Page 20

20  VERSIÓN FINAL  DEPORTES  Maracaibo, miércoles, 8 de enero de 2014

ATALAYA DEPORTIVA

GILBERTO OCANDO YAMARTE/ PERIODISTA DEPORTIVO GILBEROCANDO@HOTMAIL.COM

VENEZUELA OLÍMPICA El primero es el primero

A

l pensar en la Venezuela Olímpica sería lógico pensar en el Comité Olímpico Venezolano (creado el 23-12-1935 pero reconocido por el COI en 1938). Sin embargo, más que pensar en ese Organismo que tiene la misión de promover y velar por el olimpismo en nuestro país, pensamos en el primero que intentó participar por Venezuela en los Juegos Olímpicos (El ciclista Teodoro Capriles, Berlín 1936), en el primero que participó (El ciclista Julio César León, Londres 1948) y/o en el que obtuvo la primera medalla en esos juegos (Asnoldo Devonish, bronce en Helsinki 1952). De Londres 1948 a Londres 2012 transcurrieron 64 años y 16 ediciones de los Juegos Olímpicos. Venezuela no ha faltado a la cita olímpica. Ha cumplido con sus 17 presentaciones, en las cuales ha acumulado oficialmente una docena de preseas: dos de oro, dos de plata y ocho de bronce. Resultado humilde, pero fruto de grandes esfuerzos. A la medalla de bronce lograda por Devonish (Atletismo) en Helsinki 1952, con marca de 15,52 metros en salto triple, siguió la de bronce de Enrico Forcella (Tiro), en Roma 1960, al acumular 587 puntos en la competencia de rifle

pequeño, calibre match inglés. Hasta ahora, esas medallas son únicas en atletismo y en tiro. La calidad boxística del cumanés Francisco “Morochito” Rodríguez, contrastó con su humildad, sencillez y falta de instrucción formal en los Panamericanos de Winnipeg, donde lució como “un doctor del cuadrilátero y ganó sensacionalmente medalla de oro. Calidad que ratificó en México 1968, logrando para Venezuela la primera medalla dorada en Juegos Olímpicos, al vencer en el último combate al surcoreano Joun Ju Jee. Cuarenta y cuatro años después, en Londres 2012, el espigado esgrimista Rubén Limardo, nativo del Estado Bolívar y de 26 años de edad, conquistó para nuestro país otra medalla dorada, en la modalidad de espada, al vencer en la final al noruego Bartos piasecki. Las dos plateadas fueron ganadas por dos corajudos boxeadores. El perijanero (Zulia) Pedro Gamarro, welter, al “perder” en el combate final con el alemán oriental Jochen Bachfeld. Las comillas son para llamar la atención respecto a la decisión de esta pelea, que según reseñas que leímos en esa oportunidad, “se cometió una injusticia con el venezolano” (Algunos, para ser más enfáticos,

hablaron de robo). Pero, los jueces deciden y los demás acatamos. El otro pugilista que también obtuvo gallardamente una presea de plata para Venezuela fue Bernardo Piñango, gallo, quien en Moscú 1980 perdió limpiamente con el reputado cubano Juan Hernández, 5-0. A las ya mencionadas preseas de bronce obtenidas por Devonish (1952) y Forcella (1960), se suma una media docena bronceadas, tres de las cuales ganamos en Los Ángeles 1984: Rafael Vidal (Natación; 200 metros mariposa) y los boxeadores Omar Catarí (Pluma) y Marcelino Bolívar (mosca ligero). Veinte años después, el zuliano Israel Rubio (Halterofilia; Cat. 62 kilos) y Adriana Carmona (Taekwondo; Cat. 48 kilogramos) ganaron sendas medallas de bronce en Atenas 2004. La larense Dalia Contreras (Taekwondo: Cat. 48 kilogramos) agregó otra de bronce, en Beijing 2008. Justo es mencionar que, a esas doce preseas “oficiales” se agregan dos ganadas en deporte de exhibición, ambas en Barcelona 1992 y en Taekwondo: Oro obtenido por Arlindo Gouveia y bronce por Adriana Carmona(Nótese que Adriana ganó oficialmente bronce en Atenas 2004. Medallista olímpica por partida doble.

