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LOS MILAGROS 多DE VERAS SON POSIBLES?


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´ Tirada media de cada n umero: 42.182.000 EN 195 IDIOMAS

AUGUST 1, 2012

´ ´ EL PROPOSITO DE LA ATALAYA es honrar a Jehova Dios, el Soberano del universo. En el pasado, las atalayas, o torres ´ ´ de vigilancia, permitıan descubrir lo que sucedıa a lo lejos. De igual modo, esta revista nos ayuda a descubrir la ´ ´ ´ relacion entre las profecıas bıblicas y los sucesos de nuestro tiempo. La Atalaya consuela a la gente anunciando ´ que el Reino de Dios —un gobierno de verdad que se halla en los cielos— pronto acabara con la maldad y ´ ´ ´ transformara la Tierra en un paraıso. Ademas, promueve la fe en el Rey reinante de dicho gobierno, Jesucristo, ´ ´ ´ ´ quien murio para que pudieramos alcanzar la vida eterna. Esta publicacion, editada sin interrupcion desde 1879 ´ ´ ´ por los testigos de Jehova, es polıticamente neutral y reconoce la Biblia como maxima autoridad. ´ ´ ´ Esta publicacion se distribuye como parte de una obra mundial de educacion bıblica ´ que se sostiene con donativos. Prohibida su venta. A menos que se indique lo ´ ´ contrario, las citas bıblicas se han tomado de la version en lenguaje moderno Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (con referencias).

SERIE DE PORTADA ´ 3 Por que deben interesarle los milagros 4 ¿Son posibles los milagros? Tres objeciones habituales 7 Razones para creer ´ los milagros bıblicos ´ 8 Los milagros que estan a punto de ocurrir SECCIONES FIJAS 11 15

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´ La Biblia les cambio la vida Nuestros lectores quieren saber: ¿Le importa realmente a Dios que yo fume? ˜ Ensenanzas de la Palabra de Dios: ´ ´ ´ ¿Cuando empezo a gobernar Jesus?

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Mis primeras lecciones de la Biblia ´ 26 ¿Lo sabıa? ´ 27 Acerquese a Dios: ´ Jehova odia las injusticias

´ Y TAMBI EN 18

´ La vida en tiempos bıblicos: El trabajo del mar

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´ Conversaciones con un testigo de Jehova: ¿Van al cielo todos los buenos?

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Defensores de la verdad


´ P O R Q U E DEBEN INTERESARLE

los milagros ´ “Los milagros, por definicion, violan los principios de la ´ ´ ciencia.” (RICHARD DAWKINS, EX CATEDRATICO PARA LA COMPRENSION ´ PUBLICA DE LA CIENCIA)

“La creencia en los milagros es absolutamente racional. Los ¨ milagros no son motivo de verguenza para la fe religiosa; ´ al contrario, son muestras del amor y del constante interes ´ de Dios por sus creaciones.” (ROBERT LARMER, CATEDRATICO ´ DE FILOSOFIA)

¿E

XISTEN los milagros? Estas dos citas demuestran que las opiniones pueden ser totalmente opuestas. ¿Y usted? ´ ¿Que opina? ´ Tal vez le cueste admitir que sı cree en los milagros. Puede ´ que piense, como muchos otros, que eso lo hara parecer un ´ credulo o un ignorante. ´ O es posible que usted este convencido de que se produ´ ´ cen milagros. Quizas no solo crea en los milagros bıblicos, ´ ´ como cuando Moises dividio las aguas ´ ´ del mar Rojo, sino tambien en los que ¿QUE ES UN ocurren hoy. Cierto informe publicado ´ MILAGRO? hace poco revelo que “una importante ´ ´ proporcion de la poblacion del mundo Un acontecimiento ´ que va mas alla de occidental —por ejemplo, un 75% de toda causa humana los estadounidenses y el 38% de los ´ ´ o natural conocida britanicos— aun cree en los milagros” y que suele atribuirse (The Cambridge Companion to Miracles ´ ´ a algun poder [Guıa Cambridge de los milagros], edisobrenatural. tada por Graham H. Twelftree). Ade´ ´ mas, los cristianos no son los unicos que sostienen que los milagros exis˜ ten. Tal como senala el Diccionario Espasa. Religiones y creencias, son un “rasgo constante de las tradiciones religiosas del mundo”. Otra posibilidad es que usted pertenezca a un tercer gru´ ´ po, el de aquellos que responderıan: “Ni lo se ni me importa. L A ATAL AYA ˙ 1 DE AGOS TO DE 2012

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En mi vida no hay milagros”. Ahora bien, ´ ´ ¿por que deberıan interesarle los milagros? Suponga que usted padece una enfermedad incurable y se entera por una prestigiosa revista de medicina que hay un ´ nuevo medicamento que podrıa sanarlo. ´ ¿No dedicarıa al menos un poco de tiempo y esfuerzo a investigar el asunto? La Bi´ blia promete que pronto ocurrir an mi-

´ lagros sorprendentes que beneficiaran a todos los que vivan en la Tierra. ¿No cree ´ que valdrıa la pena invertir tiempo y esfuerzo en averiguar si esta promesa es confiable? ´ Antes de ver cuales son esos sucesos milagrosos, analicemos tres objeciones que suelen presentar quienes no creen que existan los milagros.

¿Son posibles los milagros? TRES OBJECIONES HABITUALES ´ PRIMERA OBJECION: Contradicen las leyes de la naturaleza. Las leyes naturales que ´ conocemos se basan en la observacion cien´ tıfica del mundo que nos rodea. Sin embargo, al igual que las normas gramaticales de un idioma, pueden tener excepciones. De hecho, nuestro entendimiento de las leyes que rigen el universo probablemente dista mucho de ser completo (Job 38:4). ´ Un cientıfico puede dedicar toda su vida a ´ estudiar cierta ley natural y un buen dıa ´ descubrir una excepcion que lo obligue a replantearse todo. Por ejemplo, basta con encontrar un cisne negro para echar por tierra ´ la afirmacion de que todos los cisnes son blancos. ´ ´ El filosofo John Locke (1632-1704) relato ´ ´ una anecdota que demuestra que es muy fa´ cil formarse una opinion equivocada por

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´ ´ ¿Desea obtener mas informacion o recibir en ´ su hogar clases bıblicas gratuitas? Escriba a ´ Testigos de Jehova a una de estas direcciones. ´ Encontrara la lista completa de direcciones en www.watchtower.org/address.

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no tener todos los datos. Los protagonistas ´ eran el rey de Siam y un embajador holandes. ´ En la descripcion que hizo de Holanda, el ´ embajador explico que en ciertas ocasiones ´ un elefante podrıa caminar sobre el agua. ´ El rey penso que el embajador le estaba mintiendo, cuando en realidad solo estaba ´ aludiendo a algo que se desconocıa en Siam: el agua, al congelarse, se endurece tanto que puede aguantar el peso de un elefante. Como ´ ignoraba este detalle, el monarca concluyo que eso era imposible. ´ Fıjese en algunos logros modernos que pa´ recıan imposibles no hace tanto tiempo: ´ ´ ˘ Un avion con mas de ochocientos pasajeros puede viajar desde Nueva York hasta Singapur a una velocidad de crucero de 900 ki´ lometros (560 millas) por hora sin hacer una sola escala.

Argentina: Casilla 83 (Suc. 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Bolivia: Casilla 6397, Santa Cruz. Cana´ da: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Chile: Casi´ lla 267, Puente Alto. Colombia: Apartado 85058, Bogota. Dominicana, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecua˜ dor: Casilla 09-01-1334, Guayaquil. Espana: Apartado 132, ´ 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos: 25 Co´ lumbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Mexico: Aparta´ ´ do Postal 895, 06002 Mexico, D.F. Peru: Apartado 18-1055, Lima 18. Puerto Rico: PO Box 3980, Guaynabo, PR 00970. Venezuela: Apartado 20.364, Caracas, DC 1020A. Vol. 133, No. 15

The Watchtower (ISSN 0043-1087) is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; L. Weaver, Jr., President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, and by Watch Tower Bible and Tract Society of Canada, PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing offices. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Todos los derechos reservados. Printed in Canada.

Semimonthly

SPANISH


No hace tanto tiempo ´ era inimaginable viajar en avion ´ a cientos de kilometros por hora

˘

Dos personas que viven en continentes distintos pueden verse y conversar por videoconferencia. ˘ Se pueden almacenar miles de canciones ´ ˜ en un aparato mas pequeno que una caja de ´ fosforos. ˘ Los cirujanos pueden hacer trasplantes ´ ´ de corazon y otros organos. ´ ´ ´ ¿A que conclusion logica llegamos tras analizar estos ejemplos? Que si los seres humanos pueden lograr proezas que hace unos ˜ ´ pocos anos parecıan imposibles, el Creador del universo puede hacer cosas sorpren´ dentes aunque todavıa no las entendamos completamente o no las podamos reproducir ´ (Genesis 18:14; Mateo 19:26).1 1 Si usted duda de la existencia de Dios, le recomendamos leer los folletos ¿De veras se interesa Dios por nosotros? y ¿Es la vida obra de un Creador?, editados por los testigos de Jeho´ ´ ´ va. Tambien puede hablar con quien le entrego esta revista.

PUBLICADA AHORA EN 195 IDIOMAS: acholi, afri-

´ ´ ´ ´ ´ kaans, albanes, aleman,267 amarico, arabe, armenio, ar´ ´ ´ menio occidental, aymara,7 azerı, azerı (alfabeto cirılico), ´ ´ ´ baule, becol, bengalı, birmano, bislama, bulgaro, cambo´ yano, catalan, cebuano, checo,7 chichewa, chino simpli´ ´ ficado, chino tradicional7 (grabacion solo en mandarın), ´ ´ chitonga, chitumbuka, chuukes, cibemba, cingales, congo, coreano,67 criollo de las Seychelles, criollo haitiano, ´ criollo mauriciano, croata, danes,7 efik, endebele, endon˜ ´ ga, enzema, eslovaco, esloveno, espanol,267 estonio, ewe, ´ ´ ´ finlandes,7 fiyiano, frances,687 ga, garıfuna, georgiano, ´ ´ griego, groenlandes, guaranı,68 gujarati, gun, hausa, he´ ´ breo, hiligaynon, hindi, hiri motu, holandes,67 hungaro,67

´ SEGUNDA OBJECION: Son un medio para ganar adeptos. La Biblia no nos pide que creamos en todos los milagros. Al contrario, enfatiza la importancia de ser prudentes en este asunto, pues advierte: “El malvado ´ ´ vendra, por obra de Satanas, con toda cla˜ se de milagros, senales y prodigios falsos. ˜ ´ Con toda perversidad enganara” (2 Tesaloni´ censes 2:9, 10, Nueva Version Internacional [NVI]). ´ ˜ ´ Jesucristo tambien senalo que muchos afir´ ´ marıan ser sus discıpulos aunque en realidad ´ ˜ no lo fueran. Algunos incluso dirıan: “Senor, ˜ Senor, ¿no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre expulsamos demonios e hicimos muchos milagros?” (Mateo 7:22, NVI ). Pero ´ ´ ´ Jesus aseguro que no los considerarıa sus se´ ´ ˜ ´ guidores (Mateo 7:23). Ası que el no enseno que todos los milagros procedan de Dios.

