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N o u s sommes heureux de p r é s e n t e r au p u b l i c , a s s e m b l é en b r o c h u r e , le t r è s substantiel discours p r o n o n c é par notre c o m patriote, M H a n n a - C h a r l e y , professeur d ' E c o l e p r i m a i r e s u p é r i e u r e , à la fête de S c h œ l c h e r , le 21 juillet d e r n i e r . L a haute tenue l i t t é r a i r e d u texte, sa p r o b i t é , ! son h o n n ê t e t é , sa documentation produiront, nous en sommes s û r s , le m ê m e r e m a r q u a ble effet sur le p u b l i c que sur l ' a u d i t o i r e d u 21 j u i l l e t . A v e c nos m e i l l e u r e s s a l u t a t i o n s . L e C o m i t é de P a t r o n a g e .

DISCOURS PRONONCÉ LE 21 JUILLET 1924, A LA MAIRIE DE LA POINTE-A-PITRfi PAR

M. H A N N A - C H A R L E Y PROFESSEUR D ' ' E C O L E P R I M A I R E

SUPÉRIEURE

QUATRIÈME EDITION PRIX : 1 fr, 23 cent. QUATRIÈME MILLE V o i r p a g e s 1, 2, 8, 15,19

les d i v e r s e s a d d i t i o n s a u x t r o i s Iere é d i t i o n s POINTE-A-PITRE

1924 Tous droits r é s e r v e s .

-

Reproduction

interdite.

Imp l ' I n f o r m a t i o n , 23, rue G a m b e t t a . V . T h i r o u m o u r t y , imp. P o i n t e - à - P i t r e ,

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Pointe-à-Pitre, ce 9 août 1924.

M N o u s a v o n s l ' h o n n e u r de v o u s a d r e s s e r u n e x e m p l a i r e d u D i s c o u r s p r o n o n c é , le 21 j u i l l e t 1 9 2 4 , à l ' a n n i v e r s a i r e d e l a F ê t e d e S c h œ l c h e r , . à ia P o i n t e - à - P i t r e . Vous estimerez bien certainement, M que la b r o c h u r e m é r i t e l a p l u s g r a n d e p u b l i c i t é . A part les A u t o r i t é s d é s i g n é e s e n c e bref t r a v a i l , d e s e s p r i t s de l a p l u s h a u t e e n v e r g u r e , e n F r a n c e , en A n g l e t e r r e , dans le m o n d e , s ' i n t é r e s s e n t aux questions qui y sont effleurées ; ils y consacrent l e u r temps, leurs peines, leurs é t u d e s . D a n s c e s c o n d i t i o n s , n o u s a v o n s p e n s é q u ' i l ne pouvait m a n q u e r d'exister, dans noire c o l o n i e , assez d'esprits é v e i l l é s , o u v e r t s q u ' i n t é r e s s e r a ce m o u v e m e n t q u i p r é o c c u p e , a u d e h o r s , toutes les i n t e l ligences. N o u s p e n s o n s i n u t i l e d ' a j o u t e r q u e n o u s ne d o u t o n s p o i n t q u e v o t r e l i b é r a l i s m e o u , p l u t ô t , v o t r e c o r r e c t i o n et v o t r e u r b a n i t é v o u s e n g a g e r o n t à e n e n v o y e r le p r i x — I f r . 2 5 — e n m a n d a t - p o s t e , à M . Hanna-Charley, Secrétaire du C o m i t é .

