Issuu on Google+

Reisburo Special

Oman: authenticiteit te midden van moderne luxe Het Sultanaat Oman ligt op het Arabische schiereiland en de hoofdstad is Muscat. Bezoekers kunnen hier terecht voor een authentieke Arabische ervaring en genieten van de ongerepte natuur in een veilige en vrouwvriendelijke atmosfeer. Duiken, caving, wadi bashen, een bezoek aan beschermde schildpadstranden en slapen in de woestijn zijn pas een tipje van de sluier van de 1001 mogelijkheden die Oman te bieden heeft. Met de komst van Sultan Qaboos Bin Said in 1970 heeft Oman zich opengesteld voor buitenlandse toeristen en is het land op veel fronten gemoderniseerd zonder iets van haar eigenheid te verliezen. Afgelopen jaar nog nam het aantal hotelkamers enorm toe met maar liefst 1400 kamers en

veel faciliteiten en resorts worden opgeknapt. Ook worden er een aantal nieuwe attracties geopend als het Royal Opera House en een nieuw congres centrum; het ‘Oman Convention and Exhibition Centre’. Al deze initiatieven zetten Oman stevig op de toeristische kaart. Muscat Een bezoek aan het sultanaat begint vaak in de hoofdstad Muscat. Hier arriveren dagelijks verschillende internationale vluchten en vanuit Nederland wordt er door KLM vijf keer per week rechtstreeks naar de hoofdstad gevlogen. Muscat wordt ook wel de ‘witte stad’ genoemd, een referentie naar de lichtgekleurde huizen. Het straat-

Isropa neemt je mee Isropa maakt het overzichtelijk: alle reizen naar Oman in één brochure! Isropa heeft haar complete reisaanbod naar Oman nu overzichtelijk bij elkaar geplaatst in één jaarbrochure met vertrekdata van 1 april 2012 t/m 31 maart 2013. In de brochure vindt de reisagent een uitgebreid aanbod aan reizen naar Oman. Natuurlijk komen rondreizen en fly-drives uitgebreid aan bod, maar Isropa biedt ook heel veel maatwerkmogelijkheden. Het aantal toeristen naar Oman is de afgelopen jaren behoorlijk gestegen, en daar speelt Isropa als “Midden-Oosten specialist” graag op in; o.a. door het uitbrengen van een dedicated Oman brochure. “We verwachten een verdubbeling voor 2012 ten opzichte van 2011 in het aantal toeristen dat via Isropa naar Oman reist”, aldus

18

Norbert Good (directeur Isropa). “Wij hebben er alle vertrouwen in dat 2012 een topjaar wordt met betrekking tot het aantal boekingen van reizen naar Oman. Het land heeft haar bezoekers heel veel te bieden met onder meer een ontzettend divers landschap, een zeer gastvrije- en vriendelijke bevolking en een eeuwenoude cultuur.” Isropa biedt in de nieuwe brochure veel bijzondere arrangementen aan, zoals een privé rondreis “Wadi’s en Woestijn”, waarbij onder meer wordt overnacht in de Wahiba Sands en nabij het schildpaddenreservaat Rass Al Hadd. Ook speciaal is het excursiepakket Musandam van drie dagen inclusief vluchten vanaf Muscat naar Musandam, tocht per dhowboot door de fjorden, stadstour Khasab en jeepsafari.

beeld wordt verder bepaald door hypermoderne hoogbouw, historische straatjes en prachtige oude architectuur. Afgelopen jaar werd de stad zelfs benoemd tot hoofdstad van Arabisch Toerisme in 2012 én veroverde een plekje op de lijst van topwereldsteden door de Lonely Planet. Toch is het geen bestemming waar je over de platgetreden paden van die vele andere toeristen slentert. De stad ademt authenticiteit en ken bijzondere bezienswaardigheden. Hoogtepunten Muscat Enkele hoogtepunten van de stad zijn onder meer een bezoek aan de Grand Mosque het paleis van de Sultan en de forten van Al Jalali en Al Mirani. De Grand Mosque is een van de grootste moskeeën ter wereld. De bouw van het complex nam maar liefst zes jaar in beslag en de totale oppervlakte van de moskee bedraagt ruim 416.000 vierkante meter. Het meest indrukwekkende onderdeel van het marmeren interieur is zonder twijfel het enorme handgemaakte Perzische gebedskleed waar 600 vrouwen ruim zes jaar aan hebben gewerkt. Ook kent Muscat verschillende interessante musea, zoals het ‘Museum of Omani Heritage’, ‘National Museum’ & ‘Bait al Zubair’, en een middagje dwalen op de kleurrijke Soek van Mutrah mag niet op je programma ontbreken. Hier kun je Kahwa proeven; de sterke koffie waar de Omani dol op zijn en

