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D I S C O U R S Sur la nécessité politique de révoquer le décret du 24 septembre 1791, pour mettre fin aux troubles de Saint-Domingue; Prononcé à l'Assemblée nationale, le 2 mars 1792

Par J . P . B R I S S O T , Député du Département de Paris.

MESSIEURS, L A guerre civile a succédé , dans Saint-Domingue, à la guerre des esclaves, ou plutôt trois espèces de guerre déchirent maintenant cette malheureuse isle , guerre des noirs contre les blancs, guerre des mulâtres contre les blancs , et guerre des blancs entre eux. Ces trois guerres n'ont qu'une seule cause , maintenant bien connue , quoique l'on ait cherché à l'obscurcir, l'injustice commise envers les gens de couleur. T e l est le point où se réunissent maintenant les opinions des hommes q u i , dédaignant l'esprit de parti, ne s'attachent qu 'à l'évidence ; tous conviennent de la nécessité de réparer cette injustice ; on ne diffère que sur le mode ; tous conviennent de la nécessité d'accorder aux hommes de couleur les droits de citoyens actifs ; mais les uns veulent, conformément au décret du 24 sepJ. P. Brissot.

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( 2 ) t e m b r e , l a i s s e r a u x , s e u l s b l a n c s des c o l o n i e s l a f a c u l t é d e l e u r c o n f é r e r ces d r o i t s ; d'autres d e m a n d e n t l a r é v o c a t i o n d u d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e ; d' a u t r e s v o u d r o i e n t q u e , s a n s r é v o q u e r c e d é c r e t , o n se b o r n â t à r a t i f i e r les c o n c o r d a t s , o u à p r e n d r e une mesure avec laquelle o n é l u d â t l a question s u r l e d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e . Q u e l parti devez - vous p r é f é r e r , messieurs ? C e l u i q u e l a j u s t i c e et l a p o l i t i q u e s ' a c c o r d e n t à v o u s r e c o m m a n d e r ; c'est l a r é v o c a t i o n d u d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e . M . G a r r a n d v o u s a d é m o n t r é , j u s q u ' à l ' é v i d e n c e , q u e les p r i n c i p e s d e v o t r e c o n s t i t u t i o n vous o r d o n n o i e n t cette r é v o c a t i o n ; i l vous a d é m o n t r é que non-seulement ce d é c r e t n'étoit point constitutionnel , mais qu'il étoit m ê m e i n c o n s t i t u t i o n n e l . P e r s u a d é q u e les p r e u v e s d e cet orateur a u s t è r e ont p o r t é l a c o n v i c t i o n d a n s les â m e s , je n ' e n v i s a g e r a i p o i n t l a q u e s t i o n s o u s l e p o i n t d e v u e de d r o i t , m a i s s o u s c e l u i d e l a p o l i t i q u e ; et je v a i s m ' a t t a c h e r à p r o u v e r , p a r l e s faits s e u l s , q u e v o u l o i r c o n s e r v e r l e d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e , c'est v o u l o i r e n t r e t e n i r l a g u e r r e c i v i l e d a n s S a i n t - D o m i n g u e , c'est v o u l o i r p e r p é t u e r l é s d é s o r d r e s q u i a f f l i g e n t les c o l o n i e s . J e m e g a r d e r a i b i e n d e p u i s e r ces faits d a n s les trois rapports de votre c o m i t é c o l o n i a l ; l a v é r i t é y est d é f i g u r é e p r e s q u e p a r - t o u t ; o n a c h e r c h é par-tout à jetter de l a d é f a v e u r sur l a cause d e s h o m m e s de c o u l e u r ; o n les y a c a l o m n i é s p a r - t o u t ; o n a p a l l i é p a r - t o u t les i n j u s t i c e s et les a t r o c i t é s des b l a n c s . I l i m p o r t e de r é t a b l i r l a v é r i t é , puisqu'elle seule doit diriger votre d é c i s i o n ; et p o u r l a r é t a b l i r , i l m e suffira de r a p p r o c h e r q u e l q u e s p i è c e s é p a r s e s d a n s les p i è c e s j u s t i f i c a tives produites par le c o m i t é ; p i è c e s q u i sont a b s o l u m e n t l a c o n d a m n a t i o n d u r a p p o r t de v o t r e c o m i t é colonial. O n a c r u que leur é n o r m e vo-

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(3) l u m e é c a r t e r o i t le l e c t e u r le p l u s i n t r é p i d e de l a v é r i f i c a t i o n et des r a p p r o c h e m e n s : je les ai faits , je vous en offre les r é s u l t a t s . C'est e n p a r c o u r a n t l a s é r i e de ces faits que vous p a r v i e n d r e z à conn o i t r e les divers partis q u i d i v i s e n t S a i n t - D o m i n g u e , à vous faire u n e juste i d é e de l e u r i n t e n t i o n , et à vous c o n v a i n c r e que les h o m m e s de c o u l e u r sont m û r s p o u r l a l i b e r t é , et que les a d m e t t r e dans les d i f f é r e n s corps a d m i n i s t r a t i f s , c'est a c q u é r i r de n o u v e a u x garans de l a t r a n q u i l l i t é et de l a p r o s p é r i t é des c o l o n i e s ; tandis q u e les é l o i g n e r , que les s u b o r d o n n e r aux b l a n c s , c'est semer les j a l o u s i e s , les h a i n e s , les discordes é t e r n e l l e s . C'est e n v o y a n t d'un autre c ô t é , dans l' histoire de ces f a i t s , l ' o r g u e i l i n c u r a b l e des blancs, l a perfidie de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e et des assemb l é e s a d m i n i s t r a t i v e s , les a t r o c i t é s et l a s o i f d u pillage des petits blancs q u i d o m i n e n t ces a s s e m b l é e s ; c'est l a f a c i l i t é avec l a q u e l l e i l s se sont p a r j u r é s q u a n d ils o n t c r u avoir l a force de l e u r c ô t é , q u e vous serez c o n v a i n c u s q u ' i l seroit i m p o l i t i q u e d'abandonner à cette classe o r g u e i l l e u s e et i r a s c i b l e des b l a n c s l e sort de l a classe h o n n ê t e et d o u c e des h o m m e s de c o u l e u r , q u ' u n e p a r e i l l e m e s u r e e n t r a i n e r o i t o u s o n a b j e c t i o n o u sa r é volte éternelles. O n nous a dit c e n t fois q u e l a q u e s t i o n des h o m m e s de c o u l e u r ne devoit pas se d é c i d e r par les p r i n c i p e s , m a i s par les faits et les l o c a l i t é s : e h bien ! c'est par ces f û t s , c'est p a r ces l o c a l i t é s q u e je v e u x renverser l e s y s t è m e de nos adversaires. Je dis q u e l ' e x i s t e n c e de cette i n s u r r e c t i o n est p a r t o u t l a c o n d a m n a t i o n d u d é c r e t d u 24 septembre. O n y l i t dans c h a q u e fait cette v é r i t é : o u s u p p r i m e r le d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e , o u consentez à a v o i r u n e guerre é t e r n e l l e . A a

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(4) L ' u t i l i t é p o l i t i q u e , m e s s i e u r s , est l a p r e m i è r e base des o p é r a t i o n s de c e u x q u ' o n a p p e l l e h o m m e s d ' é t a t . Au y e u x d u p h i l o s o p h e , l e j u s t e et l ' u t i l e n e font q u ' u n , et cette cause v o u s e n offre e n c o r e une d é m o n s t r a t i o n . O n v o u s a p r o u v é q u ' i l f a l l o i t ê t r e j u s t e ; je vais v o u s p r o u v e r q u ' i l est u t i l e d ê t r e juste ; je vais le p r o u v e r e n p a r c o u r a n t les causes de l a g u e r r e c i v i l e , les effets , l ' é t a t a c t u e l de S a i n t - D o m i n g u e , et l e r e m è d e q u ' i l c o n vient d'y p o r t e r . Q u e l l e a é t é l a p r e m i è r e cause de l ' i n s u r r e c t i o n des h o m m e s de c o u l e u r ? L ' o p p r e s s i o n . O n a dit q u e l e d é c r e t d u 15 m a i à é t é l a cause de cette p r e m i è r e i n s u r r e c t i o n ; c ' é t o i t u n e grande a b s u r d i t é ; c a r , c o m m e n t s u p p o s e r q u e des h o m m e s se r é v o l t e n t c o n t r e u n d é c r e t q u i l e u r r e n d leurs d r o i t s ? N o n , ce ne fut p o i n t l e m é c o n t e n t e m e n t de c e d é c r e t q u i m i t les a r m e s à l a m a i n des h o m m e s d e c o u l e u r , m a i s b i e n l a d o u l e u r de l e v o i r f o u l e r a u x p i e d s p a r les b l a n c s , et l e u r r é s o l u t i o n de n e p a s le faire e x é c u t e r . L e s h o m m e s de b o n n e foi c o n v i e n n e n t a u j o u r d ' h u i q u e ce d é c r e t e û t s a u v é l a c o l o n i e , s i o n e û t v o u l u l e s u i v r e et l ' a c c o m p a g n e r de q u e l q u e s forces ; m a i s les intrigans q u i n'avoient p u l ' e m p ê c h e r , e n p a r a l y s è r e n t l ' e x é c u t i o n ; e u x seuls d o i v e n t d o n c s'acc u s e r de tous les t r o u b l e s des c o l o n i e s . À l ' é p o q u e o ù l e d é c r e t a r r i v a dans les c o l o n i e s , les m a l h e u r s des h o m m e s de c o u l e u r é t o i e n t à l e u r c o m b l e . J e n e vous r e t r a c e r a i p o i n t i c i t o u t e s les v e x a t i o n s , toutes les a t r o c i t é s , t o u t e s les douleurs dont ils avoient é t é a b r e u v é s depuis t r o i s a n s ; je ne vous r a p p e l l e r a i pas l e s u p p l i c e d ' O g é et ses c o m p a g n o n s , l a p e r s é c u t i o n l o n g u e et c r u e l l e d o n t e l l e fut le s i g n a l (1) , le s u p p l i c e (i) Voyez les pièces justificatives, pages 81 et 87.

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( 5 ) de ce g é n é r e u x S é n é c h a l , p u n i p o u r a v o i r été juste envers ses f r è r e s . L a r é v o l t e des n o i r s f u t Un p r é t e x t e d ' u n e n o u v e l l e p e r s é c u t i o n c o n t r a les gens de c o u l e u r . O n les a c c u s a d ' e n ê t r e l e s auteurs , e u x p r o p r i é t a i r e s d'esclaves c o m m e les b l a n c s , e u x q u e cette r é v o l t e devoit, a l a r m e r et ruiner é g a l e m e n t ! M a i s l a passion ne raisonne p o i n t , e l l e force l ' a s y l e des c i t o y e n s de c o u l e u r , elle ensanglante l e u r s m a i s o n s , et les p r i s o n s d i t P o r t - a u - P r i n c e r e g o r g è r e n t b i e n t ô t de p r i s o n n i e r s q u ' o n v o u l o i t m a r t y r i s e r p o u r s ' e m p a r e r de l e u r b i e n (1 ). I l est u n t e r m e à l a p a t i e n c e des h o m m e s q u i Ont q u e l q u e c o u r a g e : l e m o m e n t é t o i t v e n u o ù l'insurrection d e v e n o i t , p o u r les c i t o y e n s de c o u l e u r , l e plus saint des d e v o i r s . E l l e é c l a t a d ' a b o r d dans l a partie de l'ouest , à l a C r o i x - d e s - B o u q u e t s . R é s o l u s de r e c o u v r e r à l a f i n l e u r s droits et de faire e x é c u t e r le d é c r e t d u 15 m a i , l e s h o m m e s de c o u l e u r s'assemblent l e 31 a o û t 1791, s u r l a m o n t a g n e de l a C h a r b o n n i è r e (2). I l s é t o i e n t l o i n e n c o r e c e songer à a t t a q u e r l e u r s a d v e r saires ; m a i s p o u r s u i v i s p a r e u x s u r le m o n t A v e n t i n , i l s se v i r e n t r é d u i t s , p o u r s a u v e r l e u r s j o u r s , à r é p o n d r e l e s a n g des F r a n ç o i s , q u ' i l s a v o i e n t toujours , d i s o i e n t - i l s , r e g a r d é s c o m m e l e u r s f r è r e s . T e l fut l e s i g n a l de l a g u e r r e c i v i l e : i l fut d o n n é p a r les b l a n c s . I l s v o u l o i e n t ê t r e i m p u n é m e n t oppresseurs , i l s s'indignoient d e l a r é s i s t a n c e ; fut i l j a m a i s d e r é s i s t a n c e m i e u x ; f o n d é e , d ' i n s u r r e c t i o n p l u s s a c r é e ? C'est c e l l e q u e v o t r e d é c l a r a t i o n des d r o i t s c o n s a c r e . r

L e rapporteur

d u c o m i t é colonial vous a

dit

(i) Voyez pièces justificatives, page 89. (2) Ibidem , p. 79.

A,3

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(6 ) q u e les h o m m e s de c o u l e u r p l a i d o i e n t u n e b e l l e c a u s e , mais q u ' i l s l ' o n t g â t é e p a r des actes de v i o l e n c e c o n d a m n a b l e s ; q u e ce q u ' i l s r é c l a m o i e n t é t o i t juste , m a i s (1) q u e , p o u r l ' o b t e n i r , i l s d é v o i e n t r e c o u r i r à l a l o i , et n o n à l a f o r c e . M a i s o ù é t o i t d o n c alors l a l o i ? E l l e é t o i t m u e t t e , et s o n g l a i v e é t o i t dans l a m a i n de l e u r s t y r a n s . Ils a v o i e n t l a l o i ; m a i s i l s l a p a r a l y s o i e n t et ils ne r é p o n d o i e n t a u x p é t i t i o n s q u e p a r des é c h a f a u d s . I l f a l l o i t d o n c s'armer , o u c o u r b e r sous l e j o u g . J e v o u s l ' a i d é j à d i t , F r a n ç o i s d u 14 j u i l l e t , v o u s ê t e s c o u p a b l e s s i les h o m m e s d e c o u l e u r ne sont pas i n n o c e n s . L a p r e m i è r e cause de l ' i n s u r r e c t i o n est d o n c c o n n u e : e l l e est j u s t e ; e l l e est dans l ' o p p r e s s i o n e t dans l ' i n e x é c u t i o n d u d é c r e t d u 15 m a i . V o y o n s m a i n t e n a n t s i les e x c è s des h o m m e s de c o u l e u r o n t s o u i l l é cette i n s u r r e c t i o n . V o t r e r a p p o r t e u r vous a s o u t e n u que les h o m m e s de c o u l e u r o n t c o m m i s des actes de v i o l e n c e c o n d a m n a b l e s : c'est u n e c a l o m n i e d é m e n t i e p a r l e s faits et p a r les p i è c e s j u s t i f i c a t i v e s . J e vois , d a n s l e c o u r s de cette i n s u r r e c t i o n , t r o i s é p o q u e s f r a p p a n t e s , t r o i s prises d'armes et d e u x t r a i t é s de p a i x : je v o i s p a r t o u t l ' h u m a n i t é a c c o m p a g n e r l e s h o m m e s de c o u l e u r dans les c o m b a t s ; je v o i s l ' h u m a n i t é , l a b o n n e - f o i p r é s i d e r à toutes l e u r s t r a n s a c t i o n s . L o r s de l a p r e m i è r e p r i s e d'armes , i l s sont les p r e m i e r s a t t a q u é s , q u o i q u ' à c e t t e é p o q u e les h o r r e u r s d o n t i l s é t o i e n t v i c t i m e s l e u r d o n n a s s e n t l e d r o i t de r e p r e s s i o n c o n t r e les b r i gands d u P o r t - a u - P r i n c e . B a t t u s dans diverses r e n c o n t r e s , ces d e r n i e r s c r a i g n e n t d ' ê t r e a s s i é g é s et p r i s d'assaut. L e s b l a n c s se h â t e n t d ' i n t e r (i) Troisième partie, p. 25.


( 7 ) poser leur médiation ; ils envoyent des députations aux deux punis ; les hommes de couleur les reçoivent en frères ; on les maltraite, au- Portau-Prince. Attaqués de nouveau par surprise , les hommes de couleur marchent vers le Port-au Prince , respectant dans leur route les p r o p r i é t é s , maintenant les ateliers clans leurs devoirs , a n n o n ç a n t ar-tout le désir de la paix (1). O n la propose, ils acceptent; ils ne demandent d'autres bases.que les principes de la sainte égalité ; ils demandent qu'il n'y ait entre eux et les blancs d'autre différence que celle qu'entraînent nécessairement le mérite et la vertu ; que la sincérité, la f r a t e r n i t é , la concorde cimentent à jamais leurs liens (2). Telles ont été , messieurs, les bases du concordat du 11 septembre, de ce concordat que vons avez applaudi avec enthousiasme , de ce concordat dont, je le répète , Locke et Montesquiou s'honoreroient, de ce concordat qui retrace dans chaque ligne la fidélité aux principes éternels , le dévouement à la métropole , la soumission à la constitution. Voulez-vous connoitre par un trait la grandes ame des hommes de couleur? Lisez ces mots q u i terminent les articles du concordat proposé par

P

eux : tous ces articles,

ou la guerre

civile.

Les

blancs r é p o n d i r e n t , la paix, et signèrent tous. Les hommes de couleur les crurent. E h ! qui nauroit cru au langage de M . G a n o t , président des commissaires blancs , lorsqu'il vint apporter la signature du traité? « Nous vous apportons des paroles de paix ; nous ne venons plus traiter avec ( i ) V o y e z page 74. (2) V. le concordat du 11 septembre.

