Issuu on Google+

Reisburo Special

Een caleidoscoop aan ervaringen In de schaduw, zittend onder een palmboom zie je het dagelijkse leven aan je voorbij trekken. Handelaren duwen handkarren voort, snelle jongens schieten rakelings langs hem heen op een brommer. Uit één van de kleine steegjes komt een oudere vrouw met een kleurige hoofddoek en traditioneel gewaad, naast haar een goedgeklede jongedame met tassen vol aankopen van de markt. ’s Middags klinkt vanuit de minaret de oproep voor het gebed en na afloop strijken groepjes mannen neer op een terrasje waar ze mierzoete muntthee drinken. Al deze indrukken nodigen uit om een mooie rondreis te ondernemen, maar ook voor een kort bezoek is Marokko een veel gekozen bestemming. Het land biedt in al zijn diversiteit voor ieder wat wils. De prachtige mozaïeken doen de steden opbloeien, en weerkaatsen de zon zoals de kleurige patronen van een caleidoscoop.

Marrakech is de stad waar bergbewoners en nomaden elkaar in vroeger tijden ontmoetten. Hier vochten ooit de machtigste koningen en zodoende is de naam van het land afgeleid van deze plek. Het krijgsgebrul van toen is allang verstomd, in plaats daarvan staat de stad nu bekend om haar gastvrijheid. Marrakech wordt vaak ‘een parel in de woestijn’ genoemd en de rode kleur van haar lemen huizen kenmerken het straatbeeld. Het is een stad die sinds enkele decennia volop in ontwikkeling is en een welvarend toekomstbeeld heeft weten te schetsen voor haar inwoners. Een voorbeeld daarvan is de wijk Guéliz, in het nieuwe gedeelte van Marrakech. Luxe boetieks, banken, tearooms en caféterrasjes zorgen voor een modern dynamisch karakter. Voor een authentieke ervaring moet je echter in de oude medina wezen. Een wirwar van smalle steegjes barstensvol koopwaar, geurend naar vreemde aroma’s en vol drukte en levendigheid. Hier slaag je het best wanneer je op zoek bent naar een tajine, tapijt, lederwaren of waterpijp. De Marokkanen zijn grote kenners van specerijen en hun heilzame werking. Sinds eeuwen

maken de specerijen deel uit van de gastronomie van het land. Kaneel, koriander, saffraan en komijn geven de plaatselijke specialiteiten een zalige smaak. Het beroemde Jemaa El Fna plein biedt ’s avonds en overdag een middeleeuws schouwspel: verhalenvertellers, kooplui en slangenbezweerders proberen om het hardst de aandacht van de voorbijgangers te trekken. Voor je ogen zul je het embleem van de stad zien opdoemen: de schitterende minaret van de Koutoubia-moskee. Dit meesterwerk uit de twaalfde eeuw in Spaans-Moorse stijl inspireerde de bouwers van de Giralda in Sevilla. Gezien Marokko slechts op zo’n vier uur vliegen van Nederland ligt is Marrakech ook een interessante bestemming om een lang weekend of midweekje naartoe te gaan. De frequente vliegverbindingen spelen daar prima op in, niet alleen Marrakech, maar ook bijvoorbeeld Casablanca behoort tot de mogelijkeden van een kortstondig 1000-en1-nacht sprookje.

koningssteden die Marokko aan haar bezoekers te bieden heeft; Fez, Rabat en Meknes zijn de andere drie, ieder met zijn eigen charme. Fez is de culturele en spirituele hoofdstad van Marokko. Het oude centrum van de stad, waar sinds de dertiende eeuw niets meer is veranderd, is opgenomen op de UNESCO werelderfgoed lijst. Hier vind je de grootste medina van het land en het is niet moeilijk om je voor te stellen hoe een karavaan

van kooplui hier haar waar verkoopt. Ook traditionele ambachten horen daarbij en daarom mag een bezoek aan de leerlooierswijk ook niet ontbreken. In de bloedhete zon worden dierenhuiden gewassen en gekleurd. Meknes daarentegen wordt meer gekenmerkt door de vele prachtige paleizen en monumenten die tegenwoordig vaak plaats bieden aan bijzondere culturele tentoonstellingen. De laatste van de vier koningssteden is Rabat, de tegenwoordige hoofdstad van het koninkrijk. Het blauw van de weidse blauwe die weerspiegeld in de heldere zee en geeft de kustplaats zijn charme. Het sobere en elegante Rabat is rustig gelegen langs de kust van de Atlantische oceaan. De machtige Hassan-toren steekt tegen de lucht af en verheft zich hoog boven een plein met marmeren zuilen, de overblijfselen van een moskee die in de twaalfde eeuw werd ontworpen. Hier kun je het koninklijk paleis een bezoekje brengen. Zon en handel Naast de vier koningssteden mogen Agadir, Casablanca, Tanger en Ouarzazate ook niet onvermeld blijven. Agadir staat bij een groot publiek al bekend om haar prachtige boulevard en het strand van tien kilometer waar je het hele jaar goed kunt toeven. Deze badplaats in het zuidwesten van Marokko heeft gemiddeld wel zo’n 300 zondagen per jaar. Wat lang niet iedereen weet is het feit dat de Marokkaanse Atlantische kust onder surfer bekend staat om haar goeie golven. Beginners leren zonder angst de eerste beginselen van surfen in Taghazout, op enkele kilometers ten noorden van Agadir. Dankzij de verscheidenheid aan brekende golven kunnen surfers van elk niveau er hun sport beoefenen. Agadir is lid van de zeer besloten club van de Mooiste Baaien ter Wereld. In de baai van de stad ligt een jachthaven die plaats biedt aan honder-

