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Malte by

CONVENTIONS MALTA


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Valletta Waterfront


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L’ARCHIPEL DU MICE Malte, Gozo, Comino… Trois îles pour un archipel méditerranéen inondé de soleil, situé à 2h30 de vol de Paris et qui offre les conditions optimales à la réussite de vos évènements : infrastructures modernes et services de qualité, grandes capacités d’accueil, visites culturelles et activités multiples. Le tout, dans un cadre historique et naturel unique, sous le plus agréable des climats.

I

talienne, anglaise, un peu française et espagnole aussi, Malte est un condensé d’Europe au cœur de la Méditerranée. La mer et le commerce ont fait sa fortune, les chevaliers de l’Ordre de Saint-Jean lui ont donné ses lettres de noblesse, léguant un éblouissant

héritage architectural et culturel tout en églises, coupoles, palais et fortifications de pierres blondes, aujourd’hui magnifiquement remis en valeur. À la croisée des voies maritimes entre l’Occident, le Proche-Orient et l’Afrique, Malte s’enorgueillit d’être depuis des siècles un pont entre les cultures et les civilisations, une jolie passerelle entre les époques. De la nôtre, qui l’a vue rejoindre l’Union Européenne en 2004 et adopter l’euro comme devise, elle a su tirer le meilleur profit pour devenir l’un des pays les plus attractifs du continent, ce qu’a consacré la désignation de La Valette en tant que Capitale européenne de la culture en 2018. Internationale, europhile convaincue, bilingue (anglais, maltais) et même trilingue avec l’italien, Malte est aujourd’hui à l’avant-garde de notre ère connectée, prospérant sous un soleil permanent dans les services hautement qualifiés que sont l’IT, l’ingénierie financière et le shipping. Sans oublier le tourisme, que fascinent son inestimable patrimoine culturel, la beauté de son environnement marin, la multiplicité des activités de loisir qu’offre l’archipel tout au long de l’année et la qualité de ses infrastructures d’accueil, notamment hôtelières. Il n’en fallait pas moins pour que Malte devienne un phare du tourisme d’affaires en Méditerranée méridionale, aujourd’hui servi par Conventions Malta, le convention bureau créé par Malta Tourism Authority qui a pour mission, en association avec les professionnels locaux, de promouvoir l’offre Mice de Malte auprès des organisateurs de congrès, de séminaires et de voyages incentives.

MeeT and TRaVeL MaG www.meetandtravelmag.com

Rédaction : François Perruche Maquette : Laurent Baziller

Impression : Imprimerie Chirat Date de parution : Mars 2020

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© viewingmalta.com

PAR FRANÇOIS PERRUCHE

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MaLTe

UNE HISTOIRE DE CHEVALIERS 4

S

i l’histoire de Malte remonte à plus de 7 000 ans, comme en témoignent les remarquables sites mégalithiques classés au Patrimoine de l’Unesco, tels Tarxien, Hagar Qim, Skorba, Ta’Hagrat sur l’île de Malte, ou encore Ggantija à Gozo, c’est aux Hospitaliers de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, futurs Chevaliers de l’Ordre de Malte, qui s’établiront sur les îles

en 1530, que l’on doit le prodigieux héritage architectural militaire et religieux de l’archipel. Après leur victoire héroïque en 1565 lors du Grand Siège, ils reconstruiront et bâtiront le plus extraordinaire ensemble de cités fortifiées du monde méditerranéen, dont l’imposante cité de La Valette, ainsi nommée en hommage au Grand Maître de l’époque. Bastions militaires, remparts monumentaux, ouvrages d’art, églises imposantes, résidences-auberges des chevaliers ou Sacra Infermeria à La Valette, tout à Malte témoigne de la valeur militaire, de la ferveur religieuse et de la puissance de cet ordre guerrier qui défend la Chrétienté contre les incursions des Barbaresques. Sollicitant les plus grands architectes et artistes, ils feront de leur modeste archipel (316 km²) hérissé de falaises baignant dans une mer céruléenne presque tropicale une forteresse inexpugnable en même temps qu’un joyau architectural du catholicisme triomphant. Ces îles arides couvertes d’oliviers se parent alors de monuments grandioses, d’églises baroques et de palais somptueux qui viennent s’ajouter au patrimoine déjà considérable hérité des influences romaine, arabe, normande, sicilienne et espagnole qui s’y sont succédées. Tout cela dans un mouchoir de poche, car rien n’est jamais bien loin à Malte et l’on peut dans la journée y visiter un site néolithique, des catacombes de l’époque romaine, un village médiéval et une merveilleuse cité baroque comme Mdina. Une autre permet de découvrir en moins de 40 min de bateau rapide au départ de La Valette la paisible Gozo, avec ses hameaux champêtres et ses plages tranquilles, en prévoyant au retour une baignade dans le splendide lagon bleu de Comino, la plus petite (moins de 3 km²) des trois îles habitées de Malte.