A. 4


(8) v o u s ; n o u s n e v e n o n s p l u s v o u s a c c o r d e r des de mandes ; nous venons reconnoitre authentique m e n t vos d r o i t s , v o u s e n g a g e r à n e p l u s v o i r d a n s l e s c i t o y e n s b l a n c s q u e des a m i s et des f r è r e s . N o u s a c c e p t o n s e n t i è r e m e n t , et sans a u c u n e r e s t r i c t i o n , le concordat ; nous avons i m p o s é s i l e n c e a u x petits p r é j u g é s , a u p e t i t e s p r i t de d o m i n a t i o n . V o u s l ' e n t e n d e z , m e s s i e u r s , aux petits préjugés, au petit esprit de domination. Voilà d o n c ces p r é j u g é s d o n t o n s e m b l o i t m e t t r e l a r a c i n e d a n s l a n u i t des t e m p s , q u ' o n c r o y o i t i n e x t i r p a b l e s ; v o i l à d o n c l e s u j e t , l a c a u s e des c a t a s t r o p h e s q u i o n t b o u l e v e r s é les c o l o n i e s . Un petit esprit de domination ! L e s blancs e u x - m ê m e s l ' a v o u e n t , les b l a n c s des c o l o n i e s ! O n n e n o u s o b j e c t e r a d o n c p l u s , e n f a v e u r de ce p r é j u g é , l a c o n n o i s s a n c e des l o c a l i t é s ; c'est s u r les l i e u x m ê m e s , c'est à l a f a c e des b l a n c s , c'est à l a face de S a i n t - D o m i n g u e q u e des b l a n c s o n t f r a p p é ce p r é j u g é d ' a n a t h è m e . O b s e r v e z e n c o r e c e t a u t r e aveu : nous venons r e n c o n n o î t r e vos droits y et t o u t - à - l ' h e u r e , v o u s v e r r e z ces b l a n c s p e r f i d e s s o u t e n i r q u e ces d r o i t s ne pourvoient v e n i r q u e d ' e u x seuls. L a m ê m e perfidie c a r a c t é r i s o i t , à l a m ê m e é p o q u e , l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e ; et v o u s a l l e z j u g e r par sa c o n d u i t e , s i , c o m m e l ' a d i t v o t r e r a p p o r t e u r , M . B l a n c h e l a n d e et les c o m m i s s a i r e s c i v i l s , l e s h o m m e s de c o u l e u r a u r o i e n t d û r e m e t t r e l e u r s o r t d a n s les m a i n s de c e l t e a s s e m b l é e , s ' i l e û t é t é p r u d e n t et p o l i t i q u e de l e c o n f i e r j a m a i s à des b l a n c s . P r e s s é e p a r l e b e s o i n q u ' e l l e a v o i t des h o m m e s de c o u l e u r , l'assemblée coloniale cherchoit à c a l m e r l e u r r e s s e n t i m e n t p a r des p r o m e s s e s i n s i d i e u s e s . Ses a r r ê t é s s e m b l o i e n t p o r t e r le s i g n e de


( 9 ) l ' é g a l i t é , et c e n ' é t o i t q u ' u n t i s s u d e p e r f i d i e s : ( I ) elle p e r m e t toit a u x c i t o y e n s de c o u l e u r de r é d i ger des p é t i t i o n s , p a r c e q u e des p é t i t i o n s n ' e n gageoient à r i e n , e x i g e o i e n t des d é l i b é r a t i o n s , p o u v o i e n t ê t r e t r a î n é e s e n l o n g u e u r et d o n n e r l e temps d'attendre u n d é c r e t r é v o c a t o i r e q u i a v o i t é t é p r o m i s p a r les i n t r i g a n s . O n r é p é t o i t é t e r n e l l e m e n t q u ' o n ne s'opposeroit pas a u d é c r e t d u 15 m a i , a u s s i t ô t q u ' i l s e r o i t officiellement c o n n u , parce q u ' o n savoit b i e n que les m i n i s t r e s de l a j u s t i c e et de l a m a r i n e d'alors é t o i e n t e n t i è r e m e n t d é v o u é s a u x f a c t i e u x q u i g o u v e r n o i e n t sous l e u r s n o m s , et q u i a v o i e n t r é p o n d u q u e l e d é c r e t d u 15 m a i n e s e r o i t j a mais o f f i c i e l l e m e n t e n v o y é . O n p r o m e t t o i t d ' é t e n d r e l e p r o f i t d u d é c r e t d u 15 m a i à c e u x q u ' i l n'embrassoit pas, parce q u ' o n divisoit par cette r u s e les h o m m e s de c o u l e u r , p a r c e q u ' o n se f a i soit u n f o r t p a r t i c o n t r e c e u x q u i v o u l o i e n t l e d é c r e t d u 15 m a i , de c e u x q u ' i l d é p o u i l l o i t , p a r ce q u e , d é c r i a n t a i n s i l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e a u x y e u x de ces d e r n i e r s , l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e se s u b t i t u o i t à sa p l a c e , et s ' a c q u é r o i t des d r o i t s s u r leur reconnoissance : enfin, m e s s i e u r s , o n faisoit g r a c e a u x h o m m e s de c o u l e u r c o n d a m n é s p o u r la c o n j u r a t i o n d ' O g é , p a r c e q u ' o n craignoit q u e la p r o l o n g a t i o n d e la s é v é r i t é p o u r c e u x q u i é t o i e n t d é t e n u s , n ' i n d i g n â t Leurs f r è r e s e n l i b e r t é . M a i s en m ê m e t e m p s q u ' o n u s u r p o i t , e n a p p a r e n c e , pour l e b i e n p u b l i c et p o u r l ' h u m a n i t é , l e d r o i t de f a i r e g r a c e ; e n m ê m e t e m p s q u ' o n p r o m e t t o i t de l e f a i r e r a t i f i e r p a r l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e et par l e r o i , o n se g a r d o i t b i e n d e f a i r e d e m a n d e r a l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e c e t t e r a t i f i c a t i o n , et d ' a u (i) Voyez les pièces justificatives, numéros 33, 51, 56, 62.


( 10 ) t o r i s e r les c o m m i s s a i r e s e n v o y é s d e p u i s à l a d e mander. U n e d e r n i è r e r é f l e x i o n doit vous f r a p p e r , mess i e u r s , à l a l e c t u r e de ces p r o m e s s e s faites p a r l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e et l e g o u v e r n e m e n t de S a i n t D o m i n g u e . S i l e d é c r e t d u 15 m a i é t o i t s i i m p o l i t i q u e , s ' i l d e v o i l : c a u s e r l a r u i n e des c o l o n i e s , c o m m e ils l'ont é c r i t en F r a n c e , p o u r q u o i donc p r o m e t t o i e n t - i l s n o n - s e u l e m e n t de l ' e x é c u t e r , m a i s m ê m e d ' e n é t e n d r e l e b i e n f a i t à t o u s les m u l â t r e s libres? Il y a , messieurs , une insigne m a u v a i s e foi d a n s c e t t e c o n d u i t e . G u i d é e p a r u n esp r i t de t y r a n n i e q u e s o n m a c h i a v é l i s m e d é g u i s o i t m a l , l' a s s e m b l é e c o l o n i a l e d û t v o i r a v e c h o r r e u r l e c o n c o r d a t d u 11 s e p t e m b r e . I l r e n v e r s o i , d ' u n c ô t é , t o u s ses s t r a t a g ê m e s p o u r é l o i g n e r l ' e x é c u t i o n du d é c r e t d u 15 m a i ; de l ' a u t r e , i l e n l e v o i t à s o n p a r t i c e t t e c l a s s e d' h o m m e s de c o u l e u r , d é p o u i l l é s p a r le d é c r e t d u 15 m a i , p u i s q u e l e c o n c o r d a t n e f a i s a i t a u c u n e d i s t i n c t i o n e n t r e les h o m m e s de c o u l e u r et les n è g r e s l i b r e s ; et e n f i n , i l d é t r u i s o i t t o u t e s l e s espérances de c e t t e i n d é p e n d a n c e , q u i é t o i t l e s y s t è m e f a v o r i des f a c t i e u x , et s u r l e q u e l je r e v i e n d r a i d a n s u n m o m e n t . C ' é t o i t l a t e r r e u r de c e s y s t è m e q u i a v o i t e n g a g é l e s h o m m e s de c o u l e u r à se m a i n t e n i r e n c o r p s d ' a r m é e : c ' é t o i t e n c o r e l a n é c e s s i t é de m a i n t e n i r l e s a t e l i e r s d a n s l e u r d e v o i r ; c a r , je n e d o i s c e s s e r d e v o u s l e r a p p e l e r , m e s s i e u r s , p u i s q u ' o n n ' a pas c e s s é de c a l o m n i e r à cet é g a r d les c i t o y e n s d e c o u l e u r ; ils employoient tous leurs moyens p o u r s u r v e i l l e r les n é g r e s . Ils les surveillent, jour et nuit, (1) d i s o i t M . J a u c o u r t à M . B l a n c h e l a n d e , par des patrouilles fréquentes et pénibles. E t voilà l e s h o m m e s q u e M . B l a n c h e l a n d e et l ' a s s e m b l é e ; . (i) Voyez pages 91 et 92.


(11 ) c o l o n i a l e v o u l o i e n t d é p o u i l l e r de l e u r s d r o i t s , Qu'ils v o u l o i e n t d é s a r m e r , t a n d i s q u ' i l s r e n d o i e n t à l a c o l o n i e des s e r v i c e s a u s s i i m p o r t a n s ! B i e n t ô t , de c o n c e r t a v e c l e s f a c t i e u x d u P o r t a u - P r i n c e ( i ) , l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e et l e g é n é r a l , l'une p a r u n a r r ê t é du 20 s e p t e m b r e , l ' a u t r e p a r une p r o c l a m a t i o n d u 26 s e p t e m b r e (2), c a s s è r e n t les c o n c o r d a t s , et o r d o n n è r e n t a u x c i t o y e n s a r m é s de se s é p a r e r . T e l l e a é t é l a c a u s e d e l a s e c o n d e i n s u r r e c t i o n des h o m m e s de c o u l e u r . L e s b l a n c s , p a r j u r e s , et l e g é n é r a l d e S a i n t - D o m i n g u e , l e u r c o m p l i c e , e n sont e n c o r e coupables. R i e n n ' é t o i t plus f r i v o l e q u e les m o t i f s s u r l e s q u e l s p o r t o i e n t cet a r r ê t é et c e t t e p r o c l a m a t i o n ; r i e n n ' é t o i t p l u s p e r f i d e q u e les p r o m e s s e s q u ' e l l e s c o n t e n o i e n t . L e g é n é r a l s o u t e n o i t (3) q u e l ' a r t i c l e 4 du d é c r e t d u 28 mars n e f r a p p o i t p o i n t s u r les h o m m e s d e c o u leur. I l l e s e n g a g e o i t à p r e n d r e p a t i e n c e , en c o n s i d é r a n t l e sort des J u i f s e n F r a n c e , r é d u i t s a u m ê m e état q u ' e u x , c ' e s t - à - d i r e , qu'il vouloit pallier u n e injustice par u n e autre injustice. M a i s d ' u n autre c ô t é , r i e n de p l u s f o r t , d e p l u s v i c t o t i e u x , d e p l u s Pressant q u e l a r é p o n s e à t o u s ces s o p h i s m e s (4), faite p a r M . J u m e c o u r t , s i i n d i g n e m e n t c a l o m n i é à c e t t e t r i b u n e ; et i l i m p o r t e d ' i n s i s t e r s u r c e s f a i t s , p a r c e q u e seuls i l s p e u v e n t f i x e r v o t r e o p i nion s u r l a s i t u a t i o n a c t u e l l e de S a i n t - D o m i n g u e , sur l e s o p i n i o n s des d i v e r s p a r t i s . M . J u m e c o u r t r a p p e l o i t à c e g é n é r a l ( 5 ) lesmotifs qui avoient. a m e n é l e c o n c o r d a t des 7 et 11 s e p t e m b r e , les m o t i f s q u i a v o i e n t e n g a g é h o m m e s de c o u l e u r à r e s t e r a r m é s , l e s c a l a (1) Voyez page 112. (2)V.p. 43 et 44. (3) V . sa lettre , p. 93. (4) Lettre de M . Blanchelande , page 93. (5) V . ibidem , p. 95.


( 12 ) m i t é s i n c a l c u l a b l e s q u i d e v o i e n t r é s u l t e r de l ' i n e x é c u t i o n d u c o n c o r d a t : i l e x p o s o i t les vexations n o u v e l l e s de l a m u n i c i p a l i t é d u P o r t - a u - P r i n c e , l a b o n n e foi, q u e les h o m m e s de c o u l e u r avoient m i s e dans toutes l e u r s d é m a r c h e s , les outrages nouveaux qu'ils avoient e n d u r é s patiemment : i l d é m o n t r o i t l ' a b s u r d i t é , le danger de v o u l o i r diss o u d r e l ' a r m é e des h o m m e s de c o u l e u r , c o m m e l e g é n é r a l l ' o r d o n n o i t : elle suppose , disoit M . J u m e c o u r t , l a t r a n q u i l l i t é de nos ateliers , et ils sont l o i n d ê t r e t r a n q u i l l e s : elle suppose q u e les c i toyens de c o u l e u r sont a s s e m b l é s p o u r s o u t e n i r , l e s a r m e s à l a m a i n , des droits i n c o n s t i t u t i o n nels , et i l s n e v e u l e n t q u e s o u t e n i r les d r o i t s q u ' i l s t i e n n e n t de l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e m ê m e : e l l e suppose q u e la d i s p e r s i o n des c i t o y e n s de c o u l e u r r a m e n e r o i t le c a l m e , et e l l e avoit é t é s u i v i e de l a r é v o l t e des ateliers et des vengeances exerc é e s c o n t r e tous c e u x q u i o n t é t é assez é c l a i r e s s u r les vrais i n t é r ê t s de l a F r a n c e p o u r s ' u n i r , p a r un c o n c o r d a t s o l e n n e l , à u n e classe d ' h o m m e s l i b r e s q u e les b i e n f a i t s de l a n a t i o n a p p e l l e n t p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t à la d é f e n s e de la p a t r i e : ce sont les termes de M . J u m e c o u r t m ê m e . Q u ' o p p o s o i t à ces faits M . de B l a n c h e l a n d e (1)? D e s flatteries envers les c i t o y e n s de c o u l e u r q u ' i l v q u l c i t s é d u i r e , q u ' i l f é l i c i t o i t de l e u r d o u c e u r et de leur c o u r a g e ; i l l e u r o p p o s o i t s o n i m p u i s s a n c e à d i s s o u d r e les c o r p s p o p u l a i r e s ; et c e p e n d a n t i l l e u r c o n s e i l l o i t , i l l e u r o r d o n n o i t m ê m e de se r e m e t t r e sous l e j o u g de ces c o r p s . V o u l e z - v o u s c o n n o î t r e l ' e s p r i t q u i a n i m o i t les d e u x partis à cette é p o q u e ? C o m p a r e z l a l e t t r e é c r i t e à cette o c c a s i o n à M . de B l a n c h e l a n d e , p a r les c i t o y e n s de c o u l e u r d u M i r e b a l a i s ( 2 ) , avec l a (1) Voyez. page 102 de la réplique de M . Blanchelande. (2) V . page 107.


( 13) r é p o n s e de ce g é n é r a l . D r o i t u r e de c œ u r , b o n s e n s , justesse d e s p r i t , voilà ce qui c a r a c t é r i s e la lettre des c i t o y e n s de c o u l e u r : f a u s s e t é . perfidie , s o p h i s m e , m e n s o n g e , v o i l à ce q u ' o n - trouve à c h a q u e l i g n e dans l a lettre d u g é n é r a l . Il a v o i t invité ces c i t o y e n s à m a r c h e r c o n t r e les n è g r e s r é v o l t é s , « N o u s ne c o n n o i s s o n s , r e p o n d e n t - i l s , ni les causes, ni les p r o g r è s , n i le b u t , n i les m o t i f s de l ' i n s u r r e c t i o n q u i a e u l i e u dans l a p r o v i n c e du n o r d : q u a n d m ê m e n o u s les c o n n o î t r i o n s , p o u v o n s - n o u s a b a n d o n n e r la d é f e n s e de nos personnes et de nos p r o p r i é t é s , p o u r a l l e r s e c o u r i r une p r o v i n c e p u i s s a n t e et o r g u e i l l e u s e , q u i , a y a n t é p u i s é sur nous et s u r nos f r è r e s tous les traits de la barbarie et de l ' i n i q u i t é , se t r o u v e e x p o s é e à u n e juste p u n i t i o n d u c i e l , et q u i , dans l ' é t a t d é s a s t r e u x a u q u e l elle est r é d u i t e , b r û l e e n c o r e d u desir de l a n c e r s u r n o u s ses foudres exterminateurs ? » « Q u e n o u s i m p o r t e u n p a y s d o n t les g r a n d s c h e m i n s , o r n é s d e p u i s l o n g - t e m p s de t è t e s d ' h o m mes de c o u l e u r , p l a n t é e s s u r des p i q u e s , font r e c u l e r d ' e r r e u r les voyageurs les p l u s i n t r é p i d e s ? Irons n o u s d o n c verser e n c o r e n o t r e sang p o u r les habitans d ' u n e v i l l e o ù se t i e n t u n e a s s e m b l é e qui se dit g é n é r a l e , et q u i , au l i e u de s'attacher a ê t r e j u s t e , croit, faire s o n d e v o i r e n se m e t t a n t e l l e - m ê m e au-dessus de l a l o i p o u r n o u s p l o n g e r dans l ' o p p r o b r e ; d ' u n e v i l l e o ù l e s a n g de n o t r e frère O g é c r i e e n c o r e vengeance ; d'une v i l l e q u i , depuis le m o i s de f é v r i e r d e r n i e r , ne p r é s e n t e aux y e u x de l ' h u m a n i t é i n d i g n é e q u e le s p e c t a c l e Révoltant de b o u r r e a u x , d e gibets et de r o u e s ? N o u s ne devons p a s , a j o u t e n t - i l s , c h e r c h e r à augmenter l e n o m b r e de nos e n n e m i s et à n o u s d i v i s e r , l o r s q u e n o u s sommes m e n a c é s de toutes


( 14 ) p a r t s , l o r s q u a p r è s u n c o n c o r d a t s o l e m n e l , nous n o u s t r o u v o n s r é d u i t s à l'affreuse n é c e s s i t é de n o u s t e n i r e n garde c o n t r e toute e s p è c e de trah i s o n , l o r s q u e des forces é t r a n g è r e s et des vaisseaux anglais investissent S a i n t - D o m i n g u e . » C'est avec l a m ê m e é n e r g i e q u e les c i t o y e n s de c o u l e u r d i s c u t e n t et p u l v é r i s e n t l ' a r r ê t é d u 20 sept e m b r e , p r o u v e n t q u ' a u x termes d u d é c r e t d u 28 m a r s , i l s sont c i t o y e n s actifs. N o u s sommes soldats de l a patrie , s ' é c r i e n t - i l s ; mais sommes-nous de l ' e r r e u r et d u prestige est p a s s é p o u r nous ; l ' e x é c u t i o n p o n c t u e l l e et l i t t e r a l e de tous les décrets de l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e , s a n c t i o n n é s p a r le r o i , v o i l �� l'objet de nos r é c l a m a t i o n s : Vivre libre ou, mourir , v o i l à n o t r e d e v i s e , et le but auque nous aspirons. A ce l a n g a g e , messieurs , reconnoissez-vous ces hommes brutes q u e les o r g u e i l l e u x colons vous o n t r e p r é s e n t é s j u s q u ' à p r é s e n t c o m m e une esp è c e un p e u s u p é r i e u r e à c e l l e d u O u r a n g - o u t a n g ; o u p l u t ô t , s ' i l é t o i t des h o m m e s q u i , d é s h o n o r a n t l' h u m a n i t é , d u s s e n t e n ê t r e s é p a r é s , ne ser o i e n t - c e pas les tyrans et les f o u r b e s ? Voyez l a fourberie q u i r è g n e dans la r é p o n s e d u g é n é r a l B l a n c h e l a n d e , d u 20 o c t o b r e ( i ) ; i l a p p e l l e les gens de c o u l e u r ses enfans , tandis q u ' i l consentoit à l e u r d é g r a d a t i o n ; i l l e u r r e p r o c h e de disp u t e r , dans des m o m e n s d ' a l a r m e s , sur des d é c r e t s q u e p e r s o n n e ne c o n t e s t o i t , disoit-il , tandis qu'il c o n n o i s s o i t l ' é l o i g n e m e n t i r r é s i s t i b l e de l'assemb l é e c o l o n i a l e p o u r les l e u r a c c o r d e r ; i l j u s t i f i e l ' a s s e m b l é e de ses actes d ' i n d é p e n d a n c e , tandis q u e v i n g t faits a v o i e n t d û l u i p r o u v e r sa r e b e l l i o n ! i l l e u r dit q u ' u n v i e u x F r a n ç a i s c o m m e lui (1 ) Voyez page 110.


