permanez´ ca “sin contaminacion”, o moralmente limpio, las rela´ ciones sexuales han de tener lugar unicamente dentro del matrimonio, en conformidad con las siguientes palabras ´ inspiradas: “Regocıjate con la esposa de tu juventud” (Proverbios 5:18). 17 El adulterio —las relaciones sexuales con alguien ajeno al matrimonio— es una grave falta de respeto a las leyes morales de Dios. Aunque a mucha gente del mundo le parezca un comportamiento aceptable, los cristianos verdaderos no adoptamos los criterios del hombre. Com´ prendemos que es “Dios [quien] juzgara a los fornicadores ´ ´ y a los adulteros”, y no algun ser humano (Hebreos 10:31; 12:29). Por consiguiente, respetamos la norma de Jeho15

´ ´ 15. Segun indica Mateo 5:28, ¿por que deben evitar los esposos cris´ tianos dar atencion indebida a alguien del sexo opuesto? ´ ˜ 16. ¿Que advertencia anade Pablo al hablar sobre el matrimonio? ´ 17. a) ¿Por que no debemos adoptar los criterios de este mundo acer´ ca del adulterio? b) ¿Como podemos imitar el ejemplo de Job?


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´ va (Romanos 12:9). Imitamos al patriarca Job, quien dijo: “Un pacto he celebrado con mis ojos” (Job 31:1). En efecto, nos comprometemos solemnemente a no permitir que ´ ´ nuestros ojos se queden mirando con pasion a nadie mas ´ ´ que al conyuge. Ası, nos negamos a dar el primero de los ´ pasos que pueden llevar al adulterio (consulte el apendice, ´ paginas 219 a 221). ´ ´ 18 ¿Cuanta gravedad tiene para Jehova el adulterio? ´ ´ ´ La Ley que el entrego mediante Moises nos da una idea, ´ pues sentenciaba a muerte a los israelitas que cometıan ´ ´ ´ adulterio o caıan en la idolatrıa (Levıtico 20:2, 10). ¿En ´ ´ que se parecıan esos pecados? En que ambos violaban un ´ ´ compromiso solemne: adorando un ıdolo se rompıa el ´ ´ pacto con Jehova, y cometiendo adulterio se incumplıan las promesas matrimoniales. Tanto el uno como el otro ´ ´ eran actos de traicion (Exodo 19:5, 6; Deuteronomio 5:9; ´ Malaquıas 2:14). Por consiguiente, eran condenados por ´ Jehova, el Dios leal y confiable (Salmo 33:4). 19 Es cierto que, a diferencia de los israelitas, los cristia´ ´ nos no tenemos que obedecer la Ley de Moises. Aun ası, ´ nos conviene recordar la firmeza con que ese codigo con´ ´ denaba el adulterio. ¿Por que? Porque nos ayudara a rea´ firmarnos en nuestra decision de no cometerlo nunca. ´ ´ Pongamos una comparacion. ¿Entrarıa usted en un ´ templo y se pondrıa de rodillas a rezar delante de una ´ ´ imagen? “¡Jamas!”, dira rotundamente. ¿Y si le ofrecie´ ´ ran muchısimo dinero? “¡Ni hablar!”, contestara sin dudar. Y es natural, pues a los cristianos verdaderos nos pro´ duce repugnancia la idea de traicionar a Jehova adorando ´ ´ un ıdolo. Y lo mismo tendrıa que ocurrirnos con la idea ´ ´ 18. a) A los ojos de Jehova, ¿cuanta gravedad tiene el adulterio? ´ ´ b) ¿En que se parecen el adulterio y la idolatrıa? ´ ´ ´ 19. ¿Que nos ayudara a reafirmarnos en nuestra decision de no co´ meter adulterio, y por que?


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´ ´ de traicionar a Dios, ası como al conyuge, cometiendo ´ adulterio, sin importar que alicientes tengamos para ha´ cerlo (Salmo 51:1, 4; Colosenses 3:5). Nunca querrıamos ´ ´ darle esa alegrıa a Satanas y causar una grave deshonra a ´ ´ Jehova y a la sagrada union del matrimonio. ´ COMO FORTALECER EL MATRIMONIO 20 Claro, para que crezca el respeto mutuo no basta ´ con evitar la conducta que deshonra la union conyugal. ´ ¿Que otros pasos hay que dar? Para responder esta pre´ gunta, comparemos el matrimonio con una casa. ¿Cuales ´ ´ serıan los objetos que la decoran? Algunos serıan las pa´ labras amables y otras muestras de atencion, delicadeza ´ y aprecio. Cuando reina la union entre esposos, hay, por ´ ası decirlo, muchos adornos que aportan color y calidez ˜ al hogar. Pero si el carino disminuye, esos adornos desa´ parecen uno tras otro, dejando un vacıo desolador. Ahora bien, usted no quiere que eso suceda. Quiere que “[su] matrimonio sea honorable”, tal y como Dios manda. Sabe que es una estructura valiosa que vale la pena conservar y ´ restaurar. Por eso, tomara medidas para detener y corregir cualquier deterioro que se produzca. Y la Palabra de Dios ˜ ´ ´ senala como: “Con sabidurıa se edifica la casa, y con discernimiento resulta firmemente establecida. Y con conocimiento los cuartos interiores se llenan de todas las cosas preciosas y agradables de valor” (Proverbios 24:3, 4). Vea´ mos como aplicar estas palabras al matrimonio. 21 Entre las “cosas preciosas” que llenan los hogares ´ felices figuran tambien el amor verdadero, el temor de Dios y la fe firme (Proverbios 15:16, 17; 1 Pedro 1:7). Estas ´ 20. Ilustre con una comparacion lo que ha sucedido en algunos matrimonios. ´ ´ 21. ¿Como podemos fortalecer gradualmente el matrimonio? (Vea´ ´ se tambien el recuadro de la pag. 131.)


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´ ¿COMO PUEDO FORTALECER MI MATRIMONIO? Principio: “Que cada uno de ustedes [...] ´ ame a su esposa tal como se ama a sı mismo; por otra parte, la esposa debe tenerle profundo respeto a su esposo” (Efesios 5:33).

Preguntas para meditar ´ ´ ´ ˇ ¿Que buenas cualidades tiene mi conyuge? ¿Como puedo demostrar que lo aprecio? (Proverbios 14:1; 31:29; 1 Pedro 3:1, 6; 4:8.) ˇ ¿Honro a mi pareja tratando de entender sus opiniones y sentimientos? (Filipenses 2:4.) ˇ ¿Estoy dispuesto a pasar por alto sus defectos? (Mateo 6:14, 15.) ´ ´ ´ ˇ ¿Cuando fue la ultima vez que le exprese mi cari˜ no? (Cantar de los Cantares 2:9-14.) ´ ˇ ¿Que metas espirituales estamos tratando de lograr? (Mateo 6:33, 34; 1 Corintios 9:24-27.) ´ ˇ ¿Que puedo hacer yo ´ para animar a mi conyuge a leer la Biblia conmigo y examinar ´ juntos el texto del dıa?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

y otras cualidades semejantes fortalecen el matrimonio. ´ Pero ¿ha observado en Proverbios 24:4 como se llenan las habitaciones con esas “cosas preciosas”? “Con [la ayuda ´ del] conocimiento.” Por tanto, los conyuges que deseen transformar sus actitudes y avivar su amor deben adquirir ´ conocimiento bıblico y luego aplicarlo (Romanos 12:2; Filipenses 1:9). Sentarse a repasar tranquilamente la infor´ ´ ´ ´ macion bıblica del texto diario o de algun artıculo sobre el matrimonio publicado en La Atalaya o ¡Despertad! les ´ ´ servira para ver que “cosas preciosas” necesitan para ador´ nar su hogar. Luego tendran que introducir esos adornos en “los cuartos interiores”. En otras palabras: movidos por ´ ´ el amor a Jehova, aplicaran los consejos que han examina´ ´ do. Ası conseguiran que regrese a su hogar parte del colo´ rido y la calidez que tuvo en su dıa. 22 Por supuesto, volver a colocar todos estos adornos, ´ uno tras otro, tomara su tiempo. Pero los cristianos que se esfuercen por cumplir con la ´ parte que les toca, tendran ´ una gran satisfaccion: la tran´ quilidad de saber que estan ´ obedeciendo el mandato bıblico de tomar la iniciativa a la hora de mostrarse honra mutuamente (Romanos 12:10; Salmo 147:11). Y, sobre todo, su esfuerzo sincero por honrar ´ el matrimonio los mantendra en el amor de Dios. ´ ´ 22. ¿Que satisfaccion tendremos si nos esforzamos por cumplir con la parte que nos toca a la hora de fortalecer nuestro matrimonio?


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C APITULO 12

Hablemos siempre de forma edificante ´ “No proceda de la boca de ustedes ningun dicho corrompido, sino todo dicho que sea bueno ´ ´ para edificacion [del projimo].” (EFESIOS 4:29.)

´ SUPONGAMOS que le regalamos un automovil a un ser querido y este decide usarlo mal, conduciendo de forma ˜ ´ irresponsable y haciendo dano a otras personas. ¿Como ´ nos sentirıamos? Sin duda, muy decepcionados. ´ 2 Pues bien, Jehova´ es el origen de “toda dadiva buena y todo don perfecto” (Santiago 1:17). Por ejemplo, nos ha regalado algo que nos distingue de los animales y que nos permite expresar nuestras ideas y sentimientos: la facultad del habla. Pero este regalo, como el auto´ ´ movil de la comparacion, puede usarse mal. De hecho, muchas personas lo emplean de forma irresponsable y ˜ ´ hacen dano a los demas. ¿Comprendemos, entonces, lo ´ decepcionado que debe sentirse Jehova? 3 Si queremos mantenernos en el amor de Dios, tene´ mos que usar este don como el quiere. O lo que es lo mismo, tenemos que seguir las instrucciones que ha dejado ´ en la Biblia: “No proceda de la boca de ustedes ningun dicho corrompido, sino todo dicho que sea bueno para ´ ´ ´ edificacion [del projimo] segun haya necesidad, para que imparta lo que sea favorable a los oyentes” (Efesios 4:29). ´ ´ ´ 1-3. a) ¿Que regalo nos ha hecho Jehova, y como puede usarse mal? ´ b) Si queremos mantenernos en el amor de Dios, ¿como tenemos que usar el don del habla?


Las palabras calmadas ´ son como rocıo refrescante

´ ´ Por eso, a continuacion examinaremos que tipo de len´ guaje hemos de evitar y como podemos usar el don del habla para edificar a nuestros semejantes. Pero, antes de ´ nada, veamos por que es tan importante controlar la lengua. ´ POR QUE CONTROLAR LA LENGUA ´ 4 La primera razon para controlarnos al hablar es el gran poder de las palabras. A este poder alude Proverbios ´ 15:4: “La calma de la lengua es arbol de vida, pero el tor´ cimiento en ella significa un quebrantamiento del espıritu”.1 Las palabras calmadas de una lengua bondadosa ´ son tan refrescantes como el rocıo y tan reconfortantes ´ como un balsamo. En cambio, los comentarios malin´ tencionados de una lengua perversa le aplastan el animo a cualquiera. Como vemos, las palabras pueden herir o pueden curar (Proverbios 18:21). ´ 5 El poder de las palabras tambien se ilustra en Pro´ verbios 12:18. Allı se indica que quien “habla irreflexi´ 1 El termino hebreo que en Proverbios 15:4 se traduce “torcimien´ to” tambien puede verterse “malicia” y “perversidad”. ´ ´ 4, 5. ¿Que dicen varios proverbios bıblicos sobre el poder de las palabras?


Hablemos siempre de forma edificante

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vamente” es como quien da “estocadas [con] una espada”. Al soltar las cosas sin pensar, causa profundas heridas y echa a perder buenas amistades. En efecto, las palabras ´ pueden dolernos mas que si una espada nos atravesara el ´ ˜ ´ corazon. Pero, como anade el proverbio, tambien pueden tener el efecto contrario: “La lengua de los sabios es una ´ ´ curacion”. Quien se esfuerza por demostrar la sabidurıa divina mide bien lo que dice. Con sus comentarios bondadosos sana corazones heridos y restablece buenas relaciones. Sin duda, todos hemos constatado el poder curativo de las palabras (Proverbios 16:24). Lo que sale de ´ nuestros labios tiene mucha fuerza; usemoslo, por tanto, no para lastimar al semejante, sino para aliviarlo. ´ 6 Pero, por mas que intentemos hablar con cuidado, a veces fracasaremos. Y este hecho nos muestra la segun´ da razon para controlarnos al hablar: la tendencia innata a hacer mal uso de la lengua. En efecto, nos cuesta mu´ cho refrenarla porque las palabras proceden del corazon ´ ´ ´ y, segun indica la Biblia, “la inclinacion del corazon del ´ hombre es mala” (Genesis 8:21; Lucas 6:45; Santiago 3: ´ 2-4). Ahora bien, aunque la imperfeccion nos impide ´ dominar la lengua por completo, sı podemos manejarla mejor. Para ello tendremos que realizar un esfuerzo cons´ tante, como si estuvieramos nadando contra la corriente. ´ 7 La tercera razon para controlarnos al hablar es la res´ ponsabilidad que tenemos ante Jehova. Lo que decimos ´ no solo influye en la convivencia con los demas, sino ´ ´ ´ tambien en nuestra relacion con Dios. Ası lo indica Santiago 1:26: “Si a un hombre le parece que es [un buen] adorador [...], y con todo no refrena su lengua, sino que ´ 6. ¿Por que cuesta tanto refrenar la lengua? ´ ´ 7, 8. ¿Hasta que punto somos responsables ante Jehova de lo que decimos?


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˜ ´ sigue enganando su propio corazon, la forma de adora´ ´ cion de este hombre es vana”.1 Como se explico en el ca´ ´ pıtulo anterior, existe una estrecha relacion entre el uso ´ ´ que hacemos del lenguaje y nuestra adoracion. Si diera´ mos rienda suelta a la lengua e hicieramos comentarios hirientes y llenos de veneno, el servicio que rendimos a ´ ´ ´ Dios no tendrıa ningun valor. Sin duda, esto deberıa darnos mucho que pensar (Santiago 3:8-10). 8 Hemos visto tres razones de peso para controlarnos ´ en el uso de las palabras. Ahora examinaremos cual es el ´ lenguaje que debemos evitar por completo y cual debemos emplear para edificar a nuestros semejantes. PALABRAS QUE DERRUMBAN Lenguaje soez. En la actualidad, las blasfemias, las gro´ serıas y las vulgaridades de todo tipo se han vuelto una ˜ plaga. Muchas personas recurren a ellas para anadir fuerza a lo que dicen o para compensar su limitado vocabu´ lario. Y en el mundo del espectaculo, los humoristas se valen de palabrotas y chistes subidos de tono para entre´ tener al publico. Pero eso no tiene ninguna gracia. Hace ˜ ´ dos mil anos, Pablo envio a los cristianos de Colosas ´ una carta inspirada donde les aconsejo evitar por completo el “habla obscena” (Colosenses 3:8). Y a los her´ ´ manos de Efeso les escribio: “Ni siquiera se mencionen entre ustedes [cosas como el] bromear obsceno” (Efesios 5:3, 4). 10 A nuestro amado Dios le ofende el lenguaje sucio. ´ Por eso, nosotros tambien lo detestamos y nunca lo utili9

´ ´ 1 La palabra griega traducida “vana” tambien se vierte “inutil” e “infructuosa” (1 Corintios 15:17; 1 Pedro 1:18). ´ ´ 9, 10. a) ¿Que lenguaje se ha vuelto una plaga? b) ¿Por que debemos ´ ´ rechazar el lenguaje sucio? (Vease tambien la nota.)


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zamos. Tenemos muy claro que puede ser una forma de “inmundicia”, la cual figura entre las “obras de la carne” ´ condenadas por Pablo (Galatas 5:19-21). Sin duda, es un ´ ´ asunto muy serio. ¿Que le sucedera a quien tenga el vicio de andar siempre hablando de temas gravemente inmorales, indecentes o pervertidos, sea de forma descarada ´ o valiendose de dobles sentidos? En primer lugar, recibi´ ra varias advertencias. Y si se niega a arrepentirse y corre´ ´ girse, sera expulsado de la congregacion.1 11 Chismes y calumnias. Los comentarios sobre las vidas ajenas pueden ser inofensivos si giran en torno a ´ ´ asuntos positivos o utiles, como quien se acaba de bauti´ ´ zar o quien necesita animo. Los cristianos del siglo I tam´ bien se interesaban mucho por sus hermanos y hablaban de ellos sin ninguna malicia (Efesios 6:21, 22; Colosen´ ses 4:8, 9). Lo que no esta bien es hacer comentarios que distorsionen la realidad o revelen detalles de la vida privada. Esa costumbre pudiera llevarnos incluso a algo ´ ´ mas grave: la calumnia, que se define como “acusacion falsa hecha maliciosamente en contra de alguien con el ˜ ˜ fin de danarlo o desprestigiarlo” (Diccionario del espanol ´ usual en Mexico). Como ejemplo de claras calumnias, tenemos las mentiras que lanzaron los fariseos contra Je´ ´ sus con la intencion de desacreditarlo (Mateo 9:32-34; 12: 22-24). Un hecho innegable es que las calumnias generan muchas discordias (Proverbios 26:20.) ´ 1 En la Biblia, el termino “inmundicia” engloba pecados muy di´ versos. Aunque no todos los tipos de inmundicia exigen la formacion ´ de un comite judicial, quien cometa inmundicia grave y no se arre´ ´ pienta sera expulsado de la congregacion (2 Corintios 12:21; Efesios ´ ´ 4:19; vease la seccion “Preguntas de los lectores” de La Atalaya del 15 de julio de 2006). ´ ´ 11, 12. a) ¿Cuando estan mal los comentarios sobre las vidas ajenas? ´ b) ¿Por que debemos evitar las calumnias?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ ¿Como ve Jehova a quienes se dedican a difamar o sembrar discordias? No los ve con buenos ojos. Lo que ´ es mas, odia a quienes provocan “contiendas entre her´ manos” (Proverbios 6:16-19). Recordemos que el termino ´ griego para “calumniador” es diabolos, el mismo que se ´ usa para presentar a Satanas como el “Diablo”, es decir, ´ como el Calumniador que difama a Dios (Revelacion 12: ´ 9, 10). Desde luego, ninguno de nosotros querrıa convertirse en un “diablo” (o sea, en un calumniador). Cierta´ mente, en la congregacion no hay lugar para la calumnia ni para las obras de la carne que esta fomenta, entre ellas ˜ ´ las “altercaciones [o rinas]” y las “divisiones” (Galatas 5: ´ 19-21). Ası pues, antes de contar cualquier cosa sobre el ´ projimo, debemos preguntarnos: “¿Estoy seguro de que ´ es cierto? ¿Serıa una muestra de amor revelarlo? ¿Es necesario o conveniente que otros se enteren?” (1 Tesalonicenses 4:11). 13 Maltrato verbal. Como ya vimos, las palabras pueden ˜ ´ hacer mucho dano. Y es cierto que la imperfeccion nos lleva a todos a decir cosas que luego lamentamos. Pero la Biblia nos advierte que hay una forma de hablar que ´ no es admisible ni en la congregacion ni en la familia. Pa´ blo exhorto a los cristianos: “Que se quiten toda amar´ ´ gura maliciosa y colera e ira y griterıa y habla injuriosa” ´ (Efesios 4:31). Otras traducciones bıblicas vierten “habla injuriosa” como “insultos”, “ofensas” y “lenguaje insultante”. Esta forma de hablar —que incluye las palabras ´ ´ humillantes, los comentarios asperos y las crıticas despiadadas— atenta contra la dignidad y la autoestima de las ˜ ´ personas. Y los ninos, al ser mas inocentes y tiernos, son especialmente vulnerables (Colosenses 3:21). 12

´ 13, 14. a) ¿Como afecta a las personas el lenguaje injurioso? b) ¿En ´ ´ que peligrosa situacion se encuentran los injuriadores?


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14 La Biblia condena tajantemente a los injuriadores y ´ muestra que se encuentran en una situacion muy peli´ grosa. ¿Que futuro le espera a quien tenga la costumbre de emplear expresiones insultantes, despectivas o humi´ llantes? Primero recibira varias oportunidades de corre´ girse. Pero si no las aprovecha, terminara expulsado de ´ ´ la congregacion. Y peor aun, hasta pudiera perder la vida eterna bajo el Reino de Dios (1 Corintios 5:11-13; 6: 9, 10). Queda claro, que mantenerse en el amor de Jeho´ ´ va es incompatible con las groserıas, con las mentiras, con los insultos y, en definitiva, con todas las palabras ´ que derrumban al projimo.

PALABRAS QUE EDIFICAN ´ ´ ¿Como quiere Jehova que usemos el don del habla? Recordemos que la Biblia nos pide que lo utilicemos ´ ´ ´ “para edificacion [del projimo]” (Efesios 4:29). A Jehova le complace que nos esforcemos por hallar palabras constructivas que animen y fortalezcan. Pero las Escrituras no contienen un reglamento detallado ni una lista con vocabulario “saludable” (Tito 2:8). Para saber si un comentario es edificante solo hay que ver si pueden apli´ carsele estos tres adjetivos: sano, cierto y bondadoso. ´ Tengamos presentes estas tres importantes caracterısticas ´ mientras analizamos varios ejemplos (vease el recuadro ´ “¿Es edificante mi forma de hablar?”, en la pagina 140). ´ ´ 16 Elogios sinceros. Jehova y Jesus saben que es muy ne´ ´ cesario felicitar a los demas y reconocer sus meritos (Mateo 3:17; 25:19-23; Juan 1:47). Y todos los cristianos tenemos que hacer lo mismo. En efecto, “una palabra a ´ su tiempo [...], ¡oh, cuan buena es!” (Proverbios 15:23). 15

´ ´ 15. ¿Que tipo de lenguaje edifica al projimo? ´ ´ ´ 16, 17. a) ¿Por que debemos felicitar a los demas? b) ¿Que comen´ tarios elogiosos podemos hacer en la congregacion y en el hogar?


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¿ES EDIFICANTE MI FORMA DE HABLAR? Principio: “Que su habla siempre sea con gracia” (Colosenses 4:6).

Preguntas para meditar ´ ´ ´ ˇ ¿Cuando fue la ultima vez que felicite a alguien ´ por su labor? (1 Corintios 11:2; Revelacion 2:1-3.) ´ ˇ ¿Demuestro respeto a los demas pidiendo las cosas ´ ´ ´ con cortesıa y dandoles las gracias? (Genesis 13:14; Juan 11:41.) ´ ˇ ¿Hablo casi siempre de mı mismo, o me intereso ´ ´ tambien por las ideas y sentimientos de los demas? (Filipenses 2:3, 4; Santiago 1:19.) ´ ˇ ¿Para que empleo la infor´ macion que tengo sobre las vidas ajenas? ¿Para edificar, o para derrumbar? (Proverbios 15: 1, 2.) ´ ˇ ¿Que actitud demuestro hacia el len´ guaje soez, y que revela esa actitud sobre lo que tengo en el ´ corazon? (Lucas 6:45; Santiago 3:10, 11.)