´ ´ ibo, ilocano, indonesio, ingles,267 islandes, isoko, italia´ no,67 japones,67 kannada, kaonde, kazajo, kikongo, ki´ kuyu, kiluba, kimbundu, kiniaruanda, kirguıs, kiribatiano, ´ ´ kirundi, kwangalı, kwanyama, leton, lingala, lituano, lu´ ganda, lunda, luo, luvale, macedonio, macua, malayalam, ´ ´ ´ malgache, maltes, maratı, marshales, maya, mixe, mizo, ´ ´ ´ ¨ mongol, more, nahuatl del norte de Puebla, nepales, nga´ bere, niueano, noruego,67 nyaneka, oromo, osetico, ote´ ´ tela, palauano, pangasinan, panjabı, papiamento de Aruba, papiamento de Curazao, persa, pidgin de las islas ´ ´ ´ Salomon, polaco,67 ponapes, portugues,2687 quechua ancashino, quechua ayacuchano, quechua boliviano,7 que˜ ´ chua cuzqueno, quichua, rarotongues, rumano, ruso,67

samoano, sango, sepedi, serbio, serbio (alfabeto latino), sesoto, shona, silozi, sranangtongo, suajili, suati, sueco,7 ´ ˜ tagalo,7 tahitiano, tai, tamil, tartaro, telugu, tetum, tigrina, tivo, tok pisin, tongano, totonaco, tshiluba, tshwa, tsonga, tsotsil, tsuana, turco, tuvaluano, twi, ucraniano, umbun´ du, urdu, uruund, vendal, vietnamita, wallisiano, waray´ ´ waray, wolaytta, xhosa, yapes, yoruba, zande, zapoteco ´ del Istmo, zulu 2 6 8 7

´ Tambien disponible en braille. ´ Tambien disponible en CD. ´ Tambien disponible en CD-ROM (formato MP3). ´ ´ Tambien disponible en grabaci on de audio en www.jw.org.


´ Ademas, Dios no espera que la fe de sus ´ siervos se base solo en milagros. Tambien debe apoyarse firmemente en pruebas (Hebreos 11:1). ´ Veamos lo que les sucedio a los cristianos ˜ ´ de la ciudad de Corinto. Anos despues de la muerte de Jesucristo, algunos comenzaron a ´ dudar de su resurreccion, uno de los mila´ ´ gros mas conocidos de la Biblia. ¿Como los ´ ´ ayudo el apostol Pablo? ¿Simplemente les ´ ´ ´ dijo que debıan tener mas fe? De ningun ´ ´ modo. Les recordo las pruebas que habıa. ´ Tras decirles que Jesus “fue enterrado” y “le´ ´ vantado al tercer dıa segun las Escrituras”, ˜ ´ ´ anadio: “Se aparecio a Cefas, entonces a los ´ ´ ´ doce. Despues de eso se aparecio a mas de quinientos hermanos de una vez, de los cua´ les la mayorıa permanece hasta ahora” (1 Corintios 15:4-8). ´ ¿Importaba si estos cristianos creıan ese ´ milagro? Pablo explico: “Si Cristo no ha sido ´ levantado, nuestra predicacion ciertamente es en vano, y nuestra fe es en vano” (1 Corin´ ´ tios 15:14). El apostol no se tomo este asunto ´ a la ligera. Habıa que zanjarlo de inmediato: o ´ ´ ´ Jesus habıa sido resucitado o no. Pablo sabıa ´ ´ que era cierto. Al fin y al cabo, todavıa vivıan ´ cientos de testigos presenciales que podıan ´ relatar lo ocurrido y que preferıan morir a ne´ gar lo que habıan visto (1 Corintios 15:17-19). ´ ´ TERCERA OBJECION: Son fenomenos naturales para los que la gente inculta no en´ cuentra explicacion. Algunos expertos tra´ tan de explicar los milagros bıblicos con ´ fenomenos naturales en los que Dios no in´ ´ tervino. Piensan que ası dan mas credibilidad a los sucesos que relata la Biblia. Y aunque es verdad que ciertos milagros pudieron haber ´ estado relacionados con algunos fenomenos naturales —como terremotos, plagas y deslizamientos de tierra—, en todos estos casos ´ hay algo que esos expertos estan pasando por ´ alto. ¿De que se trata? Del factor tiempo: el 6

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momento exacto en que la Palabra de Dios indica que se produjeron. Veamos el caso de la primera plaga de Egip´ ´ to, cuando el rıo Nilo se convirtio en sangre. Algunas personas afirman que fue provocada por material rojo arrastrado por el Nilo y por unos organismos flagelados rojizos. No obs´ ´ tante, el relato bıblico dice que el rıo se con´ virtio en sangre, no en lodo rojo. Al leer con ´ ´ atencion Exodo 7:14-21, observamos que el milagro tuvo lugar en el momento en que ´ Aaron, siguiendo las instrucciones de Moi´ ´ ´ ses, golpeo el rıo con su vara. Y aun si fue´ ra cierto que esa transformacion tuvo causas naturales, ¿no le parece milagroso que ´ ocurriera justo en el instante en que Aaron ´ ´ golpeo el rıo? Otro caso que destaca la importancia del ´ factor tiempo fue lo que sucedio cuando la ´ ´ nacion de Israel se disponıa a entrar en la ´ ´ ´ Tierra Prometida. El rıo Jordan se interponıa ´ en su camino y, para colmo, era la epoca en que se desbordaba. El relato dice: “Al instante que los transportadores del Arca llegaron ´ hasta el Jordan y los pies de los sacerdotes que llevaban el Arca se mojaron en la orilla de las aguas [...], entonces las aguas que ve´ nıan descendiendo de arriba empezaron a detenerse. Se elevaron como una sola represa ´ muy lejos, en Adan, la ciudad al lado de ´ ´ Zaretan” (Josue 3:15, 16). ¿Fue todo esto provocado por un terremoto o un deslizamiento de tierra? El relato no lo menciona. Pero el ´ momento en que ocurrio es sorprendente. ´ ´ Sucedio en el mismısimo instante en que ´ ´ ´ Jehova Dios dijo que sucederıa (Josue 3:7, 8, 13). Entonces, ¿son posibles los milagros? ´ La Biblia muestra que sı. De hecho, da a en´ tender que no son simples fenomenos naturales. Ahora bien, ¿tiene sentido afirmar que los milagros son imposibles tan solo porque ´ no ocurren todos los dıas?


RA ZO NES PA RA CREER

los´ milagros bıblicos

S

I UN viejo amigo le cuenta una historia ´ ´ asombrosa, ¿de que dependera que ´ usted se la crea? No solo de como se la ´ ´ cuente, sino tambien de la reputacion de su amigo, ¿no es cierto? Si desde que lo conoce siempre le ha dicho la verdad y nunca ´ le ha dicho algo inexacto a proposito, us´ ted tendra buenas razones para creer la historia. Lo mismo ocurre con los milagros que se mencionan en la Biblia. Aunque la realidad

es que ninguno de nosotros estaba vivo para verlos, podemos determinar si son ´ o no dignos de confianza. ¿Como? Veamos ´ a continuacion cinco factores que respaldan su fiabilidad. ´ Muchos milagros se realizaron en publico. Hubo ocasiones en las que miles o incluso´ millones de personas los presenciaron (Exodo 14:21-31; 19:16-19). No se realizaron a escondidas, sino a la vista de todo el mundo. ´ ´ Eran sencillos y espontaneos. No se hacıan en medio de espectaculares puestas en escena y deslumbrantes efectos especiales. ´ ´ La mayorıa de los milagros bıblicos se reali´ zaron a raız de un encuentro casual o ´ una peticion (Marcos 5:25-29; Lucas 7:116). Esos milagros no pudieron ser planificados.

No estaban motivados por el deseo de alcanzar riquezas y fama. Todo lo contrario, quienes los realizaban deseaban dar gloria a Dios (Juan 11:1-4, 15, 40). Se censuraba cualquier intento de sacarle alguna ventaja ´ economica a dichos milagros (2 Reyes 5:15, 16, 20, 25-27; Hechos 8:18-23). Fueron tan variados que no pudieron tener origen humano. Por ejemplo, se cal´ ´ mo al mar y al viento, se convirtio el agua en vino, se hizo que lloviera y que de´ jara de llover, se sano a los enfermos y se les abrieron los ojos a los ciegos. Estos son solo algunos casos que prueban que el poder de´ tras de estos milagros —capaz de influir en todo tipo de materia— tuvo que ser sobrehumano (1 Reyes 17:1-7; 18:41-45; Mateo 8:24-27; Lucas 17:11-19; Juan 2:1-11; 9: 1-7). ´ ´ No los nego ningun observador, ni siquiera los hostiles. Los adversarios religiosos ´ ´ de Jesus no pusieron en duda que Lazaro ´ Los adversarios de Jesus no cuestionaron ´ que Lazaro hubiera estado muerto


estuviera muerto cuando fue resucita´ do. Al fin y al cabo, habıa estado en la ´ tumba cuatro dıas (Juan 11:45-48; 12:9´ 11). Varios siglos despues, los escritores del Talmud tampoco cuestionaron que ´ ´ Jesus hubiera hecho milagros. Lo unico que pusieron en tela de juicio estos ju´ dıos era el origen de su poder. Lo mis´ mo paso con los que interrogaron a los ´ ´ discıpulos de Jesus. No les preguntaron ´ ´ si habıan realizado algun milagro, sino ´ que les dijeron: “¿Con que poder o en ´ nombre de quien hicieron esto?” (Hechos 4:1-13). ´ En resumen, ¿son creıbles los milagros de la Biblia? Teniendo en cuenta los cinco factores que acabamos de analizar, es evidente que merecen toda ´ nuestra confianza. Pero hay mas razones para creerlos. Con frecuencia, la Pa´ ´ labra de Dios indica cuando y donde ´ ocurrieron y quienes estaban presentes. ´ Incluso sus crıticos se han sorprendido ´ por la exactitud de los datos especıficos que aporta. De hecho, cientos de profe´ ´ cıas bıblicas se han cumplido al pie de ´ la letra. Ademas, los consejos de las Escrituras han ayudado a personas de ´ cualquier edad y condicion social a disfrutar de buenas relaciones con los de´ mas. Dichos consejos han demostrado ser incomparables. ´ ´ Si aun no esta totalmente convencido de que la Biblia sea confiable, ¿por ´ ´ que no la examina mas a fondo? Cuan´ ´ to mas la conozca, mayor sera su confianza en ella (Juan 17:17). Y cuando ´ llegue a creer los milagros bıblicos de ´ tiempos pasados, tendra razones de sobra para confiar en que las promesas de la Biblia para el futuro sin falta se cum´ pliran. 8

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Los milagros ´

QUE ESTAN

a punto de ocurrir ´ ´ MAGINESE que esta a punto de entrar ´ en el quirofano y se entera de que su cirujano nunca ha realizado una ´ ´ ´ ´ operacion ası. ¿Como se sentirıa? Segu´ ´ ro que estarıa preocupadısimo. Pero ´ ¿verdad que serıa distinto si el cirujano fuera el mejor en su especialidad y hu´ biera realizado con exito cientos de operaciones como la suya? Saber eso le ´ inspirarıa confianza. ´ ´ El mundo tambien esta enfermo y ´ ´ necesita cirugıa mayor. Jehova ha prometido mediante su Palabra, la Biblia, ´ ´ que transformara la Tierra en un paraıso (2 Pedro 3:13). Pero para que eso ocurra, primero hay que cortar por lo sano y eliminar la maldad (Salmo 37: 9-11; Proverbios 2:21, 22). Este planeta ´ ´ nunca podra convertirse en un paraıso a menos que se ponga fin a los terribles problemas que plagan a la familia humana. ¡Sin duda alguna hace falta un ´ milagro! (Revelacion [Apocalipsis] 21: 4, 5.) ´ ´ Los testigos de Jehova estan convencidos de que esos grandes cambios ´ ´ pronto tendran lugar. ¿Por que? Porque los milagros que Dios ya ha realizado demuestran que tiene el poder para cumplir sus promesas. Comparemos ´ tan solo seis milagros bıblicos con las promesas divinas para el futuro.