MEGA MALTE On trouve à Malte quelques-uns des plus anciens sites mégalithiques au monde, dont l’extraordinaire Hypogée de Hal Salfieni, vaste nécropole souterraine taillée dans le roc au 3e millénaire avant J.C., le Temple de Tarxien dédié à la déesse de la fertilité ou les ruines impressionnantes des Temples de Ggantija à Gozo, plus ancien que les pyramides d’Égypte.

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© Jean-Marc Caracci

À LA CONQUÊTE DU FUTUR Cela serait toutefois une erreur de penser que Malte ne vit que de son passé. Ouverte depuis toujours aux influences extérieures, elle s’est adaptée sans difficulté au tempo du monde actuel, mettant en avant sa situation géostratégique au centre de la Méditerranée. Sans ressources naturelles autre que le dynamisme de sa population éduquée et bilingue, son économie basée sur les services s’est affirmée mondialement dans les domaines de la finance, des télécoms, du shipping et des chantiers navals, tandis que l’enseignement de l’anglais “au soleil” et le tourisme contribuent substantiellement à la prospérité de l’archipel. Il suffit de se promener sur le moderne front de mer de Paceville et St.Julian, balisé d’hôtels

Le parlement

de luxe ou dans les rues animées de sa capitale La Valette pour s’en rendre compte. Réhabilitée et mise en valeur ces dernières années, avec en point d’orgue l’inauguration en 2015 du nouveau Parlement, œuvre pharaonique conçu par Renzo Piano à l’entrée de la ville fortifiée, elle signe de manière magistrale le dialogue entre l’histoire et le devenir de Malte.

LA VALETTE : DOUBLEMENT CAPITALE Capitale de Malte depuis 450 ans et Capitale européenne de la culture en 2018. Manhattan de la Renaissance, il n’y a pas de cité européenne plus joliment préméditée que cette ville en damier qui épouse les reliefs de la péninsule de Sciberras. Construite sur ordre de Jean Parisot de La Valette à l’issue du Grand siège, elle répond à de strictes règles d’urbanisme qui en ont fait tout à la fois une forteresse imprenable et une citécapitale dotée de tous les attributs du pouvoir politique, économique et culturel. Une décennie de travaux de réhabilitation lui ont redonné ce magistère en même temps © Malta Tourism Authority

qu’un nouveau souffle en faisant aujourd’hui l’une des capitales européennes les plus tendance du moment. Dès ses puissants remparts franchis, les grandioses réalisations de Renzo Piano donnent le ton, avec le futuriste Parlement et le nouvel opéra en plein air de la Pjazza Teatru Rjal. Tout près, deux nouveaux escaliers monumentaux donnent accès aux Hastings Gardens d’un côté, aux Upper Baraka Gardens de l’autre, les uns et les autres offrant des vues panoramiques sur le port de Marsamxett et le Grand Port. Deux cadres éblouissants pour des cocktails en soirée, alors que le soleil rasant illumine dômes et coupoles de la vieille ville et des Trois Cités. L’enchantement se poursuit à parcourir l’artère centrale de Republikka jusqu’au puissant bastion du

La Valette

Fort St.Elme qui abrite désormais le musée de la Guerre. En chemin une halte s’impose à l’Auberge d’Italie où siège le MUZA (nouveau musée des Beaux-Arts), suivie d’une visite apéritive à la Casa Rocca Piccola, avant de se recueillir dans le sublime décor baroque de la co-cathédrale Saint-Jean. L’oratoire peut y être privatisé pour de petits groupes le temps d’admirer la Décollation de Saint-Jean Baptiste, œuvre majeure du Caravage. D’églises en palais, de musées en auberges des Chevaliers, de placettes en escaliers dévalant vers la mer, défilent les splendeurs de cette ville-musée aux rues bordées de façades de pierres blondes, colorées de balcons de bois en encorbellement. Face au bastion Saint-Lazare s’étire l’immense salle de la Sacra Infermeria, qu’occupe le Mediterranean Conference Centre, dont la terrasse récemment inaugurée permet maintenant des dîners jusqu’à 600 personnes, avec vue sur le fort St.Angelo. Rien de plus simple à l’issue de ces réceptions que de flâner en contrebas sur les quais du Valetta Waterfront, épicentre de la vie nocturne qui bourdonne de l’animation d’innombrables restaurants et bars,

COMMENT REJOINDRE MALTE ? Air Malta la Compagnie aérienne nationale dessert 38 destinations en Europe (la plupart des grandes villes européennes), au Proche-Orient et en Afrique du Nord. Départs depuis la France : Paris (CDG et Orly), Lyon et Marseille. D’autres compagnies desservent les aéroports de Paris Beauvais, Nantes, Bordeaux, Toulouse et Nice.