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Cuando alguien nos elogia con sinceridad, nos hace sen´ tir bien y nos llena de animo. Y es muy natural que nos ´ ´ sintamos ası, pues se esta interesando por nosotros y por lo que estamos haciendo. Eso nos confirma que ha valido la pena el esfuerzo, fortaleciendo nuestra confianza e ´ ´ ´ impulsandonos a trabajar cada dıa con mas entusiasmo. Pues bien, dado que las alabanzas son algo que a todos ´ ´ nos gusta recibir, ¿no deberıamos preocuparnos tambien por darlas? (Mateo 7:12.) 17 Si nos acostumbramos a fijarnos en los puntos fuer´ tes de los demas, siempre encontraremos razones para ´ ´ felicitarlos. Por ejemplo, ¿que pudieramos ver en la con´ gregacion? A un orador dando buenos discursos, a un joven luchando por lograr sus metas espirituales o a un hermano mayor que, pese a sus achaques, nunca falta a las reuniones. Unas sencillas palabras de elogio les llega´ ´ ´ ´ ran al corazon y los fortaleceran. ¿Y que puede decirse ´ del hogar? Ambos conyuges necesitan escuchar sentidas ´ palabras de animo y gratitud (Proverbios 31:10, 28). Y a ´ los hijos tambien les hace falta que los tengan en cuenta y los aprecien. Para ellos, el reconocimiento y la apro´ bacion son tan necesarios como el agua y la luz para las plantas. Por eso, los padres deben estar muy pendientes ´ de elogiarlos por sus buenas cualidades y acciones. Ası les ´ ´ elevaran la autoestima y la confianza, y los moveran a ´ ´ esforzarse aun mas por hacer lo que deben. ´ 18 Consuelo y animo. Jehova´ se interesa profundamente ´ por los de “condicion humilde” y por “los [...] aplasta´ dos” (Isaıas 57:15). En la Biblia nos dirige esta exhorta´ ´ cion: “Sigan consolandose unos a otros y [...] hablen confortadoramente a las almas abatidas” (1 Tesalonicenses ´ 18, 19. ¿Por que debemos hacer todo lo posible por consolar y ani´ mar a nuestros hermanos, y como podemos hacerlo?


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5:11, 14). Podemos estar ´ ´ A Jehova le complace seguros de que el obserque usemos palabras va complacido todo lo edificantes que hacemos por animar y consolar a los afligidos. 19 ¿Que´ podemos hacer por el cristiano desanimado? Primero, dirigirle algunas palabras de alien´ to. Aunque con eso quizas no arreglemos sus problemas, no debemos preocuparnos. Lo importante es mostrarle que estamos a su lado y que nos inte´ resamos. Tambien pode´ mos orar con el, pidien´ do a Jehova que le ayude ´ a ver que es alguien muy querido, tanto por los demas como por Dios (Santiago 5:14, 15). Debemos confirmar´ le que la congregacion lo necesita y aprecia (1 Corintios ´ ´ 12:12-26). Otra buena idea es leerle algun pasaje bıblico ´ ´ ´ que le recuerde cuanto se interesa Jehova por el (Salmo 34:18; Mateo 10:29-31). Si nos tomamos el tiempo necesario para confortarlo con alguna “buena palabra” que ´ ´ ´ salga de nuestro corazon, se sentira mas amado y valorado (Proverbios 12:25). 20 Buenos consejos. Como todos somos imperfectos, de ´ vez en cuando necesitaremos orientacion. Por eso la Biblia nos dice: “Escucha el consejo y acepta la disciplina, a fin de que te hagas sabio en tu futuro” (Proverbios ´ 19:20). En la congregacion recibimos sugerencias de los ´ ´ 20, 21. ¿Que tres factores contribuyen al exito de los consejos?


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´ ancianos. Pero ellos no son los unicos capacitados para hacerlas. Por ejemplo, los padres tienen que asesorar a sus hijos (Efesios 6:4). Y las hermanas espiritualmente madu´ ´ ras pueden hacer lo mismo con las cristianas mas jovenes ´ (Tito 2:3-5). En todo caso, el amor al projimo dicta que el consejero formule sus comentarios de forma que nadie se sienta atacado. Analicemos ahora tres factores que con´ ´ tribuyen al exito del consejo: que se de con la debida ac´ ´ titud y motivacion, que tenga bases solidas y que se ofrezca de la forma adecuada. 21 El primer factor es que el consejo se de´ con la debida ´ ´ actitud y motivacion. ¿Que nos ayuda a aceptar con gusto una sugerencia? Sin duda, saber que se ofrece por verda´ ´ ´ dero interes en nosotros, y no por frustracion o por egoıs´ ´ mo. Entonces, actuemos ası al dar consejo a los demas. El segundo factor es basarse en la Palabra de Dios (2 Timoteo 3:16). Todo lo que digamos debe estar fundamentado en la Biblia, sea que leamos directamente de ella o no. Los ancianos tienen cuidado de no imponer sus pro´ pias opiniones. Tampoco manipulan textos bıblicos para respaldar sus ideas. El tercer factor es ofrecer la recomen´ dacion de la forma adecuada. Al darla con bondad, respe´ ´ ´ tando la dignidad de cada uno, siempre sera mas facil aceptarla (Colosenses 4:6). 22 Sin duda, al dotarnos del habla, Jehova´ nos ha hecho ´ un regalo valiosısimo. Y como amamos tanto a nuestro Padre, queremos usarlo bien. Nunca olvidemos que las ´ palabras pueden edificar o derrumbar. Por eso, usemoslas ´ ´ ´ siempre como Jehova quiere: “para edificacion [del pro´ ´ jimo]”. Ası, seremos una verdadera bendicion para quie´ nes nos rodean y, ademas, podremos mantenernos en el amor de Dios. ´ 22. ¿De que manera queremos usar el don del habla?


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C APITULO 13

Fiestas que desagradan a Dios ´ ˜ “Sigan asegurandose de lo que es acepto al Senor.” (EFESIOS 5:10.)

´ ´ JESUS dijo que los verdaderos siervos de Dios “adoraran al ´ Padre con espıritu y con verdad, porque, en realidad, el Padre busca a los de esa clase para que lo adoren” (Juan 4:23). Jeho´ va encuentra a quienes aman la verdad y los atrae al lado de ´ el y de su Hijo (Juan 6:44). Nosotros tenemos el gran honor ´ de ser parte de ese grupo. Pero aun corremos peligro de caer ´ ˜ en las trampas de Satanas, el maestro del engano. Para evitarlo, debemos estar vigilantes y “asegur[arnos] de lo que es ˜ ´ acepto al Senor” (Efesios 5:10; Revelacion 12:9). ´ 2 Recordemos lo que ocurrio hace siglos cerca del monte ´ ´ Sinaı. Cuando los israelitas pidieron a Aaron que les fabricara ´ ´ la imagen de un dios, el los complacio y les hizo un becerro ´ ´ de oro. No obstante, pretendio que solo era un sımbolo del ˜ ´ Todopoderoso, pues dijo: “Manana hay fiesta a Jehova”. Pero ´ ´ ´ ´ ¿como se sintio Jehova? ¿Se quedo indiferente al ver esa cele´ ´ bracion que mezclaba la religion verdadera y la falsa? Ni mucho menos. De hecho, hizo ejecutar ´ a unas tres mil personas´ ´ que habıan adorado la estatua (Exodo 32:1-6, 10, 28). ¿Que ˜ nos ensena este relato a quienes deseamos mantenernos en el amor de Dios? La importancia de “no to[car] nada inmundo” y de esforzarnos celosamente por conservar la verdad ´ ´ ´ libre de toda corrupcion (Isaıas 52:11; Ezequiel 44:23; Galatas 5:9). ´ ´ ´ 1. ¿A quienes atrae Jehova, y por que tienen que permanecer en guardia espiritualmente? ´ ´ ´ 2. Explique como ve Jehova que se mezcle la religion verdadera y la falsa.


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Lamentablemente, en tiempos de los primeros cristianos ´ ´ tambien se produjeron intentos de apostasıa, es decir, de des˜ viarse de las ensenanzas verdaderas. Al principio no tuvie´ ´ ron mucho exito, pues los apostoles obraban como restric´ ´ cion, o freno, que lo impedıa. Pero tras su muerte, los falsos cristianos, que no amaban la verdad, fueron adoptando del ´ paganismo muchas costumbres, celebraciones y dıas “sagrados” que aun hoy se presentan como si fueran cristianos (2 Te´ salonicenses 2:7, 10). En este capıtulo veremos algunos ejem´ plos. Notaremos que no demuestran el espıritu de Dios, sino ´ ´ el del mundo, y que, ademas, suelen tener algo en comun: ´ apelan a los deseos egoıstas y promueven las creencias falsas y ´ el espiritismo, caracterısticas heredadas de “Babilonia la Gran´ ´ de” (Revelacion 18:2-4, 23).1 No olvidemos que Jehova cono´ ce muy bien las practicas religiosas repugnantes que dieron origen a muchas costumbres populares, y que, por lo tanto, le parecen tan ofensivas hoy como ayer. Sin duda, es su punto ´ ´ de vista el que mas deberıa interesarnos (2 Juan 6, 7). 4 Los cristianos sabemos que a Jehova´ no le gustan ciertas ´ fiestas. Por eso, debemos adoptar la firme determinacion de ´ no tener nada que ver con ellas. Repasemos por que le re´ sultan tan desagradables a Dios. Ası, al comprender que son ´ un estorbo para mantenernos en su amor, estaremos aun ´ mas decididos a evitarlas. 3

LA NAVIDAD, O EL CULTO AL SOL CON OTRO NOMBRE 5 La Biblia nunca menciona que se celebrara el nacimiento ´ ´ de Jesus. De hecho, no sabemos a ciencia cierta cuando tuvo ´ ´ 1 Vease el recuadro “¿Deberıa participar en la fiesta?”, en las ´ ´ ´ pags. 148, 149. ´ Ademas, muchas celebraciones y dıas festivos se enumeran en el Indice de las publicaciones Watch Tower, editado por los ´ testigos de Jehova. ´ 3, 4. ¿Por que es necesario examinar las costumbres y celebraciones ´ populares a la luz de los principios bıblicos? ´ ´ ´ 5. ¿Por que estamos seguros de que Jesus no nacio un 25 de diciembre?


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´ lugar. De lo que sı podemos estar seguros es de que no fue ´ el 25 de diciembre.1 ¿Por que? Para empezar, porque en Is´ rael esa fecha cae en el frıo invierno, mientras que, como in´ ´ ´ ´ dica Lucas 2:8-11, el dıa que nacio Jesus habıa “pastores que ´ ˜ vivıan a campo raso” con sus rebanos. (Es obvio que no se ˜ ´ quedaban al aire libre todo el ano, pues de ser ası no ha´ brıa tenido sentido destacar este detalle.) Y en invierno sue´ ´ ´ len caer en Belen frıas lluvias e incluso nieve, razon por la que los pastores no se quedaban “a campo raso” cuidando las ovejas, sino que las guardaban a cubierto. Tampoco hay que ´ ´ ´ ´ olvidar el motivo por el que habıan ido Jose y Marıa a Belen: para cumplir con el censo ordenado por Augusto (Lucas 2: ´ 1-7). Es muy poco probable que, sabiendo la antipatıa que ´ ´ sentıan los judıos por Roma, aquel emperador los obligara a viajar a las ciudades de sus antepasados en pleno invierno. ´ ´ 6 Entonces, ¿donde se encuentran las raıces de la Navidad? No en la Biblia, sino en antiguas festividades paganas. ´ Una de ellas recibıa el nombre de saturnales y estaba dedicada a Saturno, el dios romano de la agricultura. Otra era “el ´ nacimiento del ‘Sol invencible’ ”, que, segun la Enciclopedia ´ ´ ´ ´ de la Religion Catolica, tenıa lugar el 25 de diciembre, dıa sa˜ grado para los devotos del dios solar Mitra. Esta obra anade ´ que “la Iglesia comenzo celebrando el nacimiento de [Cristo]” en esa fecha “para hacer concurrencia a esta fiesta pagana consagrada al nacimiento del Sol natural (Mitra)”. Y hay ˜ ´ ˜ ´ que senalar que esto ocurrio unos trescientos anos despues ´ de la muerte de Jesus. 7 Durante aquellos festejos, los paganos intercambiaban ´ ´ ´ ´ 1 Segun la cronologıa bıblica y la historia, Jesus probablemente na´ ˜ ´ cio en el ano 2 antes de nuestra era, en el mes judıo de etanim, que ´ corresponde a parte de septiembre y octubre (vease la obra Perspica´ cia para comprender las Escrituras, vol. 2, pags. 84, 85, editada por los ´ testigos de Jehova). ´ ´ 6, 7. a) ¿Donde se encuentran las raıces de muchas costumbres na˜ ´ videnas? b) ¿Que diferencia hay entre la generosidad cristiana y los regalos de Navidad?


El cristiano verdadero hace regalos movido por el amor

´ ´ regalos y hacıan banquetes, practicas que se han conserva´ do en las Navidades. Pero el espıritu con que se realizan mu˜ chos regalos navidenos no es el que se indica en 2 Corintios 9:7: “Que cada uno haga tal como lo ha resuelto en su cora´ zon, no de mala gana ni como obligado, porque Dios ama al dador alegre”. Los cristianos verdaderos damos regalos por amor, sin esperar nada a cambio, y no porque se considere obligatorio hacerlo en una fecha (Lucas 14:12-14; Hechos ´ 20:35). Ademas, estamos muy contentos de habernos librado de una pesada carga: todas las tensiones y deudas que suelen generarse en esa temporada (Mateo 11:28-30; Juan 8:32). ´ 8 Quizas alguien proteste: “¿Acaso no le hicieron regalos los ´ magos a Jesus para celebrar su nacimiento?”. En realidad, no. ´ Aquellos astrologos le hicieron obsequios en reconocimiento ´ ´ ´ 8. ¿Le llevaron los astrologos regalos a Jesus el dıa de su nacimiento? Explique su respuesta.


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´ ¿DEBERIA PARTICIPAR EN LA FIESTA? ´ Principio: “ ‘Salganse de entre ellos, ´ ´ y separense —dice Jehova—, y dejen de tocar ´ la cosa inmunda’; ‘y yo los recibire’ ” (2 Corintios 6:17). Preguntas para meditar ´ ˇ Al analizar una fiesta o tradicion, ¿se ve claro ´ que tiene su origen en practicas o doctrinas paganas, ´ o incluso espiritistas? (Isaıas 52:11; 1 Corintios 4:6; ´ 2 Corintios 6:14-18; Revelacion 18:4.) ˇ ¿Honra o exalta indebidamente a personas, orga´ ´ nizaciones o sımbolos nacionales? (Jeremıas 17:5-7; Hechos 10:25, 26; 1 Juan 5:21.) ´ ´ ˇ ¿Eleva a un paıs o grupo etnico sobre otro? (Hechos 10:34, 35; 17:26.) ´ ˇ ¿Manifiesta “el espıritu del mundo”, el cual ´ se opone al espıritu de Dios? (1 Corintios 2:12; Efesios 2:2.) ´ ˇ ¿Me convertirıa en una piedra de tropiezo si participara? (Romanos 14:21.) ´ ´ ˇ Si decido abstenerme, ¿como podrıa explicar respetuosamente mis razones? (Romanos 12:1, 2; Colosenses 4:6.) Los siguientes pasajes ayudan a contestar algunas preguntas sobre las celebraciones populares: ˇ “[Los israelitas infieles] empezaron a mezclarse con las naciones, y se pusieron a aprender sus obras.” (Salmo 106:35.)


Fiestas que desagradan a Dios

´ ´ ˇ “La persona fiel en lo mınimo es fiel tambien ´ en lo mucho, y la persona injusta en lo mınimo ´ es injusta tambien en lo mucho.” (Lucas 16:10.) ˇ “Ustedes no son parte del mundo.” (Juan 15:19.) ˇ “No pueden estar participando de ‘la mesa de ´ Jehova’ y de la mesa de demonios.” (1 Corintios 10:21.) ˇ “Basta el tiempo que ha pasado para que ustedes hayan obrado la voluntad de las naciones cuando ´ procedıan en hechos de conducta relajada, lujurias, excesos con vino, diversiones estrepitosas, partidas ´ de beber e idolatrıas ilegales.” (1 Pedro 4:3.)

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´ de que era un personaje ilustre, segun la costumbre de tiem´ pos bıblicos (1 Reyes 10:1, 2, 10, 13; Mateo 2:2, 11). De hecho, no fueron a verlo al pesebre la noche que vino al mundo, sino ´ que lo visitaron en su casa, muchos meses despues. ˜ LOS CUMPLEANOS A LA LUZ DE LA BIBLIA ¨ ´ 9 En la antiguedad, el nacimiento de un hijo solıa ser, como hoy, causa de mucho gozo. Sin embargo, la Biblia ´ no menciona que ningun siervo de Dios celebrara su cum˜ ´ ´ pleanos (Salmo 127:3). ¿Sera una omision casual? No, por´ ˜ ´ que sı habla de dos fiestas de cumpleanos: la de un faraon ´ y la de Herodes Antipas (Genesis 40:20-22; Marcos 6:21-29). Y presenta ambas ocasiones con tintes negativos, sobre todo ´ ´ la ultima, la cual llevo a que se decapitara a Juan el Bautista. ´ ˜ 9. ¿Que tienen de particular los cumpleanos mencionados en la Biblia?

´ LOS DIAS “SAGRADOS” DEL SATANISMO ˜ ´ ´ Cabe senalar que el dıa mas importante en el sata˜ ´ nismo es el cumpleanos de cada persona. ¿Por que? ´ Porque esa religion afirma que todo ser humano ´ ´ puede verse a sı mismo como un dios si ası lo desea. Por consiguiente, dicen que celebrar el nacimiento de uno equivale a festejar el nacimiento de una ´ divinidad. Como es obvio, la mayorıa de la gente ´ no comparte esa actitud tan extremista y egocentrica. Pero hay que reconocer que “mientras otras ´ ˜ fiestas elevan el espıritu, los cumpleanos elevan el ego” (The Lore of Birthdays). ´ La siguiente fecha “sagrada” del calendario satani´ co, celebrada con una gran reunion de hechiceros, ´ es “la vıspera [del 1 de mayo, que] se conoce por no´ che de Walpurgis y se considera noche de brujerıa”, ˜ senala la Gran Enciclopedia Universal. Finalmente viene la llamada Noche de Brujas (o Halloween).


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´ ´ Segun la obra Las cosas nuestras de cada dıa, los primeros cristianos “consideraban estas festividades [...] como reliquias ´ de las practicas paganas”. Los griegos y romanos, por ejem´ ´ plo, creıan que toda persona contaba con un espıritu protector o una “divinidad bajo cuya tutela cada uno nace y vive”, ´ y cuya “fiesta la celebraba cada uno el dıa de su natalicio”, o ˜ ´ cumpleanos (Gran Enciclopedia Rialp). Ademas, por siglos se ha relacionado estrechamente la fecha del nacimiento con la ´ ´ ´ astrologıa, y mas concretamente con el horoscopo. 11 Aparte de por sus conexiones con el paganismo y el espiritismo, es muy probable que los siervos de Dios rechazaran ˜ ´ ´ los cumpleanos por otra razon. ¿Cual? Su actitud humilde. ´ Sencillamente, no creıan que su llegada al mundo fuera tan importante como para festejarla (Miqueas 6:8; Lucas 9:48).1 ´ ´ Daban toda la gloria a Jehova, a quien agradecıan el maravi´ lloso don de la vida (Salmo 8:3, 4; 36:9; Revelacion 4:11).2 12 Cuando un siervo de Dios muere fiel, queda guardado ´ ´ en la memoria de Jehova, lo que le garantiza que volvera a vi´ vir (Job 14:14, 15). Por eso dice Eclesiastes 7:1: “Mejor es un ´ ´ nombre que el buen aceite, y el dıa de la muerte que el dıa en que uno nace”. En este pasaje, el “nombre” es la buena ´ ´ reputacion que nos ganamos con Dios sirviendole lealmen´ ´ te. Es significativo que la unica conmemoracion que se nos manda celebrar a los cristianos no es la de un nacimiento, ´ sino la de una muerte, la de Jesus, cuyo excelso “nombre” es ´ la clave de la salvacion (Lucas 22:17-20; Hebreos 1:3, 4). 10

´ ´ 1 Vease el recuadro “Los dıas ‘sagrados’ del satanismo”, en la ´ pag. 150. ´ 2 Bajo la Ley, la mujer tenıa que presentar una ofrenda cada vez que daba a luz, lo que era un claro recordatorio de que los pa´ ´ dres transmiten el pecado a sus hijos (Levıtico 12:1-8). Esto ayudo a los israelitas a ver con equilibrio el nacimiento y, probablemente, a no adoptar costumbres paganas sobre este particular (Salmo 51:5). ´ ´ ˜ 10, 11. ¿Como veıan los cumpleanos los primeros cristianos, y por ´ que? ´ ´ 12. ¿Como puede ser mejor el dıa de la muerte que el del nacimiento?


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CELEBRACIONES DE PASCUA QUE ESCONDEN RITOS DE FERTILIDAD ´ 13 En teorıa, la Semana Santa celebra la muerte y resurrec´ cion de Cristo. Sin embargo, tiene numerosas conexiones ´ con la religion falsa. Tomemos como ejemplo el uso en mu´ ´ chos paıses de los huevos y conejos de Pascua. ¿De donde proceden estas costumbres? El libro Las cosas nuestras de ´ cada dıa comenta: “Desde tiempos muy remotos, en muchas ´ culturas el huevo simbolizaba nacimiento y resurreccion”. ´ Igualmente, la liebre y el conejo son desde hace siglos imagenes de fecundidad. Por eso, aunque la Pascua pretende con´ ´ memorar la resurreccion de Cristo, es obvio que incorporo del paganismo muchos ritos de fertilidad.1 ´ 14 Jehova´ nunca podrıa aprobar que se celebrara la re´ surreccion de su Hijo con inmundos ritos de la fertili´ dad (2 Corintios 6:17, 18). De hecho, la conmemoracion de ´ ´ la resurreccion de Cristo no esta autorizada por las Escritu´ ras. Para colmo, en algunos paıses recibe un nombre pagano, con lo que la deslealtad a Dios es doble. ´ LOS ORIGENES DE LA NOCHE DE BRUJAS 15 ¿Que´ origen tiene la Noche de Brujas (o Halloween, ´ ´ ´ abreviacion de un nombre ingles que significa “vıspera del ´ dıa de Todos los Santos”)? Esta fiesta, famosa por sus hechiceras, duendes y grotescos adornos, se celebra el 31 de octu´ bre. Su origen se remonta a la epoca de los antiguos celtas de ´ ´ 1 En ingles, el Domingo de Resurreccion recibe el nombre de Easter, que se relaciona con Eostre (u Ostara), diosa anglosajona del alba ´ ´ y la primavera. Tambien se vincula con Astarte, diosa fenicia de la ´ fertilidad, cuyos sımbolos eran el huevo y la liebre, y que en algunas estatuas aparece con los genitales muy exagerados o con un conejo a su lado y un huevo en la mano. ´ 13, 14. ¿Que origen tienen muchas costumbres populares de Semana Santa? ´ ´ 15. ¿Que origen tiene la Noche de Brujas, y que detalles significativos pueden mencionarse sobre la fecha en que se celebra?


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˜ ˜ Gran Bretana e Irlanda. Cada ano, cuando llegaba la luna lle´ na mas cercana al 1 de noviembre, celebraban la fiesta del “Final del Verano” (Samhain). Pensaban que durante esa noche se rasgaba el velo que separaba el mundo humano del so´ ´ brenatural, y que los espıritus, tanto buenos como maleficos, ´ vagaban por la Tierra. Como creıan que las almas de los difuntos regresaban a sus hogares, les dejaban ofrendas de alimentos y bebidas para apaciguarlos. Por lo tanto, cuando los ˜ ninos de la actualidad se visten de fantasmas y brujas y van casa por casa amenazando con cometer travesuras si no les ´ hacen un regalito, en realidad estan perpetuando sin saberlo los ritos de una fiesta pagana.