I


MIL AGRO :

´ ´ JESUS ALIMENTO A MILES DE PERSONAS CON UNOS CUANTOS PANES Y PESCADOS. (MATEO 14:13-21; MARCOS 8:1-9; JUAN 6:1-14) P RO M E S A :

´ “La tierra misma ciertamente dara su producto; ´ Dios, nuestro Dios, nos bendecira.” (SALMO 67:6)

B E NE FI CI O :

´ NADIE VOLVERA A PASAR HAMBRE.

MIL AGRO :

´ ´ JESUS DEVOLVIO LA VISTA A LOS CIEGOS. (MATEO 9:27-31; MARCOS 8:22-26) P RO M E S A :

´ “Los´ ojos de los ciegos seran abiertos.” (ISAIAS 35:5)

B E NE FI CI O :

´ TODOS LOS CIEGOS PODRAN VER.

MIL AGRO :

´ ´ JESUS SANO A LOS DISCAPACITADOS. (MATEO 11:5, 6; JUAN 5:3-9) P RO M E S A :

´ “El cojo trepara justamente ´ como lo hace el ciervo.” (ISAIAS 35:6)

B E NE FI CI O :

´ TODAS ´ LAS DISCAPACIDADES FISICAS SERAN SANADAS.

MIL AGRO :

´ ´ JESUS CURO ENFERMEDADES DIVERSAS. (MARCOS 1:32-34; LUCAS 4:40) P RO M E S A :

´ ´ “Ning un residente dira: ‘Estoy enfermo’.” ´ (ISAIAS 33:24)

B E NE FI CI O :

´ TODAS LAS ENFERMEDADES DESAPARECERAN Y DISFRUTAREMOS DE SALUD PERFECTA.


MIL AGRO :

´ ´ JESUS CONTROLO LAS FUERZAS DE LA NATURALEZA. (MATEO 8:23-27; LUCAS 8:22-25) P RO M E S A :

´ “Y ciertamente edificaran casas, y las ´ ´ ˜ ocuparan; y ciertamente plantaran vinas ´ ´ y comeran su fruto. No se afanaran ´ para nada.” (ISAIAS 65:21, 23) ´ “Estaras lejos [...] de cualquier cosa ´ aterradora, porque no se acercara a ti.” ´ (ISAIAS 54:14)

B E NE FI CI O :

´ ´ ´ NO HABRA MAS CATASTROFES NATURALES.

MIL AGRO :

´ ´ JESUS RESUCITO A LOS MUERTOS. (MATEO 9:18-26; LUCAS 7:11-17) P RO M E S A :

´ “Todos los que estan en las tumbas ´ conmemorativas [...] saldran.” (JUAN 5:28, 29)

´ ´ “El mar entrego los muertos que habıa ´ en el, y la muerte y el Hades entregaron ´ los muertos que habıa en ellos.” ´ (REVELACION 20:13)

B E NE FI CI O :

NUESTROS SERES QUERIDOS ´ SERAN RESUCITADOS.

Le animamos a conocer mejor ´ las promesas bıblicas. A medida que ´ ´ su fe se fortalezca, tambien lo hara su esperanza de beneficiarse personalmente de los milagros que ´ ´ Jehova pronto realizara. 10


´ LA BIBLIA LES CAMBIO LA VIDA ´ ´ ¿COMO es que se hizo testigo de Jehova un hombre criado en el seno de una ´ ´ ´ fervorosa familia catolica y que habıa triunfado en la carrera judicial? ¿Que ´ impulso a un terrorista a abandonar la violencia y convertirse en un ministro religioso? Dejemos que ellos mismos respondan.

´ de policıa. En 1976, tras aprobar un examen del gobierno, me dieron el puesto. Como parte de mi trabajo, a veces me ´ correspondıa ser el adminis´ trador de la carcel. Los testigos ´ ´ de Jehova solıan venir a pedir permiso para predicar a los ´ presos, y siempre me leıan a ´ ´ ´ mı tambien algun pasaje de ´ la Biblia. Dado que sentıa un gran respeto por Dios, me lla´ ´ mo mucho la atencion que tu´ viera un nombre —Jehova—, y ´ que nosotros pudieramos llegar a ser sus amigos. Poco a poco fui ascendiendo ´ ´ en el escalafon judicial. En 1981 aprobe otro ´ examen del gobierno y me convertı en juez estatal. En 2005 fui nombrado juez del Tribu˜ nal de Apelaciones de Sao Paulo. ´ ´ COMO LA BIBLIA ME CAMBIO LA VIDA: ´ Poco despues de graduarme de la facultad de ´ Derecho empece a leer la Biblia, lo cual cam´ bio bastante mi manera de pensar. En la fami´ lia tenıamos varios sacerdotes y hasta un ´ obispo. Yo era un catolico muy devoto, ayu´ daba a misa y leıa en voz alta algunas oraciones del devocionario antes de que el sacerdo´ te pronunciara su sermon. Como las familias ´ catolicas no acostumbraban a leer la Biblia, ´ mi madre se disgusto mucho cuando se ente´ ´ ro de que yo la estaba leyendo y trato de que

´ “Entendı mejor el concepto del bien y el mal” ˜ (SEBASTIAO ALVES JUNQUEIRA)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1946 ´ PAIS: BRASIL OTROS DATOS: JUEZ

´ MI PASADO: Mi familia vivıa ´ en el campo, a unos 6 kilometros (4 millas) de la ciudad de Piquete. Mis pa´ ˜ dres tenıan una pequena granja, y con lo que ´ ´ producıa la tierra cubrıamos nuestras necesi´ dades basicas. Como mi escuela estaba en Pi´ quete, con el tiempo me compre una bicicleta vieja para trasladarme. La gente de la zona era ´ pobre, pero la ciudad estaba limpia y el ındice de criminalidad era relativamente bajo. ´ La mayorıa de los hombres trabajaban en una ´ ´ fabrica de armas para el ejercito. ´ ´ Yo era bastante estudioso, ası que conseguı ´ entrar en la Escuela Militar de Aeronautica de ´ una ciudad cercana y, en 1966, me gradue ´ ´ de sargento. Despues estudie en la facultad de ´ Derecho, donde obtuve el tıtulo de licencia´ do. Posteriormente solicite el puesto de jefe

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´ dejara de hacerlo diciendome que me iba a ´ volver loco. Pero yo no veıa que me perjudica´ ´ ra y seguı leyendola. Creo que lo que me empujaba a continuar ´ leyendo la Biblia era la curiosidad. Querıa sa´ ´ ber mas acerca de los sacerdotes y su funcion ´ ´ en la Iglesia. Tambien empece a leer sobre ´ ´ la teologıa de la liberacion, pero los razonamientos de los defensores de dicho mo´ ´ vimiento y su logica eran tan erroneos que ´ ´ ´ para mı no tenıan ningun sentido. En ese tiempo, mi dentista, que practicaba ´ ´ el budismo, me ofrecio un libro que le habıan ´ dado. Se titulaba ¿Llego a existir el hombre por ´ ´ ´ evolucion, o por creacion?1 Lo acepte pensan´ do que me resultarıa interesante leerlo junto con El origen de las especies, de Charles Dar´ win. Los argumentos del libro ¿Llego a existir

´ Mi madre se disgusto mucho ´ cuando se entero de que estaba leyendo la Biblia ´ ´ el hombre por evolucion, o por creacion? me ´ parecieron bien fundados, logicos y convin´ centes. Vi claramente que la teorıa de la evo´ ´ lucion no tenıa ninguna base. ´ ´ ´ Lo que el libro decıa sobre la creacion avivo ´ mi curiosidad, por lo que trate de conseguir ´ ´ mas publicaciones de los testigos de Jehova. ´ ´ Alguien me hablo de un mecanico que era Testigo. Fui a verlo, me dio algunos libros y ´ aunque me invito a estudiar la Biblia con los ´ ´ ´ Testigos, no acepte, pues creıa que la podıa estudiar por mi cuenta. ´ Dado que cuando empece a leer la Biblia ya ´ ´ estaba casado, pense que convendrıa leerla ´ tambien con mi esposa. Y eso hicimos. Todas ´ las semanas dedicabamos un tiempo a leer la ´ ´ Biblia juntos. Ambos eramos muy catolicos, y ´ 1 Editado por los testigos de Jehova; agotado.

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´ los sacerdotes y obispos tenıan una enorme ´ influencia en nuestra vida. Por eso me llamo ´ ´ ´ tanto la atencion lo que Jesus le dijo al discı´ pulo Tomas en Juan 14:6: “Yo soy el camino y la verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino ´ por mı”. Tras investigar a fondo el asunto, ´ ´ quede convencido de que la salvacion viene ´ ´ de Jehova mediante Jesus y que los sacerdotes ´ no son instrumento de salvacion como nos ´ habıan hecho creer. ´ Hubo otros dos pasajes bıblicos que cam´ biaron mi actitud hacia la Iglesia Catolica y ˜ sus ensenanzas. Uno es el de Proverbios 1:7, ´ que dice: “El temor de Jehova es el principio ´ del conocimiento. La sabidurıa y la disciplina son lo que han despreciado los que simplemente son tontos”. Y el otro es el de Santiago 1:5: “Si alguno de ustedes tiene deficiencia en ´ ´ cuanto a sabidurıa, que siga pidiendole a ´ Dios, porque el da generosamente a todos, y ´ sin echar en cara; y le sera dada”. Como yo te´ nıa una sed insaciable de conocimiento y sa´ bidurıa que no se me aplacaba yendo a la igle´ sia, deje de asistir. ´ En 1980, mi esposa empezo a estudiar la Bi´ ´ blia con los testigos de Jehova. Si el dıa del estudio yo me encontraba en casa, me sentaba a ´ ´ escuchar. Con el tiempo yo tambien acepte ´ ´ un estudio bıblico. Pero a los dos nos costo mucho tiempo bautizarnos como Testigos. Ella finalmente lo hizo en 1994, y yo en 1998. ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: A nuestros cuatro hijos les ha beneficiado en gran ´ manera que los criaramos de acuerdo con las ´ normas de Jehova (Efesios 6:4). Los dos varones se esfuerzan mucho por atender las necesidades espirituales de los Testigos que asisten a sus respectivas congregaciones. Nuestras dos hijas participan con gran celo en la predi´ cacion. Mi esposa dedica muchas horas al ˜ mes a ensenar la Biblia y yo sirvo de anciano ´ en nuestra congregacion. ´ ´ Al hacerme testigo de Jehova, entendı mejor el concepto del bien y el mal. En mi traba-


jo de juez, procuro tratar los casos del tribunal ´ a la manera de Jehova, tomando en conside´ racion todos los detalles, siendo razonable y ´ mostrando compasion si hay circunstancias atenuantes. He tratado muchos casos de violencia, asesinato, abuso de menores y otros delitos gra-

ves, aunque no por ello me he insensibilizado. Cuando veo las noticias, me indigna la ´ galopante decadencia moral y la depravacion ´ de este mundo. Cuantas gracias le doy a Jeho´ ´ va por haberme ayudado a entender la razon del aumento del crimen y por habernos dado ´ ´ la esperanza de que llegaran dıas mejores.