© viewingmalta.com-Kurt-Arrigo-Air-Malta

avant de se replier pour les plus heureux vers la vingtaine de luxueux boutique-hôtels récemment aménagés dans d’anciens palais aristocratiques.

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LES TROIS CITÉS Une traversée de quelques minutes en dghajsa, la gondole maltaise, suffit pour s’y rendre depuis le Waterfront. À l’abri de leurs remparts, Vittoriosa, Senglea et Cospicua, dites les Trois Cités, protègent la rive sud du Grand Port. Bien plus anciennes que La Valette, c’est là que s’établiront d’ailleurs en 1530 les Chevaliers et c’est elles qui subiront le Grand siège, les Turcs voulant emporter ce port en eau profonde avec son arsenal et ses bassins de radoub, où étaient armés les galères menaçant leurs

© Bruno Maltor

routes commerciales en Méditerranée. En amphithéâtre

Trois cités

autour de leurs profondes calanques, elles offrent l’aspect d’un seul grand village au charme méditerranéen, avec ses ruelles tortueuses et ses quais débordant d’activité où défilent en été les festi, processions traditionnelles dédiées aux saints patronaux. On les visite en voiturette électrique, pour une vue d’ensemble depuis le fort

St.Angelo, un frisson devant les instruments de torture du Palais de l’Inquisiteur à Vittoriosa, un tour le long des remparts et bastions des Cotonnera Lines, un coup d’œil aux fresques de la coupole de l’église Maria Bambina et pour emprunter le chemin de ronde panoramique de Senglea. Tout cela avant un succulent déjeuner dans l’un des nombreux restaurants de poisson de ces cités maritimes.

MALTE AU CŒUR © Malta Tourism Authority

Cap au centre de l’île de Malte pour un voyage hors du temps. Ceinte de ses remparts, Mdina vous accueille devant sa porte monumentale qui a servi de décor à quelques scènes de la série

MaLTe

Game of Thrones . Bien avant les Trois Cités et La Valette, elle fut longtemps la capitale de l’île sous le gouvernement romain comme pendant la domination arabe, qui la sépara de sa voisine Rabat par un fossé et des remparts. Siège du pouvoir et lieu de résidence des aristocrates à partir du

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xi e

siècle, elle gagne ses galons de Cité des Nobles avant que les Chevaliers ne lui ravissent sa prééminence. Le tremblement de terre de 1693 achèvera de la disqualifier politiquement, mais pas religieusement puisqu’elle sera reconstruite autour de sa magnifique cathédrale Saint-Paul qui partage son primat avec la co-cathédrale Saint-Jean de La Valette. Ses palais fastueux, ses églises baroques et ses couvents font de Mdina un joyau architectural superbement mis en valeur le soir par un éclairage parfaitement pensé. À

Mdina

portée de mousquet des murs de Mdina, Rabat, cité sœur et jumelle plus populaire suggère quelques visites, comme celles de l’aristocratique demeure de Casa Bernard, des catacombes Saint-Paul ou de celles de Sainte-Agathe, décorées de fresques du iiie siècle. Des hauteurs de Mdina la vue porte sur l’imposant dôme de l’église Sainte-Marie de Mosta, quatrième en dimension de l’Europe chrétienne, qui mérite une étape sur le chemin du retour avant de visiter le superbe Palazzo Parisio à Naxxar, lieu d’élection des mariages de la bonne société maltaise.

HOLLYWOOD BY THE SEA Malte, ses cités historiques et en particulier La Valette, son littoral et ses fonds sous-marins, est particulièrement prisée en Méditerranée par le cinéma. L’archipel a servi de cadre à d’innombrables films et épisodes de séries télévisées, parmi lesquels Midnight Express, Orca,

Gladiator, Popeye, Munich, Pirates, Troy, ou encore, Le comte de Monte-Cristo, sans oublier, plusieurs scènes de la série Game of Thrones. Des thématiques pouvant animer un programme incentive.