BODAS LIMPIAS A LOS OJOS DE DIOS Dentro de poco, “ninguna voz de novio ni de novia vol´ ´ ´ vera a oırse” en Babilonia la Grande, pues sera destruida ´ ´ (Revelacion 18:23). ¿Por que? Entre otras cosas, por su parti´ ´ cipacion en practicas espiritistas. Algunas de ellas se han convertido en costumbres nupciales que pueden contaminar al matrimonio desde su mismo principio (Marcos 10:6-9). ´ ´ 17 Estas tradiciones, que varıan de un paıs a otro, pudieran parecer inocentes, pero no olvidemos que proceden de la re´ ´ ligion falsa. Entre ellas estan las acciones que supuestamente ´ traen buena suerte a los novios y sus invitados (Isaıas 65:11). Tomemos como ejemplo la costumbre de lanzar arroz y cosas ´ semejantes. Es probable que la intencion original fuera apa´ ciguar con comida a los espıritus malignos para que no hi˜ ´ ´ cieran dano a los recien casados. Ademas, el arroz se ha con´ siderado por siglos sımbolo de fertilidad, dicha y larga vida. Es obvio, por tanto, que para mantenerse en el amor de Dios hay que evitar estas costumbres impuras (2 Corintios 6: 14-18). 16

´ 16, 17. a) ¿Por que es importante que los novios examinen a la luz ´ de la Biblia las costumbres nupciales de la localidad? b) ¿Que debemos tomar en cuenta los cristianos al analizar costumbres como lanzar arroz y cosas semejantes?


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´ ´ Los siervos de Jehova tampoco admiten practicas que resten dignidad a las bodas y banquetes, o que puedan ofender a algunas conciencias. No toman la palabra para hacer ´ comentarios sarcasticos o insinuantes, ni abochornan a los novios o a otras personas con bromas de mal gusto (Pro´ verbios 26:18, 19; Lucas 6:31; 10:27). Tambien evitan las bodas espectaculares y fastuosas que, sin modestia algu´ ´ na, no son mas que pura “exhibicion ostentosa” de la posi´ ´ cion social (1 Juan 2:16). El deseo de Jehova es que las pa´ ˜ rejas puedan recordar ese dıa especial con carino, y no con pesar.1 18

¿ES EL BRINDIS UNA COSTUMBRE CON TINTES RELIGIOSOS? 19 En las bodas, ası´ como en otras reuniones sociales, es fre˜ cuente hacer brindis. En el ano 1995, una obra especializa˜ ´ ´ da senalo que el brindis “es una practica social que probablemente se remonta a las antiguas libaciones, sacrificios en los ´ ´ que se ofrecıa un lıquido sagrado a los dioses [...] a cambio de ´ un deseo, elevando una suplica que se resume en las palabras ˜ ‘¡que sea por muchos anos!’ o ‘¡a tu salud!’ ” (International Handbook on Alcohol and Culture). 20 Es cierto que muchos no consideran el brindis un gesto ´ religioso ni una supersticion. Sin embargo, la costumbre de ´ alzar la copa pudiera verse como una suplica al “cielo”, o a ´ una fuerza sobrenatural, para pedir algun favor. Esta forma ´ ´ de solicitar una bendicion no esta de acuerdo con las Escrituras (Juan 14:6; 16:23).2 ´ ´ 1 Veanse los tres artıculos sobre las bodas y las reuniones sociales ´ en La Atalaya del 15 de octubre de 2006, pags. 18-31. ´ ´ 2 Vease La Atalaya del 15 de febrero de 2007, pags. 30, 31. ´ ´ 18. ¿Que principios bıblicos deben orientar tanto a las parejas que van a casarse como a sus invitados? ´ 19, 20. ¿Que dice sobre el origen del brindis una obra especializa´ da, y por que es inaceptable esta costumbre para el cristiano?


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´ “AMADORES DE JEHOVA, ODIEN LO QUE ES MALO” 21 El mundo atraviesa una franca decadencia moral, avivada de forma directa o indirecta por Babilonia la Grande. Al´ gunos paıses patrocinan fiestas anuales, como los carnavales, que incorporan bailes lascivos o incluso glorifican los estilos ´ de vida homosexuales. ¿Serıa apropiado que quienes aman a ´ Jehova vieran actos de este tipo o asistieran a ellos? ¿Demos´ ´ trarıan ası que odian de verdad el mal? (Salmo 1:1, 2; 97:10.) Sin duda, es sabio que adoptemos la actitud del salmista que ´ pidio a Dios: “Haz que mis ojos pasen adelante para que ´ no vean lo que es inutil” (Salmo 119:37). ´ 22 En los dıas en que se celebre una fiesta inapropiada para el cristiano, debemos tener cuidado de no dar a entender de ´ algun modo que la estamos apoyando. Bien dijo Pablo: “Sea ´ que esten comiendo, o bebiendo, o haciendo cualquier otra cosa, hagan todas las cosas para la gloria de Dios” (1 Corin´ tios 10:31; vease el recuadro “Ayuda para tomar decisiones ´ ´ sabias”, en las paginas 158 y 159). Pero ¿que puede decirse ´ de las costumbres y celebraciones que no conservan ningun ´ ´ ´ significado religioso, no son de caracter polıtico o patriotico ´ y no violan los principios bıblicos? En tales casos, queda a ´ ´ discrecion de cada cristiano si participara en ellas o no. Por ´ supuesto, hara bien en tener presentes las opiniones ajenas para no convertirse en piedra de tropiezo. DEMOS GLORIA A DIOS CON NUESTRAS PALABRAS Y OBRAS 23 Hoy, muchos ven ciertas festividades populares principalmente como oportunidades para juntarse con la familia y ´ los amigos. Por lo tanto, pudieran llevarse la falsa impresion ´ ´ 21. ¿Que celebraciones evitara el cristiano, tengan o no connotacio´ nes religiosas, y por que? ´ ´ 22. ¿En que casos tendra que decidir el cristiano si su conciencia le ´ permite participar o no en una celebracion? ´ 23, 24. ¿Como daremos un buen testimonio de las justas normas ´ de Jehova?


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´ NADA PRODUCE ´ MAS GOZO QUE LA RELIGION VERDADERA ´ Jehova es el “Dios feliz” (1 Timoteo 1:11). Y quiere que sus siervos seamos felices, como se ´ indica en los siguientes versıculos: ´ “El que es bueno de corazon tiene un banquete constantemente.” (Proverbios 15:15.) “He llegado a saber que no hay nada mejor para ellos que regocijarse y hacer el bien du´ rante la vida de uno; y tambien que todo hombre coma y realmente beba y vea el bien por todo ´ su duro trabajo. Es el don de Dios.” (Eclesiastes 3: 12, 13.) “[El generoso recomienda] cosas generosas [...] ´ y en pro de cosas generosas [...] se levantara.” ´ (Isaıas 32:8.) ´ ´ “Vengan a mı, todos los que se afanan y estan ´ ´ cargados, y yo los refrescare —dijo Jesus—. Porque mi yugo es suave y mi carga es ligera.” (Mateo 11: 28, 30.) ´ “Conoceran la verdad, y la verdad los liberta´ ra.” (Juan 8:32.) “[A la hora de dar,] que cada uno haga tal ´ como lo ha resuelto en su corazon, no de mala gana ni como obligado, porque Dios ama al dador alegre.” (2 Corintios 9:7.) ´ “El fruto del espıritu es: amor, gozo, paz, [...] ´ benignidad, bondad.” (Galatas 5:22.) “El fruto de la luz consiste en toda clase de bondad y justicia y verdad.” (Efesios 5:9.)


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´ de que los testigos de Jehova adoptamos una postura extre´ mista y no amamos al projimo. En tal caso, podemos explicarles con tacto que nos gusta mucho tener reuniones sanas ˜ con nuestros seres queridos a lo largo de todo el ano (Pro´ verbios 11:25; Eclesiastes 3:12, 13; 2 Corintios 9:7). Sin em´ bargo, queremos que comprendan que no nos traerıa ninguna felicidad echar a perder esas reuniones con costumbres que ofenden a nuestro amado Dios y violan sus justas nor´ ´ mas (vease el recuadro “Nada produce mas gozo que la reli´ ´ gion verdadera”, en la pagina 156). 24 Cuando les hacen preguntas sinceras, algunos Testigos las contestan satisfactoriamente mostrando algunos puntos ´ ˜ ´ del capıtulo 16 del libro ¿Que ensena realmente la Biblia? 1 Ahora bien, hay que recordar que nuestro objetivo no es ganar discusiones, sino ganar corazones. Por eso, nuestra forma de hablar siempre debe ser respetuosa, apacible, “con gracia” y “sazonada con sal” (Colosenses 4:6). 25 Los testigos de Jehova´ estamos bien informados. Sa´ bemos por que aceptamos o rechazamos ciertas creencias y ´ ´ practicas (Hebreos 5:14). Pero tambien es necesario que lo sepan nuestros hijos. Cuando nos esforzamos por que en´ tiendan los principios bıblicos en que se basa nuestra postura, fortalecemos su fe, los preparamos para contestar con la Biblia a quienes cuestionen sus creencias y los ayudamos a man´ ´ tenerse en el amor de Jehova (Isaıas 48:17, 18; 1 Pedro 3:15). ´ 26 Por supuesto, para adorar a Dios “con espıritu y con verdad” no solo hay que evitar las fiestas contrarias a los princi´ ´ ´ pios bıblicos. En el proximo capıtulo hablaremos del mandato de ser honestos en todos los campos de la vida. Veremos ´ que, aunque muchos lo consideren poco practico, obedecer a Dios es siempre lo mejor. ´ 1 Editado por los testigos de Jehova. ´ 25, 26. ¿Como podemos fortalecer la fe de nuestros hijos y ayudar´ ´ los a amar mas a Jehova?


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AYUDA PARA TOMAR DECISIONES SABIAS Hay situaciones que ponen a prueba tanto nuestro amor a ´ ´ Jehova como nuestro entendimiento de los principios bıbli´ cos. Ası ocurre cuando una persona no creyente invita a su ´ ˜ ´ conyuge Testigo a acompanarle a comer con su familia el dıa ´ que se celebra una fiesta del mundo. ¿Que hacen los cristianos en este caso? Algunos aceptan con conciencia tranquila, ´ y otros rechazan la invitacion. Si acceden a ir, dejan muy cla´ ro con su conducta que no estan celebrando la fiesta y que ´ van unica y exclusivamente a comer con la familia. ´ Pero antes de decidir si va a ir o no, el conyuge cristiano hace bien en explicar respetuosamente a su pareja que la si´ ´ ´ tuacion podrıa volverse incomoda si, con motivo de la fies´ ta, los parientes realizan algun acto en el que, como testigo ´ de Jehova, no desea participar. Tal vez, el no creyente prefie´ ra dejar la visita para otro dıa (1 Pedro 3:15). ´ Ahora bien, ¿que ocurre si una cristiana le da esta expli´ ´ ´ cacion a su marido y aun ası el insiste en que lo acompa˜ ´ ne? Bueno, quizas ella entienda que el esposo es el cabeza y tiene la responsabilidad de alimentar a la familia (Colosenses ´ ´ 3:18). Pudiera razonar que en este caso el esta cumpliendo ´ ´ con esa obligacion en la casa de sus parientes; hasta podrıa ´ aprovecharse la ocasion para dar un buen testimonio. Al fin y ´ al cabo, la comida no esta contaminada porque se sirva en una fiesta del mundo (1 Corintios 8:8). La esposa tal vez la ´ ´ considere una comida mas. Desde luego, no participara en ´ ´ los saludos, canciones, brindis y demas practicas festivas. ´ ´ Por otro lado, tiene que examinar que efecto tendra en ´ otros el que ella este presente en la comida. ¿Es posible que ´ alguien tropiece si se entera de que visito a sus parientes ´ no Testigos en un dıa festivo? (1 Corintios 8:9; 10:23, 24.) ´ ´ Ademas, ¿la presionaran los familiares para que transija? No hay que olvidar lo fuerte que es el deseo de no pasar ver-


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¨ guenza. Por eso, conviene que medite bien el asunto antes de ´ decidir nada. Debe tomar en consideracion todos los factores ´ indicados y, claro esta, los dictados de su propia conciencia (Hechos 24:16).

´ ˜ ¿Debo aceptar una bonificacion navidena? ˜ En la temporada navidena, hay jefes que deciden dar un ´ ´ regalo o bonificacion. ¿Deberıa rechazarlo el Testigo? No necesariamente. Tal vez el patrono ni siquiera crea que aceptar´ ´ lo equivalga a celebrar la fiesta. Quizas lo de como simple ´ ˜´ ˜ participacion en los beneficios de la companıa, como senal ˜ de gratitud por los servicios prestados en el ano o como ali´ ciente para que los empleados sigan esforzandose. Puede ´ que tenga el detalle con todos —judıos, musulmanes o de ´ otra religion—, sin importarle si celebran las navidades o no. Por eso, el que el regalo se realice en esas festividades o lleve ´ un nombre alusivo a ellas no exige automaticamente que el ´ testigo de Jehova lo rechace. De hecho, hay quienes hacen regalos por motivo de una fiesta religiosa y no esperan que quienes los reciben compar˜ tan sus creencias. Por ejemplo, un companero de trabajo o ´ ´ un pariente quizas diga: “Yo se que los Testigos no celebran esta fiesta, pero quiero que me aceptes este regalo”. Si el cristiano no tiene reparos de conciencia, puede recibirlo y dar las gracias sin hablar para nada de la festividad (Hechos 23:1). En todo caso, a veces es posible explicar con tacto nuestra po´ ´ sicion mas adelante, cuando sea menos probable que la persona se ofenda. ´ ´ Pero ¿que ocurre si el regalo se hace con la clara intencion ´ de demostrar que el cristiano no esta firme en sus conviccio´ nes, o que esta dispuesto a violar sus principios para conseguir beneficios materiales? Obviamente, en ese caso es mejor ´ rechazarlo. Sin lugar a dudas, queremos darle a Jehova devo´ cion exclusiva (Mateo 4:8-10).


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C APITULO 14

Honrados en todas las cosas “Deseamos comportarnos honradamente en todas las cosas.” (HEBREOS 13:18.)

˜ UN NINO sale de la tienda con su madre. De pronto, se ´ detiene con cara de susto. ¿Que le ocurre? Sin darse cuen´ ta, se ha llevado un juguete. Pensaba pedirle a su mama ´ que lo comprara, pero se olvido. Desconsolado, se echa a ´ llorar. La madre lo tranquiliza y regresa con el a la tienda. ´ ¡Que feliz y orgullosa se siente al verlo devolver el juguete y disculparse! 2 Ver que sus hijos aprenden a ser honrados es una ´ ´ ´ gran alegrıa para cualquier padre. Y mas aun para nuestro ´ Padre celestial, porque el es “el Dios de la verdad” (Sal´ mo 31:5). A Jehova le complace observar que, como parte de nuestro crecimiento espiritual, nos esforzamos por ´ ser personas ıntegras. Dado que queremos hacerle feliz y mantenernos en su amor, “deseamos —como dijo Pablo— comportarnos honradamente en todas las cosas” (Hebreos 13:18). Primero examinaremos cuatro facetas ´ ´ en las que no siempre es facil actuar ası y luego repasaremos los beneficios de hacerlo. HONRADOS CON NOSOTROS MISMOS En primer lugar, tenemos que aprender a ser honra´ dos con nosotros mismos. Cegados por la imperfeccion, 3

´ ´ ´ 1, 2. Explique con una comparacion por que le complace a Jehova que nos esforcemos por ser honrados. ´ ˜ 3-5. a) ¿Como nos advierte la Biblia sobre el peligro de enganarnos a ´ ´ nosotros mismos? b) ¿Que nos ayudara a evaluarnos objetivamente?


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´ ˜ ´ ´ es muy facil caer en el autoengano. Ası les sucedio a los ´ ´ cristianos de Laodicea. Jesus dijo que, aunque se habıan convencido de que eran ricos, cada uno de ellos se encontraba “pobre”, “ciego” y “desnudo” espiritualmente (Re´ velacion 3:17). El estado en que se hallaban no solo era ´ ´ muy lamentable, sino muy peligroso, y mas aun porque estaban cerrando los ojos a la realidad. ´ 4 De igual modo, Santiago advirtio: “Si a un hombre le parece que es [un buen] adorador [...], y con todo no re˜ frena su lengua, sino que sigue enganando su propio co´ ´ razon, la forma de adoracion de este hombre es vana” ´ (Santiago 1:26). Creer que Jehova acepta nuestro servi´ ˜ cio aunque usemos mal la lengua, tambien es enganarse ´ ´ a uno mismo. Ese tipo de adoracion es inutil. No logra ´ nada. ¿Que podemos hacer para no caer en un error tan lamentable? ´ 5 En los versıculos anteriores, Santiago habla de la ley perfecta de Dios, revelada en la Biblia, y la compara con ´ un espejo donde nos anima a “mirarnos” para saber que retoques tenemos que hacer (Santiago 1:23-25). En efecto, las Escrituras son el medio que nos permite evaluar´ nos con honradez y descubrir donde tenemos que me´ jorar (Lamentaciones 3:40; Ageo 1:5). Ademas, debemos ´ pedirle a Jehova que nos analice, nos permita notar los ´ ´ defectos mas graves y nos de fuerzas para corregirlos (Salmo 139:23, 24). Bien pudiera ser que, sin darnos cuenta, estemos desarrollando una actitud deshonesta. Pero ´ no debemos olvidar como la considera nuestro Padre ce´ lestial. Segun Proverbios 3:32, la persona con actitud ´ si˜ ´ nuosa, o enganosa, es “detestable a Jehova, pero El tie´ ne intimidad con los rectos”. Sin duda, Dios nos ayudara ´ ´ a vernos como el nos ve y a querer hacer lo que el ´ quiere. Ası, podremos decir, como Pablo, que “deseamos


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

comportarnos honradamente”. Claro, debemos esforzar´ nos de todo corazon por hacer realidad ese deseo, aunque ´ hoy por hoy sea imposible lograrlo a la perfeccion. HONRADOS EN LA FAMILIA ´ Ademas, la honradez debe distinguir a nuestra fami´ lia. Los conyuges deben ser francos y sinceros el uno con el otro. No deben caer en vicios tan destructivos como el coqueteo, las relaciones clandestinas por Internet o ´ la pornografıa de cualquier tipo. Lamentablemente, al´ gunos cristianos han obrado ası a espaldas de su pare´ ´ ja. ¡Que poca honestidad! Nunca caigamos en practicas ´ ´ ´ que nos lleven a ser hipocritas con nuestro conyuge. Mas bien, imitemos al rey David, quien dijo: “No me he sentado con hombres de falsedad; La honradez nos ayuda ni entro con los que esconden a evitar conductas que ´ lo que son” (Salmo 26:4). pudieramos vernos ˜ tentados a ocultar 7 Los padres deben ensenar a sus hijos el valor de la honradez. Para ello, es conveniente que usen la Biblia. Por un lado, las Escrituras contienen ejemplos de lo que no debe hacerse. Tenemos el caso de ´ ´ Acan, que cometio un robo y ´ trato de ocultarlo; o la historia ´ ´ de Guehazı, que mintio para lucrarse, y, por supuesto, el relato de Judas, quien no solo 6

´ ´ 6. ¿Por que deben los conyuges ser ´ sinceros el uno con el otro, y que peligros deben evitar? ´ ´ 7, 8. ¿Con que relatos bıblicos pode˜ mos ensenar a los hijos el valor de la honradez?


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´ ´ ˜ ´ hurto dinero, sino que recurrio al engano mas vil para ˜ ´ ´ hacer dano a Jesus (Josue 6:17-19; 7:11-25; 2 Reyes 5:1416, 20-27; Mateo 26:14, 15; Juan 12:6). ´ 8 Pero tambien hay ejemplos positivos. Como el de Ja´ cob, que al enterarse de que sus hijos habıan encontra´ do dinero en sus costales, les ordeno devolverlo, creyen´ ´ ´ do que habıa ido a parar allı por equivocacion. O el de ´ ´ Jefte y su hija, la cual cumplio el voto de su padre a pesar ´ del gran sacrificio implicado. O el del propio Jesus, que al ´ ´ verse ante una multitud enfurecida, actuo con valentıa y ´ ´ no escondio su identidad, demostrando que lo que mas ´ ´ le interesaba era el cumplimiento de la profecıa bıblica y ´ la seguridad de sus amigos (Genesis 43:12; Jueces 11:30˜ 40; Juan 18:3-11). Esta es tan solo una pequena muestra ´ del gran caudal de relatos bıblicos que podemos emplear ˜ para ensenar a los hijos a amar y valorar la honradez. 9 Ahora bien, esta labor educadora no se limita a las palabras. Es esencial predicar con el ejemplo. Por eso, el ´ ´ ´ ˜ apostol Pablo pregunto: “Tu, [...] el que ensenas a otro, ˜ ´ ¿no te ensenas a ti mismo? Tu, el que predicas: ‘No hurtes’, ¿hurtas?” (Romanos 2:21). Hay padres que, aunque defienden la honradez de labios hacia afuera, de vez en ´ ´ cuando actuan deshonestamente, quiza soltando verda´ ´ des a medias o quedandose con artıculos que no les per´ tenecen. Luego se justifican diciendo: “No es mas que ˜ una mentira piadosa que a nadie hace dano” o “Ellos ya ´ ´ saben que la gente se lleva estas cosas”. Pero ası lo unico que consiguen es confundir a sus hijos. El robo siem´ pre es robo, sin importar el valor del objeto sustraıdo; y la mentira siempre es mentira, independientemente del tema del que se trate o de que la falsedad tenga poca ´ 9. ¿Por que es esencial dar a los hijos un buen ejemplo de honradez, ´ y que debe evitarse?


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´ MENTIRAS DIABOLICAS SOBRE LOS PECADOS GRAVES ´ Satanas difunde mentiras muy peligrosas sobre los ´ ´ pecados graves. A el le encantarıa que los cristianos ´ ˜ las creyeramos, pero a nosotros no nos va a enganar. Conocemos muy bien sus “maquinaciones” (Efesios 6:11). Analicemos tres de tales mentiras. ´ “Puedes ocultarlo.” Eso no es cierto, pues Jehova ´ siempre ve lo que uno hace. “Todas las cosas estan desnudas y abiertamente expuestas a los ojos de aquel ´ a quien tenemos que dar cuenta.” (Hebreos 4:13.) Ası ´ ´ que, si vamos a tener que responder ante Jehova, y el ´ ´ ´ ya lo sabe todo, ¿para que empeorar aun mas las co´ sas tratando de que no se enteren los siervos que el ha ´ ´ nombrado? (Vease tambien 2 Samuel 12:12.) “No puedes confiar en los ancianos. Mejor no di´ gas nada.” En cierta ocasion, el malvado rey Acab de ´ ´ ´ Israel se dirigio a Elıas en estos terminos: “Oh enemi´ go mıo” (1 Reyes 21:20). Pero lo cierto es que aquel ´ ´ profeta de Jehova era quien podrıa haberle ayudado a ´ ´ recibir el perdon de Dios. Hoy, Jesus nos proporciona ´ “dadivas en [forma de] hombres”: los ancianos de la ´ congregacion (Efesios 4:8). Aunque son imperfectos, ´ “estan velando por las almas” nuestras, es decir, por la salud y bienestar espiritual de todos (Hebreos 13:17). ´ Jamas los veamos como enemigos, sino como lo que ´ son: el medio por el que Jehova nos ayuda. “Hay que encubrir a los amigos.” Si alguien peca y nosotros lo encubrimos, lo cierto es que no le hace´ ´ mos ningun favor. ¿Por que? Porque los pecados graves son indicios de enfermedad espiritual, y esconder´ ´ los es como ocultarle sıntomas importantes al medico (Santiago 5:14, 15). Puede que nuestro amigo tenga miedo a ser disciplinado, pero recordemos que la dis´ ´ ciplina es una expresion del amor de Jehova que pue-


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´ de salvarle la vida (Proverbios 3:12; 4:13). Ademas, si el pecador persiste en su mala conducta, puede po´ ner en peligro a otros cristianos. Y de ningun modo queremos contribuir a que su mala actitud se extien´ ´ da en la congregacion (Levıtico 5:1; 1 Timoteo 5:22.) Por tanto, si sabemos que alguien ha cometido una falta grave, lo mejor que podemos hacer es asegurarnos de que acuda a los ancianos.

