Page 1

„Maya Banks je blistava nova zvijezda ljubavnog

maya

romana škotske tematike.“ MONICA McCARTY

autorica uspješnica New York Timesa

kako zavesti ratnika Drugi dio trilogije o braći McCabe


Maya Banks KAKO ZAVESTI RATNIKA


Naslov izvornika

Seduction of a Highland Lass Copyright © 2011 by Maya Banks Copyright za hrvatsko izdanje © Mozaik knjiga, 2017. Urednik

Zoran Maljković Nakladnik

Mozaik knjiga Za nakladnika

Bojan Vidmar Glavni urednik

Zoran Maljković Izvršni urednik

Jakov Lovrić Grafički urednik

Ivica Jandrijević Oblikovanje naslovnice

Marija Morić Ilustracija na naslovnici

Shutterstock Tisak

Denona, Zagreb, ožujak 2017.

ISBN 978-953-14-2141-6 CIP zapis dostupan u računalnom katalogu Nacionalne i sveučilišne knjižnice u Zagrebu pod brojem 000957416. Sva prava pridržana. Ni jedan dio ovoga izdanja ne smije se, ni u cijelosti ni djelomično, reproducirati, pohraniti ili prenositi ni u kojem elektroničkom obliku, mehaničkim fotokopiranjem, snima­njem ili dru­ga­čije bez vlasnikova prethodnog dopuštenja.


Maya Banks

Kako zavesti ratnika S engleskoga prevela IRA MARTINOVIĆ


Za TJ


1

A

laric McCabe zagledao se preko nepreglednog posjeda klana McCabe, razmišljajući o odluci koja ga je čekala. Udahnuo je leden zrak i zagledao se u nebo. Danas neće sniježiti. Ali uskoro hoće. Ipak hoće. Na Visočje se spustila jesen. Dani su postajali sve kraći, zrak sve hladniji. Nakon toliko godina truda da održi klan na životu, da ga ojača, njegov je brat Ewan konačno napredovao u vraćanju stare slave klana. Ove zime klan McCabe neće gladovati. Njihova djeca bit će dobro odjevena. Ali sada je i Alaric morao izvršiti svoju dužnost prema klanu. Još malo i morat će otputovati na posjed klana McDonald i službeno zatražiti dopuštenje da oženi Rionnu McDonald. Prosidba je bila tek formalnost. Brak je dogovoren prije nekoliko tjedana. Stari je laird sada želio da Alaric provede neko vrijeme s njegovim klanom, kojemu će on stati na čelo kada oženi lairdovu kćer i jedinu nasljednicu. Dvorište dvorca McCabeovih vrvjelo je vojnicima, koji su se pripremali otpratiti Alarica na putovanje. Ewan, Alaricov stariji brat i laird klana McCabe, želio je poslati najvještije vojnike s Alaricom, ali ovaj je odbio. Ewanova supruga Mairin, koja je nosila Ewanovo dijete, više je trebala zaštitu nego on. Dokle god je Duncan Cameron živ, prijetnja je sigurnosti njihova klana. Žudio je za svime što je Ewan imao: i za njegovom suprugom i za posjedom 9


Maya Banks

Neamh Alainn, koji će Mairin, nezakonita kći pokojnoga kralja, dobiti čim rodi prvo dijete. Zbog održavanja slabašnog mira u Visočju, ali i zbog prijetnje koju Duncan Cameron predstavlja svim susjednim klanovima i prijestolju kralja Davida, Alaric je pristao na brak koji će zapečatiti savez McCabeovih i jedinog klana koji je razdvajao njihov posjed od Neamh Alainna. Brak je bio dobra odluka. Rionna McDonald bila je lijepa djevojka, iako pomalo neobična, više zainteresirana za muške dužnosti i odjeću nego za ženske. Tim će brakom Alaric dobiti i nešto što nikada neće imati ostane li pod Ewanovim vodstvom: vlastiti klan. Bit će gospodar posjeda. Njegov će ga sin moći naslijediti. Kako to da onda nije presretan, kako to da nije nestrpljiv skoknuti u sedlo i odjahati ususret sudbini? Do njega je dopro nečiji glas pa se osvrnuo. Ugledao je Mairin McCabe kako hita prema njemu uz brdo, ili barem pokušava hitati. Cormac, vojnik koji ju je toga dana čuvao, trudio se držati korak s njom. Doimao se očajnim. Mairin se čvrsto omotala šalom, a usnice su joj drhtale od hladnoće. Alaric joj pruži ruku i ona je prihvati, naginjući se prema njemu i pokušavajući doći do daha. – Ne bi trebala biti ovdje, Mairin – prigovori joj Alaric. – Smrznut ćeš se. – Bogme ne biste trebali – složio se Cormac. – Ako laird dozna, bit će ljutit. Mairin je zakolutala očima pa zabrinuto pogledala Alarica. – Imaš li sve što ti treba za putovanje? Alaric se osmjehnuo. – Imam, da. Gertie nam je pripremila dovoljno hrane i za dvostruko dulje putovanje. 10