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GOZO LA CHAMPÊTRE, LE LAGON DE COMINO À 35 min de hors bord de La Valette, il y règne une ambiance tranquille, une douceur de vivre quelque peu oubliée sur l’île très densément habitée de Malte. Gozo, c’est un peu la campagne de Malte, celle où l’on vient se soustraire à la vie urbaine de la capitale et de ses villes satellites. Une villégiature tout à la fois champêtre et balnéaire, avec ses beaux villages fleuris, ses petits ports et son littoral sauvage. Comme une image du Malte d’autrefois que les Gozitains, jaloux de leur particularisme, s’attachent à préserver. Juchés sur les © Malta Tourism Authority

collines quelques villages y dominent de verdoyantes vallées tapissées de cultures en terrasses que délimitent figuiers de barbarie et lauriers-roses. Île jardin, Gozo n’échappent cependant pas au paysage maltais partout ponctué d’églises, de tours de guet et de fortins. C’est depuis les remparts de l’impressionnante forteresse de Victoria, la capitale de l’île, que l’on a la plus belle vue d’ensemble de Gozo. Vers l’ouest se dessine la masse imposante de la Basilique Ta’Pinu, important lieu de

Ta Pinu

pèlerinage pour les Maltais, et le dôme de l’église de San Lawrenz, village qui abrite par ailleurs le Kempinski, superbe grand hôtel et seul resort de l’île. Son centre de plongée rappelle qu’on est là tout proche d’un des spots méditerranéens les plus célèbres de ce sport, avec Dwejra Point et l’Inland Sea, piscine naturelle intérieure reliée à la mer par un tunnel creusé dans le roc. Autre attraction, les falaises ocre baignant dans une mer transparente qui longent la côte nord. À Xwejni Bay et sur plusieurs centaines de mètres, elles sont sculptées de salines datant de l’époque romaine et toujours exploitées. Un lieu superbe particulièrement recommandé pour un dîner au coucher du soleil alors que le paysage se pare de pourpre en contraste avec le bleu sombre de la mer. Un moment de grâce qui fait rêver de l’Odyssée, d’autant que, tout près de là dans une grotte, Ulysse s’est retrouvé sept années durant

PLONGÉE SOUS-MARINE Avec ses récifs, ses grottes sous-marines, ses nombreuses épaves et des eaux qui ne descendent jamais en-dessous

prisonnier des charmes de la nymphe Calypso.

COMINO Une église, une tour de guet, un hôtel, un centre de plongée et une seule

de 13° en hiver, l’archipel maltais est souvent pointé

voiture, sur moins de 3 km². À 10 min de bateau du port de Mgarr (porte

comme La Mecque de la plongée en Méditerranée. Plus

d’entrée de Gozo), Comino est le joyau balnéaire des îles de Malte avec

d’une trentaine de centres agréés répartis sur les 3 îles

son célèbre lagon bleu, étape obligée des croisières à la journée qui

permettent de la pratiquer toute l’année, dont le plus

reviennent de Gozo pour une baignade dans ses eaux turquoise. Une

populaire est sans doute Dwejra Point à Gozo.

balade en kayak de mer vers ses grottes et ses plages de sable permet avec bonheur d’échapper en saison à cette affluence.

© Gregory Iron viewingmalta.com

Blue Lagoon

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© viewingmalta.com

CONGRèS ET RéUNIONS : DES INFRASTRUCTURES ULTRA-PERFORMANTES

Mediterranean Conference Center

Rares sont les pays proposant un tel éventail d’options pour la tenue de congrès, conférences, conventions et autres manifestations d’entreprise sur un espace aussi restreint.

LA VALETTE À tout seigneur, tout honneur : occupant une place de choix à la pointe de la péninsule en vis-à-vis du Fort Saint-Elme, le Mediterranean Conference Center, membre de l’association © Mediteranean Conference Center

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des Centres de conférence historiques d’Europe, est incontestablement la plus belle et la plus

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Mediterranean Conference Center

prestigieuse des infrastructures dédiées aux meetings. Installé dans l’ancien hôpital des Chevaliers de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, il propose plusieurs vaste salles, dont l’historique Sacra Infermeria, un impressionnant hall de 155 m de long qui peut accueillir 1 400 personnes en dîner ou 2 500 en cocktail, une autre salle voûtée historique en sous-sol (900 places assises, 1 500 en cocktail), un amphithéâtre de 1 400 places et le hall Michel Ange (450 places), plus quelques salles de sous-commission. Plus atypiques et récemment arrivés sur le marché, le nouvel opéra en plein air suggère ses 897 sièges pour des conférences, tout comme le nouveau MUZA (150 places dans la cour intérieure), abrité dans l’ancienne auberge d’Italie, ou les forts Saint-Elme et Sant Angelo qui peuvent recevoir chacun de petites réunions entre 20 et une centaine de personnes.