´ ˜ trascendencia (Lucas 16:10).1 Ademas, los ninos huelen ´ la hipocresıa desde lejos, y suele afectarles mucho (Efesios 6:4). En cambio, si sus padres se esfuerzan por dejarles un buen modelo a seguir, es muy probable que de ´ ´ adultos continuen glorificando a Jehova en este mundo corrupto (Proverbios 22:6). ´ HONRADOS DENTRO DE LA CONGREGACION ´ 10 Tambien tenemos muchas oportunidades de ser honestos con nuestros hermanos en la fe. Ya vimos en el ca´ ´ pıtulo 12 que al estar con ellos debemos tener mas cui´ dado, si cabe, con nuestras conversaciones, pues es facil ´ caer en el chisme, o peor aun, en la calumnia. Si repetimos historias no confirmadas, podemos estar, sin pretenderlo, difundiendo mentiras. Ciertamente, es mejor pensarlo dos veces antes de hablar (Proverbios 10:19). Y eso es ´ ası incluso si estamos seguros de que lo que vamos a decir ´ ´ es cierto. ¿Por que? Porque pudiera ser una intromision o una falta de bondad (1 Tesalonicenses 4:11). Nunca 1 Si alguien tiene la costumbre de mentir descarada y maliciosa´ ˜ mente —con clara intencion de hacer dano—, los ancianos de la con´ ´ gregacion pueden formar un comite judicial. ´ 10. A fin de ser verdaderamente honestos, ¿que cuidado debemos tener en las conversaciones con nuestros hermanos?


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confundamos la franqueza con la rudeza; siempre es posible expresarse con tacto y amabilidad (Colosenses 4:6). 11 Es especialmente importante ser honestos con los ´ pastores de la congregacion. Si alguien ocultara pecados ´ graves —quizas recurriendo a mentiras cuando se le pre´ ´ ´ gunte al respecto—, lo unico que lograrıa serıa empeo´ ´ rar la situacion. Hasta podrıa empezar a llevar una doble ´ vida, un fraude absoluto, fingiendo servir a Jehova y al mismo tiempo practicando el pecado (Salmo 12:2). Otro ´ error serıa contar a los ancianos solo parte de la verdad, omitiendo detalles clave (Hechos 5:1-11). En muchos casos, quienes se valen de esas tretas se han dejado llevar ˜ ´ ´ por los enganos que difunde Satanas (vease el recuadro ´ ´ “Mentiras diabolicas sobre los pecados graves”, en las paginas 164 y 165). 12 Asimismo, tenemos que ser honrados con la organi´ ´ zacion de Jehova siempre que llenamos un cuestionario ´ o entregamos un informe. ¿Como? Por ejemplo, anotan´ do cifras verıdicas en el informe del servicio del campo o aportando datos exactos sobre nuestra salud —u otros detalles de nuestro historial— en las solicitudes para privilegios de servicio (Proverbios 6:16-19). ´ 13 Tambien debemos ser honrados si mantenemos rela´ ciones comerciales o laborales con algun hermano. Cla´ ro esta, no nos ocupamos de dichos asuntos ni en el ´ ´ Salon del Reino ni en la predicacion. Si damos empleo a ´ otro cristiano, seremos honrados entregandole puntualmente el sueldo acordado y pagando todos los beneficios ´ ´ 11, 12. a) ¿Como empeoran la situacion algunos cristianos cuando ´ cometen pecados graves? b) ¿Que mentiras sobre los pecados graves ´ ´ ´ difunde Satanas, y como podemos luchar contra ellas? c) ¿Cual es ´ ´ una forma de ser honrados con la organizacion de Jehova? ´ 13. ¿Como demostramos honradez cuando mantenemos relaciones ´ comerciales o laborales con algun hermano?


Honrados en todas las cosas

¿SOY REALMENTE HONRADO? ´ ´ ´ ´ Principio: “Oh Jehova, ¿quien sera huesped ´ en tu tienda? [...] El que esta andando exento de falta y practicando la justicia y hablando ´ la verdad en su corazon” (Salmo 15:1, 2). Preguntas para meditar ´ ˇ ¿Por que es esencial que diga siempre la verdad? (Proverbios 6:16, 17.) ´ ˇ ¿Como demuestro que he “desechado la falsedad” ´ ´ cuando me someto a examenes academicos o cuando lleno formularios, declaraciones de impuestos ´ u otros documentos oficiales? (Efesios 4:25; Isaıas 28:15; Mateo 22:17-21; Romanos 13:1-7.) ˇ ¿Revelan mis palabras y acciones que soy un trabajador honrado? (Proverbios 11:1; Efesios 4:28; Colosenses 3:9, 10.) ´ ˇ Si quiero ser honrado, ¿por que es necesario que evite el amor al dinero? (Salmo 37:21; 1 Timoteo 6: 9, 10.)

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que estipule la ley (1 Timoteo 5:18; Santiago 5:1-4). Y si somos nosotros los que trabajamos para otro Testigo, cumpliremos fielmente con todas nuestras obligaciones (2 Tesalonicenses 3:10). No esperaremos un trato preferencial, como si los lazos espirituales nos dieran derecho ´ ´ ´ a exigir mas ventajas y mas tiempo libre que los demas empleados (Efesios 6:5-8). ´ ´ 14 ¿Y si se trata de un prestamo o una operacion finan´ ciera, como una inversion conjunta? La Biblia nos brinda ´ un principio muy util: siempre es mejor ponerlo todo por ´ ´ ´ escrito. Ası, cuando Jeremıas adquirio un terreno, prepa´ ro una escritura ante testigos y por duplicado, y luego la ´ ´ ´ puso a buen recaudo (Jeremıas 32:9-12; vease tambien ´ Genesis 23:16-20). Registrar, atestiguar y firmar debidamente las transacciones no es una muestra de descon´ fianza, sino una sabia precaucion que evita malentendi˜ dos, desenganos y discordias. Si decidimos hacer tratos con otro cristiano, recordemos que no vale nunca la pena ´ poner en peligro la paz y la unidad de la congregacion ´ por cuestion de negocios (1 Corintios 6:1-8).1 ´ HONRADOS FUERA DE LA CONGREGACION ´ 15 Los cristianos tambien debemos actuar de forma intachable con quienes no comparten nuestra fe. Al igual que Pablo, “deseamos comportarnos honradamente en todas las cosas” (Hebreos 13:18). Para el Creador es muy importante que siempre realicemos los tratos comercia´ les como es debido, sin importar con quienes los haga´ ´ ´ 1 En el apendice, pags. 222, 223, se explica como atender las dife´ rencias ocasionadas por algun negocio. ´ ´ ´ 14. ¿Que sabia precaucion debemos tomar al hacer una transaccion ´ con otro cristiano, y por que? ´ ´ 15. ¿Que opina Jehova sobre los fraudes que suelen cometerse en el ´ comercio, y que postura adoptamos los cristianos?


Honrados en todas las cosas

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mos. Como muestra de este hecho, tan solo en el libro ˜ de Proverbios se menciona cuatro veces el engano en el peso (Proverbios 11:1; 16:11; 20:10, 23). Las balanzas y pe¨ sas se usaban en la antiguedad tanto para comprar y vender productos como para comprobar el peso del oro y la plata con que se pagaba. Muchos comerciantes estafaban ´ a la gente valiendose de dos juegos de pesas y balanzas ´ trucadas.1 Pero Jehova detesta tales trampas. Si queremos ´ mantenernos en su amor, no podemos recurrir a ningun tipo de fraude. 16 Los cristianos nos enfrentamos a menudo a la ten´ ˜ tacion de ser deshonestos. Y no es de extranar, pues en ´ este mundo gobernado por Satanas abundan las personas poco honradas. Con tal de salirse con la suya, exage˜ ran —o enganan descaradamente— al hablar de su prepa´ racion y experiencia cuando solicitan empleo. O mienten ´ en los documentos de impuestos, seguros, inmigracion ´ u otros semejantes. O hacen trampa en los examenes y ´ ´ trabajos academicos, tal vez descargando informacion de ´ Internet y presentandola como si fuera suya. Hasta so´ ´ bornan a funcionarios corruptos. ¿Que mas cabe esperar de un mundo lleno de individuos “sin amor del bien”, ´ “amadores de sı mismos” y “amadores del dinero”? (2 Timoteo 3:1-5.) 17 En ocasiones, tal vez nos cueste seguir firmes en ´ ˜ nuestra resolucion de evitar cualquier engano. Pudiera parecernos que en la sociedad actual solo triunfan y prosperan los tramposos, mientras que algunos siervos ´ 1 Con un juego de pesas hacıan las compras y con otro las ventas; ´ ´ ´ ası siempre salıan ganando. Tambien usaban balanzas con un brazo ´ ´ mas largo o mas pesado que el otro. ´ ˜ ´ 16, 17. ¿Que enganos suelen cometerse en este mundo, y que reso´ lucion adoptamos los cristianos verdaderos?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ de Dios pasan estrecheces economicas por ser honestos “en todas las cosas” (Salmo 73:1-8). Pero, no lo dudemos ni un segundo: esos sacrificios merecen la pena. ¿En ´ que sentido? Veamos algunos beneficios de ser hombres y mujeres de principios. BENEFICIOS DE SER HONRADOS Pocas cosas hay tan valiosas como la fama de ser ´ decente y cumplidor (vease el recuadro “¿Soy realmente ´ ´ honrado?”, en la pagina 167). Y es algo que esta al alcan´ ce de todos. No depende de factores que quizas escapen a nuestro control, como el talento, la riqueza, la apariencia ´ o la posicion social. Con todo, el buen nombre de que ´ ´ disfrutamos es un tesoro poco comun (Miqueas 7:2). Ası, aunque haya quienes se burlen de que seamos honrados, ´ ´ otros nos respetaran y nos daran su confianza. Tal vez ´ ´ hasta salgamos ganando economicamente. ¿Como es po´ sible? En muchos casos, los testigos de Jehova conservan el empleo cuando se despide a trabajadores deshonestos, o son elegidos para cargos que requieren gente de probada fidelidad. ´ 19 Aunque los anteriores beneficios no estan garanti´ ´ zados, hay otros mucho mas importantes que sı lo es´ ´ tan. El primero, la satisfaccion de tener, como dijo Pablo, “una conciencia honrada”, o limpia (Hebreos 13:18). Y el segundo, el gozo de saber que nos estamos manteniendo en el amor de nuestro afectuoso Padre celestial, quien valora la honradez de sus siervos (Salmo 15:1, 2; Proverbios 22:1). Sin duda, no hay una recompensa mejor. Analicemos ahora un asunto relacionado: el punto de vista de ´ Jehova sobre el trabajo. 18

´ 18. ¿Por que es tan valiosa la fama de ser honrado? ´ ´ 19. ¿Como se benefician nuestra conciencia y nuestra relacion con ´ Jehova cuando somos honrados?


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C APITULO 15

´ Como ver “el bien por todo su duro trabajo” “Que todo hombre [...] vea el bien ´ por todo su duro trabajo.” (ECLESIASTES 3:13.)

HOY, muchas personas consideran el trabajo como una ´ ´ ´ ´ especie de maldicion, una autentica carga. Efectuan dıa ´ tras dıa labores que no les entusiasman y, para colmo, durante jornadas que les parecen interminables. Pero no tie´ nen por que resignarse a vivir con esa actitud. Pueden ha´ llar la motivacion necesaria para llevar a cabo sus tareas ´ ´ ´ con interes y, lo que es mas, con verdadera satisfaccion. 2 La Biblia ofrece una imagen positiva del trabajo ar˜ duo. Senala que tanto la actividad laboral como los frutos ´ ´ ´ que produce son una bendicion. Ası, el sabio Salomon es´ cribio: “Que todo hombre coma y [...] beba y vea el bien por todo su duro trabajo. Es el don de Dios” (Eclesias´ ´ tes 3:13). Jehova, que nos ama profundamente y quiere lo mejor para nosotros, desea que nos sintamos realizados en nuestro empleo y que disfrutemos de los beneficios que nos brinda. Si aprendemos a ver el trabajo como lo ve Dios, y nos guiamos por sus principios, podremos ´ mantenernos en su amor (Eclesiastes 2:24; 5:18). ´ 3 En este capıtulo analizaremos cuatro cuestiones: ´ ¿Como consigue el cristiano ver “el bien por todo su ´ ´ duro trabajo”? ¿Que empleos debe evitar? ¿Como puede ´ ´ 1-3. a) ¿Como consideran muchas personas el trabajo? b) ¿Que ima´ gen del trabajo ofrece la Biblia, y que cuestiones analizaremos en este ´ capıtulo?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

equilibrar las actividades laborales y las espirituales? ´ ´ ¿Y cual es la obra mas importante que ha de realizar? Pero, antes de nada, hablemos de los dos mejores traba´ jadores que existen: Jehova y Jesucristo. EL TRABAJADOR SUPREMO Y EL OBRERO MAESTRO ´ 4 Jehova´ es el Trabajador Supremo. No en vano, Ge´ nesis 1:1 dice: “En el principio Dios creo los cielos y la ´ ´ tierra”. Mas tarde, cuando concluyo sus obras en nues´ ´ tro planeta, califico de “muy bueno” todo lo que habıa ´ hecho (Genesis 1:31). Dicho de otro modo, estaba plenamente satisfecho con su labor. Sin duda, al “Dios feliz” le causaba un gozo indescriptible ser tan productivo (1 Timoteo 1:11). 5 Jehova´ es sumamente industrioso; tanto, que nun´ ´ ca esta inactivo. Por eso, muchos siglos despues de que las creaciones terrestres quedaran terminadas, Cristo dijo: “Mi Padre ha seguido trabajando hasta ahora” (Juan ´ 5:17). Pero ¿que ha estado haciendo el Padre? Desde los cielos, ha estado muy ocupado cuidando del hombre y ´ ´ ´ guiandolo. Ademas, ha producido “una nueva creacion”: ´ los cristianos engendrados por espıritu, los cuales van a ´ reinar con Jesus en el cielo (2 Corintios 5:17). Nunca ha ´ cesado de trabajar por el cumplimiento de su proposito para los seres humanos, a saber, que quienes le aman vivan eternamente en un nuevo mundo (Romanos 6:23). Y tiene que estar muy contento con los resultados, pues ha logrado que millones de personas escuchen el mensa´ je del Reino, sean atraıdas a su lado y hagan los cambios necesarios para mantenerse en su amor (Juan 6:44). ´ ´ 4, 5. ¿Que indicaciones da la Biblia de que Jehova es muy industrioso?


´ Como ver “el bien por todo su duro trabajo”

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´ ´ 6 Por largo tiempo, Jesus ha dado un magnıfico ejemplo de diligencia. Mucho antes de venir a la Tierra fue el ´ ´ “obrero maestro” mediante el que Jehova creo todas las cosas “en los cielos y sobre la tierra” (Proverbios 8:22-31; ´ Colosenses 1:15-17). Y durante su vida humana no dejo ˜ ´ de ser un buen trabajador. Desde muy pequeno aprendio ´ ´ ´ el oficio de la construccion, y llego a conocersele como “el carpintero” (Marcos 6:3).1 Recordemos que en aque´ ´ llos dıas no habıa ni almacenes de materiales ni aserrado´ ´ ras ni herramientas electricas. Aquella profesion era com´ pletamente artesanal y exigıa mucha fuerza y destreza. ´ ¿Nos imaginamos a Jesus yendo a buscar madera, tal ´ ´ vez talando el mismo los arboles y arrastrando los troncos hasta donde los necesitaba? ¿Y luego preparando y colocando las vigas de las casas, instalando las puertas ´ ´ e incluso fabricando muebles? Sin duda, el conocıa por experiencia propia el placer que produce hacer las cosas bien. ´ ´ 7 Jesus tambien fue muy aplicado al llevar a cabo su ˜ ministerio. Por tres anos y medio estuvo absorto en esa ´ ´ ´ mision crucial. Querıa llegar al mayor numero de perso´ ´ nas, y por eso aprovechaba bien los dıas, levantandose ´ muy temprano y afanandose hasta entrada la noche (Lucas 21:37, 38; Juan 3:2). Viajaba “de ciudad en ciudad y de aldea en aldea, predicando y declarando las buenas nue´ vas del reino de Dios” (Lucas 8:1). Abarco centenares de ´ kilometros, caminando por senderos polvorientos, para llevar las buenas nuevas a la gente. ´ 1 Segun los entendidos, la palabra griega traducida “carpintero” era ´ ´ ´ un “termino generico que designaba al obrero que sabıa trabajar la madera, fuera para construir casas o para fabricar muebles y otros objetos”. ´ ´ 6, 7. ¿Que ejemplo de diligencia ha dado Jesus?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ ¿Vio Jesus los frutos de su trabajo? Claro que sı. Sem´ ´ bro tantas semillas de la verdad del Reino que dejo campos enteros listos para la cosecha. La obra de Dios lo ´ ´ fortalecıa y sostenıa a tal grado que no le importaba quedarse en ayunas por realizarla (Juan 4:31-38). Al final de ´ su ministerio en la Tierra, ¡que contento tuvo que sentirse al poder decir a su Padre: “Yo te he glorificado sobre la tierra, y he terminado la obra que me has dado que hiciera”! (Juan 17:4.) 9 Sin duda, nadie nos ha dado un mejor ejemplo de ´ ´ ver “el bien por todo su duro trabajo” que Jehova y Jesus. El amor que nos inspiran nos mueve a ser “imitadores de Dios” y a seguir los “pasos [de Cristo] con sumo cuidado” ´ (Efesios 5:1; 1 Pedro 2:21). Examinemos ahora como podemos gozar de los frutos de nuestro esfuerzo. ´ COMO VER “EL BIEN POR TODO SU DURO TRABAJO” 10 Las actividades laborales tienen su debido lugar en la vida del cristiano. Y, dentro de lo que cabe, queremos ´ sentirnos contentos y satisfechos realizandolas. Pero esto ´ no es nada facil cuando no nos gusta lo que hacemos. ´ En tales circunstancias, ¿como puede uno ver “el bien por [...] su duro trabajo”? ´ 11 Adoptando una actitud positiva. Quizas no podamos cambiar las circunstancias, pero siempre podremos cam´ ´ biar nuestra disposicion. Algo que nos ayudara a hacer´ lo es meditar en como ve Dios las cosas. Por ejemplo, si tenemos una familia que mantener, recordemos que, sin importar lo servil que parezca nuestra labor, nos permite cubrir sus necesidades, lo que a los ojos de Dios no es 8

´ ´ 8, 9. ¿En que sentido vio Jesus “el bien por todo su duro trabajo”? ´ ´ 10, 11. ¿Que nos ayudara a afrontar el trabajo con actitud positiva?


´ Aplicando los principios bıblicos, veremos “el bien por todo [nuestro] duro trabajo”

poco. En efecto, su Palabra dice que quien no cuida de los suyos “es peor que una persona que ha repudiado a ´ Jehova” (1 Timoteo 5:8, nota). Cuando comprendemos que el trabajo es un medio para lograr un fin —cumplir con el deber que Dios nos ha dado—, nos sentimos ´ mas realizados y motivados que muchos de nuestros colegas. 12 Demostrando diligencia y honradez. Los cristianos verdaderos tenemos que ser laboriosos y aprender a hacer bien nuestras tareas. Ser eficientes nos reporta numerosas ´ 12. ¿Por que vale la pena ser diligente y honrado en el trabajo?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

ventajas, entre ellas, el aprecio de muchos patronos (Pro´ verbios 12:24; 22:29). Ademas, al ser honrados y no robar ´ materiales, tiempo ni dinero tambien obtenemos benefi´ cios (Efesios 4:28). Como vimos en el capıtulo anterior, a menudo nos ganamos la confianza de los jefes. Y aun si estos no se dan cuenta de que somos buenos trabajadores, tendremos la dicha de vivir con la “conciencia honrada” y saber que agradamos a nuestro amado Dios (Hebreos 13:18; Colosenses 3:22-24). 13 Reconociendo que nuestra conducta puede traer gloria a Dios. Cuando nuestro comportamiento es excelente, ´ ´ los demas no pueden menos que notarlo. ¿Que logramos ˜ con ello? “Adorn[ar] la ensenanza de nuestro Salvador, Dios.” (Tito 2:9, 10.) La buena conducta realza el atracti´ vo de la religion verdadera y consigue que la gente vea lo ´ ´ ˜ hermosa que es. ¡Que bueno serıa que un companero de empresa llegara a interesarse en la verdad por ese motivo! Y no olvidemos algo de mucha mayor importancia: nada ´ hay mas gratificante que saber que nuestra forma de ac´ tuar alegra a Jehova y le da gloria (Proverbios 27:11; 1 Pedro 2:12). DISCERNIMIENTO AL ELEGIR EMPLEO ´ La Biblia no indica con lujo de detalles que es permi´ sible y que no lo es en el campo laboral. Pero eso no significa que pueda aceptarse cualquier trabajo, sin importar sus implicaciones. Las Escrituras nos ayudan a seleccio´ nar ocupaciones que sean honestas y utiles y que, sobre ´ todo, no ofendan a Dios (Proverbios 2:6). ¿Como podemos determinar si un empleo en particular le desagrada? ´ ´ Planteandonos dos preguntas basicas. 14

´ 13. ¿Que logra la conducta excelente en el empleo? ´ ´ 14-16. ¿Que dos preguntas basicas debemos plantearnos al elegir empleo?


´ Como ver “el bien por todo su duro trabajo”

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´ ¿DEBERIA ACEPTAR ESTE EMPLEO? Principio: “Hagan todas las cosas para la gloria de Dios” (1 Corintios 10:31).

Preguntas para meditar ˇ ¿Exige que´ haga cosas que la Palabra de Dios condena? (Exodo 20:13-15.) ´ ´ ´ ˇ ¿Me convertirıa en complice de una practica ´ reprobable? (Revelacion 18:4.) ˇ ¿Es sencillamente un servicio humanitario para ´ ´ el que no hay objecion bıblica? (Hechos 14:16, 17.) ´ ´ ˇ ¿Que efectos tendrıa el que lo aceptara? ´ ¿Perturbarıa la conciencia de alguien? (Romanos 14:19-22.) ´ ˇ ¿Tendrıa que irme a vivir solo al extranjero, ´ sin mi conyuge ni mis ´ hijos? ¿Que consecuen´ cias tendrıa esto en la estabilidad emocional y espiritual de ellos? (Efesios 5:28–6:4.)

15 ¿Se trata de una actividad condenada en la Biblia? ´ La Palabra de Dios desaprueba categoricamente el robo, ´ ´ ´ la mentira y la fabricacion de ıdolos (Exodo 20:4; Hechos ´ ´ 15:29; Efesios 4:28; Revelacion 21:8). Por esta razon, rechazamos cualquier puesto que nos pida que hagamos ´ cosas como esas. El amor a Jehova nos impide aceptar empleos que exijan violar sus mandamientos (1 Juan 5:3).


