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BYE BYE L’AMI

MANUEL SOLER


Anecdote sur mon ami  Manuel. Don Francisco Xavier Bulto qui a créé  Bultaco ,avait au début des années 70, l'habitude de réunir ses pilotes lors d'une scéance d'entraînement collectif qu'il supervisait . C'est ainsi qu'un jour je me suis retrouvé avec ma Sherpa  dans la montagne Espagnole en compagnie des frères Lampkin (Alan et Martin), de Malcolm Rathmell, d'Yrjö Vesterinen et d'un petit jeune Manuel Soler ! Chacun ayant à cœur, bien sur,de montrer à Mr Bulto qu'il avait bien fait de le choisir comme pilote officiel ! Vous pensez bien que dans ce contexte , l'entraînement tourna assez vite à la compétition de celui qui passe le plus vite la zone à zéro  et on enchaînait tous les passages les uns derrière les autres rapidement. Tous , non ! le gamin de la bande ,Manuel ,se contentait de nous regarder assis sur une pierre à coté de Mr Bulto  ! Au bout d'un moment , il se décida à prendre sa moto et passa du premier coup à zéro en franchissant doucement en première bien campé sur ses jambes dans un style bien à lui , chose que personne n'avait fait jusque là ! On s'est tous regardé , et on a compris qu'il allait falloir dorénavant compter avec ce "gamin" qui de plus avait mis le doigt  sur ce que nous avions le plus négligé ce jour là : l'étude et la reconnaissance de la zone ! Sacré Manuel , je repense souvent à cette anecdote , c'était bien toi : malin , costaud , doué et très à l'écoute des autres , tu vas beaucoup nous manquer ! Charles Coutard


It was like a bomb exploding without any warning. News came that Manuel had passed away. This bomb didn't hurt anybody physically, but the mental devastation was on a scale rarely experienced. The news spread like wildfire. I have not seen this sort of response ever before in our small world of trials enthusiasts. It was clear that Manuel had touched the lives of thousands of people. Always happy and willing to engage with everybody. Manuel was truly an outstanding ambassador of our beloved sport. Manuel has been in my mind a lot in the last few days. I have been trying to figure out how well did a really know Manuel. He was always very sociable, but deep down I think there was also another Manuel that most people didn't ever see. An intelligent person that sometimes had a need to please others at the expense of his own welfare. He told me about his personal battles after Bultaco got into difficulties and the period that followed. He felt that he was letting his family and relatives down by signing to ride Montesa. This was very understandable as after all he was a member of the Bultaco ruling family. He spoke very highly of the Montesa team and the way they had welcomed him, but his love of Bultaco was still very much alive, I think. There is a difference in doing your job and being passionate about your it. When did I first come into contact with Manuel? I would have met him already before, but my first clear memories are from 1974. I rode my first Scottish that year as did Manuel. In hindsight If Manuel hadn't made a mess of the time keeping one day and getting time penalties he would have possibly beaten me there. I was best newcomer, but it could have very well been Manuel. A highly talented and ultra motivated new kid had arrived. He had bundles of raw talent. Later that year had a real battle with him at the 3 Days dels Cingles. Managed to beat him again, but he was getting better. Manuel set out to become the most important test rider for Bultaco. It made the lives of the other team riders a whole lot easier. He was good at that. Actually he was brilliant! Was he sacrificing his own career too much for the common good of the others and the family? All of Manuel's career has been very well documented and I feel that I cannot add anything meaningful that isn't already known. However I would like to add a couple of stories that may be less well known. Our trips to USA and Canada were the highlight of our season and we were always looking forward to them. Typically we would hire a car there to take us from our motel to the trial site. On one particular trip we had hired a typical large American 4 door. The Trial was a fair distance from our lodgings down a winding bumpy dirt road. I don't remember anymore which one of us was driving, but whilst going flat out over a bump we had a very heavy landing. What we saw next was a hub cap overtaking us and landing in a ditch. We stopped to investigate and sure enough we had lost one of the hubcaps. We then reasoned that it would be quite funny to see if we could get the remaining three to fall off as well. It took some some doing and my rally driving friends would have been proud of the speeds we were doing on this American tank. When returning the car we were questioned why it looked ever so low and all hub caps were missing. Luckily they let us go whilst scratching their heads Whenever I was in Barcelona I would always hook up with Manuel. Testing and practising during the day and out in the evening was the order of the schedule. Manuel had a habit of choosing a different restaurant every night. Yrjö Vesterinen