Kako zavesti ratnika

Mairin je jednom rukom sad stiskala, sad tapšala Alaricovu ruku, a drugom nervozno milovala trbuh, uznemirena pogleda. Alaric ju je privukao bliže k sebi da je malo zagrije. – A da možda pričekaš još koji dan? Sad je već skoro podne. Možda da krenete sutra rano ujutro? Alaric je suspregnuo osmijeh. Mairin nije bilo po volji što odlazi. Bila je navikla da je klan oko nje, na zemlji McCabeovih. Sada kad je Alaric bio spreman za odlazak, sve je jasnije davala do znanja koliko je nezadovoljna i zabrinuta zbog toga. – Neću dugo izbivati, Mairin – rekao joj je nježno. – Vraćam se za nekoliko tjedana, a potom ću ostati ovdje do vjenčanja, prije nego što se preselim u dvorac McDonalda. Mairinina usta iskrive se u nezadovoljnu grimasu kad ju je podsjetio da će uskoro napustiti njihov klan i zapravo postati McDonald. – Prestani se mrštiti, ženo. Loše raspoloženje nije dobro, kao ni stajanje na hladnoći. Mairin je uzdahnula i zagrlila Alarica. Malo se odmaknuo i razmijenio pogled s Cormacom, kojega je ovo zabavljalo. Sada kad je trudna, Mairin je postala još emotivnija i pripadnici klana već su se navikli na to da ih iznenada zgrabi u zagrljaj. – Nedostajat ćeš mi, Alariče. Znam da ćeš nedostajati i Ewanu. Neće ti to reći, ali primjećujem da se snuždio. – I ti ćeš meni nedostajati – odvratio je Alaric ozbiljno. – Obećavam da neću otići dok ne rodiš najmlađeg McCabea. Na te njegove riječi, Mairin se razvedri, podigne pogled prema njemu i potapša ga po obrazu. – Budi dobar prema Rionni, Alariče. Znam da ti i Ewan mislite da njoj treba čvrsta ruka, ali ako se mene pita, mislim da su njoj više od svega potrebni ljubav i razumijevanje. Alaric se nervozno promeškoljio, užasnut temom osjećaja koju je Mairin načela. Što li njoj pada na pamet? 11


Maya Banks

Mairin se nasmijala. – Ali dobro. Vidim da ti je neugodno. Svejedno poslušaj moj savjet. – Moja damo, laird vas je spazio i ne izgleda mi sretno – prekine ih Cormac. Alaric se okrenuo i ugledao Ewana kako stoji nasred dvorišta, ruku prekriženih na prsima i smrknuta lica. – Dođi, Mairin – rekao je Alaric, grleći je. – Bolje da te vratim bratu nego da sam mora doći po tebe. Mairin je nešto progunđala ispod glasa, ali dopustila je Alaricu da je povede niz brdo. Kad su stigli do dvorišta, Ewan je ljutito pogledao suprugu, ali obratio se Alaricu. – Imaš li sve što ti treba za put? Alaric kimne. Prišao im je Caelen, najmlađi od trojice braće, i stao pokraj Ewana. – Jesi li siguran da ne želiš da te otpratim? – Potreban si ovdje – odvratio je Alaric. – Što je Mairin bliže porodu, više će te trebati. Još malo i past će prvi snijeg, a bilo bi baš u stilu Duncana Camerona da napadne kad se najmanje nadamo. Mairin je opet zadrhtala i Alaric, koji ju je još uvijek grijao tijelom, pogledao ju je. – Zagrli me još jednom, Mairin, a tada lijepo uđi u dvorac prije nego što se prehladiš. Moji su momci spremni za polazak; samo bi nam još trebalo da se rasplačeš i gnjaviš nas da ostanemo. Mairin ga je još jednom snažno zagrlila, kako je i mislio da hoće. – Neka te čuva Bog – šapnula je. Alaric joj je nježno razbarušio kosu i potom je okrenuo u smjeru dvorca. Ewan je taj Alaricov poticaj popratio još uvjerljivijim prijekornim mrštenjem. Mairin im je isplazila jezik, ali se ipak okrenula i uputila prema dvorcu. Cormac je krenuo za njom. – Ako me budeš trebao, pošalji glasnika – rekao je Ewan. – Doći ću što brže budem mogao. 12