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ ¿Me convertirıa incuestionablemente en complice o ´ promotor de malas practicas? Pensemos en una ofer´ ta para ser recepcionista. Este oficio no tiene en sı mis´ mo nada de malo. Pero ¿y si fueramos a atender la re´ ´ cepcion de una clınica especializada en abortos? Es cierto ´ que no participarıamos de forma directa en la interrup´ cion de los embarazos. Sin embargo, al trabajar regular´ ´ ´ mente allı, ¿no estarıamos respaldando a una institucion ´ ´ ´ dedicada a practicas antibıblicas? (Exodo 21:22-24.) Por ´ ´ amor a Jehova, no queremos vınculos estrechos con nada que se condene en las Escrituras. 17 Para tomar buenas decisiones en materia laboral, 16

´ 17. a) ¿Que factores conviene evaluar para tomar buenas decisiones ´ ´ ´ en materia laboral? (Vease el recuadro de la pag. 177.) b) ¿Como lograremos que la conciencia nos ayude a tomar decisiones que agraden a Dios?

´ Al poner en primer lugar la predicacion, ´ ´ demostramos cuanto amamos a Jehova


´ Como ver “el bien por todo su duro trabajo”

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´ bastara en muchos casos con analizar a fondo las dos pre´ guntas de los parrafos 15 y 16. Pero hay otros factores que conviene evaluar detenidamente.1 No podemos esperar ´ que el esclavo fiel y discreto fije reglas para toda situacion ´ posible. Es aquı donde entra en juego el discernimiento ´ personal. Ya vimos en el capıtulo 2 que debemos educar la conciencia estudiando la Palabra de Dios y analizan´ ´ do como aplicarla a la vida diaria. Ası, “mediante el uso”, tendremos nuestras “facultades perceptivas entrenadas”, ´ y la conciencia nos ayudara a tomar decisiones que agraden a Dios y nos mantengan en su amor (Hebreos 5:14). NO PERDAMOS EL EQUILIBRIO ´ ´ ´ ´ En estos “ultimos dıas [...] crıticos” y “difıciles de ´ manejar” no es facil guardar el equilibrio cristiano (2 Timoteo 3:1). Sabemos que es un reto encontrar trabajo y mantenerlo. Y reconocemos nuestro deber de atender las necesidades de nuestra familia. Pero, si nos descuidamos, podemos ceder a las presiones laborales o contagiarnos ´ del materialismo del mundo, lo que estorbarıa nuestro ´ progreso espiritual (1 Timoteo 6:9, 10). Veamos que nos ´ ayudara a conservar el equilibrio y asegurarnos de “las ´ cosas mas importantes” (Filipenses 1:10). ´ 19 Confiemos en Jehova´ de todo corazon (Proverbios 3: ´ 5, 6). ¿Verdad que el merece nuestra confianza absolu´ ´ ta? Claro que sı, pues el nos quiere y nos cuida (1 Pedro 5:7). Sabe mejor que nosotros mismos lo que nos hace falta, y su mano nunca se queda corta (Salmo 37:25). Por 18

1 Los factores que deben considerarse en materia laboral se anali´ ´ zan con mas detalle en La Atalaya del 15 de abril de 1999, pags. 28-30, ´ y del 15 de noviembre de 1982, pag. 26. ´ ´ 18. ¿Por que no es facil conservar el equilibrio espiritual? ´ ´ ´ 19. ¿Por que merece Jehova nuestra confianza absoluta, y que trampa evitaremos si estamos seguros de su cuidado?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ “ESA DECISION HA LLENADO MI VIDA DE SATISFACCIONES” ´ “Era muy buena alumna, y por eso conseguı una ´ beca que cubrıa todos los gastos para ir a un prestigioso colegio privado de la ciudad de Nueva York. ´ Mas tarde, los consejeros escolares insistieron en que solicitara el ingreso en varias universidades estadounidenses de renombre. Algunas me aceptaron, y ´ una de ellas incluso me concedio una beca. Sin em´ ´ bargo, rechace la oferta por dos razones: veıa que si me iba a vivir lejos de casa en un campus me expon´ ´ drıa a muchos peligros de tipo moral y, ademas, te´ nıa muchas ganas de ser precursora. ´ ˜ ”Llevo ya mas de veinte anos sirviendo como precursora regular. Estoy muy ocupada en diversas fa´ cetas del ministerio: servir donde hay mas necesi´ dad, ayudar en la construccion de Salones del Reino y trabajar en las labores de socorro cuando ocurren ´ catastrofes. Ahora tengo el gusto de colaborar con un grupo de lengua extranjera de la ciudad de Nueva York. ”Al reflexionar sobre mi trayectoria en el servicio de tiempo completo, comprendo que ha sido una ´ ´ bendicion que decidiera emprenderlo. Esa decision ´ ha llenado mi vida de satisfacciones. No cambiarıa por nada del mundo todas las vivencias y amistades que he tenido.” (Zenaida.)

´ eso, conviene no olvidar la siguiente exhortacion de la ´ Biblia: “Que su modo de vivir este exento del amor al di´ nero, y esten contentos con las cosas presentes. Porque ´ ´ ´ [Dios] ha dicho: ‘De ningun modo te dejare y de ningun ´ modo te desamparare’ ” (Hebreos 13:5). Muchos herma´ nos que estan en el servicio de tiempo completo dan fe de


´ Como ver “el bien por todo su duro trabajo”

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que Dios siempre suple las necesidades de la vida. Si esta´ ´ mos seguros de que Jehova cuidara de nosotros, no nos ´ inquietaremos indebidamente por el sosten de nuestra ´ familia (Mateo 6:25-32). Jamas dejaremos que el empleo ´ nos lleve a descuidar la predicacion, las reuniones y otras actividades espirituales (Mateo 24:14; Hebreos 10:24, 25). 20 Mantengamos el ojo sencillo (Mateo 6:22, 23). En otras palabras, no nos compliquemos la vida. El ojo del cristiano debe centrarse en un solo objetivo: hacer la ´ ´ voluntad de Dios. Si nuestra vision espiritual esta bien enfocada, no nos obsesionaremos con conseguir grandes sueldos ni una vida de lujos. Tampoco nos enreda´ ´ remos en la busqueda incesante de las ultimas novedades que la publicidad presenta como indispensables para ´ ´ la felicidad. ¿Que nos ayudara a mantener el ojo sencillo? No cargarnos de deudas innecesarias. No rodearnos ´ de posesiones que demandan muchısimo tiempo y aten´ cion. Contentarnos, como dice la Biblia, con tener “sus´ tento y con que cubrirnos” (1 Timoteo 6:8). En definiti´ va, simplificarnos la vida lo mas posible. 21 Antepongamos siempre lo espiritual. Dado que el tiempo es un bien escaso, debemos fijarnos prioridades. ´ Si no, nuestras valiosas horas se iran en asuntos de me´ nor relevancia y descuidaremos lo principal. ¿Y que debe ser lo principal? Aunque mucha gente concede una enorme importancia a cursar estudios superiores y conseguir ´ ´ ´ un puesto bien retribuido, Jesus animo a sus discıpulos a buscar “primero el Reino” (Mateo 6:33). Los cristianos verdaderos anteponemos el Reino de Dios a todo lo de´ mas. Con nuestra forma de vivir —nuestras decisiones, ´ ´ 20. ¿Que significa tener el ojo sencillo, y como se logra mantener esa actitud? ´ ´ 21. ¿Por que tenemos que fijarnos prioridades, y que debemos anteponer en la vida?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

metas y actividades— demostramos que para nosotros tie´ nen mas peso el Reino y la voluntad de Dios que los bie´ nes materiales y las demas cosas que ofrece el mundo. CELO EN EL MINISTERIO Los siervos de Dios saben que viven muy adentrados en el tiempo del fin. Por eso, se centran en la labor prin´ cipal del cristiano: la comision de anunciar el Reino y ha´ cer discıpulos (Mateo 24:14; 28:19, 20). Como su Modelo, ´ Jesucristo, estan muy ocupados en la obra salvadora. ¿De ´ ´ que maneras le dan prioridad? La mayorıa participan fervorosamente en el ministerio como publicadores. Otros se organizan para ser precursores y misioneros. Y muchos padres animan a sus hijos a emprender el servicio de tiempo completo, conscientes de que es necesario inculcarles metas espirituales. Dado que todos los cristianos verdaderos predican con celo, ¿puede decirse que ven “el bien por [...] su duro trabajo”? Sin duda. Nada reporta ´ tantas alegrıas, satisfacciones y bendiciones como servir ´ a Jehova con toda el alma (Proverbios 10:22). 23 Para mantener a la familia, muchos nos vemos obli´ gados a cumplir con largas jornadas laborales. Aun ası, podemos ver “el bien por todo nuestro duro trabajo”, tal ´ y como desea Jehova. Si nos regimos por sus criterios y principios, lograremos sentirnos contentos con nuestro empleo. Por otro lado, no debemos permitir que nada ´ nos distraiga de la obra principal: la proclamacion de las buenas nuevas del Reino. De este modo daremos prueba ´ de que amamos a Jehova y anhelamos permanecer en su amor. 22

´ ´ 22, 23. a) ¿Cual es la labor principal que realizamos, y como demos´ tramos que le concedemos la debida importancia? (Vease el recuadro ´ ´ ´ de la pag. 180.) b) ¿Cual debe ser nuestra firme decision en materia laboral?


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C APITULO 16

Luchemos contra el Diablo y sus maquinaciones ´ ´ ´ “Oponganse al Diablo, y el huira.” (SANTIAGO 4:7.)

˜ ´ ¿LLEVA muchos anos sirviendo a Jehova? Entonces, seguramente ha asistido a muchos discursos de bautismo. Pero ´ ´ sin importar en cuantos haya estado, es difıcil no sentirse conmovido al fijarse en las primeras filas del local de asambleas y ver a los candidatos al bautismo levantarse ´ ´ para hacer su declaracion publica. Cuando dan ese paso, la ´ ´ emocion suele generar un atronador aplauso, e incluso la´ ´ grimas de felicidad. ¡Que alegrıa ver a otro hermoso grupo ´ ´ de personas poniendose de parte de Jehova! 2 Por lo general, nosotros presenciamos este acto unas ˜ pocas veces al ano. Sin embargo, hay quienes tienen el ´ privilegio de contemplarlo con mucha mas frecuencia: los ´ ´ angeles. ¿Nos imaginamos cuanto “gozo [sienten] en el cielo” al ver entrar cada semana a miles de nuevos fieles de todo el planeta? (Lucas 15:7, 10.) Sin duda, les emociona ´ que crezca tanto la parte visible de la organizacion de Jeho´ va (Ageo 2:7). ´ EL DIABLO “ANDA [...] COMO LEON RUGIENTE” 3 Pero no todas las criaturas invisibles se alegran de que miles de personas den la espalda a este sucio mundo y se bauticen. Los demonios se mueren de rabia. Y no es de ex˜ ´ ´ tranar, pues el propio Satanas llego a afirmar que los seres ´ 1, 2. ¿Quienes sienten gozo al presenciar bautismos? ´ ´ ´ ´ 3. ¿Por que anda Satanas “como leon rugiente”, y que pretende lograr?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ humanos no servıan a Jehova por amor verdadero y que ´ eran incapaces de mantenerse fieles ante las pruebas difıciles (Job 2:4, 5). Por eso, cuando alguien decide dedi´ ´ car su vida a Jehova, demuestra que Satanas es un men´ tiroso y, por decirlo ası, le da una bofetada en su misma ´ cara. Y como el Diablo esta recibiendo miles de bofetadas, ´ semana tras semana, es logico que ronde furioso, “como ´ leon rugiente, procurando devorar [espiritualmente] a alguien” (1 Pedro 5:8). Para ello, hace lo imposible por lo´ grar que nuestra relacion con Dios se deteriore o incluso se rompa por completo (Salmo 7:1, 2; 2 Timoteo 3:12). ´ ´ 4 Por fiero que sea el gran “leon rugiente”, no hay razon ´ ´ para tenerle pavor. ¿Por que? Porque Jehova le ha impues´ ´ ´ ´ ´ 4, 5. a) ¿Que dos lımites ha impuesto Jehova a Satanas? b) ¿Que garantiza la Palabra de Dios a los cristianos?

´ Cada vez que alguien se dedica a Jehova y se bautiza, ´ demuestra que Satanas es un mentiroso


Luchemos contra el Diablo y sus maquinaciones

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´ ´ to dos lımites fundamentales. ¿Cuales? En primer lugar, ´ ´ jamas podra acabar con el pueblo de Dios en conjunto. ´ Y esto lo debe de saber hasta el mismo Satanas, pues Jeho´ va predijo que “una gran muchedumbre” de cristianos ´ ´ ´ verdaderos sobrevivira a la “gran tribulacion”, y lo que el ´ anuncia, siempre se cumple (Revelacion 7:9, 14). ´ ´ 5 En segundo lugar, Satanas no podra devorar a nadie ´ que se mantenga cerca de Jehova. Esto se deduce de ´ una verdad fundamental que expreso el fiel profeta Aza´ ´ ´ ´ rıas cuando le dijo al rey Asa: “Jehova esta con ustedes ´ ´ ´ mientras ustedes [esten] con el” (2 Cronicas 15:2; 1 Co´ rintios 10:13). Hay numerosos ejemplos bıblicos de per´ sonas que no sucumbieron a los ataques de Satanas (Hebreos 11:4-40). Si, como ellas, nos mantenemos cerca de Dios, no solo lograremos hacer frente a este feroz enemi´ ´ go, sino derrotarlo. Ası nos lo garantiza la Biblia: “Opon´ ´ ganse al Diablo, y el huira de ustedes” (Santiago 4:7). “TENEMOS UNA LUCHA [...] CONTRA LAS FUERZAS ESPIRITUALES INICUAS” 6 Como vemos, el Diablo nunca ganara´ la guerra con´ ´ tra el pueblo de Dios. Pero sı puede causar vıctimas entre ´ ´ quienes bajan la guardia. ¿Como? Debilitando su relacion ´ personal con Jehova a fin de devorarlos. Con este fin, lanza ataques intensos, combate a nivel personal y se vale de ´ tretas astutas. Analicemos estas tres tacticas. ´ ˜ ´ 7 Ataques intensos. El apostol Juan senal o que “el mundo entero yace en el poder del inicuo” (1 Juan 5:19). Estas palabras encierran una advertencia para los cristia´ nos verdaderos. Dado que Satanas ya tiene devorado al mundo —la humanidad alejada de Dios—, se concentra en ´ ´ 6. ¿Como intenta Satanas derrotar a cada cristiano? ´ ´ ´ 7. ¿Por que ataca Satanas al pueblo de Dios con mas fiereza que nunca?


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´ arremeter, cada vez con mas fiereza, contra el pueblo de ´ Jehova, que siempre ha escapado de sus garras (Miqueas ´ 4:1; Juan 15:19; Revelacion 12:12, 17). Y como le queda ´ ´ poco tiempo, esta mas furioso que nunca, y por eso redobla sus esfuerzos. Hoy nos enfrentamos a su ataque final, ´ ´ el mas brutal y destructivo; es ahora cuando mas necesitamos “discernir los tiempos para saber lo que [debemos] ´ hacer” (1 Cronicas 12:32). 8 Combate a nivel personal. Pablo escribio´ a los cristianos: “Tenemos una lucha [...] contra las fuerzas espiritua´ les inicuas en los lugares celestiales” (Efesios 6:12). ¿Que ´ ´ idea querıa transmitir con el termino “lucha”? La palabra ´ griega que utilizo se refiere a un combate en las distancias cortas, una pelea cuerpo a cuerpo. De este modo, Pablo ´ destaco que cada uno de nosotros tiene su propia guerra ´ contra los demonios. Da igual que vivamos en un paıs ´ donde la gente crea en espıritus malignos o no. No debe´ ´ mos olvidar que el dıa que dedicamos la vida a Jehova fue ´ como si saltaramos a la lona para combatir. De modo que, al menos desde que nos bautizamos, nos encontramos pe˜ leando a brazo partido. No es de extranar que Pablo viera ´ la necesidad de exhortar tres veces a los cristianos de Efeso a mantenerse firmes (Efesios 6:11, 13, 14). 9 Tretas astutas. Pablo anima a los cristianos a no dejarse ´ vencer por las “maquinaciones” de Satanas (Efesios 6:11). ´ ¿Por que habla de “maquinaciones”, en plural? Porque el ´ Diablo y sus demonios no emplean un solo metodo para ˜ intentar enganarnos, sino que echan mano de diversas ar˜ timanas. Y tienen buenas razones para hacerlo. Han vis´ ˜ ´ ´ 8. ¿Que nos ensena el termino griego que empleo Pablo para nues´ tra “lucha” contra los espıritus malignos? ´ ´ ´ 9. a) ¿Por que razon emplean Satanas y sus demonios diferentes ´ “maquinaciones”? b) ¿Por que intenta el Diablo corrompernos la ´ ´ mente, y como podemos oponer resistencia? (Vease el recuadro de ´ ´ las pags. 192, 193.) c) ¿Que trampa vamos a analizar?


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to que algunos cristianos logran superar una determinada prueba y luego sucumben ante otra de distinto tipo. Por eso, se dedican a observar de cerca lo que hacemos. Quie´ ´ ren descubrir que puntos debiles de nuestra espiritualidad pueden aprovechar. Afortunadamente, no estamos desprevenidos, pues la Biblia nos mantiene al tanto de muchas de sus estrategias (2 Corintios 2:11). En este libro ya hemos examinado trampas como el materialismo, las malas com˜ ´ panıas y la inmoralidad sexual. Hablemos ahora de otra: el espiritismo. ´ EL ESPIRITISMO ES UNA TRAICION ´ 10 El espiritismo, u ocultismo, engloba la adivinacion, la ´ ´ brujerıa, los maleficios, la comunicacion con los muertos ´ y otras artes magicas. Quien lo practica cae en el demonis´ mo, pues entra en contacto directo con los espıritus malig´ nos. Como bien sabemos, Jehova considera que todo esto ´ es “algo detestable” (Deuteronomio 18:10-12; Revelacion 21:8). Dado que nuestro Padre celestial pide a los cristianos ´ que “aborrezcan lo que es inicuo”, jamas se nos ocurri´ rıa traicionarlo vilmente teniendo trato con los demonios (Romanos 12:9). Solo pensarlo nos repugna. ´ 11 Ciertamente, el espiritismo constituye una gravısima ´ ´ traicion contra Jehova. Y por eso mismo, el Diablo procura a toda costa enredarnos en ese pecado. Cada vez que lo ´ consigue, se apunta un gran triunfo. ¿En que sentido? Para ilustrarlo, pensemos en un soldado. Si se dejara convencer por el enemigo y cambiara de bando, su nuevo comandan´ ´ ´ te se frotarıa las manos satisfecho; quizas hasta pensarıa ´ en humillar al comandante del ejercito rival exhibien´ do al traidor como un trofeo. Del mismo modo, si algun ´ ´ ´ 10. a) ¿Que abarca el espiritismo? b) ¿Que opina Jehova sobre el es´ piritismo, y como lo ve usted? ´ ´ ´ 11. ¿Que gran triunfo se apuntarıa Satanas si lograra enredarnos en ´ ´ el espiritismo? Ilustrelo con una comparacion.


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´ cristiano decidiera practicar el espiritismo, se convertirıa a ´ sabiendas en un desertor, y se pondrıa directamente bajo ´ ´ ´ ´ las ordenes de Satanas. ¡Que contento estarıa el Diablo de ´ poder mostrar ese trofeo de guerra! ¿Querrıamos darle ese ´ gusto? Jamas, pues no somos unos traidores. ´ SATANAS SIEMBRA LA DUDA CUESTIONANDO LA VERDAD ´ 12 Difıcilmente caeremos en el espiritismo si lo conside´ ramos detestable. Satanas lo sabe, y por eso quiere hacer´ ´ ´ nos cambiar de opinion. ¿Como? Confundiendonos para que lleguemos a creer “que lo bueno es malo y lo malo ´ es bueno” (Isaıas 5:20). Muchas veces trata de lograrlo em´ pleando un metodo de eficacia probada: sembrar la duda cuestionando la verdad. ´ ´ 13 Veamos varios ejemplos de esta tactica diabolica. En el ´ ´ ´ paraıso, Satanas le pregunto a Eva: “¿Es realmente el caso ´ que Dios ha dicho que ustedes no deben comer de todo ar´ ´ ´ bol del jardın?”. Mucho despues, se presento en una reu´ ´ ´ nion de los angeles en el cielo y dejo caer esta pregunta acerca del fiel Job: “¿Ha temido [...] a Dios por nada?”. Y si´ glos mas tarde, cuando Cristo apenas comenzaba su minis´ ´ terio terrestre, le lanzo el siguiente desafıo: “Si eres hijo de Dios, di a estas piedras que se conviertan en panes”. Para colmo de desfachatez, al hacerle este reto estaba aludiendo ´ en son de burla a las palabras que habıa pronunciado Jeho´ va unas seis semanas antes: “Este es mi Hijo, el amado, a ´ quien he aprobado” (Genesis 3:1; Job 1:9; Mateo 3:17; 4:3). 14 Hoy, al igual que ayer, el Diablo sigue recurriendo a ´ ´ ´ ´ 12. ¿Con que metodo intenta Satanas cambiar nuestra opinion sobre el espiritismo? ´ ´ ´ 13. De ejemplos de como siembra la duda Satanas cuestionando la verdad. ´ 14. a) ¿Como ha logrado el Diablo sembrar dudas sobre el espiritis´ ´ mo? b) ¿Que vamos a analizar a continuacion?


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´ la misma tactica. La utiliza, por ejemplo, para sembrar dudas acerca del espiritismo. Y, por desgracia, logra que algunos cristianos se cuestionen si todas sus modalidades son ´ ´ de verdad tan malas como se dice. En la practica, se estan preguntando: “¿Es realmente el caso...?” (2 Corintios 11:3). ´ Ahora bien, ¿como podemos razonar con ellos para ayu´ ´ darles a corregir su actitud? ¿Y que nos permitira protegernos de esta trampa? Para contestar estas preguntas, ana´ licemos dos campos de la vida en los que Satanas ha ido infiltrando elementos espiritistas: las diversiones y el cuidado de la salud. APELA A NUESTROS DESEOS Y NECESIDADES ´ ´ Cada dıa se toman mas a la ligera el espiritismo, la ´ brujerıa y otras clases de ocultismo, particularmente en el ´ ´ mundo occidental. Un creciente numero de pelıculas, li´ bros, programas y videojuegos presentan las practicas de´ monıacas como si fueran divertidas, inofensivas e incluso ´ sofisticadas. De hecho, hay libros y pelıculas con argumentos que giran en torno a las ciencias ocultas que son muy famosos; tanto, que hasta cuentan con asociaciones de admiradores. Sin duda, los demonios han logrado que ´ el publico considere que el espiritismo no plantea grandes peligros. ¿Ha influido esta actitud en algunos cristia´ ´ ´ nos? Sı. ¿En que sentido? Por poner un ejemplo tıpico, un ´ cristiano que vio cierta pelıcula llena de elementos ocultis´ ´ tas dijo: “Sı, vi la pelıcula, pero eso no es practicar espiritis´ mo”. ¿Por que es tan peligroso este razonamiento? 16 Es cierto que ver espiritismo no es lo mismo que practicarlo directamente; pero eso no significa que no encierre 15

´ 15. a) ¿Como suele verse el espiritismo en el mundo occidental? ´ b) ¿De que manera ha influido en algunos cristianos la actitud del mundo ante el ocultismo? ´ 16. ¿Por que es peligroso elegir diversiones que giren en torno al espiritismo?