TA’QALI Situé à Ta’Qali au centre de l’île de Malte et voisin du Stade National de Football, dont il partage les parkings, le Malta Fairs & Conventions Centre accueille pour sa part sous son immense tente modulable, les grandes manifestations et expositions, de 4 000 personnes en conférence

© Malta Fairs and Conventions Center

jusqu’à 20 000 personnes en cocktail. Non loin, sous les remparts de Mdina, le Xara Lodge,

Le Malta Fairs & Conventions Centre

un espace évènementiel met aussi à disposition une salle et un espace sous tente pour des assemblées jusqu’à 450 personnes, tandis que son jardin agrémenté d’une piscine se prête aux cocktails (1 000 personnes). Il est géré par le Xara Palace, Un éblouissant Relais & Châteaux de 17 chambres, installé dans un superbe palais baroque du xviie siècle à Mdina, dont le restaurant De Mondion est l’une des plus belles adresses gastronomiques de Malte. Cette offre s’élargit, bien entendu, à celle des grands hôtels équipés de centre de conférence, comme l’InterContinental (auditorium de 1 700 places) et le Hilton Malta (salles jusqu’à 1 350 places) à St.Julian’s, ou encore, le Grand Hotel Excelsior (salles de réunion jusqu’à 900 places) à La Valette, et son ponton en extérieur (réceptions jusqu’à 1 200 personnes), pour ne citer que les plus importants (voir à ce sujet, pages 10 et 11).

GOZO L’île offre deux lieux d’exception pour des réunions de moyenne importance : l’hôtel Kempinski San Lawrenz (4 salles jusqu’à 300 places) et le Ta’Cenc & Spa (400 places).

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Évènementiel SOUS LES PALAIS, LA PLAGE On pourrait croire que les Grands Maîtres de l’Ordre avaient prévu les fastueuses réceptions que l’on organise aujourd’hui à Malte, multipliant au fil des siècles les grandioses décors historiques qui leur servent de cadre. Puisant dans son colossal patrimoine, Malte est plus que généreuse en la matière et surtout © viewingmalta.com

très permissive. Innombrables sont, en effet, les lieux de prestige où, le temps d’un dîner en petit comité ou d’une réception de gala, il est possible de faire revivre les grandes heures de l’histoire prodigue de Malte, avant de terminer la soirée dans les bars et night-clubs du Waterfront de La Valette, de St.julian’s ou de St. Paul’s Bay. Et ce, le plus souvent et presque toute l’année sous les étoiles, tant le doux climat de Malte s’y prête. C’est notamment le cas des jardins, bastions et places fortes qui

Upper Barrakka Gardens / Saluting Battery

balisent les remparts de la cité de La Valette, tous offrant de merveilleux points de vue sur le port et la mer. Upper ou Lower Barraka Gardens, Saluting Battery, Hastings Gardens, fort Saint-Elme ou Sant Angelo à Vittoriosa, le choix est vaste pour des cocktails ou dîner de 50 à plusieurs centaines de personnes, avec accueil par un Grand Maître et chevaliers en armure, serveurs en costume et soirée aux flambeaux. Plus prestigieux encore, la terrasse de la Sacra Infermeria (650 personnes) pour un sublime dîner aux chandelles. Pour les très grandes manifestations (jusqu’à 4 000 personnes ou plus), la municipalité autorise même d’investir une place publique comme celle des Granaries à l’entrée de la porte de La Valette. Demeures médiévales et palais baroques sont tout aussi accueillants. Qu’il s’agisse du grand salon (120 personnes) du Musée d’Archéologie abrité dans l’auberge des Chevaliers de Provence, des salles et du patio de celle d’Italie, siège du nouveau Musée des Beaux-Arts ou MUZA, de l’exquise Casa Rocca Picola, où l’on est reçu par le marquis de Piro en personne. Non moins superbe est le Teatru Manoel, théâtre à l’italienne du xviiie siècle (580 places), tout comme le sont les salons du Casino Maltese (repas et-cocktails de 50 à 150 personnes) sur Republic Street, club privé de la bonne société locale. Plus historique encore, le palais de l’Inquisiteur à Vittoriosa prête son cadre médiéval à de petites réceptions (50 personnes), tandis qu’à proximité le Musée Maritime offre quelques salles (150 personnes) d’un décor plus contemporain avec une vue sur les remparts de La Valette. L’histoire n’est pas en reste à Mdina où l’on peut prévoir un cocktail de 400 personnes dans la cour carrée Palazzo Vilhena, magnifique palais © MTE