Kako zavesti ratnika

Alaric je spustio ruku na bratovu podlakticu i neko su se vrijeme samo šutke gledali. Kad ga je pustio, Alaric je zajahao konja, a Caelen ga potapša po leđima. – Ovo će biti dobro za tebe – rekao mu je kad je Alaric uzjahao. Alaric je pogledao brata i prvi put obuzeo ga je osjećaj zadovoljstva. – Istina, bit će. Duboko je udahnuo i čvršće stegnuo uzde. Njegova vlastita zemlja. Njegov vlastiti klan. Bit će laird. Dobro je ovo, da. Alaric i desetak McCabeovih ratnika cijeloga su dana jahali istim umjerenim tempom. Kasno su krenuli iz dvorca McCabeovih i znali da će na posjed McDonaldovih stići tek sljedećeg jutra, iako je putovanje trajalo svega pola dana. Alaric je bio svjestan da neće stići prije mraka, pa ih nije požurivao. Čak je on bio taj koji je u sumrak predložio da stanu i podignu logor. Zapalili su samo jednu vatru, i to ne presnažnu, da ne oda njihov položaj. Nakon što su se najeli hrane koju im je Gertie pripremila za putovanje, Alaric ih je podijelio u dvije skupine i rekao prvoj šestorici da se pripreme za stražarenje. Ratnici su se odmah rasporedili oko logora, spremni zaštiti preostalu šestoricu da mogu odspavati nekoliko sati. Iako je Alaric bio u drugoj skupini, koja je trebala stražariti tek poslije, nije mogao zaspati. Ležao je otvorenih očiju na tvrdome tlu, zagledan u zvijezdama posuto nebo. Noć je bila vedra, hladna. Vjetar sa sjevera jačao je, najavljujući zahladnjenje. Brak. S Rionnom McDonald. Koliko god se trudio, nije mogao prizvati u misli njezino lice. Sjećao se samo da ima blistavu plavu kosu. I da je tiha, što je poželjna osobina za ženu, iako Mairin nije ni tiha ni poslušna ženica. Ipak, njemu se sviđala, a znao je i da Ewan ne bi na njoj promijenio ni sitnicu. 13


Maya Banks

S druge strane, Mairin je u svemu drugome bila prava žena, meka i nježna. Rionna McDonald se i odijevala i ponašala kao momak. Nije bila neprivlačna, stoga ga je još više zbunjivalo to njezino zanimanje za aktivnosti koje nimalo ne priliče jednoj dami. Time će se morati što prije pozabaviti. Tek dašak zraka potaknut zamahom nečijeg mača upozorio je Alarica da se nešto zbiva i u tren oka bacio se na bok. Nije se dovoljno izmaknuo i mač mu je zarezao rebra, prošavši kao od šale kroz odjeću i kožu. Tijelom mu se proširio bol, ali potisnuo ga je i grabeći mač, skočio na noge. Njegovi su se ratnici također razbudili i uskoro je noćnom tišinom odjeknuo zveket mačeva. Alaric se suprotstavio dvojici odjednom. Jeka mačeva zaglušivala ga je, a ruke su mu podrhtavale od odbijanja jednog udarca za drugim, zamahivanja i udaranja. Uzmicao je natraške prema rubu logora i u jednom trenu umalo pao preko jednog ratnika oborenog na tlo. Iz prsa mu je stršala strijela, dokazujući koliko je prepad vješto izveden. McCabeovih je ratnika bilo znatno manje od napadača. Iako je znao da su vještiji od svih i iako je bio spreman povesti ih u bitku protiv bilo koga, u bilo kojem trenutku, sada im je samo mogao doviknuti da se povuku ili će ih pobiti. Šestorica napadača na jednog McCabea bio je omjer protiv kojega se ni oni nisu mogli boriti. Povikao im je da uzjašu, a tada odgurnuo napadača s kojim se borio i pokušao doteturati do konja. Bok mu je krvario i prodoran zadah krvi proširio se ledenim zrakom ispunivši mu nosnice. Vid mu se već maglio i znao je da mora uzjahati ili mu je kraj blizu. Zazviždao je i njegov je konj jurnuo prema njemu, ali tada se na njega bacio još jedan napadač. Sve slabiji zbog gubitka krvi, Alaric je vješto odbio napad, ali bez discipline kojoj ga je Ewan 14