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´ ´ ˜ ningun peligro. ¿Por que? Para empezar, hay que senalar ´ un detalle que se deduce de la Biblia: Satanas y sus demonios no pueden leernos la mente.1 Sin embargo, como ´ ´ quieren saber que pensamos y cuales son nuestras debilidades espirituales, vigilan —como vimos antes— todo lo que hacemos, lo que incluye nuestra forma de divertirnos. Por tanto, si alguien demostrara por su conducta que ´ ´ le gustan las pelıculas y libros sobre mediums, hechice´ ´ ros, endemoniados, y ası por el estilo, estarıa mandando ´ un mensaje a los demonios. En realidad, les estarıa reve´ ´ lando su punto debil. Y ellos lo aprovecharıan para inten´ sificar su lucha “cuerpo a cuerpo” contra el y conseguir que termine derrotado sobre la lona. De hecho, las diversiones ocultistas han llevado a algunos a interesarse tanto ´ ´ en el espiritismo que han terminado practicandolo (Galatas 6:7). ´ 17 Satanas no solo intenta aprovecharse de nuestros de´ seos de divertirnos, sino tambien de nuestras necesidades en materia de salud. Por ejemplo, un cristiano enfermo ´ ´ quizas se descorazone viendo que ningun tratamiento lo ´ ´ ayuda a mejorar (Marcos 5:25, 26). ¿Como podrıan valerse ´ ´ de su desanimo Satanas y sus demonios? Ellos saben que la Palabra de Dios advierte que no se busque “el auxilio ´ de los que practican lo que es perjudicial” (Isaıas 31:2). Por eso, pudieran tentar al enfermo a dejarse llevar por la de´ ´ sesperacion, pasar por alto la advertencia bıblica y aceptar ´ ´ ´ tratamientos o tecnicas que usan algun “poder magico”, o ´ 1 Ninguna de las designaciones que recibe Satanas —las cuales ˜ lo presentan como Opositor, Calumniador, Enganador, Tentador y ´ Mentiroso— da a entender que pueda leernos la mente o el corazon. ´ En cambio, a Jehova se le llama “el examinador de los corazones”, y ´ ˜ ˜ a Jesus, “el que escudrina los rinones y corazones” (Proverbios 17:3; ´ Revelacion 2:23). ´ ´ ´ ´ 17. ¿Como podrıa valerse Satanas astutamente del desanimo de un enfermo?


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´ espiritista. Caer en esa trampa serıa sin duda muy perjudi´ ´ cial para su relacion con Dios. ¿En que sentido? ´ ´ 18 A los israelitas que habıan usado “poder magico”, ´ Jehova les dijo: “Cuando ustedes extienden las palmas de las manos, escondo de ustedes los ojos. Aunque hagan ´ muchas oraciones, no escucho” (Isaıas 1:13, 15). Es obvio que nosotros no deseamos caer en ese mismo error. No queremos hacer nada que ´ ´ lleve a Jehova a cerrar sus oıdos ´ a nuestras suplicas y retirarnos ´ su apoyo, y menos aun estando enfermos (Salmo 41:3). Por ´ lo tanto, ¿como actuaremos si encontramos indicios de que un determinado tratamiento o ´ ´ metodo de diagnostico tiene elementos espiritistas? Lo rechazaremos de plano (Mateo ´ 6:13).1 Ası no nos arriesgare´ ´ ´ Apoyese en Jehova mos a perder el favor de Jehova ´ ´ ´ cuando este enfermo (vease el recuadro “¿Sera espiri´ tismo?”, en la pagina 194). ¿CONVIENE ANDAR CONTANDO HISTORIAS SOBRE DEMONIOS? 19 Mientras que en casi todo el mundo occidental suele ´ ´ ´ ´ 1 Para mas informacion, veanse los artıculos “¿Una prueba de salud ´ para usted?”, en La Atalaya del 15 de diciembre de 1994, pags. 19-22, ´ ´ ´ y “El punto de vista bıblico: ¿Importa que tratamiento medico escogemos?”, en ¡Despertad! del 8 de enero de 2001. ´ ´ 18. ¿Que tecnicas y tratamientos rechazamos los cristianos, y por ´ que? ´ ˜ ´ 19. a) ¿En que engano del Diablo han caıdo algunas personas? ´ b) ¿Que tipo de relatos debemos evitar los cristianos verdaderos?


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´ ¡OJO CON LAS TRETAS SATANICAS! ´ ˜ Satanas, el maestro del engano, “ha cegado las mentes de ´ ˜ los incredulos” por miles de anos (2 Corintios 4:4). Pero tam´ bien se ha obstinado en contaminar la mente de los cristia´ nos. ¿Por que? Porque sabe que lo que pensemos determina´ ´ ra lo que haremos; y que si corrompe nuestra mente, lograra inducirnos a cometer malas acciones (Santiago 1:14, 15). ´ ´ Pensemos en la tactica que uso para descarriar a Eva. ´ ´ ´ El apostol Pablo explico: “Tengo miedo de que de algun ´ modo, ası como la serpiente sedujo a Eva por su astucia, las mentes de ustedes sean corrompidas y alejadas de [...] Cris´ to” (2 Corintios 11:3). Valiendose de una cautelosa serpiente, ´ el Diablo incito a la primera mujer a emprender un camino ´ desastroso. Para ello, ataco su mente, tratando de manipular´ ´ la. Y aquella estrategia surtio efecto. Ella le hizo caso, cambio ´ ´ de opinion y comenzo a ver como deseable lo prohibido. Bas´ to con corromper su mente para llevarla a caer en el pecado ´ ´ (Genesis 3:1-6; Revelacion 12:9). ´ Satanas no ha cambiado. Sigue el mismo lema que siem´ pre: “Corrompe la mente, y los pecados llegaran solos”. Para ´ ello, tiene a su disposicion una gran maquinaria propagan´ ´ ´ dıstica, formada por la polıtica, la religion, el comercio y el en´ tretenimiento (Juan 14:30). Ası, logra moldear la mentalidad ´ de la inmensa mayorıa de las personas para que adopten las ´ actitudes y opiniones que el promueve. Como resultado, muchos aceptan —o incluso recomiendan— conductas que en su ´ dıa se consideraban pecado, como, por ejemplo, practicar la homosexualidad, vivir en pareja sin casarse o tener hijos fuera ´ ´ del matrimonio. ¿Hasta que punto ha tenido exito? “El mun˜ do entero yace en [su] poder”, senala la Biblia (1 Juan 5:19). ´ Los cristianos no somos inmunes a los ataques satanicos (1 Corintios 10:12). De hecho, como el Diablo sabe que le ´ queda poco tiempo, tiene “gran colera” y procura con es-


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˜ ´ pecial empeno descarriar a los siervos de Dios (Revelacion 12:12). No podemos descuidarnos. Si lo hacemos, la sutil pro´ ˜ paganda que difunden el y sus muchos “enganadores de la ´ ´ mente” corrompera nuestros pensamientos y nos conducira al pecado (Tito 1:10). ˜ Tomemos como ejemplo el matrimonio. La Biblia ensena ´ que es una institucion sagrada que implica un compromiso ´ para toda la vida (Mateo 19:5, 6, 9). Pero las pelıculas y los ´ programas de television lo suelen presentar como un contra´ to temporal y facil de romper. Hemos de tener mucho cui´ dado de que esa idea satanica tan difundida no contamine nuestra mente. No debemos permitir que debilite nuestro ´ ´ ´ sentido de compromiso hacia el conyuge. Si no, ¿que podrıa ocurrir cuando surjan problemas maritales? Que nos veamos ´ tentados a buscar apoyo emocional y comprension fuera del ´ hogar. Quizas terminemos recurriendo a alguien con quien nos sintamos compenetrados, sea en el trabajo o en la con´ ´ ´ gregacion. En esa situacion pudieran nacer facilmente sen´ timientos romanticos que nos coloquen camino al pecado. ´ Veamos otro ejemplo. El mundo de Satanas exhibe un es´ ´ pıritu muy independiente. Esta lleno de hombres y mujeres “testarudos” e “hinchados de orgullo” (2 Timoteo 3:4). Si a ´ los cristianos se nos contagiara esa mentalidad, ¿que efecto ´ ´ tendrıa en nuestra actitud ante la obediencia y sumision? Los varones tal vez se molesten por los consejos de los ancianos ´ (Hebreos 12:5). Y las hermanas quizas lleguen a cuestionar el principio de autoridad establecido por Dios (1 Corintios 11:3). ´ Todos debemos estar agradecidos de que Jehova nos ten´ ´ ga bien informados de las tacticas de Satanas (2 Corintios 2:11). Si queremos permanecer en el amor de Dios, fijemos “la mente [...] en las cosas de arriba” y no permitamos que la ´ contamine la propaganda diabolica (Colosenses 3:2).


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´ ´ restarsele importancia a la peligrosidad de Satanas, en otras partes de la Tierra ocurre lo contrario. Muchas perso´ ´ nas han caıdo en la trampa de creer que es mas poderoso de lo que realmente es. De hecho, viven, comen, trabajan y duermen con miedo a los demonios. Al mismo tiempo, les fascina escuchar y contar un relato tras otro sobre ac´ tos poderosos realizados por los espıritus. Ahora bien, ¿de´ ´ berıamos los siervos del Dios verdadero prestar atencion a esas historias o difundirlas? No, y por dos razones fundamentales. ´ ´ 20 La primera razon es que si divulgaramos historias so˜ ´ ´ ´ bre hazanas demonıacas, le harıamos el juego a Satanas. ´ ¿De que manera? Pues bien, aunque la Biblia reconoce ´ que el tiene la capacidad de realizar actos poderosos, tam´ ˜ bien muestra que emplea “senales y portentos [...] men˜ tirosos” y “todo engano” (2 Tesalonicenses 2:9, 10). Es el ´ ´ ´ 20. ¿Como podrıamos hacer publicidad a Satanas sin darnos cuenta?

´ ¿SERA ESPIRITISMO? Principio: “Las obras de la carne son manifiestas, y son: [...] espiritismo, [...] divisiones [y] sectas [...;] los que practican tales ´ cosas no heredaran el reino de Dios” ´ (Galatas 5:19-21).

Preguntas para meditar ˇ ¿Tengo alguna costumbre basada en creencias religiosas falsas? (2 Corintios 6:16, 17.) ´ ´ ˇ ¿Poseo algun objeto que guarde relacion directa con el espiritismo? (Hechos 19:19.) ´ ´ ˇ ¿Sigo terapias que empleen algun poder magico ´ o sobrenatural? (Levıtico 19:26.)


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mayor embustero que existe, y sabe manipular la mente de ´ ´ quienes sienten atraccion por el espiritismo. Ası, logra que crean sinceramente que han visto o escuchado lo que en realidad no ha ocurrido. Luego tal vez lo cuenten como un hecho, y al ir de boca en boca, se va exagerando el rela´ ´ to. ¿Que sucederıa si un cristiano participara en esa cade´ na de cuentos? Que estarıa colaborando con “el padre de ´ la mentira”. ¡Le estarıa haciendo publicidad! (Juan 8:44; 2 Timoteo 2:16.) ´ 21 Aun si los ataques demonıacos que alguien afirma ´ haber sufrido fueran reales, hay una segunda razon para ´ no andar contandolos vez tras vez a los hermanos. Quere´ mos centrarnos en Cristo, y no en Satanas. Debemos estar “mirando atentamente al Agente Principal y Perfecciona´ dor de nuestra fe, Jesus” (Hebreos 12:2). De hecho, cuando ´ ´ ´ el estuvo en la Tierra no se dedico a relatar a sus discıpulos ´ ´ un sinnumero de historias de espıritus, y eso que sin duda ´ ´ ´ tenıa informacion de sobra acerca de lo que podıa o no po´ ´ ´ dıa hacer el Diablo. Mas bien, se concentro en el mensa´ ´ je del Reino. Hacemos bien en imitar a Jesus y sus apostoles conversando sobre asuntos edificantes, como “las cosas ´ magnıficas de Dios” (Hechos 2:11; Lucas 8:1; Romanos 1: 11, 12). ´ 22 Como hemos visto, Satanas intenta acabar con nues´ ´ ´ tra relacion con Jehova valiendose de trampas muy diversas, entre ellas el espiritismo. Sin embargo, si mantenemos vivo nuestro odio por el mal y nos aferramos al bien, no le daremos al Diablo la oportunidad de debilitarnos en nues´ tra resolucion de rechazar el espiritismo en todas sus mo´ ´ dalidades (Efesios 4:27). ¡Cuanto “gozo [habra] en el cielo” si seguimos “firmes contra las maquinaciones del Diablo” hasta que sea destruido! (Efesios 6:11.) ´ 21. ¿Sobre que asuntos deben girar nuestras conversaciones? ´ 22. ¿Como contribuimos a que haya “gozo en el cielo”?


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C APITULO 17

´ “Edificandose sobre ´ su santısima fe” ´ ´ “Edificandose sobre su santısima fe, [...] ´ mantenganse en el amor de Dios.” (JUDAS 20, 21.) ´ ´ USTED esta muy ocupado en la construccion de un edificio. ´ ´ Le ha consumido ya bastante tiempo y aun le tomara mucho ´ ´ mas. La labor no es facil, pero le produce grandes satisfacciones. Pase lo que pase, no piensa abandonarla ni adoptar una actitud desganada. Quiere hacer un trabajo de calidad, pues ´ de ello depende su vida y su futuro. Pero quizas se pregunte: ´ “¿De que edificio estamos hablando?”. De usted mismo. ´ ´ 2 El discıpulo Judas habla de la construccion que cada uno ´ realiza con su propia persona. Fijemonos en el pasaje donde exhorta a los cristianos a “mant[enerse] en el amor de Dios”. ´ Allı indica que, para lograrlo, es esencial que hagan algo: ´ “edifi[carse] sobre su santısima fe” (Judas 20, 21). Ahora ´ bien, ¿como podemos edificarnos y conseguir que nuestra fe tenga la solidez necesaria para mantenernos en el amor de ´ Dios? Veamos tres aspectos de la construccion espiritual.

FORTALEZCAMOS LA CONFIANZA EN LAS JUSTAS NORMAS DE DIOS ´ 3 El primer aspecto de la construccion espiritual es forta´ lecer la confianza en las leyes de Jehova. En este libro hemos repasado muchos de los justos requisitos divi´ ´ ´ 1, 2. ¿Que obra de construccion realizamos, y por que es esencial que estemos pendientes de la calidad? ´ ´ 3-5. a) ¿Que mentira sobre los requisitos de Jehova quiere hacernos ´ ´ creer Satanas? b) Ilustre como debemos ver los requisitos divinos y ´ ´ como nos sentiremos al verlos ası.


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´ ´ ´ nos en materia de conducta. La cuestion es: ¿que opinion ´ ´ nos merecen? A Satanas le gustarıa hacernos creer que las ´ leyes, principios y normas de Jehova no nos dejan mover´ ´ nos ni respirar. Como vio que esa tactica le dio magnıficos ´ ´ resultados en el jardın de Eden, nunca ha cesado de usarla ´ ´ (Genesis 3:1-6). Pero ¿funcionara en nuestro caso? Mucho ´ dependera de si hemos adoptado el punto de vista correcto sobre los requisitos divinos. 4 Pongamos un ejemplo. Paseando por un hermoso parque, nos topamos con una cerca alta y resistente que nos ´ cierra el paso a una seccion muy agradable. A primera vis´ ta, la cerca es un fastidioso obstaculo que coarta nuestra li´ bertad. Pero, mirando a traves de ella, descubrimos un fe´ ´ ´ roz leon al acecho. Ah, ahora comprendemos para que esta ´ la cerca: para nuestra proteccion. Pero volvamos a la rea´ lidad. ¿Hay algun depredador dispuesto a abalanzarse so´ bre nosotros? Sı, pues la Palabra de Dios advierte: “Mantengan su juicio, sean vigilantes. Su adversario, el Diablo, ´ anda en derredor como leon rugiente, procurando devorar a alguien” (1 Pedro 5:8). ´ 5 Ciertamente, Satanas es un depredador muy cruel. ´ ´ Y para que no caigamos vıctimas de sus multiples “maqui´ naciones”, Jehova nos da leyes que nos protegen (Efesios ´ 6:11). Por eso, cuando reflexionemos sobre ellas, esforcemonos por verlas como lo que son: muestras del gran amor ´ que nos tiene el Padre celestial. Vistas ası, comprendemos ´ ´ que estan ahı para protegernos y hacernos felices. Con ra´ ´ ´ zon escribio el discıpulo Santiago que “el que mira con cuidado en la ley perfecta que pertenece a la libertad, y persis´ te en ella, [...] sera feliz” al aplicarla (Santiago 1:25). 6 La mejor manera de fortalecer la confianza en las le´ yes divinas y en Jehova, el Gran Legislador, es aplicar sus ´ 6. ¿Cual es la mejor manera de fortalecer la confianza en las justas leyes y principios de Dios? Ponga un ejemplo.


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mandamientos en la vida diaria. Esto incluye obedecer “la ´ ˜ ley del Cristo”, que abarca la orden de Jesus de ensenar “to´ ´ das las cosas que [el nos ha] mandado” (Galatas 6:2; Ma´ teo 28:19, 20). Los cristianos tambien tomamos en serio la ´ exhortacion de reunirnos para adorar a Dios y disfrutar de sana convivencia (Hebreos 10:24, 25). Otro mandato divino ´ es el de hacer frecuentes oraciones desde el corazon (Mateo 6:5-8; 1 Tesalonicenses 5:17). Al obedecer estos manda´ mientos, nos convencemos cada vez mas de que son muy amorosos. En efecto, comprendemos que nos proporcionan ´ ´ una alegrıa y una satisfaccion que este mundo atribulado no puede ofrecernos. Sin duda, nuestra confianza en las leyes divinas se fortalece cuando meditamos en los beneficios ´ que hemos conseguido obedeciendolas. 7 En ocasiones hay quienes se inquietan pensando que ´ ´ ˜ ˜ ´ no sera facil obedecer ano tras ano las leyes de Jehova, y les entra miedo a fracasar. Si nos invadieran esos sentimientos, ´ recordemos las siguientes palabras: “Yo, Jehova, soy tu Dios, ˜ Aquel que te ensena para que te beneficies [...], Aquel que te hace pisar en el camino en que debes andar. ¡Oh, si real´ 7, 8. ¿Que tranquilidad brinda la Palabra de Dios a quienes temen ˜ no mantenerse fieles con el paso de los anos?


´ ´ “Edificandose sobre su santısima fe”

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´ mente prestaras atencion a mis mandamientos! Entonces tu ´ ´ paz llegarıa a ser justamente como un rıo, y tu justicia como ´ las olas del mar” (Isaıas 48:17, 18). ¿Nos hemos detenido a pensar en lo tranquilizador que es este pasaje? 8 Aquı´ Jehova´ promete que, si le obedecemos, tendremos ´ ´ dos beneficios. Primero, nuestra paz sera como un rıo: se´ rena, abundante y continua. Segundo, nuestra justicia sera ´ como las olas del mar. ¿En que sentido? Bueno, si nos que´ damos mirando las olas desde la playa, viendolas venir una ´ tras otra, nos invade una sensacion de permanencia: sabe´ mos que seguiran rompiendo contra la costa a lo largo de los siglos. Por lo tanto, este pasaje indica que nuestra justicia —nuestro modo de vivir de acuerdo con lo correcto— puede ser igual de perdurable. Si nos esforzamos por ser fieles ´ ´ a Dios, el nunca permitira que fracasemos (Salmo 55:22). Ciertamente, al repasar estas alentadoras promesas se forta´ lece nuestra confianza en Jehova y en sus justos requisitos.

“ADELANTE A LA MADUREZ” ´ El segundo aspecto de la construccion espiritual se indica en las siguientes palabras inspiradas: “Pasemos adelan´ te a la madurez” (Hebreos 6:1). Mientras que la perfeccion ´ es algo que hoy esta fuera de nuestro alcance, la madurez cristiana es una excelente meta que todos podemos lograr. ´ Y a medida que vayamos madurando, aumentara la satis´ ´ ´ faccion de servir a Jehova. ¿Por que? 10 El cristiano maduro se esfuerza por ser espiritual y ´ ´ ˜ ´ adoptar la optica de Jehova (Juan 4:23). Pablo senalo que ´ “los que estan en conformidad con la carne fijan la men´ te en las cosas de la carne; pero los que estan en confor´ ´ midad con el espıritu, en las cosas del espıritu” (Romanos 8:5). Quienes tienen un punto de vista carnal, o puramente 9

´ 9, 10. a) ¿Por que es la madurez cristiana una excelente meta para ´ todos? b) ¿De que manera contribuye la actitud espiritual a que seamos felices?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

humano, no pueden ser felices, pues viven con una acti´ tud egoısta, miope y materialista. Sin embargo, las perso´ nas espirituales disfrutan de muchas alegrıas, pues toda su ´ existencia gira en torno a Jehova, el “Dios feliz” (1 Timoteo 1:11). Quieren agradarle y sienten gozo incluso durante las ´ pruebas de fe. ¿Como es posible? Porque saben que siendo ´ ´ ´ fieles probaran que Satanas es un mentiroso y complaceran a su Padre celestial (Proverbios 27:11; Santiago 1:2, 3). ´ 11 La madurez espiritual se consigue unicamente con la ´ ´ ´ ´ practica. Ası lo indica el siguiente versıculo: “El alimento solido pertenece a [las] personas maduras, a los que mediante el uso tienen sus facultades perceptivas entrenadas para distinguir tanto lo correcto como lo incorrecto” (Hebreos ˜ ´ 5:14). Pablo senala que las facultades de percepcion espiritual tienen que ser “entrenadas”. Y utiliza un verbo griego ´ que en el siglo I debıa de ser habitual en los gimnasios de Grecia, ya que literalmente significa “ejercitadas como un ´ ´ gimnasta”. Veamos ahora que implica esta preparacion. ´ 12 Nadie nace sabiendo controlar el cuerpo. Los bebes ´ ´ apenas logran percibir donde estan sus extremidades, no coordinan bien los brazos y hasta se dan golpes en la cara, reaccionando con sorpresa y molestia. Pero poco a poco, al ir usando el cuerpo, logran dominarlo: primero gatean, luego dan sus primeros pasos y con el tiempo termi´ nan correteando.1 El progreso maximo que alcanza un ser ´ ´ ´ ´ 1 Los cientıficos emplean el termino propiocepcion. ¿En que con´ siste? Es un sentido especial que permite al cuerpo saber la posicion ´ que ocupa en el espacio y la ubicacion de sus extremidades. Gracias ´ a el podemos hacer cosas como aplaudir con los ojos cerrados. Si este ´ sentido se trastorna cuando somos adultos, quiza no consigamos ponernos en pie, caminar o incluso sentarnos derechos. ´ 11, 12. a) Explique que recomienda Pablo que hagamos con nues´ tras “facultades perceptivas”, y que significado tiene el verbo tradu´ ´ cido “entrenadas”. b) ¿Que preparacion tiene que recibir el cuerpo ´ para madurar y alcanzar la mayor destreza fısica?