Koningssteden Marrakech is slechts één van de

Kijk voor het laatste nieuws op www.reisburoactueel.nl

37


Reisburo Special

den pleziervaartuigen. De visafslag even verderop in de haven is een schouwspel op zich, maar voor echte bedrijvigheid moet je naar Casablanca. Deze havenstad met meer dan drie miljoen inwoners is de grootste stad van Marokko. Na Spaanse en Potugese overheersingen groeide Casablanca pas na de Franse kolonisatie uit tot een belangrijke handelsstad en is tegenwoordig het economisch centrum van Marokko. Met name de grote haven en de vele industrieën in de regio dragen hier aan bij. Waar handel is is welvaart en dat is goed zichtbaar in Casablanca, bijvoorbeeld aan de Hassan II moskee, één van de grootste moskeeën ter wereld met zijn 200 meter hoge minaret. Het leven in het moderne Casablanca is even koortsachtig als in de wijk Mâarif. Dit voorheen arme stadsgedeelte is geleidelijk veranderd tot één van de meest gewilde wijken van de stad. De rijke jongelui van Marokko bezoeken de straten met hun luxe winkels en trendy gelegenheden. Ook als je ervan houdt om een gokje te wagen kun je in Casablanca terecht. De stad heeft de enige hondenrenbaan van het Afrikaanse continent. Er worden regelmatig windhondenrennen gehouden, een van oorsprong Ierse sport, het beste moment om deze bij te wonen is ’s avonds (avondrennen op maandag en donderdag).

Natuurlijke veelzijdigheid Errachidia is van oudsher een van de laatste stops voordat karavans aan hun toch door de woestijn begonnen. Toen al was het een magische stop bij de blauwe bronnen van Meski om je te verfrissen. De wind blaast fijn stof in je haar en de zonsopkomst werpt lange schaduwen op het rode zand. Het is een betoverende ervaring. Gedurende de dag is geef je je ogen de kost tijdens een verblijf aan de poorten van de woestijn. Zet dan koers naar Ouarzazate waar je, afhankelijk van je voorkeur kunt overnachten in een nomadentent in de woestijn, een schuilhut in de bergen of in Bed & Breakfast bij een bewoner, wat garant staat voor onvergetelijke ontmoetingen. Naast woestijnen zijn ook valleien en bergen typerend voor het Marokkaanse landschap. Wandelaars van ieder niveau kunnen genieten van wandeltochten door het Atlas gebergte. De kliffen die vanaf de ongerepte hoogten van het Rifgebergte uitlopen in de Middellandse Zee, geven deze wei-

nig bezochte streek een magisch karakter. Tevens kan de sportvisser zijn lol op wanneer hij omgeven door trekvogels en roze flamingo’s zijn hengel uitwerpt in turkooizen water die vol zitten met forellen. Sportievelingen onder ons kunnen te voet, per mountainbike of met een parapente de uitdagingen van de Midden- en Hoge Atlas aangaan of kunnen er de bergsport, canyoning of speleologie beoefenen. Je vindt er zelfs sneeuw op de hoogste toppen die wel 4000 m bereiken. Ifrane, het klein Zwitserland van Marokko, is verrassend door de koelte in de zomer, de sneeuw in de winter en de typische “muildierski” trektochten.

bieden een ruime keus. Overal vind je comfort en uitstekende service. En vergeet de riads niet, die traditionele huizen met hun patio, ingericht als hotels, waar je het beste van de Marokkaanse levenskunst vindt. Deze special is te lezen op www.reisburoactueel.nl Judith Buitenhuis

Een authentiek verblijf Marokko biedt een grote keuze aan accommodatiemogelijkheden. Kamperen of een 5-sterren hotel, Bed & Breakfast of een riad, overal vind je een hartelijk onthaal. In de belangrijkste steden van het land zijn de grote internationale hotelketens al sinds lange tijd aanwezig. De vele etablissementen in alle prijsklassen

Op het kruispunt van de tijd Tanger en Ouarzazate zijn beide gelegen op een kruispunt. Tanger op het kruispunt van Europa en Afrika wat voor veel bedrijvigheid zorgt. De stad is geliefd bij artiesten, musici en schrijvers en is bekend vanwege de medina, de kust en het Forbes museum. Ouarzazate ligt daarentegen op een kruispunt van een oude handelsroute die de souhks rijk bevoorrade. Aardewerk, henna, komijn en Ouzguita tapijten gaan hier van hand tot hand. Vlakbij Ouarzazate ligt het kasbah Aït Benhaddou, UNESCO werelderfgoed en regelmatig decor voor filmproducties.

Kijk voor het laatste nieuws op www.reisburoactueel.nl

35 22 13


Reisburo_actueel_nr12_marokko