Pointe-à-Pitre, 12 septembre 1294. Communiqué.— L e C o m i t é de P a t r o n a g e d u D i s c o u r s H a n n a C h a r l e y à l a F ê t e d e S c h œ l c h e r c o n s t a t e q u e le succès littéraire et la vogue d e s a b r o c h u r e p a t r o n é e j u s t i f i e n t l a p r é s e n t a t i o n é l o g i e u s e q u ' i l en a faite. S o n rapide é c o u l e m e n t en p r o u v e l'util i t é . C ' e s t l a m e i l l e u r e p r e u v e de c e q u e c e C o m i t é fit b e s o g n e nécessaire. A u s s i vient-il d'en c o m m a n d e r u n q u a t r i è m e mille, suivi d'autres, s'il y a l i e u , q u i comporteront e n v i r o n une page s u p p l é m e n t a i r e sur l ' u n des points historiques (1) q u ' i l c o n s i d è r e c o m m e i m p o r t a n t s d e fixer s o l i d e m e n t . O n t r o u v e r a a u s s i , à la fin d e c e t t e é d i t i o n , la remarquable r é p l i q u e de l ' A u t e u r « M a R é p o n s e à M . B . . . . , » C e t t e r é p l i q u e est u n m a g i s t r a l c o m m e n t a i r e d e l a q u e s t i o n : A s s i milation ? . . . Coopération?...

Le Comité de Patronage. 1 Ce point historique, c'est la part contributive des Noirs à l'abolition de l'Esclavage. L. H . C H .

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L'appréciation du ' ne de nos plus hautesautorités locales que connaissent parfaitement les Maîtres et l a Jeunesse de nos Etablissements Scolaires

Pointe-à-Pitre,

le 16 août 1924.

« ...j'ai lu avec le plus vif intérêt votre discours où je retrouve beaucoup de vérités que l'on devrait depuis longtemps avoir répétées en toutes occasions. Il est certain qu'il y a une chose inexplicable, c'est l'oubli par toute une race de son passé, de ses mœurs, de son langage, de ses croyances. Je crois vous avoir dit que les seules traditions sont les danses ou plutôt deux vieilles danses, celles des Ibo et des Mendé. — A quoi correspondent ces deux vocables ? Et puis ces danses sont-elles vraiment originales « Vous avez très bien marqué ce travail qui a été fait pour déposséder une race de ce qui était son patrimoine et le remplacer par la Déclaration des Droits de l'Homme et l'imagerie — réclame de la religion de Loyola et de Marie Alacoque. Tout ce travail de démarquage a abouti aux stupidcs préjugés dont le livre, d'ailleurs inepte, de Pcrstnette Gaufrez est l'expression assez fidèle » .

Poinie-à-Pitre,

le 18 août 1924.

Notre Discours, — car c'est désormais le nôtre, — répand si bien « beaucoup de vérités que l'on devrait depuis longtemps avoir répétées en toutes occasions » que le 15 juillet, à Paris, à six jours d'intervalle, dans le journal L e s C o n t i n e n t s , le prince Kojo-Tovalou-Houénou et Monsieur René Maran disaient au fond, la même chose que Monsieur Hanna-Charley. Ils n'ont pas pu s'inspirer les uns les autres : puisqu'il faut, au. moins, douze jours pour aller d'un continent à l'autre. Ces vérités sont dans l'air : elles sont de celles qu'on n'entrave point. L.

G; P.

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N o u s sommes h e u r e u x de p r é s e n t e r au p u b l i c , a s s e m b l é en b r o c h u r e , le t r è s substantiel d i s c o u r s p r o n o n c é par notre c o m patriote, M . H a n n a - C h a r l e y , protesseur d ' E c o l e prjjnaire s u p é r i e u r e , à la fête de S c h œ l c h e r , le 21 juillet d e r n i e r . L a haute tenue l i t t é r a i r e d u texte, sa p r o b i t é son h o n n ê t e t é , sa d o c u m e n t a t i o n p r o d u i r o n t , nous en sommes s û r s , le m ê m e r e m a r q u a b l e effet sur le p u b l i c que sur l ' a u d i t o i r e du 21 juillet. A v e c nos m e i l l e u r e s s a l u t a t i o n s . f

Le

C o m i t é de P a t r o n a g e .

DISCOURS PRONONCÉ LE 21 JUILLET 1924, A LA MAIRIE DE LA P01NTE-A-PITRE PAR

M.