Kijk voor het laatste nieuws op www.reisburoactueel.nl

die op smaak worden gebracht met kardemom. In de directe omgeving van Muscat is een groot aantal excursies te ondernemen. Op 2,5 uur rijden vind je bijvoorbeeld de vroegere hoofdstad Nizwa, van oudsher bekend door de traditionele zilversmeedkunst. Hier vind je onder andere een van de oudste en meest indrukwekkendste forten van het land en de traditionele dierenmarkt op vrijdagochtend. Een ware belevenis. Dohfar Ook Dohfar, de zuidelijke provincie van het land is een bezoekje waard. Hier vind je de verzonken stad Ubar en parelwitte stranden aan de kust van Salalah. Ubar is in 1990 na twintig jaar intensief zoeken teruggevonden met behulp van moderne sateliettechnologieën. Ooit was het een belangrijke handelspost voor de passerende wierookaravanen op weg naar India en China. De tol, in de vorm van aardewerk, specerijen en textiel, die gevraagd werd voor de doortocht maakte het tot een welvarende stad. Tegenwoordig kunnen je de ruines van die rijkdom nog bezichtigen met een gids. Machtige natuur Met name ten tijde van de moesson van midden juni tot midden september verandert het landschap in zuidelijk Oman in een prachtig groene oase. Om dat te vieren


Reisburo Special wordt jaarlijks Sahalah Tourism Festival (voorheen Khareef Festival) georganiseerd. Het evenement heeft een sterk cultureel karakter en een maand lang staat Salalah in het teken van dans, kunst en zang. Flora en Fauna De groene valleien in het zuiden van het land zijn trouwens niet de enige schatten van de natuur. Oman’s flora en fauna wereld is uiterst divers, zowel op het land als haar onderwaterwereld. Bekend zijn onder meer de wadi’s; ’s winters meestal droogstaande rivierbeddingen maar na regenbuien prachtig groen en vol leven. Hier komen onder andere zeevogels, strandlopers en flamingo’s voor, een waar paradijs voor vogelspotters. Ook zijn de wadi’s een ideale bestemming voor een duik in het heldere water, trekking of het zogenaamde ‘wadi bashing’ ( met een terreinwagen door de rivierbedding crossen). Voor de echte actievelingen bestaat er ook de mogelijkheid tot ‘canyoning’ . Daarbij volg je de loop van een rivier door een canyon door middel van een combinatie van wandelen, klimmen, springen, zwemmen en abseilen. Actief Houd je sowieso wel van een actieve uitdaging dan kun je in het Al Hajargebergte je lol op. Er worden dagelijks hiking-, klim- en mountainbiketochten georganiseerd. Een deel van dit gebergte - Jebel Shams- wordt ook wel met de Grand Canyon vergeleken met toppen van 3.000 meter en spectaculaire kloven. Woeste rotspartijen, kloven en kliffen staan garant voor een onvergetelijk schouwspel. Dat maakt dat de mogelijkheden voor caving hier tevens onuitputtelijk zijn. Ook op andere plekken kunnen talloze grotten en spelonken worden verkend, waaronder ’s werelds één na langste grot Majlis Al Jinn Musandam Een iets minder bekende omgeving maar des te indrukwekkend is de regio rond Musandam. Dit noordelijkste punt van het Arabische schiereiland wordt ook wel het ‘Noorwegen van Arabie’ genoemd. Dit vanwege de fjordachtige baaien en steile bergen die meer dan 2000 meter uit de zee verrijzen. Een mooie setting om per four-wheeldrive op verkenning te gaan. Mocht die manier van vervoer je wel bevallen dan is het ook aan te raden ermee naar de Wahiba Sands te rijden. Dit is een woestijnlandschap met een oppervlakte van wel 16.000