tros. Mientras ellos estaban en ´ ´ la fabrica, alguien arrojo una bomba por la ventana de la sala de la casa de los aprendices que ´ mato a su padre, su madre y su hermano menor. Los problemas se intensifica´ ron y estallo una guerra abier´ ta. Los protestantes que vivıan ´ ´ en zonas catolicas se veıan obligados a huir porque les incendiaban las casas, y a los ´ ´ catolicos que vivıan en comunidades protestantes se les hos´ tigaba. Nuestra urbanizacion ´ ´ llego a ser practicamente pro´ testante. A mı me detuvieron y ˜ sentenciaron a tres anos de pri´ sion por participar en atentados con bombas. ´ ´ En la carcel entable amistad con un preso que era una figura´ muy conocida en el movimiento lealista. Eramos como hermanos, y fui su padrino de boda. Debo admitir que la ´ ´ ´ carcel no me rehabilito, ni a el tampoco. Cuando salimos en libertad, reanudamos enseguida ´ nuestras actividades polıticas, solo que esta vez a mayor grado. Como consecuencia, mi amigo ´ ´ fue de nuevo a prision, y estando allı lo asesinaron. ´ Yo tambien fui blanco de ataques. En una ´ ´ ocasion hicieron estallar mi automovil. Pero ´ todo aquello no hizo mas que reafirmar mi

´ “La carcel ´ no me rehabilito” (KEITH WOODS)

˜ ANO DE NACIMIENTO: 1961 ´ PAIS: IRLANDA DEL NORTE OTROS DATOS: EX TERRORISTA

MI PASADO: Nacı´ en Portadown, bulliciosa ciudad de Irlanda del Norte. Aunque mi familia era de origen protestante, ´ ´ ´ me crie en una urbanizacion en la que vivıan ´ ´ tanto catolicos como protestantes, la mayorıa relativamente pobres. Pese a que escaseaba el ´ dinero, todos nos llevabamos muy bien, como ´ si fueramos familia. No me enorgullezco de la vida que llevaba. ´ En 1974 me involucre en el conflicto que exis´ tıa entonces en Irlanda del Norte. Para ese ´ ´ tiempo, la situacion empeoro. Por ejemplo, cierta noche se encontraba mi padre —que era ´ uno de los directores de una importante fabrica de alfombras— trabajando con dos aprendi´ ´ ces catolicos que vivıan justo al lado de noso-

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´ ˜ determinacion de seguir activo en la campana cuyo lema era “Por Dios y el Ulster”.1 ´ Durante aquel tiempo ayude en la realiza´ cion de un documental sobre el conflicto que ´ ´ ´ se transmitio en la television britanica. Aque´ ´ llo me creo mas problemas. Por ejemplo, una ´ noche, al llegar a casa, descubrı que mi esposa ´ ´ me habıa abandonado. Poco despues, y tam´ bien como resultado del programa de televi´ sion, me quitaron a mi hijo. Recuerdo que, mi´ randome al espejo, dije: “Dios, si de veras ´ existes, ayudame”. ´ ´ El sabado siguiente me encontre a un cono´ ´ cido mıo llamado Paul que se habıa hecho tes´ ´ ´ tigo de Jehova. Me hablo de la Biblia y dos dıas ´ ´ despues me envio una revista La Atalaya. ´ En uno de sus artıculos se citaban las palabras ´ de Jesus que aparecen en Juan 18:36: “Mi reino no es parte de este mundo. Si mi reino fuera ´ parte de este mundo, mis servidores habrıan peleado para que yo no fuera entregado a los ´ judıos. Pero, como es el caso, mi reino no es de esta fuente”. Aquellas palabras me impactaron y marcaron un punto de viraje en mi vida. ´ ´ COMO LA BIBLIA ME CAMBIO LA VIDA: ´ Paul empezo a darme clases de la Biblia, y lue´ go las continue con Bill, otro Testigo. Reconoz´ ´ ´ co que era un estudiante difıcil: hacıa muchısi´ mas preguntas y hasta solıa invitar a casa a ministros religiosos para demostrar que Bill estaba equivocado. No obstante, vi que la verdad se hallaba en la Palabra de Dios. ´ Recuerdo que un dıa le dije a Bill que no vi´ niera a casa para el estudio porque habıa con´ troles alrededor de la urbanizacion y le iban a ´ ´ ´ confiscar el auto y quemarselo. Pero el llego ´ como de costumbre. Habıa dejado el auto ´ en su casa y habıa venido en bicicleta, pues ´ ´ ¿quien querrıa confiscar una bicicleta? Otro ´ ´ dıa, estabamos los dos estudiando en mi casa ´ cuando llegaron unos policıas y unos soldados ´ para arrestarme. Cuando me llevaban, oı a Bill 1 Ulster es el nombre con el que frecuentemente se designa a Irlanda del Norte.

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decirme a voz en cuello que confiara en Jeho´ ´ va. Todo aquello me calo hondo. ´ La primera vez que fui al Salon del Reino ´ ´ ´ para una reunion de los testigos de Jehova debı dejarlos pasmados, pues llevaba el pelo largo, un arete en la oreja y una chaqueta de cuero ca´ ´ racterıstica del grupo polıtico al que pertene´ ´ cıa. Pero me sorprendio lo bien que me trata´ ron. Su bondad me dejo impresionado. ´ Aunque estaba estudiando la Biblia, seguıa ˜ ´ con las mismas companıas de antes. No obs´ tante, las verdades bıblicas empezaron a pe´ netrar en mi corazon. Me di cuenta de que si ´ ´ ´ querıa servir a Jehova tenıa que cambiar mis ´ ˜ ´ ´ ideas polıticas y mis companıas. No era facil, pero conforme iba aprendiendo de la Biblia y ´ ´ ´ recibıa fuerzas de Jehova, logre hacer cambios. ´ ´ ´ Me corte el pelo, me quite el arete y me compre ´ un traje. Lo que estaba aprendiendo tambien ´ influyo para bien en mi actitud hacia los de´ mas. ´ ´ QUE BENEFICIOS HE OBTENIDO: Habıa llevado una vida de delincuencia y terrorismo, y ´ ´ la policıa me conocıa bien. Por ejemplo, cuan´ do asistı a mi primera asamblea de distrito de ´ los testigos de Jehova, celebrada en Navan (Ir´ ˜ landa), unos policıas me acompanaron a lo largo de todo el camino, tanto en Irlanda como en Irlanda del Norte. Pero ahora las cosas son distintas: viajo a las asambleas sin vigilancia ´ policial y tambien participo libremente en la ´ predicacion con Paul, Bill y el resto de la con´ gregacion. Conforme fui cambiando para bien, me in´ ´ ´ ´ ´ tegre mas y mas en la congregacion. Allı cono´ cı a una Testigo llamada Louise, con la que des´ ´ ´ pues me case. Y por si fuera poco, recupere a mi hijo. Cuando pienso en mi vida de antes, lamento ˜ ´ mucho todo el dano que hice. Pero el mıo es un claro ejemplo de que la Biblia efectivamente ayuda a personas como yo a que abandonen su vida desencaminada y emprendan una lle´ na de proposito y esperanza.


NUESTROS LECTORES QUIEREN SABER ¿Le importa realmente a Dios que yo fume? ˇ Hay personas sinceras que tal vez se hagan esta pregunta, pues en la Biblia no aparece ninguna ley sobre el tabaco. ¿Significa eso que es imposible averiguar lo que Dios piensa al respecto? No, ni mucho menos. La Biblia dice que “toda Escritura es inspirada de Dios” (2 Timoteo 3:16). Las Santas Escrituras contienen principios y declaraciones que revelan ´ claramente como quiere Dios que cuidemos de nuestra salud. Veamos primero lo que se ha descubierto sobre el impacto del tabaco en la salud humana, y luego analizaremos algunos princi´ pios bıblicos aplicables. El tabaco perjudica la salud del fumador y es una de las principales causas de muertes evitables. En Estados Unidos, 1 de cada 5 muertes se ´ debe al consumo de tabaco. En ese paıs, todos los ˜ ´ anos mueren mas personas debido al tabaco que debido “al alcohol, las drogas, el homicidio, el sui´ cidio, los accidentes automovilısticos y el sida juntos”, dice un informe del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. ´ Los fumadores perjudican a los demas. ´ ´ No hay ningun grado de exposicion al humo del ´ tabaco que sea inocuo. El riesgo de sufrir cancer ´ ´ de pulmon y enfermedades cardıacas aumenta hasta un 30% entre los fumadores pasivos. En los ´ ˜ ultimos anos se ha descubierto otro peligro al que ´ los medicos llaman “humo de tercera mano”. ´ ´ Esta expresion se refiere a los residuos quımicos que quedan en la ropa, las alfombras y otras su´ perficies y que perduran hasta mucho despues de que se disipa el humo visible. Dichas sustan´ cias quımicas venenosas perjudican particular˜ mente a los ninos y pueden retrasar su aprendizaje. El tabaco es adictivo. Convierte al usuario en un esclavo de ese vicio. De hecho, los investigado´ res creen que la adiccion a la nicotina, uno de los

principales componentes del tabaco, es una de ´ ´ las mas difıciles de vencer. ´ ´ ¿Que principios bıblicos son aplicables a lo ´ aquı indicado? Veamos algunos ejemplos: Dios desea que respetemos la vida. En la Ley ´ ´ que dio a la nacion de Israel, Dios indico que quienes desean agradarle deben respetar la vida humana (Deuteronomio 5:17). Los israelitas te´ ˜ nıan que levantar un pretil, o muro pequeno, en el borde del techo de su casa, pues los techos so´ ´ lıan ser planos y las familias realizaban allı muchas de sus actividades cotidianas. Ese pretil evitaba que las personas cayeran y se lesionaran o murie´ ran (Deuteronomio 22:8). Ademas, los israelitas ´ debıan asegurarse de que sus animales no hirie´ ran a nadie (Exodo 21:28, 29). El fumador incumple los principios que sustentan estas leyes, pues perjudica a sabiendas su propia salud y, por si fuera poco, atenta contra la salud de quienes lo rodean. ´ ´ Dios espera que lo amemos a el y tambien al ´ projimo. Jesucristo dijo que sus seguidores debe´ rıan obedecer los dos mayores mandamientos ´ que existen: amar a Dios con todo su corazon, ´ ´ alma, mente y fuerzas, y amar al projimo como a sı mismos (Marcos 12:28-31). Dado que la vida es un regalo de Dios, el usuario de tabaco demuestra una gran falta de respeto hacia ese regalo y, por tanto, una falta de amor a Dios (Hechos17:26-28). Puesto que quien tiene ese vicio puede hacer mu˜ ´ cho dano a los demas, aunque esa persona diga ´ que ama al projimo, sus obras lo niegan. Dios quiere que evitemos los vicios. La Biblia manda a los cristianos que se limpien de “toda ´ ´ contaminacion de la carne y del espıritu” (2 Corintios 7:1). Y es obvio que el tabaco contamina el cuerpo. Quienes desean dejar de fumar para com´ placer a Dios no lo tienen facil, es cierto, pero con su ayuda pueden librarse de este vicio nocivo. L A ATAL AYA ˙ 1 DE AGOS TO DE 2012

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˜ ENSENANZAS DE LA PALABRA DE DIOS ´ ´ Este artıculo le permitira encontrar en su propia Biblia la respuesta a algunas preguntas que tal vez se haya hecho. ´ Si lo desea, los testigos de Jehova pueden analizar estas preguntas con usted.