( 15 ) fidèle au roi et à la patrie, ne peut les t r a h i r , et ces mots m ê m e s , et l e u r c o n s t r u c t i o n , p e i g n o i e n t son a v e r s i o n p o u r l a l i b e r t é : i l l e u r d i t q u ' i l s n e peuvent i n t e r p r ê t e r l ' a r t i c l e I V d u d é c r e t d u 28 m a r s , q u e cette i n t e r p r é t a t i o n é t o i t r é s e r v é e a u seul c o r p s l é g i s l a t i f , tandis que l ' a s s e m b l é e c o l o niale et l u i - m ê m e s ' é t o i e n t p e r m i s d ' i n t e r p r é t e r ces articles e n sens c o n t r a i r e , et de t r o m p e r e n c o n s é q u e n c e les c i t o y e n s de c o u l e u r ; i l l e u r p r o m e t q u e b i e n t ô t les c o r p s p o p u l a i r e s seront dissous , ces CORPS que, dans sa lettre p a r t i c u l i è r e à M . J u m e c o u r t , i l se r e c o n n o i s s o i t hors d ' é t a t de d i s s o u d r e : alors v o u s c o n c o u r r e z , d i t - i l , a v e c les c i t o y e n s b l a n c s , à la f o r m a t i o n des n o u v e a u x corps : la volonté de l'assemblée coloniale est telle, et telle est aussi la mienne; et u n m o i s a p r è s , le 21 n o v e m b r e , i l v i o l o i t sa p r o m e s s e , i l v o u l o i t faire e x é c u t e r l e d é c r e t r é v o c a t o i r e d u 24 septembre. J ' a r r i v e , messieurs , à l a q u a t r i è m e é p o q u e , a u d e u x i è m e c o n c o r d a t d u 19 o c t o b r e , et je v o i s e n c o r e les h o m m e s de c o u l e u r toujours plus m o d é r é s , q u o i q u e , p l u s n o m b r e u x et p l u s f o r t s , i l l e u r fût facile de se venger. J e les v o i s r e c h e r c h a n t l a p a i x , m a l g r é les p r o v o c a t i o n s des h a b i t a n s d u P o r t - a u P r i n c e , m a l g r é les outrages a u x q u e l s ces derniers se p o r t o i e n t , soir c o n t r e les c i t o y e n s de c o u l e u r q u i d e m e u r o i e n t dans l e u r v i l l e , s o i t c o n t r e les d é p u t a t i o n s q u ' o n l e u r e n v o y o i t (1). Ils p a r v i n r e n t à r a s s e m b l e r les d é p u t é s de q u a t o r z e paroisses, et ce fut dans l a r é u n i o n de ces q u a t o r z e paroisses q u e fut s i g n é le n o u v e a u t r a i t é de p a i x . Q u e voyez-vous, m e s s i e u r s , dans ce n o u v e a u c o n c o r d a t , q u i fut e n t i è r e m e n t l ' o u v r a g e des c i (1) Voyez pages 105 et 120.


( 16 ) toyens de c o u l e u r ? H u m a n i t é , j u s t i c e , r a i s o n , r e s p e c t p o u r les d é c r e t s de l a m é t r o p o l e , attac h e m e n t à ses i n t é r ê t s . O n y c o n f i r m e toutes les dispositions du p r e m i e r ; o n d é c l a r a l'assemblée c o l o n i a l e n u l l e et i l l é g a l e ; les q u a t o r z e paroisses a r r ê t e n t d'en r a p p e l e r l e u r s d é p u t é s : o n a n n u l l e t o u s les actes faits p a r c e t t e a s s e m b l è e c o n t r e les gens de c o u l e u r ; l e g é n é r a l est i n v i t é à c o n v o q u e r les a s s e m b l é e s p r i m a i r e s p o u r f o r m e r u n e n o u v e l l e a s s e m b l é e c o l o n i a l e ; les c i t o y e n s d e c o u l e u r d o i v e n t y ê t r e a d m i s ; les d é n o m i n a t i o n s de m u l â t r e s , de gens de c o u l e u r , de quart e r o n s , sont p r o s c r i t e s à j a m a i s ; o n p r o n o n c e u n e a m n i s t i e g é n é r a l e ; o n c o n v i e n t de p o u r s u i v r e l a r é h a b i l i t a t i o n de c e u x q u i a v o i e n t p é r i v i c t i m e s d u p r é j u g é ; o n l e u r c o n s a c r e u n service s o l e m n e l ; un s e r m e n t f é d é r a t i f doit u n i r d é s o r m a i s tous les h o m m e s libres Ce concordat doit s ' é t e n d r e sur tous les h o m m e s de c o u l e u r de l'isle et les c i t o y e n s de c o u l e u r j u r e n t de s o u t e n i r de toutes l e u r s forces l a n o u v e l l e c o n s t i t u t i o n , et de verser t o u t leur sang p o u r s'opposer a u r e t o u r de l ' a n c i e n r é g i m e ; i l s d é c l a r e n t que n e v o u l a n t s é c a r t e r e n a u c u n e m a n i è r e de l a m a r c h e prescrite par l'assemblée nationale pour l ' e x é c u t i o n de ces d é c r e t s , ils d e m a n d e n t q u e le c o n c o r d a t d u 11 s e p t e m b r e et l e p r é s e n t t r a i t é de p a i x soient s o u m i s à s o n a p p r o b a t i o n , d é c l a r a n t s'en r a p p o r t e r a b s o l u m e n t à sa d é c i s i o n sur les a r t i c l e s i n s é r é s dans les d e u x actes. T e l e s t , messieurs , l e langage de ces h o m m e s q u e l e r a p p o r t e u r d u c o m i t é c o l o n i a l vous a peint c o m m e d é v o u é s à l ' a r i s t o c r a t i e , et c o m m e p o r t é s à l a c o n t r e - r é v o l u t i o n . C e t r a i t é de p a i x fut j u r é de n o u v e a u avec l a plus grande s o l e m n i t é p a r les d é p u t a t i o n s de l a garde n a t i o n a l e d u P o r t - a u Prince ,


( 17 ) P r i n c e , les r é g i m e n s d ' A r t o i s , de N o r m a n d i e , et les é q u i p a g e s de d i f f é r e n s vaisseaux alors e n rade ; et ce fut alors que M . L e r e m b o u r e , m a i r e du P o r t - a u - P r i n c e , p r o n o n ç a le discours é l o q u e n t que vous avez tous a p p l a u d i . I l y d i s o i t : j u r o n s tous de regarder et de traiter c o m m e p e r t u r b a teurs du repos p u b l i c tous c e u x q u i c o n t r e v i e n droient a u c o n c o r d a t ; q u e l a s i n c é r i t é p r é s i d e à u n t r a i t é aussi s o l e m n e l ; p r o m e t t o n s - n o u s tous a m i t i é , franchise et l o y a u t é . L e s blancs le p r o m i r e n t , et u n m o i s a p r è s i l s m a s s a c r è r e n t l e u r s f r è r e s et v i o l è r e n t ce m ê m e t r a i t é . Ces m o t s v o u s r a p p e l l e n t d é j à l a t r i s t e catast r o p h e d u P o r t - a u - P r i n c e : elle fut o c c a s i o n n é e p a r i a mauvaise f o i des b l a n c s , q u i v o u l o i e n t r o m prise d'armes des c i t o y e n s de c o u l e u r , q u i ne fut pas m o i n s juste q u e les p r é c é d e n t e s . I l a v o i t é t é s t i p u l é , par l e t r a i t é , q u e l a g a r d e d u P o r t a u - P r i n c e seroit c o n f i é e à m i l l e c i t o y e n s de c o u l e u r , c o n c u r r e m m e n t avec les b l a n c s . T r a n q u i l l e m e n t é t a b l i s dans cette v i l l e , ces c i toyens y m a i n t e n o i e n t l ' o r d r e , tandis que l e u r e s p r i t , se propageant dans t o u t e la c o l o n i e , f a i soit i m i t e r presque par tout l e u r e x e m p l e . D a n s p l u s i e u r s p a r o i s s e s , c o m m e dans celle d u P e t i t G o a v e et d u F o n d des Nègres, les c i t o y e n s de c o u l e u r c a s s è r e n t les m u n i c i p a l i t é s , r é t a b l i r e n t les a n c i e n s c o m m a n d a n t ( i ), i n s t i t u è r e n t des b u r e a u x de c o r r e s p o n d a n c e , c h a r g é s de s u r v e i l l e r l a p o l i c e ; et ces b u r e a u x é t o i e n t c o m p o s é s m o i t i é de b l a n c s et m o i t i é de gens de c o u l e u r . E n attendant l'organisation nouvelle promise par l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e , i l falloit b i e n é t a b l i r u n e f o r c e repressive c o n t r e les brigands , et i l s n e (i) Voyez page 184 et suivantes.

J.P. Brissot B


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( ) d e v o i e n t pas l a laisser subsister dans la m a i n de ces brigands, q u i c o m p o s o i e n t e n partie les m u n i c i p a l i t é s , dans l e s q u e l l e s , d ' a i l l e u z s , les h o m m e s de c o u l e u r n'avoient a u c u n r e p r é s e n t a n t , et o ù l ' o n ne v o u l o i t e n a d m e t t r e a u c u n . L e s f a c t i e u x , et leurs d é f e n s e u r s à P a r i s , R a t t a c h a n t à c a l o m n i e r les c i t o y e n s de c o u l e u r , o n t r e p r é s e n t é ces actes c o m m e des actes de c o n t r e - r é v o l u t i o n : i l s o n t d i t q u e les c i t o y e n s de c o u l e u r o n t v o u l u p a r là r é t a b l i r l ' a n c i e n r é g i m e ; c'est u n e c a l o m n i e , et b i e n t ô t je le p r o u v e r a i . L e s h o m m e s de c o u l e u r n ' o n t c e s s é d ' ê t r e les amis fervens de l a c o n s t i t u t i o n et de la F r a n c e ; mais i l s v o u l o i e n t l a p a i x et l a j o u i s s a n c e paisible de l e u r s d r o i t s , e t i l s ne p o u v o i e n t l ' e s p é r e r , tant q u e subsister o i e n t les c o r p s , dont l a d i s s o l u t i o n avoit é t é s t i p u l é e dans les c o n c o r d a t s , et j u r é e par les b l a n c s mêmes. Les factieux du Port-au-Prince e m p l o y è r e n t , p e n d a n t u n m o i s , toutes les m a n œ u v r e s p o u r é l o i g n e r cette d i s s o l u t i o n . L a m u n i c i p a l i t é , l e c o n s e i l p r o v i n c i a l de l ' O u e s t , l ' a d m i n i s t r a t i o n , la c o m m i s s i o n p r é v ô t a l e , l e c o m i t é secret et le c l u b , tous c o u v r a i e n t l e u r parjure et l e u r s vues ambitieuses du p r é t e x t e qu'on v o u l o i t r é t a b l i r l'ancien régime. L a province d'Ouest, quoique p r i v é e d'une partie de ses d é p u t é s , ne cessoit de p r o m u l g u e r des l o i x c o n t r a i r e s a u c o n c o r d a t . T e l l e é t o i t , m e s s i e u r s , l a d i s p o s i t i o n des esrits l o r s q u ' a r r i v a , a u c o m m e n c e m e n t de n o v e m bre, l e d é c r e t d u 24 septembre. L a p a r t i a l i t é du m i n i s t è r e ne se m o n t r e - t - elle pas dans cette r a p i d i t é ? P o u r envoyer u n d é c r e t i n h u m a i n , u n d é c r e t q u i d e v o i t i n o n d e r l a c o l o n i e de s a n g , pas un m o m e n t n e fut p e r d u , et p e n d a n t des m o i s e n t i e r s on é l u d a l ' e n v o i d'un d é c r e t h u m a i n et politique, qui a u r o i t r a m e n é l a p a i x . On ne p e u t

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m i e u x v o u s faire c o n (n o î t19) r e l' effet décret. p r o d u i s i t s u r les b l a n c s , q u ' e n e m p r u n t a n t les paroles de M . B l a n c h e l a n d e l u i - m ê m e (1) : « F i è r e s de ce d é c r e t , les t ê t e s sont e x a l t é e s d ' u n e m a n i è r e à faire c o n n n o î t r e q u e le p r o n o n c é sur l e sort des gens de c o u l e u r ne sera pas aussi, favorable q u ' i l s avoient l i e u de l ' e s p é r e r » : ce qui p o u r r o i t , ajoute l e g é n é r a l , p r o d u i r e des effets t r è s - f â c h e u x , ces gens é t a n t e n armes e t en f o r c e s ; et cependant , m a l g r é ces c r a i n t e s , le g é n é r a l e u t l a foiblesse de s a n c t i o n n e r l a r r ê t é de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e , d u 5 n o v e m b r e ; a r r ê t é q u i , suivant l u i - m ê m e , devoit i r r i t e r les h o m m e s de c o u l e u r . I l e u t l a foiblesse d ' é c r i r e , sous sa d i c t é e , u n e p r o c l a m a t i o n dans l e m ê m e esprit. « N o u s i g n o r o n s , é c r i t - i l a u m i n i s t r e , l e 16 nov e m b r e , l'effet q u e p r o d u i r a ces p i è c e s . S i les h o m m e s de c o u l e u r sont confians et raisonnables , tout i r a b i e n , s i n o n l a c o l o n i e c o u r r e les p l u s grands dangers ». Confians et raisonnables ! des h o m m e s q u ' o n é g o r g e o i t ! D o n n e - t o n d o n c sa c o n f i a n c e à sus b o u r r e a u x ? est-ce d o n c se servir de sa r a i s o n , que de soumettre sa l i b e r t é à des h o m m e s insatiables de t y r a n n i e ? E t c'étoit c e p e n d a n t l o r s q u ' o n avoit la c e r t i t u d e q u e les h o m m e s de c o u l e u r n e s a v i l i r o i e n t pas à ce d e g r é , l o r s q u e l e g é n é r l'attendoit de l e u r r é s i s t a n c e l a r u i n e de l a c o l o n i e ; c'étoit alors q u e ce g é n é r a l , q u i , lors de l a nouvelle du d é c r e t du 15 m a i , avoit p r o t e s t é q u ' i l ne v o u d r o i t pas l e faire e x é c u t e r , de peur de faire verser du sang ; c ' é t o i t l e même h o m m e qui s i g n o i t l é g é r e m e n t l'ordre de l ' o r g u e i l et de l a v e n g e a n c e , l a p r o s c r i p t i o n des h o m m e s de cou-, leur, et l ' i n c e n d i e de l a c o l o n i e . (1) Voyez page

220.

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(20) Q u i ne sera pas e n c o r e r é v o l t é en l i s a n t l' arrêté d u 5 n o v e m b r e ( I ) , en v o y a n t l a m a u v a i s e f o i avec l a q u e l l e l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e c h e r c h e à d i f f é r e r la j u s t i c e due a u x h o m m e s de c o u l e u r , sous p r é t e x t e de troubles , et v i o l e l a p a r o l e q u ' e l l e avoit d o n n é e ; en v o y a n t sa joie m a l d é g u i s é e s u r la r é v o c a t i o n d u d é c r e t d udu15m a i ; l ' i n s o l e n c e avec l a q u e l l e e l l e m e n a c e les c i t o y e n s de c o u l e u r du d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e ? Q u i n e sera pas r é v o l t é de l'entendre traiter de s é d i t i e u x c e u x q u i ne v o u d r o i e n t pas d é p o s e r l e u r s armes et r é c l a m e r sa c l é m e n c e ? Q u i ne sera pas r é v o l t é e n l i s a n t l a p r o c l a m a t i o n , encore plus c r u e l l e , p l u s p e r f i d e , p l u s m a c h i a v é l i q u e , d u g é n é r a l B l a n c h e l a n d e ? (2) Il y l o u e l a bienfaisance de l ' a s s e m b l é e g é n é r a l e , de cette a s s e m b l é e q u i n ' a v o i t c e s s é d ' é c r a s e r les h o m m e s de c o u l e u r ; i l les i n v i t e à se jetter dans ses b r a s , à c o m p t e r sur sa l o y a u t é , tandis qu'elle les r e p o u s s o i t , en se jouant des engagemens les p l u s s e l e m n e l s . 11 traite les h o m m e s de c o u l e u r de s é d i t i e u x , l o r s q u ' u n m o i s auparavant i l les f é l i c i t o i t s u r l e u r c a r a c t è r e d o c i l e et g é n é r e u x . I l dit que les t r a i t é s a r r a c h é s p a r l a force n e p e u v e n t a v o i r q u ' u n s u c c è s passager. O u i , sans d o u t e , les t r a i t é s a r r a c h é s par le d e s p o t i s m e , m a i s n o n c e u x c o m m a n d é s par l a l i b e r t é et c i m e n t é s p a r l ' é q u i t é . Q u a n t à l a p e r f i d i e , elle a toujours é t é é t r a n g è r e a u c o n c o r d a t , tandis q u ' e l l e s o u i l l e c h a q u e page des p r o c è s - v e r b a u x de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e . « Cess e z , s ' é c r i e M . B l a n c h e l a n d e , de c r o i r e q u e l e sage s é n a t de la F r a n c e , q u e le r o i , q u e le p e u p l e f r a n ç o i s puisse a p p r o u v e r u n m o m e n t les d é sordres et les r e b e l l i o n s » . — O u i , sans d o u t e , ce sage s é n a t , le r o i , le p e u p l e ne v e u l e n t pas s o u t e n i r le c r i m e ; m a i s l e c r i m e est de contester à (1) Voyez page 174, ( 2 ) V . p . 176.


(

21)

des h o m m e s l i b r e s des droits q u ' i l s t i e n n e n t de l a n a t u r e ; mais l e c r i m e est de verser des flots de sang p o u r satisfaire u n c a p r i c e d ' o r g u e i l . O u i , sans d o u t e , ce s é n a t que vous t r o u v e z s i sage depuis.le couvriez d ' o p p r o b r e a u p a r a v a n t ; ce s é n a t n e s' é c a r t e r a jamais des p r i n c i p e s : l e p e u p l e sur-tout les s o u t i e n d r a , les adorera sans c e s s e , et c'est Parce q u ' i l les a d o r e , q u ' i l n'a c e s s é de manifester une o p i n i o n c o n t r a i r e à ce d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e . N ' e n doutez p a s , c'est à ce d é c r e t , c'est à l ' i n solence des blancs q u ' i l e n c o u r a g e o i t , q u ' o n d o i t attribuer l ' h o r r i b l e projet q u i r é d u i s i t l e P o r t - a u P r i n c e e n cendres. L a saine partie des h a b i t a n s de cette v i l l e , m a l g r é le d é c r e t , v o u l o i t l ' e x é c u t i o n d u c o n c o r d a t . T r o i s sections s u r q u a t r e avoient d é j à m a n i f e s t é l e u r v œ u p o u r l a d i s s o l u bon des c o r p s a d m i n i s t r a t i f s ; les f a c t i e u x , p o u r e m p è c h e r l'effet de ce v œ u , e x c i t è r e n t u n e é m e u t e . Je n ' e n t r e r a i pas dans l e d é t a i l des faits ; mais, après a v o i r c o m p a r é e n s e m b l e l e r é c i t de l a c a tastrophe , fait par l a m u n i c i p a l i t é d u P o r t - a u Prince (1), c e l u i fait par les h o m m e s de C O U leur (2) , l a lettre de M . B l a n c h e l a n d e (3) , d u 17 s e p t e m b r e , et enfin u n e r e l a t i o n faite p a r u n t é o c u l a i r e (4) , q u i a m a r c h é l u i - m ê m e c o n t r e les h o m m e s de c o u l e u r , quatre p o i n t s i m p o r t a n s paroissent d é m o n t r é s . i ° . L ' o r i g i n e de cette catastrophe d o i t ê t r e attribuée u n i q u e m e n t à l a rage des f a c t i e u x , q u i c h e r c h o i e n t q u ' u n e o c c a s i o n de pillage. 2°. Les h o m m e s de c o u l e u r o n t e m p l o y é tous.

moin

(1) Voyez page 190. (2) Page 227. (3) Page 224. (4) V . le Patriote François, du 14 février

1792.