Kako zavesti ratnika

podučio. Borio se divlje, neoprezno, svjestan da mu život ovisi o svakom pokretu. Zarežao je, bacio se na protivnika i zamahnuo držeći mač objema rukama. Prerezao je napadačev vrat i u jednom potezu odrubio mu glavu. Alaric nije gubio ni sekunde na slavlje zbog trenutačne pobjede, jer novi je napadač već jurišao na njega. Skupljajući posljednje kapi snage, zajahao je konja i povikao mu da krene. Konj je pojurio poljem na kojem su razbacana ležala tijela ratnika i Alaricu se srce stegnulo kad je shvatio da većina njih nisu napadači. U ovom je napadu izgubio većinu svojih momaka, ako ne i sve. – Doma – hrapavim je glasom zapovjedio konju. Držeći se za grivu, hrabro se trudio ostati pri svijesti, ali sa svakim korakom pogled mu se sve više mutio. Posljednja misao koja mu je proletjela glavom prije gubitka svijesti bila je upozorenje Ewanu. Morao je što prije stići do dvorca McCabeovih i nadati se da napadači nisu i njih ovako iznenadili.

15


Maya Banks Kako zavesti ratnika

2 Druga knjiga senzualne škotske trilogije Maye Banks donosi priču ratnika rastrganog između dužnosti prema obitelji i zabranjene ljubavi.

Odan mlađi brat lairda McCabea, Alaric je desna ruka McDonald bratu u borbi za naslijeđe njihova klana. Brak navaeeley ustala je prije zore. Morala je raspiriti kojii pripremiti je pristao smatra svojom dužnošću. putu tru se za svakodnevne obveze.Na Došla je do do pola posjeda lairda McDonalda, čijom se kćeri Rionnom puta između vrata kolibe i drva naslaganih iza kuće kad je shvatitreba oženiti, Alaric u zasjedu i umalo pogiba. Kad la koliko je smiješno to čimepada se ona bavi smatrati obvezama. Život mu spašava nježna je ruka anđela sseVisočja, hrabra je stigla do ruba kolibe, zastala i zagledala u dolinu koja se ljepotica zbog koje će se na kušnji naći Alaricova pružala prema nekoliko kilometara udaljenoj planini. Iz dvorca odanost obitelji, častuzdizao i njegove strasti. McDonaldovih i kućicanjegova oko njega se najdublje dim nježan poput

K

paučine i lijeno se penjao klan premajenebu. Keeley McDonald protjerao, izdao i zaboravio. Baš Kad lijeporanjeni da imaAlaric tako krasan mjesto na kojemu više padnepogled s konjanapred njezinim nije dobrodošla. Na vlastiti dom.neNa vlastiti klan. Koji to više nivratima, Keeley ne može primijetiti njegovo skladno, isklesano tijelo. Vragolast bljesak su. Okrenuli suratovanjem joj leđa. Izbacili je i zaboravili. Odbacili. njegovih očijuOva budi u Keeley strast na koja će ihu koZnači da joj jezelenih ovo kazna? koliba s pogledom mjesto skupa odvesti do dvorca McCabea i gurnuti u duboku jem se rodila? Koliba iz koje vidi dom u koji se nikada ne smije vratiti? provaliju i zabranjene ljubavi. Dok se obruči Pomislila je dastrasti bi trebala biti zahvalna što uopće ima gdje živjezavjere stežu oko Mogli njih, Alaric mora donijeti nemoguću ti. Moglo bi biti i gore. su je otjerati i iz doma i s posjeda, hoće li izdati svoju obitelj ili ženu koju voli? a tada odluku: bi za život morala zarađivati na leđima. Stisnula je usnice u ljutitu grimasu. Ovakve misli bile su posve oprečne njezinoj vedroj naravi. Svaki bi je put razljutile, ispunile gorčinom. Ionako ništa nije mogla poduzeti, nije mogla promijeniti prošlost. Žalila je samo za time što nije imala od koga zatražiti w w w. moz aik- k njiga. hr pravdu protiv onoga gada McDonalda. njegove supruge. Ona je 139,00Ikn ISBN 978-953-14-2141-6 znala istinu. Keeley je to vidjela u njezinu pogledu, ali gospodarica ju je ipak kaznila za suprugove grijehe. 16

Kako zavesti ratnika - Maya Banks  

Druga knjiga senzualne škotske trilogije donosi priču ratnika rastrganog između dužnosti prema obitelji i zabranjene ljubavi

Kako zavesti ratnika - Maya Banks  

Druga knjiga senzualne škotske trilogije donosi priču ratnika rastrganog između dužnosti prema obitelji i zabranjene ljubavi

Advertisement