´ ´ ¿Cuando empezo ´ a gobernar Jesus? ´ ´ ´ 1. ¿Que reino heredo Jesus?

´ Dios prometio al rey David que un descendiente ´ suyo ocuparıa el trono del Reino de Dios para siem´ ´ pre. Ese descendiente fue Jesus, quien hoy dıa gobierna como Rey en los cielos. (Lea Salmo 89:4 y Lucas 1:32, 33.) ´ ´ ´ Jehova Dios eligio a David, cuando todavıa era muy joven, para que reinara sobre el pueblo de Is´ ´ ´ rael. Despues eligio a Salomon para que sucedie´ ´ ra a su padre en “el trono de Jehova”, en Jerusalen ´ ´ (1 Cronicas 28:4, 5; 29:23). Tras morir Salomon, mu´ chos reyes ocuparon el trono. Pero la mayorıa fueron ´ ´ ´ desobedientes. Por eso, Jehova permitio que el ejer˜ cito de Babilonia invadiera la ciudad en el ano 607 ´ antes de la era comun (a. e. c.) y quitara al rey del ´ trono. Desde entonces, ningun descendiente de Da´ vid ha vuelto a gobernar en la ciudad de Jerusalen. (Lea Ezequiel 21:27.)

´ ´ 2. ¿Cuanto tardarıa el Reino de Dios en volver a tener un rey?

´ ´ Despues de que Jerusalen fue destruida, ´ ´ Jehova le dijo al profeta Daniel que escogerıa a un nuevo rey para que gobernara desde los ´ ´ cielos. Pero ¿cuando empezarıa a reinar? (Lea Daniel 7:13, 14.) ´ ´ La respuesta esta en una vision que interpre´ ´ to el profeta Daniel. Tal como Dios habıa ordenado que se cortara y pusiera fin al gobierno ´ ´ ´ de Jerusalen, en esa vision, Dios ordeno que se ´ ´ cortara un inmenso arbol. Luego profetizo

´ ´ que la base del arbol tardarıa “siete tiempos” en volver a crecer. En la Biblia, tres tiempos y ´ medio son 1.260 dıas, de modo que siete tiem´ ´ pos son el doble: 2.520 dıas (Revelacion [Apo´ ´ calipsis] 12:6, 14). En diversas profecıas bı´ ˜ ´ blicas, los dıas equivalen a anos (Numeros ´ 14:34). Por tanto, el Reino de Dios tardarıa ˜ 2.520 anos en volver a tener un rey. (Lea Daniel 4:10-17.)


´ ´ ´ 3. ¿Cuando empezo a gobernar Jesus?

´ Dios hizo Rey a Jesus en los cielos en 1914, exacta˜ ´ ´ mente 2.520 anos despues de la destruccion de Je´ rusalen. Su primera medida como Rey fue expulsar ´ ´ del cielo a Satanas y los demonios (Revelacion 12:710). Los seres humanos no pudieron ver este suceso, ´ pero sı han visto las consecuencias que ha tenido ´ para la Tierra (Revelacion 12:12). Diversos acontecimientos que han ocurrido a partir de 1914 confir´ ´ ˜ man que Jesus empezo a gobernar en ese ano. (Lea Mateo 24:14 y Lucas 21:10, 11, 31.)

´ 4. ¿Como le beneficia a usted ´ que Jesus sea Rey?

´ Ver que todas estas profecıas se han cumplido prueba que usted puede confiar en la Palabra de ´ Dios y en que Jesus, ejerciendo su papel de Rey, ´ pronto librara a la humanidad del sufrimiento. (Lea Salmo 72:8, 12, 13 y Daniel 2:44.)

Octubre 607 a. e. c. 1000 a. e. c.

Octubre 1914 e.c.

˜ 2.520 anos 1 a. e. c. 1 e. c.

˜ 606 anos y 3 meses Fin del gobierno ´ de Jerusalen

1000 e. c.

2000 e. c.

˜ 1.913 anos y 9 meses Haga esta suma: ˜ 606 anos y 3 meses ˜  1.913 anos y 9 meses ˜ ˜ 2.519 anos y 12 meses ˙ 2.520 anos

´ ´ Si desea mas informacion, ´ consulte las paginas 215 a 218 de este libro, ´ editado por los testigos de Jehova.

Dios hace Rey ´ a Jesus en los cielos

´ ˜ ¿QUE ENSENA realmente LA BIBLIA?

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´ LA VIDA EN TIEMPOS BIBLICOS

El trabajo del mar

´ ´ “Andando a lo largo del mar de Galilea, [Jesus] vio a dos hermanos: Simon, a ´ quien llaman Pedro, y Andres su hermano, que bajaban una red de pescar en el mar, ´ ´ pues eran pescadores. Y les dijo: ‘Vengan en pos de mı, y los hare pescadores de hombres’.” (MATEO 4:18, 19) ´ L MAR y las actividades marıtimas son un tema recurrente ´ ´ en los Evangelios. De hecho, Jesus utilizo diversos ejemplos relacionados con la pesca para transmitir importantes ense˜ ˜ ´ nanzas. Y no es de extranar, pues paso mucho tiempo en los alrededores del mar de Galilea (Mateo 4:13; 13:1, 2; Marcos 3: 7, 8). Este mar en realidad es un pintoresco lago de agua dulce ´ ´ de casi 21 kilometros (13 millas) de largo y algo mas de 11 ki´ lometros (7 millas) de ancho. Se cree que al menos siete de los ´ ´ ´ apostoles de Jesus —Pedro, Andres, Santiago, Juan, Felipe, To´ mas y Natanael— eran pescadores (Juan 21:2, 3). ´ ´ ¿Le gustarıa saber como era el trabajo del mar en aquel tiem´ ´ ´ po? Ası comprendera mejor a los apostoles que eran pescado´ ´ res, ası como algunas cosas que hizo y dijo el propio Jesus. Pri´ mero veamos lo que suponıa faenar en este lago. ´ ´ “Se levanto una gran agitacion en el mar” ´ El mar de Galilea esta en una cuenca, a unos 210 metros (690 pies) bajo el nivel del mar. Se encuentra rodeado de pendientes rocosas, y al norte se yergue majestuoso el monte

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´ ´ Hermon. En invierno, los vientos frıos a veces agitan las aguas y levantan olas, mientras que ´ en verano, un aire calido cubre la superficie. No es raro que de repente se formen violentas ˜ tormentas en lo alto de las montanas y que desaten su furia sobre los marineros que en ese momento se hallen en el lago. Eso fue jus´ ´ ´ to lo que les paso a Jesus y sus discıpulos en ´ cierta ocasion (Mateo 8:23-27). ´ ´ Las barcas solıan ser de madera y medıan ´ algo mas de 8 metros (27 pies) de largo y 2 me´ tros (7,5 pies) de ancho. Muchas tenıan un ´ ´ mastil, ası como un espacio para recostarse bajo la cubierta de popa (Marcos 4:35-41). Eran embarcaciones lentas pero muy robustas, capaces de soportar el viento que empuja´ ba la vela en una direccion mientras la pesada ´ red que arrastraban tiraba en la direccion contraria. Cada barca contaba con remos a ambos lados para hacer maniobras. Seis hombres o ´ ´ ´ mas podıan formar la tripulacion (Marcos ´ 1:20). Seguramente salıan bien preparados con una vela de lino (1), cuerdas (2), remos (3), un ancla de piedra (4), prendas de abrigo (5), alimentos (Marcos 8:14) (6), cestas (7), una almohada (Marcos 4:38) (8) y una ´ red (9). Quizas llevaban boyas de repues-

to (10), pesos (11), herramientas (12) y antorchas (13).

“Encerraron una gran multitud de peces” Hoy, como en el siglo I, los principales caladeros (zonas de pesca abundante) del mar de Galilea se encuentran en las desembocaduras ´ ´ de los arroyos y rıos. Ahı acuden los peces ´ atraıdos por la materia vegetal que arrastra la ´ corriente. En tiempos de Jesus, los pescadores a menudo faenaban de noche a la luz de sus ´ antorchas. Una vez, un grupo de discıpulos ´ paso toda la noche en el mar sin pescar nada. ´ ´ Pero al dıa siguiente, cuando Jesus les dijo que volvieran a tirar las redes, sacaron tantos peces que casi se hunden las barcas (Lucas 5:6, 7). En los caladeros de aguas profundas, los pescadores de dos barcas trabajaban en equi´ po. Primero extendıan la red entre ambas barcas y luego remaban con todas sus fuerzas en ´ direcciones opuestas hasta cerrar un cırculo. ´ De esta forma podıan atrapar bancos enteros de peces en su interior. Las redes —por lo general de unos 30 metros (100 pies) de largo y ´ 2,5 metros (8 pies) de ancho— se mantenıan verticales con boyas en el extremo superior y pesos en el extremo inferior. Los ´ pescadores recogıan las redes tirando de

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las cuerdas de la parte inferior y vaciaban su ´ captura en las barcas. Ası pasaban las horas: echando y recogiendo las redes una y otra vez. Cuando pescaban cerca de la costa, emplea´ ban otro metodo. Unos cuantos pescadores se quedaban en la orilla sujetando un extremo de la red. Los que estaban en la barca se llevaban el otro extremo mar adentro y luego re´ gresaban dibujando un semicırculo. Entonces ´ arrastraban la red con todo lo que habıa barri´ do hasta la playa. Allı seleccionaban los peces ´ que servıan y los colocaban en recipientes. Al´ ´ gunos se vendıan frescos, pero la mayorıa se ´ preparaban en salazon o en vinagre, se guar´ daban en tinajas de barro y se distribuıan en ´ Jerusalen o en el extranjero. Cualquier captura que no tuviera escamas o aletas —como las anguilas— se consideraba inmunda y se dese´ ´ ´ chaba (Levıtico 11:9-12). Jesus aludio a este ´ ´ metodo de pesca cuando comparo “el reino de los cielos” a una red barredera y las diferentes clases de peces a personas buenas y malas (Mateo 13:47-50). ´ ´ Tambien se podıa pescar tirando un sedal con varios anzuelos de bronce o lanzando ˜ una pequena red de mano de forma circular. ´ ´ En este ultimo caso, habıa que meterse en el agua, colocarse la red en el brazo y lanzarla ha´ cia arriba y lejos. La red se extendıa en el aire ´ y, al caer, se hundıa. Entonces, el pescador

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tiraba de la cuerda que estaba atada al centro de la red con la esperanza de haber atrapado algo. ´ Como las redes eran caras y exigıan mucho mantenimiento, los pescadores eran muy cuidadosos con ellas. Al regresar a tierra, pasaban ´ ´ mucho tiempo reparandolas, lavandolas y se´ ´ candolas (Lucas 5:2). Los apostoles Santiago y Juan, que eran hermanos, estaban sentados en su barca remendando las redes cuando Je´ ´ sus los invito a seguirlo (Marcos 1:19). ´ ¿Que peces se pescaban? Uno que era muy ´ comun y que formaba parte de la dieta de la ´ mayorıa de los galileos era la tilapia. Es proba´ ble que Jesus comiera este sabroso pescado y que fueran dos tilapias saladas las que utilizara para alimentar milagrosamente a miles de personas (Mateo 14:16, 17; Lucas 24:41-43). Es interesante que este pez acostumbra llevar a ´ sus crıas en la boca. Pero cuando no tiene ´ crıas, puede llevar una piedrita o incluso una moneda que haya encontrado brillando en el fondo del mar (Mateo 17:27). ´ Esta claro que los pescadores del siglo I tra´ ´ bajaban muy duro. Ademas, tenıan que ser pacientes y estar dispuestos a hacer sacrificios si ´ querıan ver recompensados sus esfuerzos. Estas cualidades eran igual de importantes para ˜ ´ los que aceptaron acompanar a Jesus en su la´ bor de hacer discıpulos y convertirse en “pescadores de hombres” (Mateo 28:19, 20).


