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Arca del beato Odorico, francescano missionario in Oriente, apostolo dei Cinesi

Udine, chiesa parrocchiale della B. Vergine del Carmine. marmo (215 x103x80) di Filippo de Sanctis, 1331

“Io, fra’ Odorico del Friuli, da Pordenone, dell’Ordine dei minori attesto e certifico ... che quanto detto sopra, l’ho visto con i miei propri occhi o l’ho udito da testimoni degni di fede... Ho tralasciato molto, e non l’ho fatto scrivere, perché ai più sarebbe parso incredibile, se non l’avessero visto con i propri occhi”. Fra' Odorico Mattiuzzi (Villanova di Pordenone, 1280 ca.), conosciuto fra i più grandi missionari francescani in Cina, così termina l'Itinerarium, veridica e dettagliata relazione dei luoghi e dei popoli lungo il suo percorso dal Friuli a Pechino, attraverso la Persia, l'India, Giava, il Borneo. Al ritorno nel 1330 lo dettò per obbedienza. Nel 1318 era partito “per guadagnare qualche anima a Cristo” dal suo convento di san Francesco in Udine. Qui fra' Odorico rende l'anima a Dio il 14 gennaio 1331. Venerato dal 1755, ne è in corso la postulazione della santità.

Friuli  
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