It is with deep regret and profound sadness that my dear friend and Trials Champion Manuel Soler has passed away today. Each of us not only grieves at the passing of a tremendous individual, but also for the loss his family suffers. My heart and prayers go out to his family. I’m writing this in tears on my birthday and thinking about all the good times Manuel and myself had since 1975 when he first stayed with us in our California home. 1977 the Soler family hosted me at their home in Barcelona. Manuel was like a brother, he took care of all my problems and translated them into a few languages. We practiced and competed together as one Bultaco team for the next three years. We were teenagers and lived life like teenagers traveling the world, discovering and winning events. We had ups and downs, but between events we had a lot of fun. Those who remember know our stories and will never forget. While he may be gone, we still have memories of those good times. Manuel was one of the most talented world class riders of his time. His style was unique and smooth and I learned a lot from him like many of us riders. When he had a good ride in a section, we’d say “only Manuel can do that” and we would all move on to the next section. A real gentleman with a deep passion for the sport of Trials and motorsports. You’re going to be missed forever by so many of us who loved you. Rest in Peace, friend and Champion Bernie Schreiber


Cuando el miércoles pasado recibí la noticia de que Manuel nos había dejado, un escalofrío recorrió mi cuerpo al mismo tiempo que un sentimiento de incredulidad. Tardé unos segundos en reaccionar y pensar que esta inesperada noticia era realidad. Me quedé profundamente triste y en unos momentos recordé muchos aspectos de su vida. Manuel, mi querido y admirado sobrino nos había dejado. Qué mal, justamente cuando hacía poco nos había dicho al grupo que formamos con parte del antiguo equipo Bultaco de Trial que estaba ilusionado con un nuevo proyecto. Se había incorporado a la empresa de ropa deportiva Sörra para ocuparse de la promoción y comercialización de la ropa de Trial. Los amigos estuvimos muy contentos de ver a Manuel, que había tenido sus altibajos, nuevamente muy animado con este proyecto. La vida, a veces es cruel. Recuerdo que Manuel desde muy niño seguía con atención los comentarios que hacíamos cuando probábamos las motos de Trial, y cuando tuvo su primera moto, construida especialmente para él, enseguida mostró una habilidad y un dominio fuera de lo común. Estas cualidades naturales las fue desarrollando y también una firme voluntad de pasar las zonas sin penalización, probando una y otra vez hasta conseguirlo. Siempre pensé que esta voluntad y determinación Manuel la heredó de su padre, mi primo Juan Soler Bultó, que mostró sus cualidades de pilotaje tanto en competiciones de velocidad cuando era joven, como más tarde en motocross, todo terreno y trial, muchas veces supliendo la falta de envergadura física con una capacidad combativa envidiable. Manuel tenía unas cualidades tan excepcionales haciendo Trial, que algunos Moto Clubs le permitieron participar fuera de concurso ya desde los 15 años. Esto le ganó el conocido calificativo de “el monstruito”, que enseguida se popularizó. A los 17 años ya consiguió su primer campeonato de España de Trial, ganando todas las pruebas puntuables. Durante unos años su dominio en el Trial español fue completo, lo que le permitió  ganar un total de cuatro Campeonatos de España y numerosas pruebas de Trial. Aparte de su habilidad natural y determinación para afrontar las zonas más difíciles, me sorprendía la tranquilidad que desde muy joven reflejaba en el pilotaje. Creo que esta cualidad, que le daba mucha seguridad, la heredó de su madre Josefina, siempre tranquila y serena. Recuerdo que, en una prueba en Valencia puntuable para el Campeonato de España, yo estaba observando una zona con pasos muy difíciles. Manuel casi la había concluido sin penalización, y en una curva muy cerrada oí un pequeño chasquido. Tranquilamente se paró y me dijo “ya está”. Yo le pregunté “¿qué está?”, y me contestó “el menisco roto”. Reconozco que en aquellos momentos estaba más nervioso yo que él. Con la ayuda de otro gran trialista, Pere Taulé, recogimos a Manuel y lo llevamos directamente a Barcelona, donde le operaron y se repuso rápidamente. Por suerte ya tenía suficientes puntos para ganar aquel Campeonato. Como Director de Competiciones de Bultaco durante aquellos años tengo la satisfacción de decir que Manuel nos dio muchas alegrías. No solo ganando