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(22) les moyens pour é v i t e r une nouvelle guerre civ i l e , et se sont b o r n é s à l a d é f e n s e . 3°. L e feu ne s'est d é v e l o p p é dans l a v i l l e qu'ap r è s l a retraite des h o m m e s de c o u l e u r . 4 ° . L e p i l l a g e a é t é c o m m i s par les petits b l a n c s , et ils ont i n h u m a i n e m e n t m a s s a c r é et les citoyens d e c o u l e u r , et les b l a n c s q u i l e u r é t o i e n t a t t a c h é s . N o u s d e v o n s , messieurs , jetter u n v o i l e sur t o u t e s ces a t r o c i t é s ( 1 ; elles font f r é m i r d'horr e u r ; mais a u c u n e n'a s o u i l l é les armes des c i t o y e n s de c o u l e u r : ils a u r o i e n t p u se v e n g e r , ils o n t d é p o s é l e u r r e s s e n t i m e n t . L e s h a b i t a n s du P o r t - a u - P r i n c e , q u i ne p a r t a g e o i e n t pas les fur e u r s des f a c t i e u x , et q u i c r a i g n o i e n t les h o r r e u r s d'une guerre c i v i l e , se h â t è r e n t de l a p r é v e n i r , en p r é s e n t a n t u n m é m o i r e à M . G r i m o a r d , q u i c o m m a n d o i t les forces navales a u Port-auP r i n c e , et e n e n v o y a n t u n e d é p u t a t i o n à l ' a r m é e des c i t o y e n s de c o u l e u r , c a m p é e à l a C r o i x - d e s Bouquets. C'est dans ces p i è c e s , m e s s i e u r s , que vous dev e z c h e r c h e r le v œ u des h a b i t a n s de S a i n t - D o m i n g u e , que vous t r o u v e r e z les bases d u d é c r e t q u e v o u s allez r e n d r e . « L e c o m m e r c e , disent ces h a b i t a n s (2) , v i e n t r é c l a m e r votre a p p u i , pour s a u v e r à la F r a n c e les restes e n c o r e fumans du P o r t a u - P r i n c e et de la p r o v i n c e de l'ouest. N o u s faisons n o t r e p r o f e s s i o n de foi d ' o b é i r aux d é c r e t s de l a n a t i o n , et de m a n t e n i r l a c o n s t i t u t i o n qui sera d é c r é t é e p o u r S a i n t - D o m i n g u e ; m a i s e n att e n d a n t que de v é r i t a b l e s r e p r é s e n t a n s de l a col o n i e aient t e r m i n é c e p l a n de nos lois constitut i v e s , nous r é c l a m o n s le m a i n t i e n de l ' o r d r e , la c o n s e r v a t i o n des p r o p r i é t é s . E t qu' a r r i v e r o i t - i l , (1) Page 262 (2) Page 228.


( 23 ) disent-ils e n t e r m i n a n t si les gens de couleur ne la maintenoient pas? » Pesez cette d e r n i è r e p h r a s e . L'assemblée générale du commerce, au Port-auP r i n c e , tenoit le m ê m e langage dans son a r r ê t é d u 5 n o v e m b r e . E l l e d é c l a r o i t que l ' i n f r a c t i o n faite a u t r a i t é de p a i x é t o i t l a seule cause de l a guerre q u i a l l o i t s' o u v r i r ; que cette i n f r a c t i o n avoit é t é faite au m é p r i s d u v œ u p r e s q u ' u n a n i m e des quatre sections d u P o r t - a u P r i n c e . E l l e s u p p l i o i t e n c o n s é q u e n c e M . G r i m o a r d de ne p r ê t e r a u c u n secours p o u r a l l e r c o n t r e les h o m m e s d e couleur. C'est dans ce m ê m e e s p r i t , m e s s i e u r s , q u e l e s habitans , le c o m m e r c e , M . G r i m o a r d , firent u n e d é p u t a t i o n vers l e u r a r m é e , et l e u r p r o p o s è r e n t u n e n é g o c i a t i o n . Ils y c o n s e n t i r e n t ; m a i s à condition qu'auparavant o n leur rendroit leurs f e m m e s , leurs enfans et les effets q u ' i l s a v o i e n t p u laisser d e r r i è r e e u x . C e t t e c o n d i t i o n fut effect u é e ; mais l a p a i x n'a pas é t é r é t a b l i e . C e p e n d a n t les c i t o y e n s de c o u l e u r se m o n t r o i e n t d i s p o s é s à tous les s a c r i f i c e s ; o u b l i a n t les outrages , les m a s sacres des l e u r s , i l s se b o r n è r e n t à d e m a n d e r l ' e x é c u t i o n s i m p l e d u c o n c o r d a t d u 19 o c t o b r e . L e s brigands les r e j e t t è r e n t . M . G r i m o a r d , c h e f des forces navales dans cette p a r t i e de l ' î l e , q u i p a r o î t avoir j o u é dans cette c a t a s t r o p h e l e r ô l e d ' u n m é d i a t e u r sage et h u m a i n ; M . G r i m o a r d p r o p o s e u n e c o n f é d é r a t i o n entre les h o m m e s d e c o u l e u r et les soldats. M a l g r é l a r é p u g n a n c e d e ces p r e m i e r s à se l i e r avec des soldats q u i n ' a v o i e n t c e s s é de les outrager et de se p a r j u r e r , i l s a c c e p t e n t cette p r o p o s i t i o n ; m a i s elle est e n c o r e rej e t é e au P o r t - a u - P r i n c e , et l a vie d u p a c i f i q u e G r i m o a r d est e n danger. Q u e d e v o i e n t , a p r è s u n e c o n d u i t e a u s s i perr

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(24 ) f i d e , q u e d é v o i e n t faire les h o m m e s de c o u l e u r ? S e t e n i r e n a r m e s , a s s i é g e r les b r i g a n d s , porter p a r - t o u t le respect des p r o p r i é t é s . T e l l e a é t é l e u r c o n d u i t e . Q u a n d i l s ont e u le m a l h e u r de s'armer de torches , i l y ont é t é f o r c é s p o u r l e u r p r o p r e s û r e t é , c o m m e dans l'attaque d u B i z o t o n . Tout est tranquille du côté des noirs, v o u s a-t-on d i t dans une lettre q u i a é t é l u e à cette t r i b u n e , tout est tranquille du coté des noirs dans la partie de l'ouest; et cet a v e u fait l e plus b e l é l o g e des c i t o y e n s de c o u l e u r et de l'ordre q u ' i l s m a i n t e n o i e n t . Ils sont d o n c les gardiens et les m o d é rateurs de l ' i l e , en m ê m e - t e m p s q u ' i l s sont les vengeurs de leurs f r è r e s . L' a r r i v é e des c o m m i s s a i r e s c i v i l s à S a i n t - D o m i n g u e n'a p o i n t a r r ê t é et ne p o u v o i t a r r ê t e r la guerre c i v i l e . Q u e v e n o i e n t - i l s f a i r e ? E x é c u t e r l e d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e ; c ' e s t - à - d i r e , o r d o n n e r a u x h o m m e s de c o u l e u r de reprendre l e u r s fers. Q u e l page offroient-ils de l a fin de cette s e r v i t u d e n o u v e l l e ? L a b o n t é de ces b l a n c s q u i d e p u i s trois ans ne cessoient de les m a r t y r i s e r ; q u i , a n i m é s p a r l a s o i f de l a vengeance , ne c h e r c h o i e n t q u e l ' o c c a s i o n de satisfaire l e u r ressent i m e n t et l e u r o r g u e i l , et q u i l a t r o u v o i e n t dans l e d é c r e t . Q u e l gage e n c o r e les c o m m i s s a i r e s p o u voient-ils d o n n e r ? L a bonne-foi de ces b l a n c s , q u i n'ont c e s s é de se p a r j u r e r ? D e pareils gages ne p o u v o i e n t q u e r é v o l t e r des h o m m e s c o u r a g e u x , a n i m é s , p é n é t r é s de l a b o n t é de l e u r c a u s e , et d é t e r m i n é s à l ' e m p o r t e r o u à p é r i r . A u s s i n'ontils pas é t é s é d u i t s par l a p r o c l a m a t i o n e m p h a t i q u e , r i d i c u l e , i n s i g n i f i a n t e des c o m m i s s a i r e s c i v i l s . L i s e z avec a t t e n t i o n l'adresse e n v o y é e à ces c o m m i s s a i r e s par les chefs de l ' a r m é e d e s c i t o y e n s b l a n c s et des h o m m e s de c o u l e u r , et


(25 ) vous serez c o n v a i n c u s q u ' o n ne subjugue pas de tels h o m m e s ; q u ' i l faut o u l e u r a c c o r d e r f r a n chement et p l e i n e m e n t l e u r s droits , o u s o n g e r à e x t e r m i n e r j u s q u ' a u d e r n i e r . C'est l a r a i s o n q u i plaide avec é n e r g i e l a cause de l a l i b e r t é . « L a loi n ' o b l i g e , disent-ils , que c e u x par q u i e l l e est consentie , et i l n'est pas p o s s i b l e , l o r s q u e l'ass e m b l é e n a t i o n a l e s'est p r o p o s é e d ' é t e n d r e l e s bienfaits de l a r é g é n é r a t i o n j u s q u ' a u - d e l à des mers , q u ' o n l u i p r ê t e l ' i n t e n t i o n d'avoir v o u l u ô t e r u n d r o i t de r e p r é s e n t a t i o n a u x d e u x p l u s grandes sections d u p e u p l e f r a n ç o i s de S a i n t D o m i n g u e , les h o m m e s de c o u l e u r et les n è g r e s libres » T o u t l e p e u p l e , ajoutent-ils , d o i t ê t r e r e p r é s e n t é ; voilà u n p r i n c i p e c o n s t i t u t i o n n e l . L e s h o m m e s de c o u l e u r et les n è g r e s l i b r e s d o i v e n t donc être r e p r é s e n t é s à l'assemblée coloniale. Ils ne le sont pas ; c e p e n d a n t l ' a r t i c l e I V d u d é c r e t d u 28 mars l ' o r d o n n o i t . Nous vous le déclarons, disent-ils e n t e r m i n a n t , avec cette f r a n c h i s e q u i c a r a c t é r i s e de vrais F r a n ç o i s , nous voulons exécuter littéralement les décrets nationaux. E n cons é q u e n c e , nous n ' o b é i r o n s jamais q u ' a u x d é c r e t s d'une a s s e m b l é e r e p r é s e n t a t i v e de t o u t l e p e u p l e l i b r e de S a i n t - D o m i n g u e . N o u s sommes e n a r m e s , nous devons y r e s t e r , p a r c e que nous avons t o u t à c r a i n d r e de c e u x q u i n o u s o n t c r u e l l e m e n t t r o m p é s , et q u i p e u v e n t e n c o r e l e faire. » Les commissaires civils pouvoient-ils e s p é r e r de v a i n c r e des h o m m e s a r m é s de tels p r i n c i p e s , en leur affirmant, contre toute vérité , que les h o m m e s de c o u l e u r n ' é t o i e n t p o i n t c o m p r i s dans le d é c r e t d u 28 m a r s ; e n s o u t e n a n t , avec l a m ê m e f a u s s e t é , q u e l e d é c r e t d u 15 m a i n ' é t o i t pas c o n s t i t u t i o n n e l , et que l a l o i d u 24 s e p t e m b r e ne p o u -


(26

)

voit être r é v o q u é e que par l e v œ u de la l é g i s l a t u r e ; e n d é c l a r a n t les d e u x c o n c o r d a t s n u l s ; en souten a n t q u e l ' a d h é s i o n des paroisses é t o i t i n s i g n i fiante ; e n m e n a ç a n t e n f i n les h o m m e s de c o u l e u r d u poids de l a F r a n c e e n t i è r e ( 1 ) ? U n e pareille r é p o n s e , messieurs, a d û indigner les gens de c o u l e u r . L ' o n ne doit pas s ' é t o n n e r s i , d e p u i s cette é p o q u e , l e s a n g n ' a c e s s é de c o u l e r , si des traits de f é r o c i t é o n t s o u i l l é tous les partis : à quels e x c è s ne se p o r t e pas l'esprit de vengeance ? O n v o u s cite des barbaries i n c r o y a b l e s de l a part des c i t o y e n s de c o u l e u r : l a s o u r c e e n est b i e n susp e c t e ; mais je v e u x l e c r o i r e . M a i s est-ce de l a c o u l e u r q u ' e l l e s f o n t l e p r o c è s ? C e n e sont pas des gens de c o u l e u r q u i ont e n s a n g l a n t é l a g l a c i è r e d ' A v i g n o n . B l a n c s , q u i vous p l a i s e z à é n u m é r e r des h o r r e u r s , q u i v o u s t r a î n e z s u r ces r é c i t s a f f r e u x , i l s s o n t votre c o n d a m n a t i o n ; t o u t l e sang q u i se r é p a n d dans les c o l o n i e s r e j a i l l i t sur vos t ê t e s ; v o t r e o r g u e i l s e u l a f a b r i q u é les p o i gnards q u i v o u s percent.

D'APRÈS les faits q u e je viens de vous e x p o s e r , TOUS p o u v e z , m e s s i e u r s , v o u s faire u n e juste i d é e d e l ' é t a t a c t u e l de S a i n t - D o m i n g u e : l a g u e r r e c i v i l e et l a g u e r r e des esclaves y d ê p l o i e n t t o u t e s l e u r s fureurs ; les n o i r s sont a r m é s c o n t r e les b l a n c s , q u e les h o m m e s de c o u l e u r attaquent d ' u n a u t r e c ô t é ; et ces b l a n c s sont e n c o r e d i v i s é s e n t r e e u x ; les b l a n c s des v i l l e s c o m b a t t e n t les b l a n c s des c a m p a g n e s . V o u s v o y e z dans les v i l l e s des h o r d e s de b r i g a n d s q u i d o m i n e n t toutes les a u t o -

(1) Voyez page 250.


(27) rités c o n s t i t u é e s , q u i v e u l e n t i m p o s e r des Ioix a u x habitans de la p l a i n e , et m e t t r e sous l e u r j o u g les gens de c o u l e u r . V o u s v o y e z a u C a p u n e assemb l é e c o l o n i a l e , d i r i g é e p a r des h o m m e s a m b i t i e u x , a c c a b l é s de dettes , q u i ont c h e r c h é , d a n s l ' i n d é p e n d a n c e , des m o y e n s de r é p a r e r l e u r fort u n e ; des h o m m e s q u i n e v e u l e n t , à a u c u n p r i x , transiger avec l e u r s p r é j u g é s , et q u i , t r a n q u i l l e s dans l e u r s forteresses, c o n t e m p l e n t de s a n g - f r o i d l ' i n c e n d i e des h a b i t a t i o n s . V o u s v o y e z a u C a p u n g o u v e r n e m e n t foible , d é p e n d a n t des c a p r i c e s d e cette a s s e m b l é e , des c o m m i s s a i r e s c i v i l s sous l a m ê m e t u t e l l e , avilis et sans a u c u n e i n f l u e n c e . A u P o r t - a u - P r i n c e , vous v o y e z des f a c t i e u x d o n n e r l a l o i , f o r c e r les c o m m a n d a n s de m a r i n e et de t e r r e à i e u r p r ê t e r des forces , sous p e i n e d u r é v e r b è r e ; v o u s les v o y e z t a n t ô t p i l l e r les m a g a sins , et t a n t ô t p i l l e r les vaisseaux q u i v o n t a p p r o v i s i o n n e r les autres parties de l'isle. V o u s v o y e z dans les p l a i n e s l a p o r t i o n l a p l u s n o m b r e u s e , l a p l u s r e s p e c t a b l e , c e l l e des c i t o y e n s de c o u l e u r , f o r c é e de m a i n t e n i r ses droits et ses p r o p r i é t é s les armes à l a m a i n , se r é u n i r à u n e g r a n d e p o r t i o n de p l a n t e u r s b l a n c s , i n t é r e s s é s c o m m e e u x , à l a c o n s e r v a t i o n de l a p a i x et à l ' e x p u l s i o n des brigands q u i les a s s i è g e n t dans l e s villes. E n f i n , messieurs , vous v o y e z a u m i l i e u de ces v o l c a n s u n e p o r t i o n p l u s n o m b r e u s e , c e l l e des esclaves , dont l a r é v o l t e n'est pas e n c o r e t o u t - à fait a p p a i s é e , esclaves t r a n q u i l l e s p a r - t o u t o ù les h o m m e s de c o u l e u r sont m a î t r e s , t u r b u l e n s et s é d i t i e u x p a r - t o u t o ù les b l a n c s t r i o m p h e n t . C e n'est q u e dans l a partie d u N o r d q u ' i l s j o u i s sent de ces petits t r i o m p h e s ; dans l e reste d e r


(28 ) l ' î l e , l a cause des h o m m e s de c o u l e u r l ' e m p o r t e , et c'est l e b o n h e u r de l a c o l o n i e . L e rapporteur d u c o m i t é vous a d i t (1), p o u r v o u s r e n d r e les gens de c o u l e u r o d i e u x , q u ' i l s n ' é t o i e n t a r m é s que p o u r r é t a b l i r l ' a n c i e n r é g i m e . II ne sera pas difficile de d é t r u i r e cette c a l o m n i e : mais p o u r l e faire avec s u c c è s , i l i m p o r t e d'ex-, p l i q u e r le sens q u ' o n d o n n e a u x mots patriotes et aristocrates; i l est i m p o s s i b l e de ne pas faire à c h a q u e i n s t a n t , des c o n t r e - s e n s , s i l ' o n n e c o n n o i t pas l e sens p a r t i c u l i e r de ces m o t s à S a i n t - D o m i n g u e . R a p p e l e z - vous l a c l a s s i f i c a t i o n q u e j ' a i f a i t e , dans m o n p r e m i e r d i s c o u r s , des habitans de S a i n t - D o m i n g u e ; r a p p e l e z - v o u s ce q u e je vous a i d i t de l a classe de ces petits blancs : u n fait a d û vous les p e i n d r e l o r s q u ' i l s o n t r e f u s é de m a r c h e r p o u r l a d é f e n s e des h a b i t a t i o n s , s i o n ne l e u r e n a c c o r d o i t l e p i l l a g e . O n m'a r e p r o c h é d'avoir c h e r c h é à avilir le p e u p l e f r a n ç a i s e n avilissant les petits blancs ; c e r e p r o c h e n'est q u ' u n e i n j u r e . Q u ' y a - t - i l de c o m m u n e n t r e cette l i e de l ' h u m a n i t é et l a masse d u p e u p l e f r a n ç a i s q u i , faisant j u s t i c e des o p presseurs , respectoit religieusement l e u r o r ; de ce p e u p l e q u i p u n i s s o i t l u i - m ê m e les pillages ? Ces petits b l a n c s , d i s - j e , les c o l o n s e n d e t t é s q u i les d i r i g e n t , les soldats q u ' i l s ont e m b a u c h é s , c o m p o s e n t ce p a r t i a p p e l é les patriotes. C'est c e p a r t i , q u i aspiroit à l ' i n d é p e n d a n c e , q u i a p p e l o i t les A n g l a i s à s o n secours , q u i veut t e n i r les h o m m e s de c o u l e u r dans l ' o p p r o b r e ; c'est ce p a r t i q u i ne v e u t , q u i n e c o m m e t q u e des p i l lages , q u e des assassinats ; c'est ce p a r t i q u i s'est

(i) Troisième rapport, page 28.