´ LOS TESTIGOS DE JEHOVA se complacen en hablar de la Biblia con sus vecinos. ¿Tiene usted alguna ´ ´ duda sobre un tema bıblico? ¿Le llama la atencion ´ ´ determinada practica o creencia de los Testigos? Si ası ´ ´ es, ¿por que no les plantea el asunto la proxima vez ´ que los vea? A ellos les encantara conversar con usted.

´ Conversaciones con un testigo de Jehova

¿Van al cielo todos los buenos? ´ Para ver el desarrollo de una tıpica conver´ ´ ´ sacion con un testigo de Jehova, imaginemonos que un Testigo de nombre Marcos visita a un hombre llamado Roberto.

´ ´ ¿Que haran quienes vayan al cielo? Marcos: Al pensar en el futuro, ¿cree que las cosas vayan a mejorar, a empeorar, ´ o que todo seguira igual? Roberto: Yo tengo la esperanza de que estaremos mejor, pues al final vamos a morar en el cielo con Dios. Marcos: Esa es una esperanza muy alentadora. La Biblia muestra que la vida en el cielo es un privilegio muy especial. Pero ´ ´ ¿se ha puesto a pensar en que haran las personas en el cielo? Roberto: Pues me imagino que alabaremos a Dios por la eternidad. Marcos: Eso suena bien. No obstante, la Biblia no solo nos habla del gran privile´ gio que tendran quienes vivan en el cielo, ´ sino tambien de la importante responsabi´ lidad que deberan cumplir. ´ Roberto: ¿Y que responsabilidad es esa?

Marcos: La que se menciona en Revela´ cion, o Apocalipsis, 5:10. Mire lo que dice: “Hiciste que fueran un reino y sacerdotes para nuestro Dios, y han de reinar sobre la ´ ´ tierra”. ¿Vio cual es la tarea que realizaran quienes vayan al cielo? ´ ´ Roberto: Segun lo que usted leyo, “reinar sobre la tierra”. Marcos: Interesante, ¿no le parece? ´ ´ ¿A quienes gobernaran? Marcos: Ahora bien, si quienes van a ir ´ al cielo seran reyes, ¿no cree que tiene que ´ ´ haber subditos tambien? Al fin y al cabo, ¿verdad que todo reino, o gobierno, necesita personas a las cuales dirigir? ´ Roberto: Sı, es cierto. ´ Marcos: Entonces, ¿a quienes goberna´ ran? Roberto: Supongo que a las personas que no hayan muerto y sigan viviendo en la Tierra. ´ Marcos: Podrıa ser, pero eso implica´ rıa que toda la gente buena va a ir al cielo. ¿Y si existiera la posibilidad de que L A ATAL AYA ˙ 1 DE AGOS TO DE 2012

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algunas personas —personas buenas— no fueran al cielo? Roberto: Que yo sepa, no hay cristianos que crean en eso. Marcos: Lo digo por lo que indica Sal´ mo 37:29. ¿Podrıa leerlo, por favor? ´ ´ ´ Roberto: Sı, ¿como no? Aquı dice: “Los ´ justos mismos poseeran la tierra, y residi´ ran para siempre sobre ella”. ´ ´ Marcos: Gracias. Segun ese versıculo, ´ ´ ¿donde viviran las personas justas? Roberto: En la Tierra. Marcos: Exacto, pero no por unos cuan˜ ´ tos anos. Fıjese que el salmo dice que “re´ sidiran para siempre sobre ella”. Roberto: A lo mejor eso quiere decir ´ que siempre habra personas buenas en la Tierra. El lugar que dejan las que se mueren y van al cielo lo ocupan otras que ya han nacido. ´ Marcos: Muchos podrıan interpretarlo ´ ası. Pero ¿y si lo que realmente quiere de´ cir es que la gente buena vivira para siempre en la Tierra? ´ Roberto: ¿Como? No entiendo. ´ Nos aguarda un paraıso terrestre ´ Marcos: Fıjese en lo que dice Apocalip´ sis 21:4 sobre lo que Dios hara en el futu´ ´ ro por la humanidad: “Limpiara toda la´ grima de sus ojos, y la muerte no sera ´ ´ ´ mas, ni existira ya mas lamento ni clamor ni dolor. Las cosas anteriores han pasado”. Eso es lo que le aguarda a la gente que viva para entonces en la Tierra. ¿No le parece una maravillosa perspectiva? ´ ´ ´ Roberto: Sı, pero yo creo que ahı se esta hablando de la vida en el cielo. Marcos: Es cierto que quienes vayan al ´ cielo gozaran de bendiciones como estas. 22

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´ ´ ´ ´ Pero segun este versıculo, ¿que pasara con la muerte? ´ Roberto: Dice que “la muerte no sera ´ ´ mas”, que desaparecera. Marcos: Y es obvio que para que algo desaparezca, primero tiene que haber existido, ¿verdad? Roberto: Por supuesto. ´ Marcos: ¿Y podrıamos decir que en el cielo existe la muerte? ¿No es la muerte ´ algo que solo sucede aquı en la Tierra? ´ Roberto: Pues nunca habıa pensado en eso. ˜ Marcos: La Biblia ensena que algunas ´ personas buenas iran al cielo, pero que ´ muchas otras viviran para siempre en la ´ Tierra. ¿Ha escuchado usted que Jesus dijo ´ que felices seran los mansos porque ellos ´ heredaran la Tierra? (Mateo 5:5.) ´ Roberto: Sı. En la iglesia lo dicen a cada rato. ´ Marcos: Esta claro que la recompen´ sa de los mansos sera heredar la Tierra. Las bendiciones predichas en Apocalip´ sis se concederan a personas que habiten ´ en ella. Viviran en un mundo completa´ mente distinto, pues Dios habra eliminado toda cosa mala, incluida la muerte. Roberto: Entiendo a lo que se refiere; ´ pero uno no puede llegar a esa conclusion ´ con solo un par de citas bıblicas. ´ Marcos: Tiene razon. De hecho, hay un ´ ´ sinnumero de textos bıblicos que revelan ´ ´ como sera en el futuro la vida en la Tierra. ´ Si dispone de unos minutos mas, quisiera mostrarle uno de mis favoritos. ´ Roberto: Sı, no hay problema. ´ ´ Ya no habra mas gente mala ´ Marcos: Volvamos al Salmo 37; habıa´ ´ mos leıdo el versıculo 29. Ahora vayamos


´ ´ a los versıculos 10 y 11. ¿Podrıa leerlos usted? ´ Roberto: Dice: “Y solo un poco mas de ´ tiempo, y el inicuo ya no sera; y ciertamen´ ´ ´ ´ te daras atencion a su lugar, y el no sera. ´ Pero los mansos mismos poseeran la tierra, ´ y verdaderamente hallaran su deleite exquisito en la abundancia de paz”. ´ Marcos: Muy bien, gracias. Segun el ver´ ´ ´ sıculo 11, ¿donde viviran “los mansos”, o los buenos? ´ ´ Roberto: Allı dice que “poseeran la tierra”. Pero esto se cumple hoy. ¿O es que no hay gente buena por todo el mundo? ´ Marcos: Sı la hay. Sin embargo, el ver´ ´ sıculo menciona que habrıa “abundancia ´ ´ de paz”. ¿Dirıa usted que eso tambien se ´ esta cumpliendo? Roberto: La verdad es que no. Marcos: Entonces, algo tiene que suceder para que se cumpla esta promesa. Ima˜ gine que usted es el dueno de un edificio de apartamentos. Algunos de sus inquili´ nos no le dan ningun problema: son buenas personas que cuidan su hogar y respetan a sus vecinos. Ahora bien, otros son ´ ˜ problematicos, causan danos al edificio y les hacen la vida imposible a los de-

´ mas. Si esos inquilinos se negaran a ´ ´ cambiar, ¿que harıa? ´ Roberto: Los echarıa. Marcos: Eso es exactamente lo ´ que Dios hara con las personas malvadas. Veamos de nuevo el ver´ ´ sıculo 10. Allı dice que “el inicuo ya ´ no sera”. Esto quiere decir que Dios ´ ´ acabara con la gente mala. Solo ası ´ podran los buenos gozar de paz en ´ la Tierra. Claro, yo se que esto difiere de lo que a usted le han ense˜ nado. ´ Roberto: Es verdad, nunca habıa escuchado eso en mi iglesia. Marcos: Y como usted dijo, no basta ´ con un par de versıculos para convencerse. Este es un asunto que debe examinarse en su contexto, por lo cual ten´ ´ ´ drıamos que ver que mas dice la Biblia al respecto. Tomando en cuenta los textos ´ que analizamos hoy, ¿cabrıa la posibilidad de que algunas personas vayan al cielo, mientras que otras vivan para siempre en la Tierra? Roberto: Pues no estoy seguro; pero re´ ´ conozco que, segun lo que leımos, parece ´ ´ que sı. Tendrıa que estudiarlo con calma. Marcos: Es posible que a medida que analice este asunto le surjan otras dudas. Por ejemplo, si las personas buenas que ´ ´ han muerto no estan en el cielo, ¿donde ´ estaran? Roberto: Eso suena muy interesante. Marcos: Quisiera apuntarle algunos textos para que los vaya examinando.1 Y des´ ´ pues me gustarıa volver a visitarlo para ´ que los comentemos. ¿Que le parece? Roberto: Trato hecho. ´ 1 Vease Job 14:13-15; Juan 3:13 y Hechos 2:34. L A ATAL AYA ˙ 1 DE AGOS TO DE 2012

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“Mi amigo no se siente bien ´ —dice Caleb—. ¿Que puedo

o

visitarlo

escribirle algo

llamarlo,

Puedo

hacer?

