Page 1

Tien jaar wethouder Hans van Lith (1)

Afgelopen maandag was Hans van Lith (Gemeentebelangen Westvoorne) precies tien jaar wethouder. De Oostvoornaar volgde in 2002 Arie van Bokkum op. Hij kijkt in het eerste deel van dit tweeluik terug op zijn eerste jaren.

Zwarte dag 1 Oktober 2002 zal Hans van Lith nooit vergeten. De dag van zijn aantreden was alles behalve feestelijk te noemen. Het werd door de uitvaart van zijn voorganger Arie van Bokkum een zwarte dag. ‘Hij was al geruime tijd ziek, maar wilde zo graag doorwerken. Ik zat sinds maart 2002 in de raad. We hadden bij Gemeentebelangen al afgesproken dat ik hem zou opvolgen. Arie stelde dat telkens maar uit. Op een gegeven moment besloten we dat het 1 oktober zou gaan worden. Ik moest natuurlijk ook het een en ander regelen met mijn werkgever, want ik was hoofd Stadsbeheer in Spijkenisse. Toen ging het plotseling bergafwaarts met Arie en is hij kort voor die datum overleden. Wrang genoeg viel zijn uitvaart samen met mijn aantreden.’

Kunstgras Forcial Op die eerste oktoberdag tien jaar geleden verrichtte civiel ingenieur Hans van Lith zijn eerste officiële werkzaamheden als bestuurder. Hij kreeg maatschappelijke zaken en openbare werken in zijn portefeuille. ‘’s Middags was Arie’s afscheid. ’s Avonds was er meteen een wethoudersoverleg van het Regionaal Indicatie Orgaan (RIO). Ik had er nog nooit van gehoord! Daar kwam ik Peter de Jong, toen nog wethouder van Spijkenisse, tegen. Hij bood meteen zijn steun aan.’ Eind oktober was al de jaarlijkse begrotingsraad. Ook stond die maand het kunstgrasveld van hockeyclub Forcial uit Rockanje op de agenda. ‘Ik moest het voorstel terugnemen, want het riep nog te veel vragen op. Het was voor mij een duidelijke les: wees kritisch op alles wat je te lezen krijgt.’

Dossier Swinshoek In die eerste jaren domineerde er één gevoelig dossier: de ‘nieuwe Swinshoek’. Het bejaardenhuis aan de Duinrand in Rockanje was verouderd. De gemeente moest een besluit nemen over een nieuw woon-zorgcomplex. Daarbij speelde de subsidie een belangrijke rol. Het gemeentebestuur koos voor ‘Landje Briggeman’ naast het gemeentehuis. Veel omwonenden vonden die plek totaal ongeschikt voor een dergelijk gebouw en kwamen in opstand. ‘Onze eerste voorkeur was de Drenkeling, maar de ontwikkeling van die locatie duurde veel te lang. Ook voor het verkrijgen van de subsidie. Ik ben blij dat Stuifakkers er nu eindelijk staat. Nog steeds zijn er mensen boos, maar ik hoor ook geluiden dat het gebouw achteraf gezien meevalt.’

Val College De jubilerende wethouder maakte in tien jaar tijd twee burgemeesters mee. Tot augustus 2006 was dat Henk Krijgsman. ‘Een heel bijzondere en vriendelijke man, maar die toch duidelijk wist wat hij wilde.’ De eerste tweeënhalf jaar werkte Hans van Lith met Marjolein van der Meer Mohr (VVD) en


Leen Klootwijk (CDA). Daar kwam met de val van de coalitie VVD, Gemeentebelangen en CDA een eind aan. Van Liths partij stemde afwijkend in het glasdossier. Zijn twee collega-wethouders stapten op. Hij spreekt van ‘een erg vervelende periode’. ‘Vooral omdat er personen zijn beschadigd. Dat gun je niemand. Ik heb er niet over nagedacht om ook op te stappen. Gemeentebelangen had een andere mening en ik stond en sta achter mijn partij.’

Tien jaar wethouder Hans van Lith (2)

Op maandag 1 oktober was Hans van Lith (Gemeentebelangen Westvoorne) precies tien jaar wethouder. Hij kijkt in het tweede deel van dit tweeluik terug op een aantal hoogte- en dieptepunten en naar de toekomst.