baroque qui abrite le Musée d’histoire naturelle, ou encore, au Palazzo de Piro (soirée jusqu’à 150 personnes) sur les remparts de la cité. À moins qu’on ne préfère le décor de fresques et toiles de maître du Palazzo Parizio à Naxxar, lequel peut accueillir jusqu’à 400 personnes dans ses différents salons et son magnifique jardin. Enfin, les dizaines de kilomètres du littoral maltais autorise toutes les fantaisies, pendant ou à l’issue d’une journée dédiée à la baignade et aux nombreuses activités nautiques, que l’on envisage un pique nique sur une plage, un cocktail au coucher du soleil sur une falaise dominant Palazzo Zamitello

la mer ou un dîner dans le décor exceptionnel des salines de Gozo.

DES BALCONS SUR LA MER Malte offre d’innombrables terrasses et roof tops aménagés dans un cadre exceptionnel pour vos cocktails et dîners sous les étoiles avec vue sur la mer, comme, par exemple, la magnifique terrasse récemment inaugurée sur le toit de la Sacra Infermeria (650 places) qui domine le fort Saint-Elme et la Méditerranée. Café del Mar

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© Phoenicia Hotel Malta

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GRANDS HôTELS DE CONFéRENCE ET BOUTIQUE HôTELS DE CHARME

Hôtel Phoenicia

Près d’une vingtaine de 5 étoiles et pas moins d’une quarantaine de 4 étoiles. Rompue à l’accueil d’un tourisme exigeant, Malte offre une palette d’établissements plutôt étoffée, notamment dans le haut de gamme. C’est à St.Julian’s et Paceville que se situent la plupart d’entre eux, dont les poids lourds du Mice que sont l’InterContinental, le Hilton Malta, le Radisson, le Westin Dragonara, le Corinthia ST.George’s et le Marriott, tandis qu’à La Valette même, la réhabilitation de la ville fortifiée a vu l’ouverture de plus d’une vingtaine de boutique-hôtels de charme dans d’anciens palais de l’aristocratie locale. © Rosselli hotel

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LA VALETTE À l’entrée de la ville fortifiée, au pied des remparts et face à la baie de Marsamxett, deux belles adresses proposent les plus grandes capacités de la capitale. D’une part le Grand Hotel Excelsior***** (428 chambres), membre de Preferred Hotel & Resorts, qui offre plusieurs salles de réunion/réception jusqu’à 900 personnes, piscine et un ponton pour des réceptions en plein air jusqu’à 1 200 personnes, face à la marina, d’autre part, le Phoenicia***** (136 chambres), siglé des Leading Hotels of the World, l’adresse très chic de La Valette rénovée en 2017, laquelle dispose de 6 salles de réunion d’une capacité de 20 à 300 places, sans oublier piscines, spa et jardins. Plus confidentiels, mais tout aussi luxueux, les boutique-hôtels qui ont ouvert ces dernières années dans la vieille ville offrent une alternative de charme à de petits groupes. Abrités dans des bâtiments historiques, chacun a son style et ses particularités, tous proposant derrière des façades classiques les plus hauts standards du confort actuel. Parmi les plus récents, citons le très design Hotel Rosselli*****, ouvert en 2019 à l’enseigne des AX Hotels,

Hotel Rosselli

dont les 25 chambres sont distribuées autour d’un puits de lumière donnant accès à une terrasse avec bar et piscine, le Falconeria***** (43 chambres)

à la décoration très épurée qui fait face à l’ambassade de France, ou encore, l’élégant Domus Zamitello***** (21 chambres) qui endosse les élégants habits d’un palais baroque. Pour de petits comités de direction, suggérons le très exclusif Hotel Cumberland***** dont les 8 suites de luxe, avec terrasse et spa, sont ont été inaugurées en 2018 à 50 m de la co-cathédrale Saint-Jean, la Casa Ellul, un Small Luxury Hotel de 8 suites, dont un élégant duplex avec terrasse et jacuzzi, ou plus fastueux encore, le Trabuxu Boutique Living et ses 9 suites abritées dans un palais du xviie siècle, ainsi que les 5 suites du Palazzo Prince d’Orange installées dans un superbe palais baroque.