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humano se observa en los gimnastas. Cuando los vemos haciendo piruetas y giros en el aire con exquisi´ ta gracia y precision, no nos queda duda de que les fal´ ta poco para ser maquinas ´ perfectas. Pero esa maestrıa no es casualidad: han sido necesarias muchas horas de ejercicios. La Biblia recono´ ´ ce que la educacion fısica “ayuda a que todo el cuer´ ´ ´ po este sano”, aunque subraya que es mucho mas util adies´ trar las facultades de percepcion espiritual (1 Timoteo 4:8, ´ Traduccion en lenguaje actual ). 13 En este libro hemos visto muchos puntos que nos ayudan a ejercitar nuestras facultades de discernimiento a fin ´ ´ ´ de ser personas espirituales y fieles a Jehova. Dıa a dıa, antes ´ de tomar decisiones, examinemos a la luz de la oracion los ´ ´ principios y las leyes de Dios. Preguntemonos: “¿Que leyes ´ ´ ´ o principios bıblicos tienen relacion con este caso? ¿Como ´ puedo aplicarlos? ¿Le gustara a mi Padre celestial lo que pienso hacer?” (Proverbios 3:5, 6; Santiago 1:5). Si adoptamos la costumbre de hacernos este examen, iremos entre´ nando las facultades perceptivas. Ası lograremos madurar y mantener una actitud verdaderamente espiritual. 14 Aunque hayamos alcanzado la madurez espiritual, nuestro desarrollo debe continuar. Para no estancarnos, es ´ ˜ ´ esencial vigilar la nutricion. Ya vimos que, como senalo Pa´ blo, “el alimento solido pertenece a [las] personas maduras”. De modo que para que la fe se fortalezca, debemos ´ A fuerza de practica, el gimnasta adiestra su cuerpo

´ 13. ¿Como podemos entrenar las facultades perceptivas? ´ ´ 14. Para crecer espiritualmente, ¿que apetito hay que abrir y que actitud debemos evitar?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ tener una alimentacion espiritual adecuada. Ademas, hay ´ ´ que adquirir sabidurıa, o sea, aprender a poner en practica el conocimiento. Y eso es muy importante, pues, como ´ muestra la Biblia, “la sabidurıa es la cosa principal”. Por lo tanto, abramos el apetito por las maravillosas verdades que ˜ nos ensena nuestro Padre (Proverbios 4:5-7; 1 Pedro 2:2). ´ Sin embargo, por mucho conocimiento y sabidurıa que ´ ´ tengamos, no hay razon para presumir ni creernos mas que nadie. De tiempo en tiempo debemos asegurarnos de que el ´ ´ orgullo u otras debilidades no esten apoderandose de nues´ tro corazon. De hecho, Pablo recomienda que nos pongamos “a prueba para ver si est[amos] en la fe” y examinemos “lo que [nosotros] mismos [somos]” (2 Corintios 13:5). 15 Cuando se termina una casa, hay que darle mantenimiento e incluso ampliarla si las circunstancias lo requie´ ren. Y con la espiritualidad pasa lo mismo. ¿Que necesitamos para mantenerla en buen estado y lograr que crezca? Sobre todas las cosas, amor. Efectivamente, el amor por ´ ´ ´ Jehova y por los hermanos debe ser cada dıa mas fuerte. ´ Si no tuvieramos esta cualidad, todos nuestros conocimien´ tos y obras serıan tan solo mucho ruido y pocas nueces (1 Corintios 13:1-3). No hay duda: el amor es la clave de la madurez y el crecimiento espiritual. ´ CENTRADOS EN LA ESPERANZA QUE DA JEHOVA ´ 16 Veamos el tercer aspecto de la construccion espiritual. ´ Para edificar una autentica personalidad cristiana, hay que ´ vigilar nuestra forma de pensar. Satanas, el gobernante de este mundo, es especialista en infundir actitudes negativas, pesimistas, desconfiadas y desesperadas (Efesios 2:2). Y esas actitudes son tan peligrosas para nosotros como una plaga de carcoma, o polilla, para una casa de madera. Pero, gracias ´ 15. ¿Por que es indispensable el amor para seguir creciendo espiritualmente? ´ ´ ´ ´ ´ 16. ¿Que actitudes infunde Satanas, y que proteccion nos da Jehova?


´ ´ “Edificandose sobre su santısima fe”

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´ ´ a Jehova, contamos con una proteccion garantizada: la esperanza. ´ 17 La Biblia presenta “la esperanza de la salvacion” como ´ una defensa esencial en la lucha contra Satanas y su mundo. Concretamente, la compara al yelmo, o casco, de una ´ armadura (1 Tesalonicenses 5:8). El soldado de tiempos bı´ blicos solıa usar un casco de metal, colocado sobre un gorro de fieltro o cuero, para que los golpes rebotaran y causaran ˜ ´ ´ menos dano; sabıa que si salıa a luchar sin llevarlo puesto, ´ tendrıa las horas contadas. Pues bien, al igual que esta pieza resguarda la cabeza, la esperanza protege nuestros pensamientos. ´ ´ ´ ´ 18 Jesus demostro a la perfeccion que significa mantener ´ ´ la esperanza. Recordemos todo lo que sufrio la ultima no´ che que estuvo vivo en la Tierra. Uno de sus amigos ıntimos ´ ´ lo traiciono por dinero. Otro dijo publicamente que ni lo ´ ´ conocıa. Y los demas lo abandonaron y salieron huyendo. ´ Sus propios compatriotas se volvieron contra el y pidieron a gritos que muriera torturado a manos de los soldados roma´ nos. No es arriesgado afirmar que soporto pruebas mucho ´ ´ ´ mas difıciles que las que afrontaremos nosotros. ¿Que le ´ permitio salir airoso? Hebreos 12:2 responde: “Por el gozo ´ ´ que fue puesto delante de el aguanto un madero de tormen¨ to, despreciando la verguenza, y se ha sentado a la diestra ´ del trono de Dios”. Como vemos, nunca perdio de vista “el ´ gozo que fue puesto delante de el”. 19 Pero ¿que´ gozo era ese? El de saber lo que iba a lo´ ´ grar manteniendose fiel: contribuir a la santificacion del sagrado nombre de Dios y proporcionar la prueba suprema ´ ´ de que Satanas es un mentiroso. ¡Ninguna esperanza podıa ´ ´ 17. ¿Con que sımbolo se muestra en la Biblia la importancia de la esperanza? ´ ´ ´ 18, 19. ¿Como demostro Jesus lo que significa mantener la esperan´ za, y como podemos imitarlo?


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ ´ ´ ´ alegrar mas a Jesus! Ademas, sabıa que dentro de poco su ´ ´ Padre celestial lo recompensarıa con creces y le dejarıa dis˜ ´ frutar de nuevo de su maravillosa companıa. En los mo´ ´ ´ ´ mentos mas difıciles, Jesus se aferro a esa gozosa esperan´ za. Y nosotros debemos hacer lo mismo. Jamas olvidemos el ´ ´ gozo que, como en el caso de Jesus, Jehova pone ante noso´ tros. El nos dignifica con el privilegio de colaborar en la san´ ´ tificacion de su ilustre nombre y probar que Satanas mien´ ´ te. ¿Como podemos hacerlo? Aferrandonos a nuestro Padre ´ como Soberano y manteniendonos al amparo de su amor, vengan las pruebas que vengan. 20 Jehova´ no solo esta´ dispuesto a recompensar nuestra fi´ delidad, sino que esta ansioso de hacerlo (Isaıas 30:18; Ma´ laquıas 3:10). Le encanta conceder a sus siervos todo lo que ´ anhelan en justicia (Salmo 37:4). Por eso, centremonos en la esperanza que tenemos por delante. Nunca adoptemos las actitudes negativas, corruptas y retorcidas del viejo mun´ ´ do de Satanas. Si notamos que se nos estan contagiando, pi´ ´ damos con fervor a Jehova que nos de “la paz [...] que supe´ ´ ra a todo pensamiento”, la cual protegera nuestro corazon y nuestras facultades mentales (Filipenses 4:6, 7). ´ ´ 20. ¿Que nos ayudara a mantener la actitud positiva y no caer en la desesperanza?


´ ´ “Edificandose sobre su santısima fe”

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´ ¡Que esperanza tan maravillosa tenemos! Si formamos ´ parte de la “gran muchedumbre”, la cual saldra de “la gran ´ tribulacion”, pensemos en todo lo que nos espera (Revela´ ´ cion 7:9, 14). Es difıcil imaginar lo aliviados que nos sentire´ mos al vernos libres del influjo de Satanas y sus demonios. ´ A fin de cuentas, ¿quien ha vivido libre de las tentaciones ´ del Diablo? Cuando desaparezcan las presiones satanicas, ´ ´ sera una delicia transformar la Tierra en un paraıso bajo la ´ ´ ´ direccion de Cristo y de los 144.000 que gobernaran con el ´ desde el cielo. ¡Y cuanto deseamos ver eliminadas las enfermedades, recibir a nuestros seres queridos cuando resuciten ´ y disfrutar de una vida tan agradable como Dios querıa ori´ ginalmente! Cuando estemos cerca de la perfeccion, esta´ remos a un paso de alcanzar una recompensa aun mayor: “la gloriosa libertad de los hijos de Dios” (Romanos 8:21). 22 Jehova´ desea que usted se beneficie de la mayor libertad imaginable. Y el camino de la verdadera libertad pasa por la obediencia. Por eso, ¿verdad que vale la pena es´ ´ ´ forzarse dıa a dıa por obedecer a Jehova? Entonces, ¡siga ´ ´ edificandose sobre su santısima fe a fin de mantenerse en el amor de Dios por toda la eternidad! 21

´ 21, 22. a) ¿Que gloriosa esperanza tiene la “gran muchedumbre”? ´ ´ ´ b) ¿Que valora usted mas de su esperanza cristiana, y que firme de´ cision debe adoptar?


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´ PAGINA

´ Como tratar a un expulsado 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 207 ´ ´ ¿Cuando hay que cubrirse la cabeza, y por que? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 209 El saludo a la bandera, las votaciones y el servicio civil 9 9 9 9 9 212 ´ ´ Fracciones sanguıneas y procedimientos medicos 9 9 9 9 9 9 9 9 9 215 ´ ´ Como vencer la masturbacion 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 218 ´ ´ ¿Que dice la Biblia sobre el divorcio y la separacion? 9 9 9 9 9 9 9 219 ´ Como resolver disputas de negocios 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 222


´ Apendice

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´ Como tratar a un expulsado Pocas cosas duelen tanto como ver que un familiar o un ´ ´ amigo ıntimo tiene que ser expulsado de la congregacion por no arrepentirse de sus pecados. No obstante, la manera en que respondamos en este caso a las indicaciones de la Biblia ´ ´ ´ revelara cuanto amamos a Dios y hasta que grado somos leales a sus disposiciones.1 Por eso, analicemos varias cuestiones que pudieran surgir. ´ ´ ¿Cual debe ser la relacion con un expulsado? “Cesen de ˜ ´ ´ mezclarse en la companıa de cualquiera que, llamandose hermano, sea fornicador, o persona dominada por la avidez, o ´ ´ idolatra, o injuriador, o borracho, o que practique extorsion, y ni siquiera coman con tal hombre.” (1 Corintios 5:11.) Ade´ mas, la Biblia nos exhorta: “[Si alguien] no permanece en la ˜ ensenanza del Cristo [...], nunca lo reciban en casa ni le digan ´ un saludo. Porque el que le dice un saludo es partıcipe en sus obras inicuas” (2 Juan 9-11). La Atalaya del 15 de noviembre ´ ˜ de 1981, pagina 19, senala: “Decir un sencillo ‘¡Hola!’ a al´ guien puede ser el primer paso que lleve a una conversacion y ´ tal vez hasta a una amistad. ¿Quisieramos dar ese primer paso ´ respecto a una persona expulsada?”. Ası, cuando un miembro ´ ´ de la congregacion es expulsado, cortamos toda relacion so´ cial y espiritual con el. ´ ¿Es realmente necesario ser tan estrictos en el trato? Sı, y por varias razones. La primera es la lealtad a Dios y a su Palabra. ´ Amamos tanto a Jehova que queremos obedecerle siempre, ´ ´ incluso cuando nos resulta muy difıcil. Ademas, estamos se´ guros de que el es justo y amoroso, y de que todas sus leyes ´ son para nuestro bien (Isaıas 48:17; 1 Juan 5:3). La segunda ´ razon es que el pecador que no se ha arrepentido es una mala ˜ ´ influencia. Por eso, al excluirlo de nuestra companıa nos ´ ´ ´ 1 Los principios bıblicos sobre la expulsion son tambien aplicables a quienes se desasocian, es decir, a quienes deciden renunciar a su condi´ ´ cion de miembros de la congregacion.


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

protegemos moral y espiritualmente, y preservamos la pure´ za y el buen nombre de la congregacion (1 Corintios 5:6, 7). ´ ´ La tercera razon es que la expulsion puede beneficiar al pro´ pio pecador. ¿De que manera? Si nos mantenemos fieles a los ´ ´ ´ principios bıblicos y apoyamos la decision del comite judicial tal vez logremos motivar al pecador, quien hasta el momento no ha aprovechado la ayuda de los ancianos. En efecto, es ´ posible que nuestra postura le ablande el corazon y lo lleve a cambiar de actitud. Cuando vea que ha perdido la apreciada ´ ´ ´ relacion que tenıa con sus seres queridos, quizas “[recobre] el ´ juicio”, comprenda la gravedad de su pecado y de los pasos ´ necesarios para volver a Jehova (Lucas 15:17). ´ ¿Y si el expulsado es un familiar? La lealtad a Jehova pudiera verse sometida a prueba cuando hay de por medio lazos de ´ sangre. En esas circunstancias, ¿como hay que tratar al expulsado? Aunque no es posible abarcar todas las situaciones, nos ´ centraremos en dos casos basicos. A veces el expulsado vive con su familia inmediata. Dado ´ que la expulsion no rompe los lazos de sangre, los familia´ ´ res no tienen objecion a que siga relacionandose con ellos e interviniendo en las actividades cotidianas del hogar. Sin ´ embargo, por lealtad a Jehova, no pueden confraternizar espiritualmente con el pecador, ya que este ha decidido romper ´ ´ ´ el vınculo cristiano que los unıa. Quizas le dejen estar en el estudio de familia, pero sin participar. Ahora bien, si es ´ un menor, los padres pueden darle lecciones bıblicas, pues ˜ siguen siendo responsables de su ensenanza y disciplina (Proverbios 6:20-22; 29:17).1 Ahora bien, ¿y si el expulsado no vive con su familia in´ mediata? En ese caso, los cristianos fieles reducen al maximo ´ el trato, limitandolo a cuando es indispensable atender asuntos de familia. No buscan excusas para juntarse. Por lealtad ´ ´ 1 Para mas informacion sobre los menores expulsados que viven con ´ ´ su familia, vease La Atalaya del 1 de octubre de 2001, pags. 16, 17, y del ´ 15 de noviembre de 1988, pag. 20.


´ Apendice

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´ ´ ´ a Jehova y a su organizacion, respetan la disciplina bıblica. Quieren lo mejor para su pariente, y con su postura firme ´ ´ quizas lo ayuden a beneficiarse de la correccion recibida (Hebreos 12:11).1 ´ ´ ´ 1 Para mas informacion sobre los principios bıblicos aplicables a la re´ ´ lacion con parientes expulsados, vease La Atalaya del 15 de abril de 1988, ´ ´ pags. 26-31, y del 15 de noviembre de 1981, pags. 20-25.

´ ¿Cuando hay que cubrirse la cabeza, ´ y por que? ´ ´ Por inspiracion, Pablo explico que a veces las cristianas de´ ben cubrirse la cabeza para realizar su servicio a Jehova. ¿En ´ ´ que situaciones tienen que hacerlo, y por que? Examinemos ´ las palabras del apostol en 1 Corintios 11:3-16 para ver algu´ nas pautas que les permitiran actuar en cada caso de una forma que honre a Dios. Pablo apunta a tres factores a tomar en cuenta: 1) las actividades que exigen que lleven cubierta la ´ cabeza; 2) los ambitos, o contextos, en que realizan dichas actividades, y 3) los motivos que tienen para aplicar esta norma. Las actividades. Pablo menciona dos: orar y profetizar (ver´ sıculos 4, 5). Orar es, como sabemos, una forma de dar culto ´ a Jehova; por otro lado, profetizar se refiere hoy a la labor de ˜ ´ ensenanza bıblica de los ministros y ministras cristianos. Entonces, ¿quiere decir Pablo que las hermanas han de cubrirse ´ ˜ siempre que esten orando o ensenando la Biblia? No. En rea´ lidad, todo depende del segundo factor: el ambito donde realicen estas actividades. ´ ´ ´ Los ambitos. El ´ apostol alude a dos ambitos: la familia y´ la ´ congregacion. El escribe: “La cabeza de la mujer es el varon; [...] toda mujer que ora o profetiza con la cabeza descubierta ¨ ´ ´ averguenza su cabeza” (versıculos 3, 5). En la familia, Jehova ´ ha nombrado al esposo cabeza de la mujer. Por eso, ¿que su´ cede si ella asume funciones que Jehova reserva para el cabeza? Que, a menos que demuestre el debido reconocimiento


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

´ a la autoridad de su esposo, lo avergonzara. Veamos varios ´ ejemplos. Una cristiana esta con su esposo presente y tiene ´ que dar lecciones bıblicas a alguien. Por respeto a la autoridad ´ ´ del marido, debe cubrirse. Y da igual que el este o no bautizado, pues es cabeza de la familia.1 ¿Y si una cristiana tiene ˜ que orar o ensenar en presencia de un hijo menor bautizado? ´ ´ Aunque el no es cabeza de la familia, la madre tambien se cu´ ´ brira. ¿Por que? Porque respeta la autoridad que han recibido ´ los varones bautizados de la congregacion. ´ ´ Pablo se refiere al segundo ambito, la congregacion, al es´ cribir: “Si algun hombre parece disputar en pro de otra costumbre, nosotros no tenemos otra, ni tampoco las congre´ gaciones de Dios” (versıculo 16). Al frente de la congre´ ´ gacion, Jehova ha puesto a hombres bautizados (1 Timoteo ´ 2:11-14; Hebreos 13:17). Ası, solo permite que se nombre a ˜ varones para que cuiden Su rebano como ancianos y siervos ministeriales (Hechos 20:28). Pero a veces es preciso que una cristiana atienda tareas que normalmente corresponden ´ ´ a un varon bautizado y competente. Por ejemplo, quizas ten´ ga que dirigir una reunion para el servicio del campo porque ´ ´ no haya ningun hermano capaz. Esta reunion es en realidad ´ ˜ una extension del programa de ensenanza de la congrega´ ´ cion, y deberıa dirigirla un hermano. Y lo mismo sucede si ´ una cristiana tiene que dirigir, en presencia de un varon bau´ ´ tizado, un estudio bıblico establecido. Por eso, ella debera cu´ brirse en reconocimiento de que realiza una funcion propia de un hombre. No obstante, la cristiana no tiene que llevar cubierta la ca´ beza para otras muchas facetas de la adoracion. Por ejemplo, para comentar en las reuniones, predicar de casa en casa ´ (aunque vaya con su esposo u otro varon bautizado) y orar o ´ estudiar con sus hijos no bautizados. Ahora bien, ¿que pue´ de hacer si le surgen dudas en un caso especıfico? En primer ´ 1 La esposa cristiana no ora en voz alta en presencia de su conyuge cre´ yente a no ser por motivos excepcionales, como que el haya perdido el habla por alguna enfermedad.


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lugar, analizar el asunto con ´ mas detenimiento.1 Pero si la duda persiste, y se lo dicta la conciencia, no hay nada de malo en que se cubra al estilo de la hermana de la foto. ´ Los motivos. En el versıculo 10 encontramos dos mo´ tivos que impulsaran a la cristiana a cumplir con este requisito: “La mujer debe te˜ ner una senal de autoridad sobre la cabeza [...] debido a los ´ ´ ´ angeles”. La primera razon se desprende de la expresion “una ˜ senal de autoridad”. En efecto, la prenda que cubre la cabeza ˜ de la hermana es una senal de reconocimiento a la autoridad ´ ´ que Jehova otorga dentro de la congregacion a los varones bautizados. Es, por tanto, un medio por el que ella demuestra ´ ´ ´ amor y lealtad a Dios. ¿Y cual es la segunda razon? Segun el ´ ´ ´ citado versıculo, “debido a los angeles”. Pero ¿que efecto pue´ de tener en estos poderosos espıritus el que la mujer se cubra? ´ Los angeles se fijan en todos los miembros de la organiza´ ´ ´ cion de Jehova, tanto del cielo como de la Tierra, y estan muy pendientes de sus demostraciones de respeto a la autoridad divina. De hecho, se benefician del ejemplo de obediencia ´ de los humanos imperfectos. Al fin y al cabo, estos espıritus ´ ´ tambien deben dar prueba de sumision al orden divino, algo ´ que no todos ellos hicieron en su dıa (Judas 6). En la actuali´ dad reciben un magnıfico ejemplo cada vez que una cristiana se somete por voluntad propia a la autoridad de un hermano bautizado, incluso si ella lo supera en experiencia, conoci´ ´ miento o inteligencia. Y el ejemplo les resulta aun mas impac´ tante si se trata de una cristiana ungida. ¿Por que? Porque en ´ el futuro dicha hermana sera parte del grupo de coherederos ´ ´ que reinara con Cristo en los cielos, en una posicion superior ´ ´ 1 Para mas detalles, vease La Atalaya del 15 de julio de 2002, ´ ´ pags. 26, 27, y del 15 de julio de 1977, pags. 445-448.


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´ a la de los propios angeles. Como vemos, las cristianas tienen ´ ante sı un verdadero privilegio. Con su conducta leal y sumi´ ´ ´ sa dan ante millones de angeles una autentica leccion de humildad y obediencia.

El saludo a la bandera, las votaciones y el servicio civil ´ Saludo a la bandera. Los testigos de Jehova creemos que honrar la bandera con saludos y reverencias, a menudo mientras se entona un himno, es un acto de culto que atribuye la ´ ´ ´ salvacion a la patria y a sus lıderes, en vez de a Dios (Isaıas 43:11; 1 Corintios 10:14; 1 Juan 5:21). Entre los reyes que re´ ´ cibieron una veneracion ası figura Nabucodonosor de Babi´ lonia. Decidido a demostrar ante sus subditos su majestad y ´ religiosidad, el poderoso monarca erigio una colosal estatua y ´ ordeno que todos se inclinaran ante ella mientras se interpretaba una especie de himno. Pero tres hebreos —Sadrac, Mesac y Abednego— se negaron a honrar la imagen, a riesgo de su´ frir la pena de muerte (Daniel, capıtulo 3). ´ ¿Que puede decirse de hoy? En su obra El nacionalismo: ´ una religion, el historiador Carlton Hayes habla del “ritual del nacionalismo moderno” y dice: “La bandera nacional es el ´ sımbolo principal y objeto central de culto. [...] Los hombres se descubren a su paso; los poetas dedican odas en su honor; ˜ ´ ˜ los ninos le cantan himnos”. Ademas, senala que el nacio´ ´ nalismo tambien tiene sus “dıas santos” —como el 4 de ju´ ´ lio, Dıa de la Independencia de Estados Unidos—, ası como ´ sus “santos y heroes” y sus “templos”, o lugares venerados. ´ ´ De igual modo, el Diario Oficial de la Federacion, de Mexico, indica que “el Escudo, la Bandera y el Himno Nacionales, son ´ ´ los Sımbolos Patrios” y exhorta a rendir “culto a los sımbolos ˜ ´ nacionales”. Y ya hace anos, una obra de consulta menciono que “la bandera, como la cruz, es sagrada” (The Encyclopedia Americana).