TIPS OLÍMPICOS De las 38 personas que integraban la delegación venezolana en Helsinki 52, el grupo del Atletismo estaba integrado por siete: Asnoldo Devonish, Juan “Chapi” Leiva, Brígido Iriarte, Davis Bell, Paulino Ferrer, Filemón Camacho y Guillermo Gutiérrez…EL MAYOR número de atletas que ha inscrito Venezuela en los Juegos Olímpicos ha sido de 109, en Pekín 2008. En esa ocasión clasificaron tres deportes de conjunto: voleibol masculino y femenino, más el softbol femenino. En Moscú 1980 participó el fútbol(Delegación de 48 personas) y en Barcelona 1992, el baloncesto(Delegación de 36 personas)…EN LONDRES 2012 el número de atletas fue de 69…LOS ABANDERADOS de Helsinki 1952, Melbourne 1956 y Tokio 1960 fueron Asnoldo Devonish, Rafael Romero(Primo de Asnoldo) y Héctor Thomas, respectivamente(Los tres del atletismo)…LA PRIMERA mujer abanderada de Venezuela: Elizabeth Popper (Tenis de mesa), en Seúl 1988…En una próxima entrega de esta columna: “Asnoldo Devonish, muchísimo más que un medallista olímpico”…Sigan disfrutando de VERSIÓN FINAL.

La conquista de la primera medalla olímpica (bronce en Helsinki 1952) marcó un hito en la historia del deporte venezolano, en el ámbito olímpico, y ese hecho y su autor (Asnoldo Devonish Romero) se convirtieron en íconos de nuestro deporte nacional. El 23 de julio de 1983, en la celebración del XXXI aniversario de la conquista de su medalla olímpica, Asnoldo nos suministró información que hoy nos viene como anillo al dedo: “…Mi hermano Juan trabajaba en la Shell y en 1948 vivíamos en Bachaquero…ese año fui el Mejor Atleta de los “Juegos Shell”(también lo fue en 1949,50 y 52. En 1951 y 53 lo fue el también zuliano Juan “Chapi” Leiva)…Juan se las ingenió para que lo trasladaran a La Concepción, donde me encontré con “Chapi” Leiva, los hermanos Johnson, Romerito…Allí comenzó mi empuje como atleta”. Ese mismo año (1948), participó - en representación del Zulia- en los llamados “I Juegos Atléticos Nacionales”, organizados por el periodista deportivo Andrés Miranda, en Maturín. Allí batió las marcas de salto largo y triple, que tenían Mauricio Rodríguez y Brígido Iriarte. Devonish, en atletismo competía tanto en pista como en campo, pero además jugaba béisbol, fútbol, baloncesto, voleibol y “ping pong”(tenis de mesa). En su primera incursión en el exterior, en Guayaquil (1950) ganó en saltos largo y triple y en 110 con vallas e hizo segundo en 400 con vallas, pentatlón y martillo. Regresó a Venezuela y comenzó a prepararse para los Bolivarianos 1951(Caracas). Se comentó en ese entonces que Asnoldo Devonish se dedicaría exclusivamente al atletismo y

especialmente a los saltos largo y triple. ¿Qué motivó esa decisión? “Algo que debe servir de ejemplo a los atletas –nos dijo Asnoldo en la misma oportunidad en Avance Deportivo- en 1950 me observó el profesor Ladislao Lazar (inmigrante húngaro, profesor de lenguas de la Universidad de Budapest, quien había sido atleta en su país y acá fungió de entrenador) y me dijo, el que mucho abarca poco aprieta… no serás excepcional en nada sino tomas una especialización…En los bolivarianos de Caracas(diciembre 1951) logré mi mejor marca en triple, hasta ese entonces, 15,01 metros”, comentó con visible emoción e hizo referencia que unos meses después se dio la participación en Helsinki. Al concluir la competencia atlética de la XV Olimpiada en Helsinki (Finlandia), esto fue lo más divulgado: El checo Emil Zatopeck ganó los 5.000 y 10.000 metros planos más la exigente prueba de maratón (42 Kms.). Pero, para Venezuela lo sensacional fue la medalla de bronce ganada por el zuliano Asnoldo en salto triple (15,52 mts.), aunque en esa prueba el brasileiro Adhemar Da Silva había impuesto una marca mundial en esa especialidad, con 16,22(el único en saltar más de 16 metros hasta ese entonces) y el ruso Leonid Scherbakov marcó 15,98. “No nos daban ningún chance, pero yo no había perdido nunca y me preguntaba, por qué no puedo yo saltar 16 metros (nadie lo había hecho)…no me acoquiné, puse todo mi empeño y gané bronce, la primera medalla olímpica para Venezuela…Lloré en el pódium, porque no pude resistir la emoción”, nos relató Asnoldo, nuevamente emocionado.

Diario Versión Final  

Año VI, Edición 1885

Diario Versión Final  

Año VI, Edición 1885

Advertisement