Mis primeras lecciones de la Biblia

D E O TRE M S EN AN ˜ O OS S


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EJERCICIOS

˜ ´ ´ Pıdale a su hijo que senale en la lamina: Una casa La mesa Caleb ´ ´ El Sol El pajaro El arbol

(1 Pedro 3:8)

´ Mencione un amigo que este enfermo ´ y ayude a su hijo a pensar en como pueden animarlo.

animarlo”

Haz cosas ´ por los demas, ´ y muy feliz seras

es

´ Lo mas importante


´ ¿LO SABIA? ´ ¿De donde obtuvieron los israelitas las piedras preciosas para el pectoral del sumo sacerdote? ˇ Cuando los israelitas estaban en el piedras preciosas de las propias minas ´ desierto, tras haber salido de Egipto, egipcias. Los faraones tenıan el mono´ ´ ´ ´ Dios les indico como deb ´ ıan confec- polio de la extraccion de minerales en cionar dicho pectoral (Exodo 28:15- sus dominios. El patriarca Job hablo´ de ´ ´ ´ 21). Tenıan que emplear las siguientes los pozos y las galerıas subterraneas ´ ´ gemas: rubı, topacio, esmeralda, tur- que sus contemporaneos usaban para ´ quesa, zafiro, jaspe, piedra leschem, buscar materiales valiosos, y menciono´ ´ ´ ´ agata, amatista, crisolito, onice y jade.1 por nombre los zafiros y los topacios ´ ¿Como consiguieron estas piedras pre- (Job 28:1-11, 19). ´ ˜ ciosas? El relato de Exodo senala que los is´ Ya en tiempos bıblicos, las gemas raelitas “despojaron a los egipcios” de eran valoradas y se usaban en el co- sus objetos de valor antes de abando´ ´ ´ ´ mercio. Los egipcios las obtenıan de nar el paıs (Exodo 12:35, 36). Ası que ´ paıses tan distantes como los actuales es posible que obtuvieran de los egip´ ´ ´ Iran y Afganistan, o quizas hasta de la cios las piedras preciosas que adorna´ ´ India. Ademas, se extraıan diversas ban el pectoral del sumo sacerdote. ´ 1 No es facil determinar el equivalente moderno de todas estas gemas.

CAMPESINOS PISANDO UVAS, TUMBA DE NAKHT (TEBAS, EGIPTO) Gianni Dagli Orti/The Art Archive at Art Resource, NY

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´ ¿Por que se empleaba el vino ´ con fines medicinales en tiempos bıblicos? ´ ´ ´ ˇ En una de sus parabolas, Jesus hablo tamiento para la salud. De hecho, de un hombre que fue golpeado por “para la medicina antigua el uso mouna banda de ladrones. Un samaritano derado del vino era considerado como ´ lo ayudo vendando sus heridas y cu- remedio saludable en determinadas ´ randolas con “aceite y vino” (Lucas 10: enfermedades” (Biblia Comentada, de ´ ´ 30-34). Por otro lado, el apostol Pablo los profesores de Salamanca). ¿Que le dio a su amigo Timoteo el siguiente hay del consejo de Pablo a Timoteo? consejo: “Ya no bebas agua, sino usa El libro La cultura del vino, de Oriol Se´ ´ un poco de vino a causa de tu estoma- garra, menciona que el vino es “mas go y de tus frecuentes casos de enfer- eficaz contra algunas bacterias que al´ medad” (1 Timoteo 5:23). ¿Eran acer- gunos antibioticos actuales por el efec´ to combinado no solo del alcohol, sino tados estos remedios? ´ ´ El libro Ancient Wine (Los orıge- de acidos y taninos”. Estudios recientes nes del vino) describe el vino como han confirmado que algunos de los ´ ´ “analgesico, desinfectante y medicina, mas de quinientos componentes del los tres en uno”. En Egipto, Mesopota- vino tienen los beneficios ya descritos y ´ mia y Siria era comun usarlo como tra- muchos otros.

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´ ACERQUESE A DIOS

´ Jehova odia las injusticias L HOMBRE domina sobre el hombre para su ´ ´ mal” (Eclesiastes 8:9, Serafın de Ausejo, 1975). Estas palabras, que se registraron hace unos tres ˜ mil anos, son un vivo reflejo del mundo actual. Por lo general, basta que el ser humano tenga un ´ poco de poder para que abuse de el. Esto se cum´ ´ ple sin importar de quien se trate ni donde viva. ´ ´ ´ Por desgracia, las vıctimas suelen ser los mas debi´ ´ les y desfavorecidos. ¿Que siente Jehova al respecto? El profeta Ezequiel nos da la respuesta. (Lea Ezequiel 22:6, 7, 31.) ´ La Ley que Dios dio a Israel decıa que nadie de´ bıa abusar de su autoridad. De hecho, el pueblo ´ ´ solo contarıa con la bendicion divina si trataba a los pobres y humildes con bondad y considera´ cion (Deuteronomio 27:19; 28:15, 45). Pero en los ´ ´ dıas de Ezequiel, los jefes de las tribus que vivıan ´ ´ en Jerusalen y Juda se aprovechaban cruelmente ´ ´ de su poder. ¿Que hacıan? Usaban “su brazo con el fin de derramar san´ gre” (versıculo 6). En este contexto, el “brazo” representa poder y autoridad. Por eso, otra traduc´ ´ cion de la Biblia dice: “Los prıncipes de Israel se ´ valen de su poder solo para derramar sangre”. ´ ´ ¡Que injusto! Quienes supuestamente debıan fo´ mentar y mantener el orden y la justicia no hacıan ´ mas que llevarse por delante las vidas de personas inocentes. ´ Parece que el profeta no solo denuncia a los lı´ ´ deres de la nacion, sino tambien a cuantos se unieron a ellos en su conducta desobediente, ´ pues continua diciendo: “A padre y madre los han ´ tratado con desprecio” (versıculo 7). Al no mostrar el debido respeto a los padres, el pueblo esta´ ´ ba haciendo ´ trizas la unidad basica de la nacion: la familia (Exodo 20:12). ´ Esos israelitas explotaban a los mas vulnerables. ´ Cada vez que desobedecıan a Dios, menosprecia´ ban el verdadero espıritu de la Ley: tratar a los ´ ´ demas con amor. Por ejemplo, la Ley exigıa que

“E

´ ´ debıan ser considerados con los inmigrantes (Exo´ ´ do 22:21; 23:9; Levıtico 19:33, 34). Pero hacıan todo lo contrario; los trataban mal, “con defrauda´ ´ cion” (versıculo 7). ´ ´ Tambien maltrataban “al huerfano de padre y a ´ ´ ´ la viuda” (versıculo 7). Jehova esta muy pendiente ´ de quienes sufren la perdida de un padre o un

La Ley que Dios dio a Israel ´ ´ decıa que nadie debıa abusar de su autoridad ´ ´ conyuge. Por eso habıa prometido darles su mere´ ´ cido a los que les causaran afliccion (Exodo 22:2224). Esta fue solo una de las maneras en que los israelitas del tiempo de Ezequiel violaban las leyes divinas y pasaban por alto el amor en que se basa´ ´ ban. ¿Se quedar a de brazos cruzados? ´ ıa Jehov ´ ´ Claro que no. El aseguro: “Derramare mi denun´ ´ ´ ciacion [o ira] sobre ellos” (versıculo 31). Y ası fue, ´ ˜ los babilonios invadieron Jerusalen en el ano 607 antes de nuestra era y se llevaron cautivos a sus habitantes. De este relato extraemos dos lecciones: por un ´ lado, que Jehova odia las injusticias, y por otro, ´ que siente compasion por quienes las sufren. Pues ´ bien, Dios no ha cambiado (Malaquıas 3:6). ´ ´ El promete que pronto eliminara tanto las injusticias como a aquellos que las promueven (Proverbios 2:21, 22). ¿No cree que vale la pena aprender ´ mas y acercarse a este Dios “amador de la justicia”? (Salmo 37:28.)

´ LECTURA BIBLICA RECOMENDADA PARA ESTE MES: ˛ Ezequiel 21 a 38

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´ GRADUACION DE LA CLASE 132 DE LA ESCUELA DE GALAAD

Defensores de la verdad ´ L 10 DE MARZO DE 2012 fue un dıa especial. Miles de personas, algunas de ellas procedentes del extranjero, acudieron elegantemente vestidas al centro educativo de los testigos de ´ ´ Jehova en Patterson (Nueva York). Ese dıa se ´ celebraba la graduacion de la clase 132 de la Es´ cuela Bıblica de Galaad de la Watchtower. Aunque muchos presenciaron la ceremonia en vivo y en directo en el mismo auditorio de Pat´ ´ terson, la mayorıa lo hicieron a traves de moni´ tores de television en otros auditorios. En total hubo 9.042 asistentes. ´ La emocion aumentaba a cada minuto. A diferencia de ocasiones anteriores, los estudiantes de esta clase ya estaban efectuando alguna forma de servicio especial de tiempo completo antes de asistir a esta escuela para misioneros. ´ Algunos habıan servido como miembros de la familia Betel en alguna sucursal, y otros, como evangelizadores especiales, misioneros o supe´ rintendentes viajantes. ¿Que consejos se le da´ rıan a gente con tanta experiencia? Los asistentes no tuvieron que esperar mu¨ cho para satisfacer su curiosidad. Gerrit Losch —miembro del Cuerpo Gobernante, el consejo ´ directivo de los testigos de Jehova— fue el encargado de presidir el programa y pronunciar ´ ´ el primer discurso. El tıtulo desperto mucha ´ expectaci considera usted un defen´ on: “¿Se ´ sor?”. El explico que los cristianos son responsables de defender la verdad, es decir, el con˜ ´ junto de ensenanzas de la Biblia. Y aclaro que, ´ ademas de dar a conocer estas verdades, deben ayudar a las personas a amarlas. ´ “¿Por que estamos seguros de que tenemos ´ ´ la verdad?”, pregunto. Advirtio que no es por el ´ numero de miembros. Al fin y al cabo, hoy ´ somos millones, pero en el Pentecostes del

E

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˜ ´ ¨ ano 33 habıa muy pocos. El hermano Losch ´ ´ enumero cinco caracterısticas que prueban que tenemos la verdad: 1) no nos desviamos de ˜ ´ las ensenanzas de Jesus, 2) nos amamos unos a ´ otros, 3) seguimos el elevado codigo moral di´ vino, 4) somos neutrales en las polemicas de este mundo y 5) formamos parte del pueblo ´ que Dios escogio para llevar su nombre.

“Sigan las instrucciones” Geoffrey Jackson, otro miembro del Cuerpo ´ Gobernante, sorprendio a los presentes al llegar al atril con una maleta de viaje. Durante el discurso titulado “Sigan las instrucciones” ´ ´ ´ leyo Isaıas 50:5. Este versıculo, hablando pro´ ´ feticamente de Jesus, dice: “No fui rebelde. ´ ´ No me volvı en la direccion opuesta”. ´ El orador recalco a los estudiantes la impor´ tancia de seguir las instrucciones que Jehova ´ Dios da mediante su espıritu santo, su Palabra ´ ´ y su organizacion. Luego se centro en la pa´ rabola de los talentos, de Mateo 25:14-30. ´ Puesto que cada esclavo recibio una cantidad ´ de talentos acorde con su capacidad, podrıa decirse que todos recibieron la misma carga de responsabilidad. Se esperaba que cada uno die´ ra lo mejor de sı mismo. A los dos esclavos ´ ´ ´ que ası lo hicieron se les felicito y se les llamo buenos y fieles. Esto demuestra que la fidelidad de alguien no depende de los resultados, sino de que siga las instrucciones. Sin embargo, del tercer esclavo se dijo que ´ era inicuo e indolente y que no servıa para ´ ´ nada. ¿Cual fue el problema? Que enterro su ´ ´ talento. Para explicar que tenıa eso de malo, el conferenciante dio detalles sobre lo que era un talento. No se trataba de una moneda, sino de ´ una unidad de peso que equivalıa a 6.000 de-


narios y pesaba unos 20 kilos (45 libras), poco ´ menos del peso maximo permitido para una maleta en un vuelo internacional. ¿Se imagina ˜ enterrar algo del tamano de esa maleta? El ter´ ´ cer esclavo enterro el pesado talento, ası que algo hizo. Su error fue no hacer lo que se le ha´ bıa mandado. Lo mismo le puede pasar a un misionero. Tal vez se mantenga muy ocupado ´ escribiendo largos correos para poner al dıa a sus amigos y familiares, navegando por Inter´ net, haciendo vida social o metiendose en ´ negocios. Y aunque probablemente acabara ´ agotado al final del dıa por todo lo que hizo, ´ ´ no habra hecho lo que se le pidio que hicie´ ´ ra. ¿Cual fue la exhortacion final de Geoffrey Jackson? “Sigan siempre las instrucciones.”