(29) p a r j u r é d e u x f o i s , q u i a c a u s é les i n c e n d i e s d u P o r t - a u - P r i n c e , q u i a o c c a s i o n n é les t r o i s prises d'armes ; c'est ce p a r t i q u e d i r i g e o i e n t l ' h ô t e l d e M a s s i a c et les a s s e m b l é e s c o l o n i a l e s : v o i l à les patriotes de S a i n t - D o m i n g u e . O n c o n v i e n d r a , m e s s i e u r s , q u e ces p a t r i o t e s n e ressemblent pas m a l a u x patriotes de C o b l e n t z . Ils qualifient d'aristocrates tout c e p a r t i c o m p o s é de p l a n t e u r s h o n n ê t e s , de n é g o c i a n s et d ' h o m m e s de c o u l e u r ; p a r t i qui abhorre l ' i n d é p e n d a n c e et d é s i r e l ' é g a l i t é , q u i veut et q u i p r ê c h e l a s o u m i s s i o n , q u i v e u t le r è g n e des p r i n cipes , et par c o n s é q u e n t l ' é g a l i t é entre les h o m m e s libres. C e s o n t , i l faut l ' a v o u e r , de p l a i s a n s a r i s t o c r a t e s , q u e les h o m m e s q u i v e u l e n t l ' é g a l i t é . A i n s i , messieurs, le m o t p a t r i o t e é q u i v a u t , à S a i n t D o m i n g u e , à c e l u i de brigands , de rebelles à l a l o i ; et le t e r m e a r i s t o c r a t e signifie les h o m m e s a t t a c h é s a u x d é c r e t s et a u x p r i n c i p e s : c'est avec cette c o n f u s i o n de mots q u ' o n a é g a r é les esprits en E u r o p e , e t q u ' o n a d é b a u c h é les soldats à S a i n t Domingue. V o u s ne devez plus ê t r e s u r p r i s m a i n t e n a n t de voir le r a p p o r t e u r t o m b e r s i r u d e m e n t sur les aristocrates de S a i n t - D o m i n g u e ; i l f r a p p o i t sur les vrais patriotes. I l p r é t e n d q u e leurs-chefs sont tous des a r i s t o c r a t e s ; i l l e p r é t e n d , p a r c e q u ' i l s conservent leurs t i t r e s ; et les chefs de l ' a r m é e de c o u l e u r s o n t , en p a r t i e , des c i t o y e n s de cette classe d ' h o m m e s de c o u l e u r ; et les b l a n c s q u i C o m m a n d e n t , sont des h o m m e s c o n n u s p a r l e u r sagesse et l e u r a t t a c h e m e n t à l a m é t r o p o l e , tels que M M . J u m e c o u r t et d ' a u t r e s , q u e l e r a p p o r t e u r a i n j u r i é s , sans offrir a u c u n e p r e u v e de ce qu'il avançoit.

Il cite la satyre faite par les hommes de cou-


( 30 ) leur, de la garde n a t i o n a l e d u P o r t - a u - P r i n c e , des soldats d u c l u b de l a m u n i c i p a l i t é , de la c o m m i s s i o n p r é v ô t a l e de cette î l e ; et i l oublie d e c i t e r v i n g t p i è c e s justificatives q u i attestent les c r i m e s c o m m i s p a r cette garde n a t i o n a l e , les i n i q u i t é s c o m m i s e s p a r la c o m m i s s i o n p r é v ô t a l e , les e x c è s t o l é r é s p a r l a m u n i c i p a l i t é . I l d é f e n d c e t t e c o a l i t i o n de b r i g a n d s , tandis q u e l e s d é b r i s fumans d u P o r t - a u - P r i n c e , tandis q u e l e sang q u i souille encore son enceinte, d é p o s e contre leur fureur. I l s'indigne de ce q u e ces c i t o y e n s , de c o u l e u r o n t constamment avili et c a l o m n i é les autorités nouvelles, filles de la liberté, et garantes de nos droits et des leurs. C o m m e n t M T a r b é a t - i l p u qualifier a i n s i des c o r p s é l u s sous l ' a u t o r i t é des bayonnettes ; des c o r p s dont l e s h o m m e s de c o u l e u r o n t é t é c o n s t a m m e n t e x c l u s ; des c o r p s q u i , l o i n d e g a r a n t i r l e u r s d r o i t s , les e n o n t d é p o u i l l é s avec l ' i n h u m a n i t é la p l u s r é v o l t a n t e ? De pareilles a u t o r i t é s n ' é t o i e n t q u e des t y r a n n i e s i n s t i t u é e s p a r la f o r c e N o n , la fourberie n'est p o i n t fille de la l i b e r t é , l e b r i gandage n'est pas u n g o u v e r n e m e n t r e p r é s e n t a t i f ; et l ' o n n e v o i t i c i q u e des brigandages. L e g o u vernement r e p r é s e n t a t i f veut u n e égale r e p r é s e n t a t i o n , et cette é g a l i t é é t o i t é v i d e m m e n t violée. L e s h o m m e s de c o u l e u r é t o i e n t d o n c f o n d é s à r e n v e r s e r l e d e s p o t i s m e de corps f a c t i e u x q u i les é c r a s o i e n t d e p u i s deux a n s ; despotisme c e n t fois p l u s t e r r i b l e , c o m m e i l s l e disent e u x - m ê m e s , q u e c e l u i sous l e q u e l i l s v i v a i e n t avant l a r é g é n é r a t i o n f r a n ç a i s e ; c a r , messieurs , sous les p r é tendus, corps, p o p u l a i r e s , s i a m i s de l a l i b e r t é et de l ' é g a l i t é , l e u r s lettres é t o i e n t i n t e r c e p t é e s ; ils ne pouvoient, ils n'ont jamais pu envoyer ni


( 31 ) adresses n i d é p u r a t i o n e n F r a n c e : leurs p é t i t i o n s l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e et p r o v i n c i a l e é t o i e n t t r a i t é e s d'actes de r e b e l l i o n ; o n e m p r i s o n n o i t , on m a l t r a i t o i t les b l a n c s q u i l e u r p r é t o i e n t l e u r plume et l e u r a p p u i ; enfin , l a p e r s é c u t i o n c o n tre eux é t o i t p o r t é e à u n t e l e x c è s , q u ' i l é t o i t p l u s pardonnable de tuer u n m a l â t r e q u e de battre u n n è g r e esclave. L a j u s t i c e f e r m o i t les y e u x s u r tous les outrages faits a u x p r e m i e r s , s u r les assassinats c o m m i s c o n t r e e u x . L e s m u n i c i p a l i t é s dont les m e m b r e s , é l u s p a r les petits b l a n c s , par les soldats et les a v e n t u r i e r s , é t o i e n t à l e u r d é v o t i o n ; les m u n i c i p a l i t é s , l o i n de p o r t e r s e c o u r s aux h o m m e s de c o u l e u r , ne cessoient de s o u t e n i r la p e r s é c u t i o n c o n t r e e u x . P o u r r o i t - o n s ' é t o n n e r m a i n t e n a n t q u e ces h o m m e s e m p r i s o n n é s dans l e u r i l e , m a r t y r i s é s , sans a u c u n e e s p è c e d ' a p p u i , eussent q u e l q u e f o i s r e g r e t t é l ' a n c i e n r é g i m e q u i , laissant subsister l e p r é j u g é , p r o t é g e o i t a u m o i n s leurs p r o p r i é t é s et l e u r s û r e t é (1)? M a i s ce n'est pas m ê m e c e t a n c i e n r é g i m e , Quoique p l u s favorable p o u r e u x q u e l e n o u v e a u de S a i n t D o m i n g u e ; ce n'est p o i n t cet a n c i e n régime qu'ils veulent rétablir. Convaincus q u ' i l falloit casser toutes l e s m u n i c i p a l i t é s , toutes les a s s e m b l é e s f a c t i e u s e s ; q u e c e p e n d a n t , e n les d é p o u i l l a n t de l ' a u t o r i t é d o n t i l s a b u s o i e n t , i l falloit l a t r a n s f é r e r a i l l e u r s ; c o n v a i n c u s q u ' i l f a l l o i t , p a r q u e l q u e s mesures , m a i n t e n i r l ' o r d r e , en attendant q u e l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e e û t d é c r é t é l'organisation des c o l o n i e s , les h o m m e s de c o u l e u r i m a g i n è r e n t q u e les m o y e n s les p l u s p r o m p t s

(i) Voyez l'histoire des troubles de Saint-Domingue, par M. Gatereau, et l'origine de ces troubles, par M . Raimond.


(32) e t les p l u s efficaces, é t o i e n t de r é t a b l i r provis o i r e m e n t le c o m m a n d a n t m i l i t a i r e , et d'instituer u n b u r e a u de c o r r e s p o n d a n c e q u i v e i l l e r o i t sur l a p o l i c e , q u i seroit c o m p o s é d ' h o m m e s des deux classes. V e u t - o n , m e s s i e u r s , u n e p r e u v e d é c i s i v e qu'ils p r o s c r i v o i e n t à jamais l e r e t o u r de l ' a n c i e n rég i m e ? I l suffit de l i r e leurs d é l i b é r a t i o n s ( 1 ) C'est e n v e r t u des c o n c o r d a t s q u ' i l s suppriment les m u n i c i p a l i t é s : c'est e n v e r t u des d é c r e t s q u i p r o m e t t e n t u n e n o u v e l l e o r g a n i s a t i o n des colon i e s , et q u i o r d o n n e n t l ' e x é c u t i o n des nouvelles l o i x , qu'ils rétablissent l'ancien c o m m a n d a n t ; c'est p o u r e x é c u t e r par avance le c o n c o r d a t , qu'ils c o m p o s e n t le b u r e a u , p a r t i e des gens de c o u l e u r , e t partie des b l a n c s . L i s e z enfin , lisez l a d e r n i è r e adresse q u ' i l s o n t faite p o u r les c o m m i s s a i r e s c i v i l s ; elle est d u 16 d é c e m b r e ( 2 ) ; vous y verrez par-tout des preuves de l e u r a t t a c h e m e n t à l a const i t u t i o n . Nous voulons, disent i l s , ce sont leurs t e r m e s , nous voulons exécuter littéralement les décrets. E s t - c e d o n c l à l e langage de c o n t r e rév o l u t i o n n a i r e s ? D e p u i s q u a n d les rebelles ont-ils t a n t de tendresse p o u r l a c o n s t i t u t i o n et les déc r e t s ? M. T a r b é va j u s q u ' à rendre suspecte l'exp r e s s i o n t r o p v i v e de l e u r a m o u r p o u r le monarq u e ( 3 ) , et i l t a i t , et i l ne s o u l i g n e pas leur a m o u r p o u r l a n a t i o n et l a l o i , que, dans l a m ê m e adresse ( 4 ) , i l s e x p r i m e n t avec autant de force. Q u ' o n cesse d o n c de r é p é t e r qu'ils v o u l o i e n t le r e t o u r de l ' a n c i e n r é g i m e . Ils ont j u r é , l e 19

(1) Page 184, pièces justificatives. (2) Voyez page 144. (3) V. p, 248. (4) V . p. 249.

octobre


( 33 ) o c t o b r e , a n â t h é m e à ce r é g i m e : i l s ne l e ressusciteront pas. P r é t e n d r e q u ' i l s v e u l e n t le ressusciter , c'est p r é t e n d r e q u e l ' a n c i e n t i e r s - é t a t voudroit r é t a b l i r le despotisme p a s s é : c'est t r a n s férer C o b l e n t z dans l e f a u b o u r g S a i n t - A n t o i n e . M a i n t e n a n t , m e s s i e u r s , q u e doit faire l a F r a n ce p o u r é t e i n d r e toutes les guerres ? R e n d r e l e u r s droits a u x h o m m e s de c o u l e u r ; v o i l à l ' u n i q u e rem è d e à tous les m a u x ; c'est c e l u i que l a p o l i tique o r d o n n e ; c a r , e n c o r e u n e fois, je ne p a r l e pas i c i de l a j u s t i c e et des p r i n c i p e s , j e ne m ' a p puie que sur v o t r e i n t é r ê t et c e l u i des c o l o n i e s . Les h o m m e s de c o u l e u r et n è g r e s libres sont b i e n plus n o m b r e u x q u e les b l a n c s ; i l s forment presque les d e u x tiers de l a p o p u l a t i o n l i b r e de S a i n t D o m i n g u e ; i l s p e u p l e n t avec p l u s de r a p i d i t é q u e les b l a n c s ; i l s s u p p o r t e n t avec b i e n plus de c o u rage les v a r i a t i o n s et les i n t e m p é r i e s de l'air. Sobres , ils ont m o i n s de besoins ; r é g u l i e r s clans leurs affaires , i l s o n t m o i n s de dettes; braves , i l s r e n dent m o i n s n é c e s s a i r e s les troupes p o u r l a d é f e n s e de l'île ; c r a i n t s des n o i r s , i l s e n sont les m e i l leurs gardiens. V o i l à des v é r i t é s a v o u é e s par M . de B l a n c h e l a n d e l u i - m ê m e , et p a r les b l a n c s . Sous tous ces rapports , ces h o m m e s p r é c i e u x m é r i t e n t d ' ê t r e p r o t é g é s et d ' ê t r e soutenus. Q u ' a v e z - v o u s e n effet à c r a i n d r e p o u r l a t r a n q u i l l i t é des îles ? L e s aventuriers q u i les d é s o l e n t , les soldats q u i s'y d é b a u c h e n t et s'attachent à des f a c t i e u x ; l'esprit d ' i n d é p e n d a n c e et de t r a h i s o n q u i v o u d r o i t a r r a c h e r les c o l o n i e s à l a m é t r o p o l e ; l e voisinage des E s p a g n o l s , dans l e t e r r i t o i r e desquels les m u l â t r e s jouissent de l ' é g a l i t é ; les aristocrates q n i s'appuyent de leurs s e c o u r s ; e n f i n , les n o i r s , dont l e n o m b r e i m m e n s e et l a tendance. J. P. Btissot. C


( 34 ) à l a l i b e r t é m e n a c e n t sans cesse d ' e n g l o u t i r les colonies. E h b i e n ! m e s s ï e u r s , rendez l e u r s d r o i t s aux h o m m e s de c o u l e u r , et toutes ces terreurs s'évan o u i s s e n t . Soyez justes envers e u x , et ils auront b i e n t ô t d é l i v r é l'île de tous les a v e n t u r i e r s qui l a d é s o l e n t . S o y e z justes envers e u x , et p o u r gard e r S a i n t - D o m i n g u e , vous n ' a u r e z p l u s l'ento d'y e n v o y e r des troupes de l i g n e , dontnbee uer t i e n et l e t r a n s p o r t sont s i d i s p e n d i e u x ' i l étoit tardent pas à y secouer le j o u g de l a d i s c i p l i n e , à s'y l i v r e r à tous les e x c è s q u e l ' e s p r i t de parti d o i t e n c o u r a g e r , p o u r se s e r v i r de l e u r s armes. S o y e z justes envers e u x , et vous c o n s e r v e r e z à j a m a i s l a s o u v e r a i n e t é de la m é t r o p o l e sur les c o l o n i e s , et vous a n é a n t i r e z cet esprit de r é v o l t e q u i a t e n t é de les t r a n s f é r e r à u n e autre puissance. A d m i s dans toutes les a s s e m b l é e s , les citoyens de c o u l e u r n e cesseront d'y d o n n e r les preuves de l e u r a t t a c h e m e n t , et de c o m b a t t r e les projets des a m b i t i e u x . S o y e z justes envers e u x , et vous n ' a u r e z p l u s r i e n à c r a i n d r e des r é v o l t e s des n o i r s , q u ' e u x seuls p e u v e n t r e t e n i r , a i n s i q u ' e n conv i e n t M. B l a n c h e l a n d e , q u i regarde les b l a n c s comm e i n c a p a b l e s de s o u t e n i r l a p l u s d o u c e et la p l u s c o u r t e c a m p a g n e c o n t r e e u x . S o y e z justes envers e u x , et vous n ' a u r e z p l u s à c r a i n d r e les s o u l e v e m e n s e x c i t é s par les aristocrates q u i , désespérés de l e u r s d é f a i t e s dans n o t r e h é m i s p h è r e , v o n t semer des t r o u b l e s dans l e n o u v e a u ; nos v a i s s e a u x e n p o r t e n t c h a q u e j o u r q u i émigrent dans cet espoir. S o y e z justes envers e u x , et vous n ' a v e z plus à c r a i n d r e les entreprises d'aucunes p u i s s a n c e s é t r a n g è r e s , et s u r - t o u t des E s p a g n o l s : les h o m m e s de c o u l e u r f o r m e r o n t toujours contre e u x u n e b a r r i è r e i m p é n é t r a b l e . E n u n mot,


( 35 ) soyez justes envers e u x , et l a t r a n q u i l l i t é r e n a î tra dans vos î l e s , et l a p o p u l a t i o n i n d i g è n e s a c c r o i t r a , et vos p r o d u i t s a u g m e n t e r o n t , et l ' e n tretien d u g o u v e r n e m e n t sera m o i n s d i s p e n d i e u x . C o n t i n u e z a u c o n t r a i r e de s u b o r d o n n e r les h o m m e s de c o u l e u r a u x b l a n c s , et tous les m a u x q u i ravagent a u j o u r d ' h u i S a i n t - D o m i n g u e , finiront par l ' e n g l o u t i r ; c a r i c i l a f o r c e est à c ô t é d u d r o i t , et l a force e n g l o u t i r a l ' î l e , p l u t ô t que de c é d e r s o n d r o i t . L e s h o m m e s de c o u l e u r ont j u r é de p é r i r p l u t ô t q u e de c é d e r ; et vous devez a p p l a u d i r à ce n o b l e et g é n é r e u x d é s i n t é r e s s e m e n t , o u v o u s cesseriez d ' ê t r e F r a n ç o i s , d ' ê t r e les h o m m e s d u 14 j u i l l e t . Q u e l s sont les adversaires de ces h o m m e s p r é c i e u x ? A q u i v o u d r o i t - o n les s u b o r d o n n e r ? E s t c e à des h o m m e s p l u s braves , p l u s u t i l e s à l a r é v o l u t i o n , plus a t t a c h é s à l a m é t r o p o l e ? N o n , c'est à des m i s é r a b l e s q u i ne v e u l e n t v i v r e q u e de pillages , à des f o u x q u i n ' o n t q u e de l a v a n i t é , à des factieux q u i ne v e u l e n t que l i n d é p e n d a n c e et le d é s o r d r e . C a r , m e s s i e u r s , et nous ne devons cesser de l e r é p é t e r , les p l a n t e u r s h o n n ê t e s , les p r o p r i é t a i r e s respectables , les bons c i t o y e n s , tous vous disent q u ' i l s v e u l e n t les laisser j o u i r des droits de c i t o y e n a c t i f : c'est l e v œ u de l a grande m a j o r i t é , de cette m a j o r i t é p a i s i b l e et s o u m i s e q u i veut le r è g n e de l a p a i x , et q u i n'est a r r ê t é e dans l ' é m i s s i o n de c e v œ u q u e p a r l ' a s p e c t g l a ç a n t des b a y o n n e t t e s . Pourrez-vous maintenant balancer à accorder ce droit a u x h o m m e s de c o u l e u r ? M a i s , je v o u s l ' a i dit, i l faut a c c o r d e r p l e i n e m e n t , f r a n c h e m e n t , de m a n i è r e à e x t i r p e r à j a m a i s l a h a i n e et les d i s sensions. O r , je ne t r o u v e cette p l é n i t u d e de