Heldere boodschap Gemeentebelangen won in maart 2006 de gemeenteraadsverkiezingen en mocht vier raadsleden leveren. Hans van Lith keerde weer terug als wethouder. ‘De kiezers hadden toen duidelijk wat te kiezen. Wij benadrukten in onze campagne dat ze konden kiezen voor doorgaan met de coalitie Gemeentebelangen, PvdA en D66. Onze boodschap was helder. Heel veel mensen hebben strategisch gestemd om zo de coalitie in het zadel te houden. Eigenlijk net zoals je nu ziet bij de Tweede Kamerverkiezingen.’ Van Lith geeft ook aan dat zijn partij tijdens de campagne actief bezig is geweest. ‘Dat was onder ander een verdienste van nieuwkomer Johan Rehorst uit Rockanje. Hij was daarna een betrokken raadslid met een duidelijke mening. Helaas is Johan in 2009 overleden.’

Niet logisch De uitslag van de verkiezingen in 2010 was een totaal ander verhaal. Het aantal raadzetels van Gemeentebelangen halveerde. ‘Naar mijn idee hebben we niet anders gehandeld dan in 2006. Kiezers hadden met nieuwkomer Partij Westvoorne wel een lokaal alternatief. Die partij zette zich in de campagne bovendien uitdrukkelijk af tegen het establishment.’ Gezien de uitslag lag het niet voor de hand dat Hans van Lith zou terugkeren. Hij was zijn werkkamer al aan het opruimen toen de coalitieonderhandelingen onder leiding van Partij Westvoorne vastliepen. Vervolgens was de nummer twee, de VVD, aan zet. Het vertrouwen om samen te gaan met Partij Westvoorne ontbrak. De liberalen bereikten een akkoord met Gemeentebelangen, CDA en D66.

Parttime wethouder Hans van Lith keerde dus terug in het college van B en W. Hij is nu wethouder Grondgebied, wat meer dan zijn vorige portefeuille aansluit bij zijn achtergrond als civiel ingenieur. ‘Ik vind het ook erg fijn dat ik nu mijn kennis en ervaring kan inzetten voor Westvoorne.’ De bestuurder is aangenomen voor 23 uur in de week. ‘Dat wil niet zeggen dat ik alleen die uren maak. Het besturen van een gemeente kost veel meer tijd. Zeker nu. Want, met twee in plaats van vier raadsleden van Gemeentebelangen is het voor mij moeilijker geworden. Anders dan in voorgaande jaren is het lastiger om steun voor voorstellen


te krijgen.’ ‘Blijf jezelf’ In het afgelopen decennium zijn Colleges gevallen en Gemeentebelangen had een dramatische verkiezingsuitslag. Hoe krijgt Hans van Lith het dan toch voor elkaar om te blijven? ‘Gooi nooit meteen de deur dicht. Blijf openstaan voor ideeën. Ik luister goed en ben bereid tot overleg. Wees bovendien eerlijk en blijf jezelf.’ De jubilerende wethouder is trots op wat hij heeft bereikt. Om een paar grote projecten op te noemen: het Cultureel Centrum De Man, het Multifunctioneel Centrum De Meander, de gemeentewerf en de monumentenlijst met 66 gemeentelijke monumenten. De komende tijd heeft woningbouw op de Drenkeling in Rockanje zijn prioriteit. ‘De crisis maakt de uitvoering van een dergelijk project een stuk moeilijker dan in afgelopen jaren. Toen zou alles zo verkocht zijn. Nu bouwen we bewust in fases. Hopelijk slaan we in 2014 de eerste paal.’

Jongste wethouder Komt Hans van Lith na de verkiezingen in 2014 weer terug als wethouder? ‘Die keuze is aan mijn partij, de verkiezinguitslag en de coalitieonderhandelingen. In principe ben ik beschikbaar,’ besluit de wethouder. Om er lachend aan toe te voegen: ‘met mijn 61 jaar ben ik de jongste van de vier wethouders. Ik kan dus nog even mee!’


tien-jaar-wethouder-hans-van-lith  
Advertisement
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you