los campeonatos, sino también con su labor como piloto para probar y desarrollar nuestros modelos Sherpa T y como embajador de Bultaco por el mundo. Fue un excelente compañero de los componentes del equipo Bultaco, siempre dispuesto a ayudar y colaborar. Recuerdo que con otro gran piloto nuestro, Javier Cucurella, formaron un dúo muy exitoso. Durante una estancia en Inglaterra junto a los hermanos Martin y Alan Lampkin y otros pilotos ingleses ambos perfeccionaron su técnica de pilotaje y contribuyeron a la popularidad y buena imagen de Bultaco en aquel país. Más adelante, formando parte del equipo Bultaco en los Mundiales de Trial, junto con nuestros Campeones Mundiales Martin Lampkin, Yrjö Vesterinen, Bernie Schreiber y el Campeón de Francia Charles Coutard, Manuel fue el primer piloto español en conseguir una victoria en una prueba puntuable para el Campeonato del Mundo. Fue en el Trial de Finlandia, en agosto de 1979. Esto significó establecer un hito más en la trayectoria del Trial español que, como pioneros, habíamos iniciado en 1962 con el padre de Manuel en el Trial de Saint Cucufa (París) y que años más tarde continuó con Ignacio Bultó, que ganó cuatro Campeonatos de España. Progresión que, después de Manuel, seguiría con Jordi Tarrés, primer español en conseguir el título de Campeón del Mundo en 1987 (que repitió en seis ocasiones más) y que actualmente se mantiene en lo más alto con los extraordinarios Toni Bou, Adam Raga, Laia Sanz y demás campeones del equipo de España que dominan el Trial mundial desde hace largos años. Esta es la estela que ha dejado Manuel, además de una amplia saga de pilotos aficionados, hoy veteranos, que inspirados por él decidieron participar en este deporte y  que le han admirado y querido por su cercanía, sencillez y disponibilidad para ayudar y aconsejar en todo momento. Nos invade la tristeza por la inesperada pérdida de Manuel, pero nos queda el consuelo de los buenos recuerdos como piloto y como persona, y de los inolvidables momentos pasados con él. Nunca le olvidaremos. Descanse en paz. Oriol Puig


Adiós Manuel, adiós amigo Hablar de Manuel es fácil, aunque hacerlo en estas tristes circunstancias se hace más difícil. Empezaré por lo último, por las dos últimas veces que nos vimos y que tuvimos ocasión de hablar. Por supuesto que era en dos Triales. Me habló de muchas cosas, me dio ideas y me hizo sugerencias. Y en una de ellas, le dijo a mi esposa: Kattia cuídamelo mucho, pero cuídamelo mucho por favor. Mi esposa siempre me lo recuerda. Manuel fue un gran piloto, era una leyenda, pero sobre todo era una persona con un gran corazón, corazón inmenso que dejó de latir antes de hora. ¡Qué pena! Durante muchos años tuve la suerte de compartir con él de forma casi diaria. Compartimos  varios  trabajos,  compartimos  a  nuestras  familias  y  a  nuestros amigos,  viajamos  juntos  a  muchos  eventos,  disfrutamos  de  buenos restaurantes  y  también  éramos  felices  comiendo  en  un  pequeño  bar,  nos apoyamos en momentos de desilusiones personales, ideamos y desarrollamos proyectos, disfrutamos de los éxitos y  supimos cambiar el rumbo cuando las cosas  parecían  no  funcionar,  y  éramos  felices  viendo  los  éxitos  de  nuestros pilotos  y  el  buen  funcionamiento  de  los  campeonatos  mientras  estábamos ideando otras cosas. Él era un líder, una persona muy abierta que amaba la vida, disfrutar de la vida, una  persona  muy  generosa  que  se  desvivía  por  las  personas  que  amaba. Fácilmente se convertía en el centro de cualquier reunión de amigos y/o de trabajo. En mi mente tengo muchos recuerdos, muchos momentos compartidos, que guardo como un  tesoro. Como piloto de Trial marcó una época en España e hizo que el mundo conociera el Trial español. Sin embargo, le tocó vivir el difícil momento de la industria española,  el  cierre  de  Bultaco,  la  empresa  familiar  que  le  hizo  crecer  como piloto y como persona. Su fichaje por Montesa fue sorprendente al igual que su rápida adaptación y su aporte en el desarrollo de la motocicleta. Allí continuó sus  éxitos  internacionales.  Lamentablemente  sus  problemas  en  la  rodilla  le obligaron a dejar nuestro deporte antes de hora, pero marcó para siempre el camino para los que venían detrás y se convirtió en “Leyenda del Trial” Gracias  Manuel  por  todo  lo  que  diste  por  nuestro  deporte,  por  lo  que  nos enseñaste, por tu generosidad, por tu amistad y por tu bondad. Gracias, amigo. Adiós Manuel. Ignacio Verneda