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SLIEMA, ST.JULIAN’S, PACEVILLE Épicentre de la vie nocturne maltaise, concentrant casinos, restaurants, bars et night clubs, ces trois villes sœurs reliées par ferry à La Valette proposent l’essentiel de l’offre hôtelière de grands hôtels de luxe, le plus souvent en front de mer. Sur ce registre, St.Julian’s abrite les © viewingmalta.com

plus grandes capacités, avec l’InterContinental***** (511 chambres) qui propose sur une dizaine d’étages ponctués de jardins en terrasse avec piscines et spa, 24 salles de réunion (jusqu’à 700 personnes) et un auditorium de 1 700 places, le Malta Hilton***** (410 chambres), un superbe resort dominant la mer qui dispose de plusieurs salles jusqu’à 1 330 places, le Westin Dragonara Resort, installé sur une péninsule, avec casino, plages privées et 15 salles de réunion jusqu’à 1 000 personnes, le Radisson Blu St.Julian’s (6 salles de réception jusqu’à 700 places) et le tout nouveau Marriott***** (300 chambres), l’ex Méridien qui vient de rouvrir après 30 millions de travaux de rénovation en surplomb de la baie de Balluta ; il propose 12 salles de réunion jusqu’à 650 places et 3 restaurants dont le très gastronomique

AX The Palace Hotel

Noria at The Villa. © Hilton Malta

À proximité Paceville n’est pas en reste, grâce à la chaîne maltaise Corinthia, avec ses deux établissements voisins dominant la St.George Bay, le Corinthia St.George’s Bay (14 salles jusqu’à 550 places) et le Radisson Blu Golden Spa voisin (12 salles dont une ballroom avec terrasse de 900 places) en cours de rénovation et probablement de “renaming”. Autre établissement de la chaîne, un peu en retrait de la baie, le Corinthia Palace Hotel and Spa (152 chambres) qui offre dans un décor Art nouveau 7 salles de réunion jusqu’à 650 personnes en cocktail. Citons également une adresse de charme à Sliema avec le double hôtel 4 et 5 étoiles du groupe AX Hotels que composent l’Hôtel Victoria**** (142 chambres) et The Palace***** (140 chambres), superbe ensemble situé dans la vieille ville qui dispose d’espaces jusqu’à 550 places, articulé autour d’une ancienne demeure de maître et d’un jardin. Enfin, plus au nord, à Salina Bay, le Salini Resort**** (208 chambres), un resort all inclusive, se positionne aujourd’hui sur le marché Mice avec une capacité de 550 personnes en réunion. Quelques adresses plus confidentielles émaillent cette offre, comme

Hilton Malta

© viewingmalta.com

l’hôtel Juliani**** (44 chambres, salle de réception pour 250 personnes), abrité dans une ancienne maison de pêcheurs, le très design Hugo’s Boutique Hotel**** (40 chambres) à St.julian’s, ou encore, le non moins moderne H Hotel**** (149 chambres), sis face à la baie St.George.

GOZO Elle compte quelques luxueuses et paisibles villégiatures, à commencer par le très exclusif Kempinski San Lawrenz Resort & Spa**** (109 chambres, 4 salles de réunion jusqu’à 400 personnes), qu’agrémentent de magnifiques jardins et une vaste piscine environnée de palmiers, mais aussi, le Ta’Cenc**** (84 chambres), un établissement éminemment romantique serti dans la verdure d’un site Natura 2000 et agrémenté d’un palais du

xviiie

siècle pouvant

recevoir dans sa salle voutée des évènements jusqu’à 150/200 personnes, ou encore, le Cesca, un boutique hôtel**** (18 chambres, piscine en terrasse) d’un charme délicieusement champêtre qui surplombe une ravine.

Kempinski San Lawrenz

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© Malta Tourism Authority

TEAM BUILDING ET INCENTIVES LA NATURE à L’HONNEUR MaLTe

Difficile de trouver plus motivante que

team building. Si la thématique historique

MALTE DANS TOUS SES TRANSPORTS

est largement mise à contribution,

Transferts en voiture de collection ou

notamment pour d’exceptionnelles soirées

bus vintage, rallyes en jeep, en tuk tuk

sous les étoiles, on oublie trop souvent

ou en voiturette électrique, traversée du

que Malte est également une destination

Grand Port en dgahjsa, les gondoles à

“nature” qui permet de combiner dans la

moteur traditionnelles qui assurent les

même journée sports terrestres et activités

liaisons entre La Valette et les Trois Cités,

nautiques. Côté terre : VTT, randonnée,

speed boats ultra-rapides ou goélette

équitation, tir à l’arc, escalade et

pour rejoindre Gozo, Malte multiplie

descente en rappel sur des blocs de pierre

les moyens de transports qui signent

surplombant la mer, jeep safari, rallye en

d’originalité vos opérations.