vierkante kilometer bewoond door nomadische Bedoeïenen. Je kunt jezelf een van hen wanen als in een tentenkamp onder de grootse sterrenhemel slaapt. 3165 kilometer kustlijn Vind je het belangrijk om tijdens je vakantie vooral tot rust te komen dan kan dat op een van de vele droomstranden van het sultanaat. De kustlijn is werkelijk eindeloos en veel hotels en resorts bieden hier hun prachtige privé-stranden aan. Toch mag een bezoek aan een van de vele openbare stranden eigenlijk ook niet ontbreken. Een populaire weekendje weg onder de lokale bevolking is het Al Sawadi beach resort, op ongeveer een uurtje rijden ten westen van Muscat. Wil je wel die strandvakantie maar hou je toch ook wel van een beetje actie dan zijn de watersportmogelijkheden divers. Surfers kunnen bijvoorbeeld uistekend terecht in Oman, met name rondom Masirah Island (circa 500 kilometer ten zuiden van Muscat) zijn goede golven te vinden. Maar ook diepzeevissen of zeilen zijn populaire bezigheden. Onderwater Tenslotte is het kristalheldere water ook voor duikers en snorkelaars een waar paradijs. Zo bevinden zich in de wateren rond Oman enkele unieke marine ecosystemen waar koralen en vissen leven die uitsluitend daar voorkomen. Ook kun je

nomen in de UNESCO wereld erfgoedlijst. Wie deze route volgt gaat op reis door het verleden langs de wierookbomen van Wadi Dawkah en de eeuwenoude archeologische vindplaatsen van Shisr Khor Rori/ Sumhuram en Al-Baleed. Visum Het Sultanaat van Oman heeft eind februari wijzigingen in haar visumregeling bekend gemaakt die per direct zijn ingegaan. Zo bedragen de

kosten Rial 5 (circa € 9) per persoon voor single entry visum geldig voor een verblijf van maximaal tien dagen. Voor een verblijf van maximaal 1 maand bedragen de kosten Rial 20 (circa € 36) per persoon. Voor de uitgebreide visumreglementen zie www.visitoman.nl Deze special is ook te lezen op www.reisburoactueel.nl Judith Buitenhuis

“Oman is ontzettend veelzijdig”

op sommige plaatsen wrakduiken én je kunt er soms zelfs met zeeschildpadden zwemmen! Oman is namelijk jaarlijks de broedplaats van ongeveer 20.000 zeeschildpadden die hun eieren op een aantal stranden. Belangrijke nestelgebieden zijn Ras al-Hadd en Ras al Jinz, op ongeveer drie uur rijden vanaf Muscat. Dit zijn beschermde natuurgebieden. Tijdens het broedseizoen van de zeeschildpadden kunt u met een gids kijken hoe de zeeschildpadden aan land komen om hun eieren te leggen. Deze excursies worden verzorgd vanuit het Ras al Jinz Scientific and Visitor Centre. Wierook-route Zuid-Oman is oorspronkelijk de enige plek ter wereld waar de wierookboom voorkomt. De gedroogde hars van deze boom was vroeger bijzonder waardevol en zorgde voor grote welvaart in deze regio. Er werd zelfs aan de Egyptische koningin van Sheba verkocht en zo ontstond de wierookroute. Vandaag de dag is de beroemde route opge-

Wat heeft Oman te bieden in 2012? “Er wordt in 2012 een aantal evenementen georganiseerd om Muscat in 2012 groots neer te zetten als metropool. Muscat is niet voor niets verkozen tot hoofdstad van het Arabisch Toerisme in 2012. Eén van de belangrijkste evenementen is het Muscat Festival. Dit festijn vindt plaats in januari en februari en biedt een scala aan culturele, artistieke en traditionele activiteiten. Het festival wordt in het bijzondere Heritage Village in Al Qurm natuurpark gehouden. Bezoekers kunnen tijdens het festival kennis maken met het traditionele en artistieke Omaanse leven. In 2012

organiseert het ministerie van toerisme in Nederland ook verschillende familie trips en evenementen voor reisagenten.” Wat mogen toeristen die naar Oman reizen echt niet missen? “Het Sultanaat Oman heeft haar bezoekers ontzettend veel te bieden; de alom bekende woestijn, maar ook indrukwekkende gebergtes, een kustlijn van ruim 3000 kilometer, tropische wadi’s en een eeuwenoude cultuur. Een perfecte manier om Oman te ontdekken is middels een rondreis of fly & drive. Oman is een ontzettend veelzijdige en gastvrije bestemming. Je vindt er een unieke mix van modern authentiek.”

Marthe van Leeuwen (Aviareps), vertegenwoordiger Oman.

Kijk voor het laatste nieuws op www.reisburoactueel.nl

19


Reisburo_actueel_nr6_oman