C 2


(36) j u s t i c e q u e dans l a r é v o c a t i o n d u d é c r e t d u 24 septembre. En effet, vous b o r n e r à ressusciter l e décret d u 15 m a i , ne seroit q u ' u n e d e m i - j u s t i c e ; car, ce d é c r e t p r i v o i t les c i t o y e n s de c o u l e u r d'une p a r t i e de leurs droits. C e d é c r e t o u v r o i t la porte à m i l l e c h i c a n e s que l ' o r g u e i l et l'injustice n'aur o i e n t pas m a n q u é de saisir p o u r tout b r o u i l l e r . Ratifier l e c o n c o r d a t est encore u n e demi-mesure insuffisante , u n e mesure q u i laissera des germes de discordes ; o n s o u t i e n d r o i t u n jour q u ' i l s ont é t é e x t o r q u é s p a r l a force , q u ' i l s n'ont é t é q u e partiels. D ' a i l l e u r s , d e u x objections i r r é s i s t i b l e s repoussent cette mesure. D ' a b o r d , en ratifiant ce c o n c o r d a t , o n r e c o n n o î t que les c i t o y e n s de c o u l e u r t i e n n e n t leurs droits des b l a n c s ; cependant i l s les t i e n n e n t de l a nature. E n s u i t e q u i p r é s e n t e r a ces d é c r e ' t s à l a ratificat i o n de r a s s e m b l é e nationale et d u r o i ? E s t - c e l'ass e m b l é e c o l o n i a l e a c t u e l l e ? E l l e est i n c o m p é t e n t e , e l l e est i l l é g a l e . Faudra-t-il en f o r m e r une nouvelle? I l y e n t r e r o i t des h o m m e s de c o u l e u r , o u n o n ? D a n s ce d e r n i e r cas , l ' i l l é g a l i t é r e p a r o î t ; dans l ' a u t r e , la q u e s t i o n des concordats d i s p a r o î t ; ils sont r a t i f i é s de fait. E n f i n , messieurs , ces d e u x m é t h o d e s e n t r a î n e n t des lenteurs et des difficultés q u ' i l faut é v i t e r , si o n veut a r r ê t e r les troubles de S a i n t - D o m i n g u e . I l est u n r a i s o n n e m e n t sans r é p l i q u e q u i n é c e s site l a r é v o c a t i o n d u d é c r e t d u 24 septembre. V o u s v o u l e z e x t i r p e r l a cause des troubles. Cette cause est dans la r é s i s t a n c e à l ' o p p r e s s i o n des c i t o y e n s de c o u l e u r ; e l l e n a î t de l e u r o p i n i o n q u ' i l s sont les é g a u x des b l a n c s , que l e u r sort ne d o i t p o i n t d é p e n d r e d'eux. Or, cette opinion est et


(37 ) sera c o n s t a m m e n t b l e s s é e p a r l e d é c r e t du 24 septembre, t a n t q u ' i l existera. O n me d i t , et c'est la plus forte o b j e c t i o n qu'on ait faite : les c i t o y e n s de c o u l e u r d o i v e n t j o u i r des m ê m e s droits que les blancs ; mais laissez a u x blancs l a f a c u l t é de les l e u r a c c o r d e r : attachezles par l a r e c o n n o i s s a n c e ; m a i n t e n e z le d é c r e t d u 24 septembre, et c r o y e z que les blancs les l e u r a c corderont. Eh! q u i vous a d i t qu'ils les l e u r a c c o r d e r o n t ? Q u i peut garantir m a i n t e n a n t l e u r s p r o messes ? N e les avez-vous pas vu se parjurer a p r è s le serment le p l u s s o l e m n e l ? D i r e z - v o u s que l ' i n t é r ê t les y f o r ç o i t ? C e t i n t é r ê t existe d é j à d e p u i s long-temps , et i l ne les y a pas f o r c é s : les f o r c e rez-vous v o u s - m ê m e s à ê t r e justes ? V o u s violeriez. les p r i n c i p e s d u d é c r e t d u 24 septembre. E n f i n je v e u x que les blancs changent tout à coup ; je v e u x q u ' i l s c o n s e n t e n t à ê t r e justes ; j e veux q u ' é c a r t a n t tout r e s s e n t i m e n t , ils v e u l e n t embrasser les m u l â t r e s c o m m e leurs f r è r e s ; je d i s que l a cause des troubles n'est pas é t e i n t e . E l l e est toute dans l ' i n é g a l i t é entre les b l a n c s et les h o m m e s libres de c o u l e u r , dans l ' i n d i g n a t i o n q u e ressentent les c i t o y e n s de c o u l e u r soumis à c e t t e i n é g a l i t é . O r , cette i n g a l i t é e x i s t e r o i t , m ê m e dans les cas o ù les b l a n c s l a r o m p r o i e n t e u x - m ê m e s ; car o n a c c o r d e r o i t p a r l à à c e u x - c i u n e s u p é r i o r i t é qu'ils n'ont pas : ils t i r e r o i e n t de cet a r t i c l e du d é c r e t u n titre é t e r n e l de v a n i t é ; ce seroit u n germe é t e r n e l de division ; i l le faut a r r a c h e r . G a r d e z - v o u s , m e s s i e u r s , de perdre des m o m e n s . p r é c i e u x , d'attendre d'autres r é s u l t a t s , o u de l a force a r m é e q u i est m a i n t e n a n t à S a i n t - D o m i n g u e , ou d u c o n g r è s n o u v e a u , c o n v o q u é à l a M a r t i - , n i q u e . Je veux que cette force a r m é e se v o u e e n t i è r e m e n t a u g o u v e r n e m e n t a c t u e l ; je v e u x q u ' e l l e


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subjugue les c i t o y e n s de c o u l e u r ; je v e u x qu'elle l e u r arrache l a promesse de se s o u m e t t r e aux d é c i s i o n s des b l a n c s : cette r e n o n c i a t i o n , cette p r o m e s s e seroit l o i n d ' ê t r e u n garant c e r t a i n de l ' a s s e n t i m e n t à cette e s p è c e d'esclavage de l a part d ' h o m m e s q u i ont g o û t é les d o u x fruits de l'égalité. D e p a r e i l s h o m m e s n ' y r e n o n c e n t p o i n t ; i l s se taisent tant qu'ils sont foibles ; i l s se r é v o l t e n t à la p r e m i è r e o c c a s i o n favorable. O r , les c o l o n i e s , p a r l e u r p o s i t i o n et par l a nature de l e u r s h a b i t a n s , offrent ces m o m e n s f a v o r a b l e s , b i e n p l u s souvent q u e les autres pays. L a s o u m i s s i o n , q u i n'est que l e p r o d u i t de l a force , ne p r o m e t que des r é v o l t e s , q u e des m a l h e u r s ; i l faut d o n c e n c o r e r e n o n c e r à ce m o y e n . E n a u r e z - v o u s u n m e i l l e u r dans ce c o n g r è s , d o n t l a t r a m e avoit é t é s i b i e n o u r d i e l ' a n n é e dern i è r e ; dans ce c o n g r è s d o n t le p a t r i o t i s m e a d é j o u é tous les ressorts , et q u i se rassemble m a l g r é Le d é c r e t ; c o n g r è s q u i peut a v o i r les p l u s funestes effets p o u r l a d é p e n d a n c e des c o l o n i e s . ? Je dis q u e n o n ; et que laisser à ce c o n g r è s le s o i n de d é c i d e r d u sort des h o m m e s de c o u l e u r , c'est v o u l o i r g u é r i r l e m a l e n l ' a l i m e n t a n t : car les blancs seuls sont admis dans l e c o n g r è s ; ce p r i v i l é g e c o n s a c r e cette i n é g a l i t é de d r o i t q u i cause l a r é v o l t e L e c o n g r è s f u t - i l juste dans sa d é c i s i o n , i l n ' e n a u r o i t pas moins violé u n p r i n c i p e , i l n'en a u r o i t pas m o i n s C o n s a c r é la r a c i n e des jalousies et des haines ; c a r des h o m m e s ne p e u v e n t disposer d u sort des autres h o m m e s . O u i , le b l a n c sera toujours fier d a v o i r é l e v é j u s q u ' à l u i l ' h o m m e c u i v r é , et ce d e r n i e r s'en s e n t i r a toujours h u m i l i é , et par c o n s é q u e n t ces d e u x classes d'hommes se d é t e s t e r o n t toujours. D ' a i l l e u r s , messieurs , je ne vois pas , dans ce c o n g r è s , de r e p r é s a n t a n s de S a i n t - D o m i n g u e ; je


(39 ) ne vois pas q e ' o n y ait c o n v o q u é les c i t o y e n s de couleur de cette î l e . C r o y e z - v o u s q u e , p l u s n o m breux q u e les b l a n c s , plus forts, p l u s d i s c i p l i n é s qu'eux ; croyez-vous que , b i e n instruits de l e u r s droits, q u e , r é v o l t é s d u j o u g des m u n i c i p a l i t é s et de s a s s e m b l é e s c o l o n i a l e s , les h o m m e s de c o u l e u r se soumettent v o l o n t a i r e m e n t a u x d é c i s i o n s d ' u n c o n g r è s i l l é g a l , i n c o n s t i t u t i o n n e l , et dans l e q u e l ils ne sont pas r e p r é s e n t é s ? C e t t e s u p p o s i t i o n est absurde ; les h o m m e s de c o u l e u r n ' o n t jamais c e s s é de le dire dans leurs adresses : l ' é g a l i t é ou l a m o r t . M a i n t e n a n t l a i s s e r e z - v o u s é t a b l i r d e u x droits dans vos î l e s ? C o n s e n t i r e z - v o u s à ce que les h o m m e s de c o u l e u r de l a M a r t i n i q u e et de l a G u a d e l o u p e tiennent leurs droits des b l a n c s , tandis q u ' à SaintD o m i n g u e ils ne v e u l e n t les t e n i r que d ' e u x - m ê m e s ? Cette d i v e r s i t é de j u r i s p r u d e n c e ne c r é e r o i t - e l l e pas b i e n t ô t de n o u v e a u x troubles dans ces î l e s ? Les m a r t i n i c a i n s ne se s o u l e v e r o i e n t - i l s pas p o u r se m e t t r e a u n i v e a u de l e u r s f r è r e s de S a i n t - D o m i n g u e ? I l faut é c a r t e r ces germes de dissensions nouvelles ; et c'est e n a d o p t a n t u n e j u r i s p r u d e n c e u n i f o r m e , f o n d é e par-tout sur l a j u s t i c e , que Vous y p a r v i e n d r e z . L a j u s t i c e offre u n e r è g l e i n variable , et c'est en l a s u i v a n t seule q u ' o n p e u t m a i n t e n i r l a p o s s i b i l i t é de g o u v e r n e r des c o l o n i e s à 1500 lieues de l a m é t r o p o l e . A v e c cette r è g l e , on n'a pas besoin d'attendre les n o u v e l l e s p o u r d é t e r m i n e r ses o p é r a t i o n s ; avec cette r è g l e , o n s'ent e n d d ' u n p ô l e à l ' a u t r e ; avec cette r è g l e , on n e blesse p e r s o n n e , o u si q u e l q u ' u n est b l e s s é , c'est q u ' i l est hors de l a j u s t i c e , et i l m é r i t e d ' ê t r e b l e s s é . A d m e t t e z des m o d i f i c a t i o n s , des e x c e p tions à l a j u s t i c e , et i l n ' y a p l u s de t e r m e a u x Variations et a u x d é s o r d r e s . E n u n m o t , m e s s s i e u r s , v o u l e z - vous u n e p a i x C4


(40) é t e r n e l l e ? r é v o q u e z le d é c r e t d u 24 septembre. V o u l e z - v o u s u n e guerre é t e r n e l l e ? m a i n t e n e z ce décret. Souvenez v o u s de ce m o t , p r o n o n c é p a r un h o m m e q u i n'est p o i n t s u s p e c t , par M . B l a n c h e l a n d e : « E n attaquanr les h o m m e s de c o u l e u r , i l n ' y a p l u s de r e m è d e p o u r sauver l a c o l o n i e . »

M E S S I E U R S , e n r é v o q u a n t l e d é c r e t d u 24 s e p t e m b r e , vous devez prendre enfin des mesures r i g o u r e u s e s , q u i fassent respecter vos d é c i s i o n s ; de n o u v e a u x c o m m i s s a i r e s c i v i l s , r e v ê t u s de toute l ' a u t o r i t é q u e les r e p r é s e n t a n s de l a n a t i o n p e u v e n t l e u r c o n f i e r , s e c o n d é s de bonnes troupes de l i g n e , a t t e i n d r o n t p a r f a i t e m e n t ce b u t , en s o u m e t t a n t les f a c t i e u x ; les i n d é p e n d a n s , les a u teurs , en u n m o t , des troubles de S a i n t - D o m i n g u e et de l a r é v o l t e des n o i r s , sur l a q u e l l e je d o i s , en t e r m i n a n t , faire quelques r é f l e x i o n s . C e t t e r é v o l t e offre , sans d o u t e , des c a r a c t è r e s b i e n é t r a n g e s . N ' e s t - i l pas s u r p r e n a n t q u ' o n ait m i s tant de lenteurs à dissiper des h o m m e s q u e M . B l a n c h e l a n d e p e i n t c o m m e des b r i g a n d s ? N ' e s t - i l pas surprenant q u e ces n è g r e s fissent des p é t i t i o n s et des observations s i b i e n é c r i t e s , et m ê m e des dissertations s u r les d é c r e t s ; N ' e s t - i l pas s u r p r e n a n t q u ' a u m i l i e u de l a r é v o l t e o n ait v e n d u des n è g r e s au C a p à u n t a u x assez avantag e u x ? N ' e s t - i l pas p l u s surprenant q u ' a p r è s t a n t d ' i n t e r r o g a t o i r e s de n è g r e s a p p l i q u é s à l a quest i o n , a p r è s tant de veilles de l a c o m m i s s i o n p r é v ô t a l e , o n n'ait aucunes l u m i è r e s sur les a u teurs des troubles? C a r , je ne p a r l e pas de cette


( 41 ) carte m y s t i q u e , p o r t a n t les lettres M . L , c o p i é e par des h o m m e s q u i ne savent n i l i r e n i é c r i r e ; carte que la c a l o m n i e a i n t e r p r ê t é e d ' u n e m a n i è r e atroce p o u r p é r d r e u n c i t o y e n respectable. T o u t est enseveli dans le plus p r o f o n d s i l e n c e . O n parle de m i l l i e r s d'aristocrates é m i g r a n s q u i ont f o r m é cett r é v o l t e , de blancs q u i c o m m a n dent les r e b e l l e s ; o n parle de m u n i t i o n s et de canons fournis aux r é v o l t é s ; et l e greffe de l a c o m m i s s i o n p r é v ô t a l e se tait sur tous ces faits ; et les c o m m i s s a i r e s de Saint- D o m i n g u e se taisent aussi sur ces faits. C e s i l e n c e é t r a n g e n ' i n d i q u e r o i t-il pas que ces aristocrates o n t des c o m p l i c e s , et que ces c o m p l i c e s o n t le c r é d i t d ' é t o u f f e r l a v o i x des t é m o i n s et de l a v é r i t é ? Q u o i q u ' i l e n soit de ces faits, q u i s ' e x p l i q u e r o n t sans doute u n j o u r , l o r s q u e les c o m m i s s a i r e s patriotes p o r t e r o n t l a l u m i è r e dans ces c a v e r n e s , a u m o i n s e s t - i l m a i n t e n a n t d é m o n t r é , 1°. q u e l'embrasement r a p i d e de l a r é v o l t e des n o i r s dans l a partie d u n o r d est d û a u d é s a r m e m e n t des citoyens de c o u l e u r ; 2°. que l a s o c i é t é des a m i s des n o i r s , c o n t r e l a q u e l l e l a c a l o m n i e a tant de fois v o m i les injures les plus d é g o û t a n t e s ; q u e cette s o c i é t é , d i s - j e , n'a e u a u c u n e part à l a révolte. L e r a p p o r t e u r d u c o m i t é c o l o n i a l e n fait l u i m ê m e l ' i m p o r t a n t aveu, « A u c u n e s des p i è c e s , dit i l , q u i nous sont p a r v e n u e s , ne p r o u v e n t q u e les amis des n o i r s aient pris part à l a d e r n i è r e r é v o l t e de S a i n t - D o m i n g u e ( i ) » . Q u e d e v i e n n e n t m a i n t e n a n t , m e s s i e u r s , ces accusations des forfaits les plus a t r o c e s , q u ' o n

(i) Deuxième rapport , page 7.


( 42 ) disoit a p p u y é e s de preuves i m p o r t a n t e s , dans ces placards , dans ces p r o c l a m a t i o n s , dans les l i b e l l e s r é p a n d u s avec p r o f u s i o n , dans les p é t i t i o n s m e n d i é e s et c o l p o r t é e s par des h o m m e s flétris ? Q u e d e v i e n n e n t ces m e n a c e s , ces f o r f a n t e r i e s , ces é c r i t s h y p o c r i t e s de ces h o m m e s q u i , dans l ' i m p u i s s a n c e de se justifier des c r i m e s d o n t ils sont a c c u s é s , n ' o n t c e s s é de r e p r o d u i r e ces i m p u t a tions m e n s o n g è r e s à cette b a r r e , e s p é r a n t sans d o u t e que l e u r effronterie s u p p l é e r o i t à l a v é r i t é ? Ils se t r o m p o i e n t : l e temps l a i t j u s t i c e de t o u t ; i l met a u g r a n d j o u r l ' i n n o c e n c e , i l m e t les m é c h a n s à leur place. Il est v r a i q u e l e r a p p o r t e u r , regrettant l'aveu q u ' i l vient de f a i r e , c h e r c h e à c o n s o l e r l a c a l o m n i e , e n nous a p p r e n a n t ( i ) que les amis des n o i r s , et sur-tout quelques-uns de ses m e m b r e s , sont vivement inculpés d'avoir p r o v o q u é les t r o u bles de S a i n t - D o m i n g u e par leurs é c r i t s sur l'esclavage et sur les droits des h o m m e s , « II est d i f ficile , a j o u t e - t - i l , de c a l c u l e r q u e l l e est l ' i n f l u e n c e m o r a l e de ces é c r i t s dans les c o l o n i e s ». Il faut a p p r e n d r e à M . T a r b é , q u i c o n n o i t m i e u x les é c r i t s des c o l o n s q u e c e u x des amis des n o i r s , q u e ces d e r n i e r s n ' o n t p o i n t é c r i t s u r l ' e s c l a v a g e , m a i s b i e n sur l ' a b o l i t i o n de l a traite. I l faut l u i apprendre c e q u e les c o l o n s l u i o n t c a c h é , que pas u n de ces é c r i t s n ' a p u p é n é t r e r dans les c o l o n i e s , g r â c e à l a v i g i l a n t e i n q u i s i t i o n q u i r é g n o i t p a r t o u t dans les c o l o n i e s ; i l faut l u i a p p r e n d r e c e que les c o l o n s l u i o n t e n c o r e c a c h é , que les n o i r s n e savent pas l i r e . S i l e s n o i r s o n t c o n n u l a r é v o l u t i o n , i l s d o i v e n t cette

(i) Voyez ibidem, et il cite les pièces numéros 12,62,89,98.