Malte ! Sur un territoire réduit, tout y est réuni pour composer la trame

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d’animations originales et d’activités de

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Sortie en Jeep

quad ou segway, notamment le long des falaises de Dingli, golf sur le 18 trous de Marsa. Autant d’activités sportives pouvant accompagner la découverte des îles. Côté mer, Malte n’est pas en reste, avec toute la panoplie des sports et activités nautiques (plongée, snorkeling, ski nautique, scooter des mers, kayak, voile, paddle surf, olympiades sur la plage) que favorisent toute l’année ses eaux cristallines et la douceur du climat. Ainsi en est-il, par exemple, des journées programmées vers Gozo et Comino. On s’y rend en speedboat ou voilier, pour une découverte en

Escalade

jeep de la verdoyante Gozo, incluant une visite de Vittoriosa et de sa citadelle, avant un atelier cuisine dans une ferme traditionnelle de l’île pour s’initier à la réalisation du fenkata, le ragoût de

lapin traditionnel aux herbes et à l’ail – signalons à ce sujet que les cours de cuisine maltaise font aujourd’hui très souvent partie d’un programme incentive à Malte. L’après-midi, place aux activités balnéaires, avec une initiation à la plongée dans le Blue Hole de Dewjra ou vers les épaves voisines pour les plongeurs confirmés. Au retour, une baignade s’impose dans les eaux turquoise du lagon de Comino, assortie d’une séance de kayak le long des côtes de l’île, serties de falaises et de grottes marines. Gozo et Comino n’ont pas, bien sûr, le monopole de la plongée que l’on peut aussi pratiquer sur l’île de Malte, à St.Paul’s Bay, par exemple, ou Anchor Bay, sur la côte ouest, avant une soirée privatisée dans le Village de Popeye voisin, décors de cinéma du film Popeye de Robert Altman, dont les attractions se prêtent parfaitement au team building ou dîners thématiques.

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© Bruno Maltor

Sur le registre historique l’offre n’est pas moins riche qui permet de s’immerger dans le fastueux passé de Malte. À l’occasion d’une chasse au trésor, iPad en main, pour une découverte de La Valette ou de Mdina, ou en voiturette électrique sur les sentiers fréquentés par les Chevaliers dans le bourg médiéval de Vittoriosa, assortie de reconstitutions historiques avec combat à l’épée et tir à l’arc. Toutes animations que l’on conclura par une soirée aux flambeaux sur les remparts ou dans les forts de La Valette en costume d’époque et illuminée d’un feu d’artifice, ou encore sur le parvis de la cathédrale St.Paul à Mdina, avec un repas signé par le restaurant étoilé De Mondion. L’histoire est également au rendez-vous pour un déjeuner dans le palais de l’Inquisiteur à Birgu, une visite de la magnifique Casa Rocca Picola à La Valette, coupe de champagne à la main, ou un dîner chic sous les plafonds couverts de fresques baroques du Palazzo Parisio à Naxxar. On s’y rendra en voiture de collection ou en bus vintage, avant d’être accueilli par des jongleurs et un orchestre de chambre et de poursuivre la soirée par une fête animée d’un orchestre avec DJ dans les magnifiques jardins. Enfin et pour conclure, signalons que l’ancien marché couvert de La Valette s’est transformé depuis 2018 en food court proposant une vingtaine de restaurants et autant ou presque de cuisines du monde, où l’on choisit son menu avant de s’installer pour déjeuner sur la terrasse du lieu. Une nouvelle animation très appréciée, à recommander pour de petits groupes.

QUALITY ASSURED DMC : UN GAGE DE SÉRIEUX Derrière ce label de qualité délivré par l’Autorité maltaise du tourisme se cachent de nombreuses exigences auxquelles les agences réceptives doivent répondre pour y prétendre : financièrement solide, spécialisée sur le secteur Mice, disponible 24h/24 pour leurs clients sur place, assurant une formation régulière de leur personnel, couverte à hauteur d’un minimum d’un million d’euros côté assurance responsabilité civile… Les critères sont nombreux et précis. À ce jour, ce label a été attribué à 20 agences pour une durée de deux ans renouvelable.

© Malta Tourism Authority

Promenade en kayak

Sport de voile

CONVENTIONS MALTA


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