SOLER MANUEL BARCELONA 09/03/1957 - SPAIN

BULTACO 250 BULTACO 325 MONTESA 349 MERLIN 350

WORLD First Trial

ESP 74 - 3rd* Matadepera 16.11.24*

79 World round

---

First Point

ESP 74 - 3rd* Matadepera 16.11.24*

--First Podium

Victory 4

ESP 74 - 3rd* Matadepera 16.11.24* ---

First Win

FIN 79 Espoo 22.05.18 -

Podium 12


SPAINÂ 4x 1974 1975 1976 1977


1975 - 12th - BULTACO


1976 - 7th - BULTACO


1977 - 8th - BULTACO


1978 - 10th - BULTACO


1979 - 8th - BULTACO


od iu m

3

2

1

1st

BEL

41

7

1

3rd

CAN

18

2

5th

CZE

26

4

6th

ESP

102

9

3

1

1st

FIN

70

6

3

1

1st

FRA

48

6

1

2nd

GBR

45

7

1

2nd

GER

41

4

1

1

1st

IRL

18

6

9th

ITA

46

6

4th

NED

2

1

14th

SUI

19

4

8th

SWE

54

8

5th

USA

35

5

1

3rd

B

W

P

P

es t

45

in

AUT

la ce

points

po in ts

610


1980 - 6th - BULTACO / MONTESA


1981 - 5th - MONTESA


1982 - 16th - MERLIN


1983 - 12th - MERLIN


1. FIN 77

2. ESP 78

ESPOO 26.08/79

MURA 22/02/81

4 Wins # 12 Podiums 1st

4 2 6 5 9 3 6 7

X1 x2 x3 x4 x5 x6 x7 x8

5 2 3 5 3 2 7

x x x x x x x

9 10 11 12 13 14 15

79 trials # 69 Top15

3. AUT 78

4. GER 78

SPITAL AM SEMMERING 31/05/1981

GEFREES 27/09/1981

Victory 4

Podium 12

SPAIN CHAMPIONSHIP 1974 - 1 1975 - 1 1976 - 1 1977 - 1 1978 - 2 1979 - 2 1980 - 4 1981 - 2 1982 - 6 1983 - 6


Manel is gone, he has been a boy born with motorcycles and for motorcycles. He has only 63 years old. Let's remember that he won 4 Spanish Trial Champion titles and was the first Spanish rider to win a World Championship Trial event. Manel Soler he became the real "Monstruito" that we will always remember as a good boy and a good friend. The Trial Legends family wish him rest in peace. Pedro Pi

Quand tu es jeune et que tu as la possibilité d'obtenir le rêve de pouvoir faire de ton passe-temps ta forme de vie est très difficile de réaliser à quel point tu as de la chance. Je suis entré dans un monde de gens passionnés qui aimaient ce sport et j'ai eu l'occasion de rencontrer des gens fantastiques qui perdurent encore maintenant. Ce que je n'imaginais pas c'est que je me formais en tant que personne et que j'achète un bagage qui me servirait à toute ma vie. Et maintenant à l'âge je me rends compte à quel point j'ai eu de la chance parce que grâce à ce vécu j'ai eu l'occasion de me faire de très bons amis et de parler différentes langues ce qui m'a donné l'impression que le monde n'était pas aussi grand que je l'imagine et qu'un ami est un ami où qu'il soit, que ce soit loin ou proche c'est le moins important mais au dessus avec Manuel nous étions proches et quand nous avions besoin nous étions là. Vraiment pour moi c'est un moment inattendu, nous étions en contact continuel et nous avions une relation spéciale entre les adversaires et les amis, mais si quelque chose j'en suis sûr, il y avait d'abord l'amitié, la rivalité a toujours été quelque chose de secondaire et en ce moment je n'étais plus présent. Il y a quelques jours, nous étions chez moi en train de manger avec des amis et je n'aurais jamais pensé que ce serait notre dernier repas ensemble, mais je suis heureux d'avoir apprécié votre amitié et votre compagnie. Et d'avoir passé quelques moments inoubliables ensemble. Je me considère comme une personne chanceuse d'avoir pu profiter de son amitié. Manuel prépare-moi une zone que je veux pouvoir commenter avec toi, même si je sais que statistiquement c'est toi qui a le plus de chances de gagner, ne te confie pas parce que je continuerai à me battre pour te gagner comme toujours Jaime Subira


CHARLY

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TRIALZINES SOLER MANUEL

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World Trial Championship - Manuel Soler - Spain

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