(43 ) connoissance à l ' i n d i s c r é t i o n de leurs m a î t r e s , et n o n à des livres. M a i s c o m m e n t M . T a r b é a-t-il p u s é r i e u s e m e n t regarder les amis des n o i r s c o m m e v i v e m e n t i n c u l p é s , p a r c e q u e l e p r é s i d e n t C a d u s c h , dans u n e lettre t r è s - f l e u r i e , é c r i t e a u m i l i e u des f l a m m e s , disoit aux A m é r i c a i n s , q u e la philosophie qui fait la consolation des hommes, porte à Saint-Domingue le désespoir; parce que M . B l a n c h e l a n d e p r é d i t q u e l'adresse de l'abbé Grégoire perdra les colonies ; p a r c e q u ' u n a n o n y m e é c r i t , d a n s u n e l e t t r e a u x N a n t o i s , que les n è g r e s ont à l e u r tete des blancs , probablement envoyés par les amis des noirs ; e n f i n , p a r c e q u e l a m u n i c i p a l i t é des Cayes se p l a i n t que l a secte horrible des philantropes trouve des appuis dans le gouvernement. C o m b i e n est - i l à r e g r e t t e r , messieurs , q u e M . T a r b é n'ait pas c o n n u l ' h i s t o i r e des f a ï e n c e s angloises , o ù sout r e p r é s e n t é s des esclaves e n chaînés ! faïence m é c h a m m e n t inventée à Londres p o u r soulever a u s s i les n o i r s de l a J a m a ï q u e , q u i n e se servent p o i n t de f a ï e n c e . C e p e t i t c o n t e , a j o u t é à ces q u a t r e grandes p r e u v e s , l e u r a u r o i t d o n n é u n e force m e r v e i l l e u s e . M a i s , de b o n n e - f o i , p e u t - o n c i t e r , p o u r p r e u v e d ' u n e i n c u l p a t i o n g r a v e , une a n t i t h è s e , u n e p r é d i c t i o n , u n doute et u n e i n j u r e ? car v o i l à le r é s u m é des q u a t r e c i t a t i o n s i m p o r t a n t e s de M . Tarbé.

M E S S I E U R S , c'est sur-tout e n e x a m i n a n t les faits relatifs à, l ' a c c u s a t i o n q u e j ' a i p o r t é e c o n t r e l'ass e m b l é e coloniale , que perce la p a r t i a l i t é d u


( 44 ) r a p p o r t e u r . Je suis a c c u s a t e u r , et cette fonct i o n r e d o u t a b l e , c o n f i é e a u l é g i s l a t e u r , n e peut pas ê t r e u n jeu. S i je m e suis t r o m p é , je dois étre b l â m é ; mais si la v é r i t é m'a g u i d é , les c o u pables doivent ê t r e punis .Je dois d o n c a u caract è r e s a c r é dont je suis r e v ê t u ; je dois à cette a s s e m b l é e q u i a e n t e n d u mes a c c u s a t i o n s ; je d o i s enfin à la F r a n c e , à l a c o l o n i e , de p r o u v e r ce q u e j ' a i a v a n c é . M. T a r b é n'a v u que des h o m m e s purs où. j ' a i vu des coupables. J e vais p r o u v e r que M . T a r b é â o m i s des faits i m p o r t a n s , q u ' i l en a d é g u i s é d'autres; je vais p r o u v e r q u ' i l a f e r m é les y e u x à l'évidence. J'ai a c c u s é l'assemblée coloniale d'avoir c h e r c h é à se rendre i n d é p e n d a n t e , d ' a v o i r c o n s p i r é p o u r enlever l a c o l o n i e à l a m é t r o p o l e , d'avoir u s u r p é le p o u v o i r législatif. M . T a r b é m e r é p o n d que ces accusations n e sont pas a p p u y é e s d'une seule pièce justificative , quoique le comité ait tout examiné avec attention. J ' a i c e p e n d a n t c i t é une foule de faits à l ' a p p u i de m a d é n o n c i a t i o n ; d i s c o u r s d ' i n d é p e n dance et de r é v o l t e tenus dans l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e ; t r a n s l a t i o n de cette a s s e m b l é e a u C a p , malgré un d é c r e t ; s o i n avec l e q u e l o n fortifioit cette v i l l e ; cocardes noires a r b o r é e s ; l e n t e u r à appaiser l a r é v o l t e des n o i r s , afin d ' a v o i r u n p r é texte p o u r a p p e l e r les A n g l o i s ; c o m m a n d e m e n t d o n n é a u x h o m m e s q u i p o r l o i e n t le plus de h a i n e à l a F r a n c e ; f o r m a t i o n de trois r é g i m e n s ; e n v o i d'ambassadeurs aux E t a t s - U n i s et à l a J a m a ï q u e ; c o r r e s p o n d a n c e suspecte avec l ' A n g l e t e r r e ; susp e n s i o n de toute r e l a t i o n avec l a F r a n c e . T e l s sont les faits q u i o n t , ce m e s e m b l e , p r o u v é la s y s t è m e c r i m i n e l de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e .


(45)

J'ai p r o u v é , d'un autre c ô t é , q u e de fait l'assemblée coloniale s'étoit rendue i n d é p e n d a n t e , en s'arrogeant tous les p o u v o i r s , e n j u g e a n t , a d m i n i s t r a n t , taxant les d e n r é e s , s'emparant des m a r c h a n d i s e s et de l'argent des p a r t i c u l i e r s , et tous ces laits sont p r o u v é s p a r des p i è c e s j u s tificatives i m p r i m é e s . M . T a r b é c o n v i e n t de tous ces faits dans s o n rapport ; mais i l les i n t e r p r è t e tous e n faveur de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e . M a i s c o m m e n t l e r a p p o r t e u r , qui a eu sous les y e u x les p r o c è s - v e r b a u x des s é a n c e s de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e , a-t-il pu vous d i r e , q u ' a u c u n e p i è c e n ' é t a b l i s s o i t l e syst è m e d ' i n d é p e n d a n c e et de r é v o l t e de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e ? C'est avec ces p r o c è s - v e r b a u x q u e je v e u x c o n v a i n c r e l ' a s s e m b l é e nationale. J e n ' e n c i t e r a i q u e trois actes, et ils sont d é c i s i f s . D a n s l a s é a n c e du 5 a o û t , l ' a s s e m b l é e se constitue a s s e m b l é e g é n é r a l e de l a p a r t i e française de S a i n t - D o m i n g u e , et n o n pas a s s e m b l é e c o l o n i a l e , q u o i q u e le d é c r e t de l ' a s s e m b l é e c o n s tituante l ' y f o r ç â t ; et p o u r q u o i ? P a r c e q u e l e mot c o l o n i a l i n d i q u o i t l a d é p e n d a n c e de l a m é t r o p o l e , c o m m e le disoit M . D o s m o n d , dans s o n d i s c o u r s , e n soutenant q u e rassemblée devoir se c o n s t i t u e r c o m m e g é n é r a l e . I l se fondoit s u r d e u x p o i n t s , et je les c o p i e t e x t u e l l e m e n t : Nécessité de mettre les décrets nationaux de côté, et de ne s' attacher qu'à la monarchie françoise. O n a d o n c pris cette qualification de g é n é r a l e ; e l l e flattoit l a v a n i t é ; elle c o r r o b o r o i t le s y s t è m e d ' i n d é p e n d a n c e ; et cependant les d é c r e t s o r d o n noient l a qualification de c o l o n i a l e . U n e d i s c u s s i o n b i e n plus i m p o r t a n t e s ' é l è v e : i l s'agit de savoir si l ' a s s e m b l é e se c o n s t i t u e r a en

vertu, des décrets de l'assemblée nationale , ou


( 46 )

s i elle se c o n s t i t u e r a e n v e r t u des p o u v o i r s de ses commettans. A s s u r é m e n t la simple proposition de cette q u e s t i o n é t o i t u n e v i o l a t i o n de l a l o i , étoit une marque d ' i n d é p e n d a n c e . L i s e z les d i s c o u r s des orateurs q u i ont p a r l é sur c e t t e q u e s t i o n pendant p l u s i e u r s jours ; vous y t r o u v e r e z les d é c l a m a t i o n s les p l u s i n d é c e n t e s c o n t r e les d é c r e t s de l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e . Je n ' e n c i t e r a i q u e d e u x fragmens. Je c h o i s i s le p r e m i e r dans le d i s c o u r s de M . L a g o u r g u e , u n des six c o m m i s s a i r e s q u i sont venus ensuite à v o t r e barre protester de l e u r s o u m i s s i o n à vos décrets. « P o u r q u o i , d i s o i t - i l , s o m m e s - n o u s rassemb l é s i c i ? N ' e s t - c e pas p r i n c i p a l e m e n t p o u r nous o p p o s e r à l a p r o m u l g a t i o n d u d é c r e t d u 15 m a i ? J e suppose q u e ce funeste d é c r e t vous a r r i v e o f f i c i e l l e m e n t ; p o i n t de doute q u e vous ne soyez dans l ' i n t e n t i o n de le rejeter. E h b i e n ! i l vous est d é m o n t r é q u e les d é c r e t s d u 18 m a r s , d u 28 m a r s et d u 12 o c t o b r e disent l a m ê m e c h o s e q u e l e d é c r e t d u 15 m a i . V o u s devez d o n c les rejeter. » L e s y s t è m e é t a b l i dans ce d i s c o u r s , é t o i t t e l l e m e n t f r a p p a n t , que M . L a u m o n t q u i le c o m b a t t o i t , et q u i v o u l o i t que l ' o n se c o n s t i t u â t e n v e r t u des d é c r e t s d u 15 m a i , disoit : « S i cette m e s u r a n'est pas a d o p t é e , avouons de b o n n e - f o i q u e les d é c r e t s des 28 mars et d u 15 m a i ne servent i c i q u e de p r é t e x t e . A y o n s l e c o u r a g e et l a n o b l e h a r d i e s s e , p u i s q u e ce dessein seroit f o r m é , de n o u s d é c l a r e r i n d é p e n d a n s et p u i s s a n c e souver a i n e . C'est d ' a p r è s cette d o c t r i n e que l ' a s s e m b l é e s'est c o n s t i t u é e le 9 a o û t , à l a m a j o r i t é de 67 v o i x c o n t r e 47, en vertu des pouvoirs de ses co


( 47) A i n s i , m e s s i e u r s , l e p r e m i e r acte de l'assemblée c o l o n i a l e a é t é u n acte d ' i n d é p e n d a n c e . L ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e ne tarda pas à d o n n e r d'autres preuves d ' i n d é p e n d a n c e . C o n s t i t u é e a u m é p r i s d u d é c r e t d u p r e m i e r f é v r i e r , e l l e se t r a n s f è r e a u C a p ; m a l g r é le d é c r e t ; e l l e d é c l a r e ses m e m b r e s i n v i o l a b l e s ; elle se d é c l a r e corps l é g i s l a t i f ; elle n o m m e des c o m m i s s a i r e s p o u r juger ; f o r m e des t r i b u n a u x , l e u r d o n n e u n e attribution ; nomme une commission pour e m p ê cher l a p r o m u l g a t i o n d u d é c r e t d u 15 m a i , dans le cas o ù les c o m m i s s a i r e s a r r i v e r o i e n t de F r a n c e . V o u l e z - v o u s u n e d e r n i è r e p r e u v e de ce s y s t ê m e d' i n d é p e n d a n c e ? é c o u t e z u n fragment d u d i s c o u r s de son p r é s i d e n t C a d u s c h , p r o n o n c é l e 4 s e p t e m bre , e n p r é s e n c e , de tous les c o r p s et de tous les f o n c t i o n n a i r e s p u b l i c s de S a i n t - D o m i n g u e . « V o u s p é s e r e z , d i t - i l , dans votre sagesse, s i vous vous mettrez o u n o n , à l ' a b r i des entreprises contre vos i n t é r ê t s , s i vous devez atteindre o u n o n , d u dehors , des l o i x q u i d o i v e n t vous r é g i r à l ' a v e n i r ; v o u s v e r r e z s i ces l o i x p e u v e n t ê t r e i m a g i n é e s l o i n d u pays q u i d o i t y ê t r e s o u m i s , et par des h o m m e s q u i ne c o m m i s s e n t r i e n a u x rapports sur lesquels o n p e u t é t a b l i r l e r é g i m e c o n s t i t u t i o n n e l des c o l o n i e s ; v o u s d é c i d e r e z s i l a p r é s e n c e de c e u x q u i é t o i e n t e n F r a n c e c o m m e vos d é p u t é s , p e u v e n t r e m p l a c e r v o t r e assentim e n t , et si vous pouvez vous c r o i r e , à S a i n t D o m i n g u e , l i é s par l e u r asssistance a u s é n a t françois. « V o u s allez é t a b l i r nos droits o u b l i é s o u v i o l é s , l a c o n s e r v a t i o n de nos p r o p r i é t é s et l a juste mesure de notre s o u m i s s i o n a u x l o i x e u r o p é e n n e s . E n t o u r é s de nos f r è r e s , i l ne m a n q u e r o i t r i e n à notre satisfaction s i nous avions p a r m i nous nos


(48 ) c o m p a t r i o t e s , q u ' u n e c o n f i a n c e t r o p aveugle dans l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e a e n t r a î n é s l o i n de nos regards. » E n faut-il davantage , messieurs , p o u r vous c o n v a i n c r e de l'esprit de r é v o l t e q u i a n i m o i t l'ass e m b l é e c o l o n i a l e ? Observez que ces d i s c o u r s , c o u v e r t s d'applaudissemens , é t o i e n t ensuite hon o r é s de l ' i m p r e s s i o n , r é p a n d u s avec p r o f u s i o n , p r ô n é s dans tous les j o u r n a u x . E t u n r a p p o r t e u r q u i a eu ces p i è c e s sous les y e u x , v i e n d r a n o u s d i r e q u ' i l n'existe pas une seule p i è c e q u i p r o u v e l'esprit de r é v o l t e et d ' i n d é p e n d a n c e de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e , tandis q u ' à c h a q u e page o n l i t des protestations , tandis que c h a q u e acte atteste u n e r é v o l t e ! E h ! p e u t - o n regarder a u t r e m e n t les p r é c a u t i o n s p r i s e s , soit pour fortifier leurs v i l l e s , l o r s q u ' i l n ' e x i s t o i t a u c u n s e n n e m i s e x t é r i e u r s , soit p o u r e m p ê c h e r les v a i s seaux f r a n ç o i s d'aborder, soit p o u r les s o u m e t t r e à u n e i n q u i s i t i o n s é v è r e ? P e u t - o n qualifier cette r é s o l u t i o n de p r e n d r e l a c o c a r d e n o i r e et l ' é c h a r p e r o u g e , autrement q u ' u n e i n s u r r e c t i o n f o r m e l l e contre la m é t r o p o l e ? Q u i de vous a p u ê t r e d u p e u n s e u l instant de l a m i s é r a b l e e x c u s e q u ' o n vous a d o n n é e ? I m a g e de d e u i l , i m a g e de s a n g , a-t- o n d i t . C'est à l a perfidie j o i n d r e l a l â c h e t é . O n a arb o r é cette c o c a r d e , p a r c e q u ' e l l e é t o i t l'emb l ê m e d'une puissance d o n t o n d e s i r o i t l ' a l l i a n c e , p a r c e q u ' e l l e é t o i t le s i g n a l d'une a b n é g a t i o n à l a F r a n c e . O n entendoit de toutes parts p a r l e r de se d o n n e r a u x A n g l o i s : d i x lettres de t é m o i n s o c u l a i r e s et a u r i c u l a i r e s e n d é p o s e n t . B e a u c o u p de t é m o i n s q u i o n t e n t e n d u les f a i t s , e x i s t e n t en F r a n c e . Ils p e u v e n t ê t r e i n t e r r o g é s . L e s Lettres ont é t é c o n s i g n é e s au c o m i t é c o l o n i a l .

Le


( 49 ) Le rapporteur dit q u ' i l n existe pas u n e p i è c e justificative des desseins pervers de l ' a s s e m b l é e c o loniale. Il o u b l i e les d é p o s i t i o n s des p r i s o n n i e r s franç o i s , de M M . M a l l a c et P e p i n , des c a p i t a i n e s françois a s s e m b l é s au Cap ; i l o u b l i e le t é m o i g n a g e des h o m m e s de c o u l e u r , q u i ne s ' é t o i e n t a r m é s que p o u r se p r é s e r v e r d u s y s t è m e anglois ; il oublie les lettres de M . J u m e c o u r t ; i l o u b l i e cette formation de t r o i s r é g i m e n s , qui devoit ê t r e le soutien de l a r é s i s t a n c e à l a m é t r o p o l e ; car a u trement, pourquoi former trois r é g i m e n s ? D i r a - t - o n qu'ils n ' é t o i e n t d e s t i n é s que p o u r appaiser l a r é v o l t e des n o i r s ? M a i s o n a u r o i t donc c o m p t é sur u n e r é v o l t e de q u a t r e a n s , p u i s q u ' o n n'engagea d ' a b o r d que p o u r ce temps. E h ! de q u e l d r o i t l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e formoit-elle des r é g i m e n s ? N ' u s u r p o i t - e l l e pas le p o u v o i r l é gislatif de l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e , à q u i c e p e n dant , dans u n a r r ê t é , elle avoit a b a n d o n n é le soin de m a i n t e n i r les droits p o l i t i q u e s des c o l o nies? O r , la d é f e n s e e x t é r i e u r e ne t o m b e - t - e l l e pas e s s e n t i e l l e m e n t dans cette p a r t i e ? L ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e n ' i m i t o i t - e l l e pas l ' a s s e m b l é e d e S a i n t - M a r c , q u i avoit v o u l u aussi se f o r m e r des J é g i m e n s , et q u i avoit é t é b l â m é e p o u r c e t t e usurpation? M ' a r r è t e r a i - j e à l a r i d i c u l e justification d u refus d'envoyer des avisos e n F r a n c e ? L e c o m i t é l u i m ê m e avoue l a faute. O r , ce refus est u n des p l u s grands c r i m e s , car i l a o c c a s i o n n é les p l u s g r a n d s maux. Le c o m i t é confesse e n c o r e que l ' a s s e m b l é e a a u g m e n t é l ' o c t r o i sur les d e n r é e s de F r a n c e ; ce q u i é t o i t u s u r p e r le p o u v o i r législatif. Il a fait

fournir des farines de force; ce qui est un acte


(50) d e t y r a n n i e ; e t , p a r u n e c o n t r a d i c t i o n inconcev a b l e , c e c o m i t é n i e a i l l e u r s q u ' o n se s o i t emp a r é des m a r c h a n d i s e s f r a n ç o i s e s , de l'argent f r a n ç o i s ; m a i s i l e x i s t e u n a r r ê t é d u 26 a o û t , q u i porte q u e tout capitaine , tout particulier q u i a u r a i t fait e m b a r q u e r de l'argent à b o r d , serait t e n u de le d é b a r q u e r , de l e d é p o s e r au trésor p u b l i c , c ' e s t - à d i r e , dans les m a i n s des f a c t i e u x ; o n y é t o i t c o n d a m n é , à p e i n e de 10000 l i v . d'am e n d e ; et cet a r r ê t é à é t é r i g o u r e u s e m e n t e x é c u t é . E n f i n , m e s s i e u r s , tous les doutes s u r l'esprit d ' i n d é p e n d a n c e n e d o i v e n t - i l s pas s ' é v a n o u i r dev a n t cette e s p è c e d'ambassade e n v o y é e p a r l'ass e m b l é e c o l o n i a l e , tant à l a J a m a ï q u e qu'aux É t a t s - U n i s , devant cette a m b a s s a d e , q u e M . T a r b é n ' a pas r o u g i de j u s t i f i e r ? N ' é t o i t - c e pas é v i d e m m e n t l ' a c t e d ' u n e c o l o n i e q u i traite de p u i s s a n c e à puissance? L'ambassadeur François à Philadelp h i e n ' e s t - i l pas c o n v e n u d ' a v o i r t r o u v é dans les l e t t r e s de c r é a n c e de M . R o u s t a n , des expressions q u i donnoient l'air à l'assemblée coloniale de t r a i t e r a v e c les E t a t s - U n i s de s o u v e r a i n à souv e r a i n ? L e m i n i s t r e des affaires é t r a n g è r e s n'esti l pas c o n v e n u q u e M. P i o u s t a n a pris l e t i t r e de d é p u t é de l ' a s s e m b l é e de S a i n t - D o m i n g u e p r è s les E t a t s - U n i s ? O n v o u s a d i t , c a r à q u e l s m e n s o n g e s l a perf i d i e n'est-elle pas o b l i g é e de d e s c e n d r e ? o n vous a d i t q u ' o n i g n o r o i t à S a i n t - D o m i n g u e l'existence d e l'ambassadeur f r a n ç o i s à P h i l a d e l p h i e ; c o m m e s i c e fait n ' e û t pas é t é c o n n u dans l a c o l o n i e d e p u i s l ' a r r i v é e de M . T e r n a u ; c o m m e s i d'aill e u r s i l n' e x i s t o i t pas u n e c o r r e s p o n d a n c e const a n t e entre ces d e u x p a y s ; c o m m e s ' i l n'existoit p a s toujours des s e c r é t a i r e s de l é g a t i o n o u des c o n s u l s d o n t l a c o l o n i e devoit e m p r u n t e r l'organe.