´ Apendice

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´ ´ En fecha mas reciente, esa misma obra explico que los ´ himnos nacionales son “expresiones del sentir patriotico que ´ suelen incluir invocaciones para que Dios guıe y proteja a su ´ ´ pueblo o a sus dirigentes”. Ası pues, los testigos de Jehova ´ no somos extremistas al opinar que las ceremonias patrioticas donde se saluda la bandera o se toca el himno son actos religiosos. En su libro Genio y figura del norteamericano, el profesor ´ D. W. Brogan hablo de varios juicios que implicaron a alumnos Testigos que se negaron a rendir homenaje a la bandera estadounidense y recitar el juramento de lealtad, subrayando el siguiente hecho: “La Suprema Corte ha afirmado al fin [en varias sentencias] que estos ritos cotidianos son de tipo religioso”. Los Testigos tenemos claro que aunque nosotros no participamos en tales actos, pues los consideramos contrarios a ´ ´ ´ los principios bıblicos, las demas personas estan en su perfecto derecho de hacerlo. Asimismo, respetamos a las banderas como emblemas nacionales y nos sometemos a los gobier´ nos legıtimos, pues son las “autoridades superiores” que ac´ tuan colectivamente como el “ministro de Dios” (Romanos ´ 13:1-4). Tambien obedecemos el consejo de orar “respecto a ´ [los] reyes y a todos los que estan en alto puesto”. Sin embar´ go, lo hacemos con la intencion de que nos permitan seguir ´ “llevando una vida tranquila y quieta con plena devocion piadosa y seriedad” (1 Timoteo 2:2). ´ Votaciones polıticas. El cristiano verdadero respeta el dere´ ˜ cho de los demas ciudadanos a votar. No hace campana contra las elecciones ni tampoco se niega a colaborar con las autoridades que resultan elegidas. Ahora bien, toma la firme ´ ´ decision de mantenerse neutral en cuestiones polıticas (Ma´ teo 22:21; 1 Pedro 3:16). Pero ¿y si en su paıs es obligatorio votar o se respira un clima hostil hacia quienes no acuden a ´ las urnas? Si su conciencia se lo permite, podrıa ir a las cabi´ ´ nas electorales. Ası, actuarıa como Sadrac, Mesac y Abednego, quienes, en circunstancias parecidas, hicieron acto de presen´ cia en la llanura de Dura. Eso sı, para no violar su neutralidad, el cristiano debe tener muy presentes estos seis principios:


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´ ´ 1. Los discıpulos de Jesus “no [somos] parte del mundo” (Juan 15:19). 2. Los cristianos somos representantes de Cristo y su Reino (Juan 18:36; 2 Corintios 5:20). ´ 3. A todos los miembros de la congregacion nos unen las mismas creencias y el mismo amor (1 Corintios 1:10; Colosenses 3:14). 4. Quien vota por un dirigente es responsable, hasta cierto ´ grado, de lo que este haga (veanse los principios subyacentes en 1 Samuel 8:5, 10-18 y 1 Timoteo 5:22). 5. Cuando los israelitas pidieron un gobernante visible, ´ ´ ´ ´ Jehova considero que esa peticion constituıa un claro recha´ zo a Su soberanıa (1 Samuel 8:7). 6. Los cristianos queremos hablar del Reino de Dios con ´ ´ total libertad a personas de cualquier ideologıa polıtica (Mateo 24:14; 28:19, 20; Hebreos 10:35). ´ Servicio civil. Hay paıses que exigen que los objetores al ´ servicio militar realicen por algun tiempo un servicio civil. ´ ´ ¿Que debemos hacer si nos enfrentamos a esta situacion? ´ ´ Orar a Jehova e informarnos bien, tal vez pidiendole consejo ´ a un cristiano maduro. Ası podremos tomar una buena deci´ sion de conciencia (Proverbios 2:1-5; Filipenses 4:5). La Palabra de Dios nos pide que seamos “obedientes a los gobiernos y a las autoridades”, que estemos “listos para toda buena obra” y que seamos “razonables” (Tito 3:1, 2). Te´ ´ niendo esto presente, debemos preguntarnos que ocurrira si ´ aceptamos el servicio civil: “¿Se vera comprometida mi neu´ ´ tralidad cristiana o me vere involucrado en la religion falsa?” ´ ´ (Miqueas 4:3, 5; 2 Corintios 6:16, 17). “¿Me sera difıcil, o incluso imposible, cumplir con mis responsabilidades cristianas?” (Mateo 28:19, 20; Efesios 6:4; Hebreos 10:24, 25.) ´ ´ “O por el contrario, ¿tendre tiempo para participar mas en las actividades espirituales, e incluso emprender el ministerio de tiempo completo?” (Hebreos 6:11, 12.)


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Si un cristiano decide con conciencia limpia cumplir con ´ un determinado servicio civil en lugar de ir a la carcel, ´ sus hermanos en la fe deben respetar su decision (Romanos 14:10). Y lo mismo deben hacer si decide no cumplir con dicho servicio (1 Corintios 10:29; 2 Corintios 1:24).

´ Fracciones sanguıneas ´ y procedimientos medicos ´ Fracciones sanguıneas. Las fracciones se extraen de los cua´ ´ tro componentes principales de la sangre: globulos rojos, globulos blancos, plaquetas y plasma. Entre las fracciones que se ´ ´ obtienen de los globulos rojos figura una proteına llamada hemoglobina. Con la hemoglobina, sea humana o animal, se elaboran productos destinados al tratamiento de anemias agudas y hemorragias masivas. Otras fracciones provienen del plasma, componente san´ guıneo formado por agua (en un 90%) y por una gran can´ tidad de hormonas, sales inorganicas, enzimas y nutrientes, ´ ´ entre ellos minerales y azucares. El plasma tambien contie´ ´ ´ ne factores de coagulacion, proteınas como la albumina y ´ anticuerpos que combaten enfermedades. Ası, cuando una persona se ve expuesta a determinadas enfermedades, se le ´ suele recetar inyecciones de gammaglobulina, fraccion rica en anticuerpos que se extrae del plasma de personas inmuniza´ das. Finalmente, de los globulos blancos se obtienen fracciones como los interferones y las interleuquinas, con las que se ´ tratan infecciones virales y canceres. ¿Pueden los cristianos aceptar terapias que empleen fraccio´ ´ nes sanguıneas? La Biblia no da instrucciones especıficas, por ´ lo que cada cual debe tomar su propia decision ante Dios de acuerdo con los dictados de su conciencia. Algunos rechazan todas las fracciones, razonando que, cuando Dios les dio la Ley ´ a los israelitas, les indico que la sangre de los animales que ma´ taran tenıan que “derramarla sobre el suelo” (Deuteronomio


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´ “Mantenganse en el amor de Dios”

SANGRE COMPLETA

Fracciones de los ´ globulos blancos

Plasma 9999999999999999

Fracciones de los ´ globulos rojos

Plaquetas 9999999999999999

´ Globulos blancos 9999999999999

CADA CRISTIANO DEBE TOMAR ´ SU DECISION

´ Globulos rojos 9999999999999

INACEPTABLE

Fracciones de las plaquetas

Fracciones del plasma

12:22-24). Pero hay otros que, aunque tampoco aceptan transfusiones de sangre completa o de componentes principales, ´ ´ sı admiten tratamientos con una determinada fraccion, pues ´ ´ ´ consideran que, en algun momento, la fraccion dejo de representar la vida de la criatura de la que proviene. Antes de decidir nada, conviene preguntarse: “¿Comprendo ´ que si rechazo todas las fracciones sanguıneas me estoy negando a aceptar todos los productos que las incluyan, entre ellos medicamentos destinados a combatir ciertas enfermedades o ´ ´ a detener las hemorragias facilitando la coagulacion? ¿Sabrıa ´ ´ ´ explicarle a un medico por que rechazo o por que acepto una ´ ´ o mas fracciones sanguıneas?”. ´ ´ ´ Procedimientos medicos. Dos tecnicas quirurgicas habi´ ´ tuales son la hemodilucion y la recuperacion de sangre. La he´ modilucion consiste en desviar parte de la sangre, sustituirla por un expansor del plasma y luego reintroducirla en el cuer´ po. Y la recuperacion de sangre es el proceso por el que, duran´ te una operacion, se recoge de las heridas y cavidades la sangre que pierde el paciente, se lava o se filtra y luego se le reinfun´ ´ de. Dado que la aplicacion de estas tecnicas puede variar de un ´ ´ doctor a otro, el cristiano debe preguntar a su medico que pretende hacer en su caso. A la hora de tomar decisiones sobre procedimientos como los anteriores, debemos preguntarnos: “Si desviaran parte de mi sangre fuera del cuerpo e incluso se interrumpiera su flu-


´ Apendice

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´ jo durante un tiempo, ¿me permitirıa mi conciencia educada por la Biblia seguir considerando que esa sangre es parte de ´ mı, y que por lo tanto no es necesario ‘derramarla sobre el ´ suelo’?” (Deuteronomio 12:23, 24). “¿Se quedarıa tranquila ´ mi conciencia si durante un procedimiento medico extrajeran parte de mi sangre, la modificaran y la devolvieran a mi cuer´ ´ po?” “¿Comprendo que si rechazo todas las tecnicas medicas que impliquen el uso de mi propia sangre me estoy negando a

PREGUNTAS QUE ES RECOMENDABLE ´ HACER AL MEDICO ´ Si nos van a realizar una operacion o administrar un tratamiento que pudiera incluir un producto ´ sanguıneo, debemos asegurarnos de tener debida´ mente cumplimentada la documentacion legal necesaria para no recibir transfusiones (por ejemplo, el poder en el que designamos un representante). ´ Tambien conviene plantear las siguientes preguntas al doctor: ´ ˇ ¿Sabe todo el equipo medico implicado que soy ´ ´ testigo de Jehova y que no permito bajo ningun concepto que se me administren transfusiones de sangre ´ ´ (sangre completa, globulos rojos, globulos blancos, plaquetas ni plasma)? ´ ˇ ¿Contiene el producto que me esta recomen´ ´ ´ ´ dando alguna fraccion sanguınea? Si es ası, ¿cual es ´ ´ exactamente su composicion? ¿En que cantidad se ´ ´ administrarıa, y de que modo? ˇ Si mi conciencia me permite aceptar esta frac´ ´ ´ ´ ´ ´ cion sanguınea, ¿que riesgos medicos correre? ¿Que otras opciones tengo? ´ Antes de tomar cualquier decision, expongamos ´ nuestras inquietudes a Jehova, quien promete dar la ´ sabidurıa necesaria a todo el que “siga pidiendo con fe” (Santiago 1:5, 6).


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´ aceptar procedimientos como los analisis de sangre, la hemo´ ´ ´ dialisis y el empleo de la bomba de circulacion extracorporea?” ´ ´ ´ El cristiano debe decidir por sı mismo como permitira que ´ se maneje su sangre durante un procedimiento quir urgico. Y lo mismo ocurre con las pruebas y terapias que impliquen ˜ extraer y reinyectar una pequena cantidad de sangre, tal vez ´ despues de haberla modificado.

´ ´ Como vencer la masturbacion ´ La masturbacion es un vicio que perjudica la espiritua´ lidad, pues fomenta actitudes egocentricas y corrompe la mente.1 Quienes la practican pudieran terminar viendo a los ´ ´ demas como meros juguetes eroticos, simples instrumentos ´ para su satisfaccion. En realidad, separan el sexo del amor y lo ´ ´ reducen a una funcion corporal que brinda placer momenta´ neo y alivia la tension sexual. Pero ese alivio es solo temporal. ´ De hecho, la masturbacion no calma los apetitos carnales ´ ´ que conducen a la fornicacion y la inmundicia; mas bien los excita (Colosenses 3:5). ´ ´ ´ El apostol Pablo escribio: “Amados, limpiemonos de toda ´ ´ contaminacion de la carne y del espıritu, perfeccionando la santidad en el temor de Dios” (2 Corintios 7:1). Para algunas ´ ´ personas, esta invitacion a la pureza supone una autentica ´ lucha; pero no deben darse por vencidas, pues Jehova siem´ pre esta “listo para perdonar” y brindar su ayuda (Salmo 86:5; ´ Lucas 11:9-13). Puede que a veces tengan recaıdas, pero demuestran una buena actitud, como lo indica el hecho de que sienten remordimientos y se esfuerzan por superar el vicio. ´ ´ Jamas olvidemos que “Dios es mayor que nuestro corazon y ´ conoce todas las cosas” (1 Juan 3:20). Cuando el nos mira, no se centra en los pecados, sino en toda nuestra persona´ 1 La masturbacion consiste en manipular o estimular los genitales, normalmente hasta alcanzar el orgasmo.


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´ lidad. Como conoce a la perfeccion nuestras circunstancias, se compadece de nosotros cuando le imploramos misericordia. Por eso, nunca dejemos de orarle con fervor y humildad, ˜ como el nino que acude a su padre cuando necesita ayuda. ´ Ciertamente, Jehova puede limpiarnos la conciencia (Salmo ´ 51:1-12, 17; Isaıas 1:18). Claro, no basta con orar; hay que obrar en consecuencia y dar pasos decididos, como evitar la ´ ˜ ´ pornografıa de todo tipo y las malas companıas.1 ´ Si el problema persiste, uno no deberıa dudar en hablar ´ con su padre (o madre) cristiano o con algun hermano (o ´ hermana) que demuestre madurez e interes personal (Proverbios 1:8, 9; 1 Tesalonicenses 5:14; Tito 2:3-5).2 ´ 1 Muchos han visto practico colocar la computadora en un lugar abierto a toda la familia, lo que permite controlar su uso. Otros han decidido ´ ademas instalar filtros, es decir, programas para evitar contenidos nocivos. No obstante, conviene recordar que ninguno de estos sistemas in´ formaticos es completamente seguro. ´ ´ ´ ´ 2 Para mas sugerencias sobre como dejar la masturbacion, veanse “Los ´ ´ ´ jovenes preguntan... ¿Como puedo superar este habito?”, en ¡Despertad! ´ ´ de noviembre de 2006, y Lo que los jovenes preguntan. Respuestas practi´ cas, vol. 1, pags. 178-182.

´ ¿Que dice la Biblia sobre el divorcio ´ y la separacion? ´ Jehova espera que los casados cumplan con los votos que ´ ´ hicieron el dıa de la boda. Cuando unio a la primera pareja, dijo: “El hombre [...] tiene que adherirse a su esposa, y ´ tienen que llegar a ser una sola carne”. Siglos despues, Jesu´ ˜ ´ cristo cito esas mismas palabras y anadio: “Por lo tanto, lo ´ que Dios ha unido bajo un yugo, no lo separe ningun hom´ ´ bre” (Genesis 2:24; Mateo 19:3-6). Como vemos, Jehova y ´ ´ Jesus consideran que el matrimonio es una union para toda ´ la vida, una union que solo termina cuando muere uno de ´ los conyuges (1 Corintios 7:39). Dado que se trata de una ´ ´ institucion sagrada, no deberıamos tomar a la ligera la idea


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´ de disolverla. De hecho, Jehova odia los divorcios que se rea´ ´ lizan sin base bıblica (Malaquıas 2:15, 16). ´ ´ ´ Segun la Biblia, ¿que motivo valido hay para divorciarse? ´ Pues bien, Jehova ha indicado que detesta la inmoralidad se´ xual (Genesis 39:9; 2 Samuel 11:26, 27; Salmo 51:4). Tanto la ´ aborrece, que permite el divorcio cuando hay fornicacion. ´ ´ ´ (En el capıtulo 9, parrafo 7, se explica que abarca la forni´ cacion.) En realidad, a quien Dios ha concedido el derecho ´ ´ ´ de decidir si permanecera casado o se divorciara es al conyuge inocente (Mateo 19:9). Por tanto, si este decide disolver el ´ ´ matrimonio, no estara haciendo nada que Jehova odia. Aho´ ´ ra bien, ningun miembro de la congregacion debe animarlo a dar ese paso. De hecho, teniendo presentes determinadas ´ circunstancias, el conyuge inocente tal vez opte por permanecer con su pareja, particularmente si observa verdadero ´ arrepentimiento. En todo caso, es el —que tiene el derecho ´ bıblico a divorciarse— quien debe decidir y asumir las conse´ cuencias (Galatas 6:5). Por otro lado, existen situaciones extremas en las que un cristiano o cristiana opta por separarse, o incluso divorciar´ se, pese a que su pareja no ha cometido fornicacion. Cuando esto sucede, la Biblia establece que quien decida irse “permanezca sin casarse, o, si no, que se reconcilie” (1 Corintios 7:11). De modo que, en tales casos, el cristiano no queda libre para comenzar a relacionarse con otra persona con miras a volver a casarse (Mateo 5:32). Veamos ahora varias situaciones excepcionales que han llevado a algunos a separarse. Negativa a mantener a la familia. Hay esposos que no cu´ bren las necesidades basicas de su familia, pero no porque no puedan, sino porque no quieren; y, como resultado, la ´ someten a graves privaciones. ¿Que dice la Biblia sobre ellos? “Si alguno no provee para los [...] miembros de su casa, ha repudiado la fe y es peor que una persona sin fe.” ´ ´ (1 Timoteo 5:8.) En caso de que un marido ası rehuse cam´ ´ biar, la esposa tendra que determinar si la separacion legal es


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un paso necesario para velar por el bienestar de sus hijos y el suyo propio. Ahora bien, siempre que se acuse a un cristiano ´ de este tipo de negligencia, los ancianos de la congregacion ´ investigaran el asunto a fondo, ya que constituye un motivo ´ por el que podrıa ser expulsado. ´ Maltrato fısico muy grave. Hay quienes se vuelven tan agresivos que ponen en peligro la salud, o incluso la vida, de su ´ pareja. Si el conyuge maltratador es cristiano, los ancianos ´ deben analizar el caso, pues los arrebatos de colera y la con´ ´ ducta violenta son motivos de expulsion (Galatas 5:19-21). ´ Peligros muy graves para la vida espiritual. Hay conyuges que intentan impedir por todos los medios que su pareja sir´ va a Jehova o que incluso tratan de obligarla a violar de al´ ´ ´ gun modo los mandatos bıblicos. En tales casos, el conyuge ´ ´ cristiano tendra que determinar si la unica manera de “obe´ decer a Dios [...] mas bien que a los hombres” es obteniendo ´ la separacion (Hechos 5:29). Conviene destacar que en casos tan extremos como los ´ anteriores no debe animarse al conyuge inocente ni a separarse de su pareja ni a permanecer con ella. Aunque los ancianos y otros hermanos maduros pueden brindar apoyo y ´ dar consejos bıblicos, deben reconocer que, en definitiva, ´ el unico que conoce lo que pasa entre marido y mujer es ´ Jehova. Si una cristiana (o un cristiano) exagerara la gravedad de sus problemas matrimoniales para justificar su sepa´ ´ ´ racion, no estarıa honrando ni a la institucion matrimonial ´ ´ ´ ni al propio Dios. Ademas, Jehova sabe si alguien esta recurriendo a maquinaciones astutas, sin importar lo bien tra´ ´ madas que esten. En efecto, “todas las cosas estan desnudas y abiertamente expuestas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta” (Hebreos 4:13). Ahora bien, si existe ´ ´ una situacion sumamente peligrosa y, como ultimo recurso, ´ ´ el cristiano decide separarse, nadie deberıa criticarlo. En ul´ timo termino, “todos estaremos de pie ante el tribunal de Dios” (Romanos 14:10-12).


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´ Como resolver disputas de negocios ´ ´ En 1 Corintios 6:1-8, el apostol Pablo trato el asunto de ´ los pleitos entre hermanos en la fe. Primero, expreso su in´ ´ dignacion porque algunos cristianos de Corinto se atrevıan ´ “a ir al tribunal ante hombres injustos” (versıculo 1). ´ ´ A continuacion, recomendo que las desavenencias se zan´ jaran dentro de la congregacion y no en las cortes de justi´ cia. Examinemos algunas de las solidas razones que presen´ to en su carta inspirada y luego veamos casos en los que tal ´ vez no sean pertinentes las instrucciones del apostol. Cuando surgen problemas de negocios entre cristianos, ´ Jehova espera que intentemos solucionarlos a su manera, ´ ´ y no a la nuestra (Proverbios 14:12). Como indico Jesus, lo ´ mejor es resolverlos rapido, sin dejar que se agraven (Mateo 5:23-26). Por desgracia, algunos cristianos adoptan una actitud combativa y terminan yendo a los tribunales. Pero ˜ ´ Pablo senala que “el que esten teniendo litigios unos con ´ otros” es toda una “derrota”. ¿Por que? Sobre todo, porque pudiera afectar el nombre de nuestro Dios y la fama de ´ la congregacion. Para que eso no suceda, debemos aplicar ´ ´ ´ ´ esta exhortacion del apostol: “¿Por que no dejan mas bien ´ que les hagan injusticias?” (versıculo 7). ´ ˜ ´ Pablo tambien senalo que Dios ha instituido un medio eficaz que permite resolver muchas disputas. Menciona que en las congregaciones hay hombres que han adquiri´ do sabidurıa gracias al estudio de las Escrituras. En efecto, los ancianos se encuentran capacitados para “juzgar entre ´ sus hermanos” en diversos “asuntos de esta vida” (versıcu´ los 3-5). Asimismo, Jesus dijo que para resolver discusiones causadas por ofensas graves —como calumnias o fraudes— pueden darse tres pasos. El primero es tratar de arreglar las cosas con la otra parte en privado; si lo anterior no resulta, el segundo paso es volver a reunirse en presencia de uno o ´ dos testigos; y si eso tampoco funciona, el ultimo recurso


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´ es acudir a los representantes de la congregacion, los ancianos (Mateo 18:15-17). ´ Por supuesto, los ancianos no tienen por que ser abogados o asesores comerciales, ni deben actuar como si lo fue´ ran. Tampoco van a estipular los terminos del acuerdo para ´ zanjar una disputa de negocios entre dos hermanos. Mas bien, su labor consiste en ayudar a ambas partes a poner ´ ´ ´ en practica los principios bıblicos y llegar a una solucion amistosa. Si el caso es muy complejo, tal vez decidan consultar al superintendente de circuito o a la sucursal de los ´ testigos de Jehova. Ahora bien, existen algunas situaciones en las que el consejo de Pablo que hemos analizado no se´ rıa necesariamente aplicable. Veamos varias. ´ Presentar una demanda no es siempre una medida egoısta. Tal vez se trate de una simple formalidad legal o un paso ´ ´ necesario para alcanzar una solucion pacıfica. Por ejemplo, pudiera ser imprescindible para obtener un divorcio, reci´ bir la custodia de un hijo, establecer una pension alimenticia, cobrar un seguro, ser reconocido como acreedor en un juicio de quiebra o legalizar un testamento. Incluso es posible que un cristiano decida protegerse de una demanda ´ recurriendo a una contrademanda, o reconvencion.1 El cristiano que recurre a los tribunales en situaciones ´ de esta clase no viola el espıritu del consejo inspirado ´ ´ de Pablo, siempre que no actue con animo combativo.2 ´ No olvidemos cuales son nuestras prioridades: santificar el ´ nombre de Jehova y mantener la paz y la unidad en la con´ gregacion. Nuestro distintivo como seguidores de Cristo es, ´ sobre todo lo demas, el amor, un amor que “no busca sus propios intereses” (1 Corintios 13:4, 5; Juan 13:34, 35). 1 En el raro caso de que un cristiano cometiera un delito grave contra ´ ´ ´ otro —como violacion, agresion, asesinato o hurto mayor—, no serıa ´ improcedente denunciarlo ante las autoridades, aunque dicha accion diera origen a un juicio civil o penal. ´ ´ ´ 2 Para mas informacion, vease La Atalaya del 15 de marzo de 1997, ´ ´ pags. 17-22, y del 15 de octubre de 1991, pags. 25-28.


´ ´ ¿Desea mas informacion?

´ Consulte el sitio de los testigos de Jehova: www.jw.org/es.


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