Page 1

Concept of Holistic Medicine: Dr.  Shriniwas Kashalikar The concept of holistic medicine emerges as a result of realization of the underlying unity  and continuity amongst the apparently different disciplines of medicine. In fact it emerges  from the realization of the universal unity and continuity. This is emergence of SATVIKA  JNAANA (Geeta 18.20).  It is usual for most of us to get stuck to the differences as they strike our senses; and build  our concepts; based on these observations of ours. The knowledge of different disciplines  and recognition of their separate existence; as disjointed or disconnected entities; is called  RAJASA JNAANA [Geeta 18.21].  Those who either practice mixed or integrated medicine or are not averse to dialogue or  advocate it, may fit in this category.  The third variety is ignorance about every other medical discipline and adamant adherence  to any given medical discipline alone is state of darkness called TAMASA JNAANA  [Geeta 18.22]. Most of the warring factions from different medical disciplines opposing the  emergence of holistic medicine can fit in this category. The word holistic is derived from the Greek word holos which literally means a] Taking in  the whole of something b] Whole of organism is a more fruitful field of study than its parts  or symptoms. It can be stated for the sake of simplicity and further clarity that the holistic medicine is  Trans­religious [not religious or not non religious i.e. neither holy nor unholy], Trans­national [neither national nor non­national/anti­national], Trans­cultural [neither of a particular culture nor against any particular culture], Trans­intellectual [neither bound in a particular intellectual framework nor opposed to a  particular intellectual framework], Trans­ideological [neither committed to a particular ideology nor opposed to a particular  ideology] and  Trans­scientific [neither unscientific nor locked in rigid criteria of physical sciences] Study of holistic medicine constitutes efforts to understand, visualize and realize the multi­ charactered, multifaceted, multidimensional and multi­layered complex nature of life (in  addition to what is learnt in allopathy or what is learnt in any one discipline). The intention  of the study is to comprehend the continuity and validity (or otherwise) of the concepts of 

different disciplines (allopathy, Ayurveda, SAANKHYA philosophy, homeopathy, yoga,  Chinese medicine etc.) which emerge and get evolved from different levels of  consciousness of differently constituted individuals in different regions with different  backgrounds.  The approach of holistic medicine can neither be classified as eclectic, analytical, synthetic  or reductionist etc. The holistic approach embodies all these as means to “see” the unity  and continuity in different phenomena.  The holistic medicine is therefore not a new system or new discipline of medicine. It is a  way to see things as they are rather than how they appear and thereby preserve and  promote health and improve effectiveness of healing.  Implications of Holistic Approach Holistic approach simultaneously makes us aware of possibilities as well as limitations. For  example understanding the ayurvedic concepts such as DOSHA, DHATU, MALA, their  balance, their imbalance, concept of PRAKRUTI i.e. constitution etc. with holistic  approach, add new dimension to the knowledge of the student of physiology as well as to  the diagnostic skills of a clinician from the discipline of allopathy.  Understanding of the concepts of panchakarma, naturopathy, yoga etc. with holistic  approach makes the treatment also more effective because several different modalities and  remedies in the repertoire act at different levels or different points and complementarily.   Besides, holistic understanding of human existence, which is fundamental to the study of  holistic medicine gives us insight into the enormous healing powers within the patient and  helps us to help him/her to use them beneficially.  This is a great benefit in terms of empowerment of the clinician as well as the patient.  Holistic approach relieves health care providers such as doctors and paramedics and all  others; from the unhealthy patronizing and condescending attitude and makes us aware of  our limitations, i.e. gives us knowledge of our ignorance! It gives us the courage to see our  ignorance and admit it. It imparts intellectual honesty to admit the ignorance hidden under  the Greek, Latin, Sanskrit or other esoteric/mystifying terms, characteristic to many  branches of science in general and medicine in particular. 

(Take for example hysteria. We do not know any physiological mechanisms underlying  this condition. But the ignorance is hidden under the term. Another example is that dreams,  thoughts , emotions etc. The ignorance about the physical dimensions of dreams, thoughts,  emotions etc, even as we can not dispute or disprove their existence; is hidden under  several terms)! Holistic approach reduces hypocrisy and imparts humility.  Some more examples from the disciplines of medicine are as follows. Holistic approach  enables us to see the limitations intrinsic to the concept of standardization of weight,  height and possible errors in interpretation of biochemical parameters and calculation of  regimentalized doses of drugs due to lack of due consideration to variations in the  constitutions.  Holistic approach cautions us against indiscriminate use of ayurvedic drugs without due  consideration to the variation in the quality, nature, source etc. of the ingredients of the  drug as well as the constitution of the patient and the type of climate.  Holistic approach gives us insight into the possible mechanism of the action of  homeopathic drugs on the one hand and cautions about the ambiguity in the method of  diagnosis arising out of subjective factors related to the doctor as well as the patient, on the  other.  Holistic approach reveals to us the possibility of “cosmic homeostasis” on the one hand  while simultaneously exposing the possible fallibility intrinsic to bigotry in the practice of  gemology, astrology, numerology etc. due to number of different approaches with  fundamental differences in the interpretations, without sufficiently convincing reasons.  Beside all above, implication of the holistic approach is readiness to change and  accommodate new ideas, i.e. not getting shackled in dogmas of any kind.  But possibly the most important implication is development of proper perspective about  the health and healing, which would help in development of proper policies of services,  education, research, production in the field of mainstream medical care, education,  research and coordination of all these with a variety of policies (influencing the health  directly and indirectly) in other fields such as education, industry, environment, agriculture  etc. 

From practical point of view, syllabus of holistic medicine including Namasmaran,  prayers, water therapy, proper food (diet), mud packing, massage, yoga, music, colors,  aroma and such simple healing methods (so much recommended by Mahatma Gandhi) and  so many health promoting research and service activities can be introduced. It is this holistic approach, which would help the decision­makers; to realize that the  national unity and even freedom (which is essential for global unity) would be in  jeopardy in absence of such holistic (unifying) steps.  DR. SHRINIWAS KASHALIKAR


The concept of holistic medicine emerges as a result of realization of the underlying unity and continuity amongst the apparently different...

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you