(51) Ah ! messieurs, disoit avec raison un estimable m e m b r e de l ' a s s e m b l é e c o n s t i t u a n t e , c a l o m n i é dans cette affaire , s i le d é p a r t e m e n t du R h i n ou du N o r d s'avisoit de d e m a n d e r d i r e c t e m e n t aux p r i n c e s de l ' e m p i r e o u a u g o u v e r n e m e n t des P a y s Bas d'envoyer l e u r s t r o u p e s de l i g n e appaiser les troubles é l e v é s s u r les f r o n t i è r e s , q u e d i r o i e n t les r e p r é s e n t a n s de l a n a t i o n ? L e c r i m e est m a i n t e n a n t p r o u v é ; et q u e sera-ce quand nous pourrons a v o i r toutes les preuves enfouies dans les greffes, ces c o r r e s p o n d a n c e s que le m i n i s t r e de l a m a r i n e nous a s i l o n g - t e m p s c a c h é e s ? O r , m e s s i e u r s , s i l e c r i m e est p r o u v é , i l n'y a pas à b a l a n c e r , i l d o i t ê t r e p u n i ; i l faut un grand e x e m p l e de s é v é r i t é , et p a r c e q u ' i l s'agit de l'existence des c o l o n i e s ; et p a r c e q u e l ' é l o i g nement n ' é n e r v e q u e t r o p l a p u i s s a n c e de l ' a u t o r i t é , n ' e n h a r d i t q u e t r o p les r é s i s t a n c e s c o u p a bles ; et parce q u e l e c r i m e est c o m m i s i c i par les d é p o s i t a i r e s m ê m e de l ' a u t o r i t é , p a r des m a gistrats é l u s p a r l e p e u p l e , p a r c e p e u p l e qui veut ê t r e , et q u i sera toujours F r a n ç o i s . P l u s d i n d u l g e n c e ; e l l e seroit l a s o u r c e de n o u v e a u x c r i m e s : p l u s de palliatifs ; i l s n e satisfont, i l s ne trompent personne : p l u s de l e n t e u r ; e l l e achever o i t la r u i n e des c o l o n i e s . M o i n s de sang e û t été v e r s é s i , d è s le m o i s de d é c e m b r e , vous eussiez pris u n p a r t i v i g o u r e u x . V o u s avez à r é p a r e r de grands m a u x , et l ' h o n neur de l ' a s s e m b l é e p r é c é d e n t e . L a j u s t i c e s e u l e peut effacer cette tache et essuyer les larmes des o p p r i m é s . L e s p r i n c i p e s vous d i r i g e n t , et vous devez ê t r e inflexibles c o m m e les p r i n c i p e s ; s u i v r e en t o u t les p r i n c i p e s , c'est é v i t e r les rouages i n u tiles dans l ' a d m i n i s t r a t i o n . L ' i n t é r ê t i n d i v i d u e l s'en t r o u v e m i e u x ; et cet i n t é r ê t est le m e i l l e u r


(52) agent d u p o u v o i r e x é c u t i f . S u i v r e les p r i n c i p e s , est l e seul m o y e n de v o u s a t t a c h e r d é s o r m a i s les col o n i e s ; car i l n'y a p o i n t p o u r les c o l o n i e s franç o i s e s , et b i e n t ô t i l n ' y a u r a p l u s p o u r les col o n i e s é t r a n g è r e s , de force capable de les garder long-temps c o n t r e les r é v o l u t i o n s q u i s'avancent d a n s l e temps. Cette f o r c e doit ê t r e dans l ' i n t é r ê t de t o u s , o u elle sera n u l l e . L a j u s t i c e est donc pour v o u s le m e i l l e u r des c a l c u l s p o l i t i q u e s . V o t r e rév o l u t i o n v i e n t de se p r o n o n c e r dans l a diplomatie ; q u ' e l l e se p r o n o n c e dans les c o l o n i e s . L e u r anarc h i e est l a satyre de n o t r e r é v o l u t i o n : h â t e z - v o u s d o n c de l a faire d i s p a r o i t r e .

PO S T-S CR IP

T UM

du

30

Mars.

L A cause de l ' h u m a n i t é a t r i o m p h é , et ce t r i o m p h e m e dispense de r é p l i q u e r à M M . T a r b é , D u b a y e t et V a u b l a n c , q u i se sont a t t a c h é s dans la t r i b u n e à r é f u t e r les faits et les raisonnement q u e j ' a v o i s a n n o n c é s . C e p e n d a n t je dois faire d e u x observations sur leurs discours. O n m ' a r e p r o c h é d ' a v o i r e x a g é r é les d é l i t s de l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e : je n'ai q u ' u n r e p r o c h e à m e faire ; c'est de ne les a v o i r pas d é v e l o p p é s suffisamment ; c'est de n ' a v o i r pas e x p o s é toutes les preuves que j ' a u r o i s p u a c c u m u l e r . C r a i g n a n t d e fatiguer l ' a s s e m b l é e , j ' a i v o u l u r é d u i r e mes p r e u v e s . M. T a r b é , e n les r é f u t a n t , a b i e n eu s o i n d ' é c a r t e r celles q u i le c o n d a m n o i e n t ; par e x e m p l e , j'avois s o u t e n u que l ' a s s e m b l é e c o l o n i a l e avoit fait u n acte d ' i n d é p e n d a n c e e n se const i t u a n t en vertu des pouvoirs de ses commettans, et non en vertu des décrets. L e s p r o c è s - v e r b a u x attestent ce fait ; ils p r o u v e n t d i x autres faits


(53) aussi c o u p a b l e s ; et c e p e n d a n t M . T a r b é n'a pas r o u g i de d i r e q u ' i l n ' e x i s t o i t pas u n e p i è c e j u s tificative , tandis que cet a r r ê t é s e u l , q u ' i l a v o i t i m p r i m é , é t o i t l'acte l e p l u s f o r m e l d ' i n d é p e n dance. M . T a r b é se d e m a n d e e n c o r e o ù é t o i e n t les i n j u s t i c e s c o m m i s e s envers les h o m m e s de c o u l e u r et q u i 'justifioient l e u r i n s u r r e c t i o n . I l a d o n c o u b l i é , et s c i e m m e n t o u b l i é ( i ) , et l e m e u r t r e d u s é n é c h a l F e r r a n d de B a u d i è r e , et l e d é c r e t de l ' a s s e m b l é e de S a i n t - M a r c , d u 28 a v r i l 1790, q u i d é f e n d a u x h o m m e s de c o u l e u r de s o r t i r de c h e z e u x avec des armes , de v o y a g e r sans c o n g é de l ' a s s e m b l é e . I l a d o n c o u b l i é l ' e m p r i sonnement d u v i e i l l a r d J o l y , d o n t l ' i n n o c e n c e d é m o n t r é e ne p u t le sauver sans l e s a c r i f i c e d ' u n e s o m m e de 400,000 l i v . I l a d o n c o u b l i é l e s e r i n e n t i n f â m e p r e s c r i t a u x m u l â t r e s d ' ê t r e soumis et respectueux envers les blancs, l e m e u r t r e de t r o i s m u l â t r e s q u i ne v o u l u r e n t pas l e p r ê t e r . I l a d o n c o u b l i é que l a m u n i c i p a l i t é d u C a p a v o i t , d e p u i s le 15 a v r i l j u s q u ' a u 27 j u i n 1790 , e m p r i s o n n é arb i t r a i r e m e n t q u a t r e - v i n g t h u i t h o m m e s de c o u l e u r . I l a d o n c o u b l i é ces t ê t e s de m u l â t r e s q u i r e s t è r e n t e x p o s é e s p e n d a n t quelques heures d a n s l ' a n t i c h a m b r e de l ' a s s e m b l é e p r o v i n c i a l e d u n o r d , et dont tout l e c r i m e é t o i t dans l a c o u l e u r . E n fin , i l a o u b l i é que l o r s q u ' o n a p p r i t a u C a p l e d é c r e t d u 15 m a i , les b l a n c s a l l è r e n t à l a chasse des m u l â t r e s c o m m e à c e l l e de b ê t e s fauves. O u i , sans d o u t e , i l falloit ê t r e c o m p l e t t e m e n t é t r a n g e r

(1) Ces faits se trouvent dans l'Origine des troubles de SaintDomingue, par M . Raymond, et dans la seconde partie de l' Histoire des troubles de Saint-Domingue, pat M. Gatereau.— Au bureau du Patriote François, rue Favart, n°. 3.


( 54 ) à l ' h i s t o i r e des t r o u b l e s de S a i n t - D o m i n g u e p o u r i g n o r e r ces faits p u b l i é s , c o n s i g n é s dans v i n g t ouvrages, ou s'être e n t i è r e m e n t dévoué aux col o n s p o u r les d i s s i m u l e r . M . T a r b é c r o i t se j u s tifier e n ne v o u l a n t c i t e r q u e des p i è c e s o f f i c i e l l e s . C ' é t o i t v o u l o i r n ' e n t e n d r e c o n t r e les c o u p a b l e s q u e les c o u p a b l e s e u x - m ê m e s , p u i s q u ' i l n ' y a v o i t r i e n d ' o f f i c i e l que ce q u i - é t o i t e n v o y é par le g o u v e r n e m e n t o u les a s s e m b l é e s a d m i n i s tratives , et q u ' i l é t o i t b i e n v r a i s e m b l a b l e q u ' i l s n ' e n v e r r o i e n t pas des p i è c e s p r o b a n t e s c o n t r e e u x - m ê m e s . M a i s ces p i è c e s officielles m ê m e d é p o s e n t c o n t r e e u x , et i l ne les a pas c i t é e s , o u i l les a t o r t u r é e s p o u r j u s t i f i e r les c o u p a b l e s . L ' a s s e m b l é e n ' a pas é t é s é d u i t e p a r u n p a r e i l a r t i f i c e ; m a i s c r o y a n t q u ' i l é t o i t des t e m p s o ù i l f a l l o i t v o i l e r l a statue de l a l o i , elle a p a r d o n n é à ces t y r a n s , q u i v o u l o i e n t t o u t à l a fois é g o r g e r l e u r s f r è r e s et r o m p r e les l i e n s avec l a m é t r o p o l e . E l l e a c r u q u e l a d é c l a r a t i o n des d r o i t s des h o m m e s de c o u l e u r seroit le m e i l l e u r d é c r e t d ' a c c u s a t i o n c o n t r e les t r a î t r e s , le m e i l l e u r m o y e n de p r é v e n i r d o r é n a v a n t l e u r s c r i m e s , et de v e n g e r l e s h o m m e s de c o u l e u r . M . V a u b l a n c a p o r t é p l u s d'art q u e M . T a r b é dans l a m a n i è r e d ' a t t a q u e r les faits que j ' a i a v a n c é s . I l a d i s c u t é avec é t e n d u e des griefs m é d i o c r e s o u que je n ' a v o i s pas a r t i c u l é s ; et i l a g l i s s é s u r les chefs p r i n c i p a u x , p a r c e q u ' i l é t o i t d i f f i c i l e de les r é f u t e r . . . . I l seroit i n u t i l e a u j o u r d ' h u i de Les ressusciter ; i l faut i m i t e r l ' i n d u l g e n c e de l ' a s s e m b l é e . M . V a u b l a n c m'a r e p r o c h é une cont r a d i c t i o n q u i m ' a p a r u a v o i r fait q u e l q u ' i m p r e s s i o n , et q u e je dois é c l a i r c i r . I l a s o u t e n u q u ' e n j'ai a v a n c é que les c o l o n i e s d é v o i e n t s'app a r t e n i r à elles m ê m e s ; et i l m ' a c c u s e d ' i n c o n -


(55

)

s é q u e n c e , p a r c e q u ' e n 1792, j e l e s b l â m e d e v o u l o i r se r e n d r e i n d é p e n d a n t e s . C e s faits s o n t V r a i s , et c e p e n d a n t je n e suis p o i n t e n c o n t r a d i c t i o n , et je l e p r o u v e . E n 1789, et a v a n t q u e les d é p u t é s des c o l o n i e s fussent a d m i s à l ' a s s e m b l é e n a t i o n a l e , je c r o y o i s qu'elles ne d é v o i e n t avoir aucuns d é p u t é s ; q u ' i l f a l l o i t l e u r p r e s c r i r e l e r é g i m e c o l o n i a l anglois , et j e l ' a i s o u t e n u (1). D e p u i s , o n a a d m i s à l'ass e m b l é e n a t i o n a l e l e u r s d é p u t é s , et j ' a i é c r i t q u ' e l l e s n e p o u v o i e n t a v o i r de l é g i s l a t u r e i n d é p e n d a n t e de n o t r e a s s e m b l é e n a t i o n a l e , et c e l a d o i t é t r e ; c a r c'est p r é t e n d r e à n o u s d o n n e r des l o i x et n e pas v o u l o i r e n r e c e v o i r de n o u s . I l n ' y a d o n c p o i n t i c i de c o n t r a d i c t i o n . L a p o s i t i o n n ' e s t pas s e m b l a b l e d a n s les d e u x c a s .

SECOND

POST-SCPKIPTUM,

du 3 avril.

M . T a r b é p r é t e n d , dans une note i n s é r é e à la page 10 de sa Réplique, que je n'ai p u i s é mes preuves que dans les journaux , et il plaisante sur mon ingénuité a croire aux journaux. Mais pourquoi M . T a r b é feint-il ici d'ignorer que c'est dans les actes m ê m e de l'assemblée coloniale , actes i m p r i m é s par l u i - m ê m e , que j'ai puisé les preuves de ses desseins pervers ? N'a-t-il pas en effet i m p r i m é l u i - m ê m e l'acte par lequel l'assemblée coloniale se d é c l a r e a s s e m b l é e g é n é r a l e et non coloniale ; l'acte par lequel elle se constitue, en vertu des pouvoirs de ses commettans, et non en vertu des d é c r e t s de l'assemblée nationale ; les actes par lesquels elle forme trois r é g i m e n s , augmente les octrois sur les d e n r é e s , s'empare de l'argent des particuliers, les force à fournir des marchandises? N'a-t-il pas i m p r i m é ou eu sous les yeux les actes par lesquels l'assemblée nomme une commission pour s'opposer à (i) Voyez mes Réflexions sur l'admission des députés des colonies à l'assemblée nationale, 1789.


(56) la promulgation du décret du 15 mai ; s'empare du pouvoir judiciaire, le délegué, forme des tribunaux, des commissions, ressuscite la torture? N'a-t-il pas imprimé l'acte-par lequel elle envoie des ambassadeurs aux puissances étrangères? Est ce dans les journaux que j'ai puisé la lettre de M . Ternau, ambassadeur , qui déclare avoir trouvé , dans les pouvoirs du sieur Roustan , le caractère d'une colonie qui traite de puissance à puissance ?. . . M . Tarbé a eu tous ces actes sous les yeux, et i l a la mauvaise foi d'imprimer que je n'ai puisé mes preuves que dans les journaux ! 11 a l'audace de persifler ! Le persillage a côté de la nullité ! Quand on a fait un rapport aussi manifestement coupable que le sien, le silence est une loi de la prudence, et le persiflage n'annonce que l'effronterie qui ne rougit de rien. Si M . Tarbé avoit eu quelque respec t pour le poste qu'il remplissoit, s'il avoit voulu remplir religieusement son devoir, au lieu de traiter avec cette légérété les journaux où j'ai puisé les discours séditieux et coupables des membres de l'assemblée coloniale, i l auroit examiné avec soin ces preuves et ces dis. cours ; i l auroit vu que ce journal, contenant les procésverbaux de l'assemblée , étoit imprimé par permission de l'assemblée, sous ses yeux , rédigé par deux de ses membres , et par conséquent méritoit toute la confiance possible; i l auroit vu que des discours séditieux , imprimés par une assemblée, trahissent ses intentions, et que ces mauvaises intentions deviennent évidentes, lorsque les arrêtés pris ensuite sont conformes aux principes séditieux, lorsqu'une foule d'autres actes n'en offrent que tes développemens. . . . M . Tarbé ne se borne pas à m'injurier , i l injurie même le martyr Ogé et l'apôtre Grégoire. Ces atroces plaisanteries contre une victime du préjugé et contre un des plus saints défenseurs de l'humanité , décèlent une ame étrangère à tous les principes de liberté et d'humanité. M. Tarbé s'est jugé lui-même ; tandis que le nom de l'apôtre Grégoire sera béni à jamais de tous les amis de l'humanité, le sien doit être dévoué au mépris Que dis-je? à l'oubli ; car le souvenir d'un nom méprisable suppose le souvenir de quelques talens.

De l'Imprimerie du P A T R I O T E F R place du Théâtre Italien.

A N Ç O I S ,


Discours sur la nécessité politique de révoquer le décret du 24 septembre 1791...