“No dejen lugar a las dudas” ´ Ası se titulaba la conferencia de Anthony Morris, otro miembro del Cuerpo Gobernante. ´ “La Biblia jamas da a entender que la fe pueda coexistir con las dudas. La fe y las dudas son ´ ´ incompatibles”, declaro. Si Satanas supo crear dudas en la mente perfecta de Eva, puede hacer lo mismo en nuestro caso. Por eso, el her´ mano Morris recomendo: “Nutran su fe, y sus ´ ´ dudas se moriran de hambre”. Indico que Pedro “anduvo sobre las aguas”, pero “al mirar a ´ la tempestad de viento”, le entro miedo y co´ ´ ´ menzo a hundirse. ¿Por que le paso eso? Las ´ palabras que dijo Jesus, tras agarrarlo con la ´ ´ mano, revelan la razon: “¿Por que cediste a la ´ duda?” (Mateo 14:29-31). El orador explico a ´ los futuros graduados: “Seguro que haran mu´ cho en su servicio de tiempo completo. Habra quienes los admiren tanto como si estuvieran ´ caminando sobre el agua. Pero cuıdense cuando azote una tormenta, no sea que vayan a ceder a las dudas”. ´ No es facil aguantar cuando nos abruman las dificultades. Sin embargo, conviene recor´ dar que despues de la tormenta siempre llega la ´ calma. ¿Que hacer mientras tanto? El her´ mano Morris analizo lo que hicieron Pablo y

Silas mientras estaban encarcelados en Filipos. “Como a la mitad de la noche, Pablo y Silas es´ taban orando y alabando a Dios con cancion; ´ ´ sı, los presos los oıan”, cuenta Hechos 16:25. Es curioso que ellos no se limitaron a orar, tam´ bien cantaron, y tan alto que otros prisioneros ´ ´ ´ los oıan. La leccion esta clara: cantar ayuda, so´ ´ bre todo en momentos difıciles. Ası pues, aunque no cantemos muy bien, nunca debemos retraernos de hacerlo. El conferenciante con´ ´ cluyo leyendo la letra del cantico 135, “Aguantemos hasta el fin”, del cancionero Cantemos a ´ Jehova.

Otros discursos animadores ´ ´ “¿Amaran suficientes dıas para ver lo bueno?”. Esta conferencia fue pronunciada por Robert Luccioni, del Departamento de Com´ pras. Toda la exposicion —que estaba basada en las palabras del rey David en Salmo 34:12— ´ giraba alrededor de como enfrentarse a las dificultades de la vida sin perder nuestra buena re´ ´ lacion con Jehova. Se analizaron los sucesos ´ del capıtulo 30 de 1 Samuel. David, sus hom´ bres y sus familias vivıan refugiados en Ziqlag ´ ´ para escapar del rey Saul. En una ocasion en que sus familias fueron apresadas por los amalequitas, los hombres le echaron la culpa a David y quisieron apedrearlo. Sin embargo, en ´ ´ vez de desanimarse, el “recurrio a fortalecerse ´ mediante Jehova su Dios” (1 Samuel 30:6). Pi´ ´ ´ dio ayuda a Jehova, siguio sus instrucciones y ´ rescato a los cautivos. El hermano Luccioni ga´ ´ rantizo a los estudiantes que, si ellos tambien ´ ´ ´ ´ confıan en Jehova y siguen su guıa, acabaran ´ “amando suficientes dıas para ver lo que es bueno”, como David. En otras palabras: apren´ deran a quedarse con lo bueno de la vida y de su privilegiada labor misional. ´ ´ “Vean mas alla de las vigilias de la noche.” Uno de los profesores de la Escuela de Galaad, ´ Michael Burnett, presento este discurso. En el antiguo Israel, la noche se contaba desde la ´ puesta del Sol hasta el amanecer y se dividıa en tres vigilias de unas cuatro horas cada una. L A ATAL AYA ˙ 1 DE AGOS TO DE 2012

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´ ´ ˜ La mas dura era la ultima: de 2 a 6 de la mana´ ´ na. Al ser la mas oscura y frıa, costaba quedarse despierto. El salmista reflexionaba en las ense˜ ´ nanzas de Jehova para no dormirse durante la ´ ultima vigilia (Salmo 119:148). “Tienen que mantenerse alerta —les dijo el orador a los estu´ ´ diantes—. Habra dıas oscuros en los que senti´ ´ ran los efectos de vivir en este mundo frıo y ´ ´ apatico. Necesitan un plan de accion para ´ ´ cuando lleguen esos dıas.” Les recomendo que siguieran un programa de estudio profundo a fin de mantenerse despiertos en sentido espiri´ ´ tual. “Si todos los dıas oran a Jehova porque ´ desean ser sus amigos, ¿por que no permiten ´ que ese amigo les hable a diario a traves de su ´ Palabra? —les pregunto—. Puesto que la noche ´ esta muy avanzada, piensen ahora en lo que ´ ´ ´ ´ ´ haran con los dıas que quedan. Ası veran mas ´ alla de las vigilias de la noche.” “Capacitados para la obra que les espera.” ´ Mark Noumair, otro de los profesores, escogio ´ este tıtulo, basado en 1 Pedro 5:10. “Con toda ´ la experiencia que ustedes tienen, ¿por que ´ creen que se les invito a este centro educati´ vo?”, pregunto a los futuros graduados. Y ense´ guida respondio: “Porque ustedes son profesionales en su campo, y los profesionales invierten tiempo en asistir a cursos de actua´ lizacion. Durante los pasados cinco meses, ´ Jehova los ha preparado mediante el estudio ´ profundo de su Palabra y organizacion para ha´ ´ cerlos ‘firmes’ y ‘fuertes’. Ası podran asumir grandes responsabilidades. Una viga de madera demuestra su firmeza cuando no se deforma ´ ´ ni se rompe bajo presion. Ustedes demostraran ´ el resultado de su preparacion al trabajar con ´ sus hermanos y hermanas cristianos. ¿Que ´ ´ ´ haran cuando esten bajo presion? ¿Se aparta´ ´ ran de los principios divinos, o demostraran su ´ firmeza poniendo en practica lo que aprendieron en la Biblia? Para llevar una carga, hay que ser fuerte. Y al igual que pasa con las vigas, lo que determina su fortaleza es lo firmemente ´ ´ entretejida que este su fibra interior. Jehova los ´ trajo aquı a fin de hacerlos fuertes, confiables 30

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´ y diligentes para la obra que les espera. El ha ´ cumplido su parte, ası que oramos para que ustedes cumplan la suya permitiendo que su ´ ‘Magnıfico Instructor’ termine de capacitarlos”.

Experiencias y entrevistas Como en graduaciones anteriores, todo el mundo esperaba emocionado la parte del programa en que intervienen los estudiantes. Varios escenificaron algunas experiencias recientes que tuvieron al hablar a otros de su fe. Por ejemplo, de camino a la Escuela de Galaad, una pareja francesa tuvo que esperar seis horas en un aeropuerto. En el restaurante comenza´ ron a conversar en ingles con dos hombres que ´ tambien estaban esperando. Uno de ellos dijo ´ que era de Malaui, ası que le hablaron en chi´ ´ chewa. Sorprendido, les pregunto como sa´ bıan su idioma, y ellos le respondieron que ser´ vıan de misioneros en Malaui. Y cuando el otro ´ hombre dijo que era de Camerun, para su sor´ presa, ellos se pusieron a hablar en frances. Los ´ ´ dos hombres tenıan muy buena opinion de los Testigos, y los misioneros aprovecharon para predicarles. Nicholas Ahladis, de Servicios de Traduc´ ´ cion, entrevisto a dos parejas de estudiantes. ´ Uno de los matrimonios se habıa mudado de Australia a Timor Oriental para ser misioneros ´ en ese paıs desgarrado por la guerra. El otro ´ matrimonio se habıa trasladado de Corea a Hong Kong. Ambas parejas estaban deseosas ´ ´ de regresar y poner en practica lo que habıan aprendido en Galaad. Una vez entregados los diplomas, uno de los ´ ´ ´ recien graduados leyo en representacion de toda la clase una carta de agradecimiento por ´ la instruccion recibida. Luego, para concluir el ¨ ´ programa, Gerrit Losch comparo la verdad, entre otras cosas, a un hermoso arco iris, a un oasis en el desierto y a un ancla en un mar em´ bravecido. “¡Que privilegio es conocer la verdad! —dijo—. Sean defensores de la verdad, y ´ ayuden a otros a serlo tambien.”


´ Clase 132 de la Escuela Bıblica de Galaad de la Watchtower ´ ´ Las filas estan numeradas desde el frente hacia atras, y los nombres aparecen de izquierda a derecha. 1) Iap, R.; Iap, J.; Ng, T.; Ng, P.; Laurino, F.; Laurino, B.; Won, S.; Won, S. 2) Morales, N.; Morales, M.; Zanutto, J.; Zanutto, M.; Rumph, I.; Rumph, J.; Germain, D.; Germain, N. ´ ´ ` ` 3) Atchade, Y.; Atchade, Y.; Thomas, C.; Thomas, E.; Estigene, C.; Estigene, P. 4) Ehrman, D.; Ehrman, A.; Bray, J.; Bray, A.; Amorim, M.; Amorim, D.; Seo, Y.; Seo, Y. 5) Simon, J.; Simon, C.; Seale, C.; Seale, D.; Erickson, J.; Erickson, R. 6) McCluskey, D.; McCluskey, T.; Brown, A.; Brown, V.; Mariano, D.; Mariano, C.; Loyola, Y.; Loyola, C. 7) Rutgers, P.; Rutgers, N.; Foucault, P.; Foucault, C.; Wunjah, J.; Wunjah, E.

´ Paıses a los que fueron asignados los estudiantes:

DATOS DE LA CLASE ´ Paıses representados: 12 Promedio de edad: 36 ˜ Promedio de anos de bautizados: 20 ˜ Promedio de anos en el servicio de tiempo completo: 15

ESTADOS UNIDOS

GEORGIA

´ REPUBLICA DOMINICANA ´ CABO VERDE BELICE BENIN GUINEA ´ CAMERUN LIBERIA ´ COSTA DE MARFIL GABON ECUADOR ´ SANTO´ TOME Y PRINCIPE ´ PERU MALAUI

HONG KONG CAMBOYA

SAMOA ZIMBABUE

MADAGASCAR

LUGARES DE DESTINO

TIMOR ORIENTAL


¿Tiene sentido creer en los milagros? ´ (PAGINAS 4 A 8)

¿Le importa a Dios que alguien fume? ´ (PAGINA 15)

´ ´ ´ ¿Cuando empezo a gobernar Jesus? ´ (PAGINAS 16 Y 17)

¿Van al cielo todos los buenos? ´ (PAGINAS 21 A 23)

´ ˜ ¿Como puede ensenarle a su hijo a hacer cosas ´ ´ por los demas? (PAGINAS 24 Y 25)

´ ¿Aceptarıa usted una visita?

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LA ATALAYA 1 DE AGOSTO DE 2012