HANNA-CHARLEY

PROFESSEUR D'ECOLE PRIMAIRE

Monsieur

SUPÉRIEURE

le M a i r e ,

Mesdames, Messieurs, 1. _ U N S Y S T È M E D E C O N T E M P T I O N S I N T E N T I O N NELLES, RÉSOLUES, SCIEMMENT INEXACTES : U N D E V O I R D E S L E T T R É S N È G R E S . — Je me félicite etsuisflatté de l ' h o n n e u r q u i m ' é c h o i t de p r o n o n c e r u n d i s c o u r s e n cette o c c a s i o n . Q u e l est l e c a r a c t è r e o r d i n a i r e d e s m a n i f e s t a t i o n s o r a t o i r e s i n t e r venant aux anniversaires d u g r a n d abolitionniste français ? O n y c é l è b r e l a m é m o i r e de l'illustre p h i l a n t h r o p e ; o n y é n u m è r e des d é t a i l s p l u s o u m o i n s abondants de sa v i e . O n y ajoute q u ' i l a n o n s e u l e m e n t l i b é r é l e s N o i r s d e l ' e s c l a v a g e m a i s q u ' i l a a u s s i af-

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f r a n c h i les B l a n c s de l a h o n t e de le l e u r faire s u b i r . S a n s e x a m i n e r p r é s e n t e m e n t le c h a m p d'exactitude de cette d e r n i è r e assertion, j ' e s time, M . le M a i r e , M e s d a m e s , M e s s i e u r s , que, tout en v é n é r a n t ces t r a d i t i o n s et c e s u s a g e s , l e r e s p e c t m ê m e q u e n o u s d e v o n s à c e g r a n d p h i l a n t h r o p e , l e s o u c i d e l ' h i s t o i r e e x a c t e , d e l a v é r i t é i n t é g r a l e et e f f e c t i v e , le d e v o i r de d o n n e r à l ' œ u v r e de S c h œ l c h e r e t de sa g é n é r a t i o n s a v r a i e f i g u r e , r e l a t i v e et c h r o n o l o g i q u e , d a n s l ' é v o u t i o n i n t é g r a l e de l a r a c e n o i r e , q u i n ' e s t q u ' u n e f r a c t i o n d e l ' é v o l u t i o n t o t a l e h u m a i n e ; je c r o i s q u e p o u r l e s d e s c e n d a n t s d ' e s c l a v e s , c ' e s t u n d e v o i r i m p é r i e u x de d é m o n t r e r q u e les m e i l l e u r s , les p l u s h a u t s , l e s p l u s h a r d i s , l e s p l u s a v a n c é s p a n s e u r s , de l a r a c e a r y e n n e . . . . c ' e s t - à dire de l a race b l a n c h e . . . ) avaient v u juste q u a n d , m ê m e aux p l u s s o m b r e s é p o q u e s , l o r s q u e , dans les c o l o n i e s d A m é r i q u e , l ' e x p l o i t a t i o n , l ' o p p r e s s i o n , l ' i n h u m a n i t é de leurs c o m p a t r i o t e s aryens, les c o u t u m e s et l e s u s a g e s a c c a b l a i e n t d ' o p p r o b e s , d e c h a î n e s , d ' i n j u s t i c e s les e s c l a v e s n è g r e s o p p r i m é s ; q u a n d « i n t e n t i o n n e l l e m e n t » c e t t e œ u v r e m a t é r i e l l e é t a i t r e n d u e p o s s i b l e , é t a i t c o m p l é t é e et p a r a c h e v é e p a r u n s y s t è m e c a l c u l é , c o m b i n é , r é s o l u , de p r o p a g a n d e i n t e n t i o n n e l le ; l o r s q u e , e n s u i t e , l ' i g n o r a n c e o u l a c o m p l i c i t é tacite de l a m a s s e des a r y e n s ( p l u s o u m o i n s d u p e s d e l à p o l i t i q u e r é s o l u e p a r c e u x de c e t t e m ê m e r a c e qui avaient i n t c r ê t à l a n c e r e t à propager la doctrineesclav a g i s t e ) r é p a n d a i e n t le d i t s y s t è m e e t , en g é n é r a l , le teriaient p o u r a r t i c l e d e foi ; c e s d e s c e n d a n t s d ' e s c l a v e s , d-s-je, o n t m a i n t e n a n t , p o u r « i n é l u c t a b l e » d e v o i r d e m o n t r e r q u e ces hauts p e n s e u r s a r y e n s n e s ' é t a i e n t p o i n t t r e m p é s et q u e l e u r r a c e , l a r a c e n è g r e , r e c e l a i t a l o r s e n . elle, r é c è l e en elle, r e c è l e r a toujours en elle, n o n s e u l e m e n t les p l u s h a u t e s p o s s i b i l i t é s d e s p l u s é l e v é e s et d e s p l u s s u b l i m e s v a l e u r s m o r a l e s , i n t e l l e c t u e l l e s , o r g a n i q u e s , s o c i o l o g i q u e s et h u m a i n e s , m a i s q u e e f f e c t i v e m e n t , e l l e les a t o u j o u r s c o n t e n u e s , q u ' e l l e les c o n t i e n t et l e s c o n t i e n d r a t o u j o u r s . Appl. prolongés. 2. — U N E L A C U N E I N A D M I S S I B L E . — L A F A U T E D E S L E T T R É S N È G R E S . — U n e l a c u n e i n a d m i s s i b l e c h e z les c o m m é m o r a t e u r s , les c h r o n i q u e u r s , l e s h i s t o r i e n s d e l ' œ u v r e d e S c h œ l c h e r , c o m m e de s o n é p o q u e , c'est q u e , p r e s q u e j a m a i s ces l e t t r é s n ' y m e n t i o n n e n t l a p a r t e t l e r ô l e d e n o s a ï e u x n è g r e s . Ils t i e n n e n t , p a r p o l i t i q u e , p a r c o n v e n t i o n o u p a r l é g è r e t é , c e r ô l e et c e t t e p a r t c o n s i d é r a b l e s p o u r t a n t , c o m m e i n e x i s t a n t s . P a r c e q u e les c h r o n i q u e s o u les h i s t o i r e s a r y e n n e s les p l u s c o m m u n e s les o n t n é g l i g é s , l e s lettrés n è g r e s , en g é n é r a l , p e u t - ê t r e en imitateurs trop i n a v e r t i s o u t r o p . . . servi les leur ont t r o p d o c i l e m e n e m b o i t é l e p a s . (Mouvements). 3.— L ' Œ U V R E É T E R N E L L E . C O M M E N T E L L E S E C O N T I N U E E T D O I T Ê T R E C O N T I N U É E . É T A T A V A N C É D E SN A TIONS ET DES NÈGRES A F R I C L A N S A L'ÉPOQUE D E L ' E S C L A V A G E A U X A M É R I Q U E S . — I l est h o r s d e d o u t e q u e doit ê t r e é l a r g i le c u l t e que les m â n e s de V i c t o r S c h œ l c h e r ont le d r o i t d ' e x i g e r d e n o u s . I l i m p o r t e d e m i e u x s a i s i r c o m m e n t c e t te œ u v r e é t e r n e l l e s e p o s e d e n o s j o u r s e n c o r e , c o m m e n t e l l e s e c o n t i n u e et d o i t ê t r e c o n t i n u é e . Appl...


— 5

E n c e t e n d r o i t d e c e d i s c o u r s , i l m e f a u d r a , M e s d a m e s et M e s s i e u r s , m o n t r e r c e q u ' é t a i t à l ' é p o q u e d e l a t r a i t e a m é r i c a i n e des n è g r e s , - l e d e g r é (infiniment plus a v a n c é que ce qu'une politique i n t é r e s s é e a r é u s s i à l e f a i r e a d m e t t r e ) , d u d é v e l o p p e m e n t p o l i t i q u e des n a t i o n s et d e s E t a t s n è g r e s africains.(Mouvements d'attention). A l o r s l'Afrique, c o m m e l ' E u r o p e en son temps, c o m m e c h a c u n des c o n t i n e n t s q u i j o u e n t u n r ô l e i m p o r t a n t en l ' h i s t o i r e d u m o n d e , était d i v i s é e en r o y a u m e s , e n sultanats o u en empires plus o u m o i n s puissants, aux formes féodales, q u i c o m m e ceux d ' E u r o p e o u d'aill e u r s , se firent o u se f a i s a i e n t l a g u e r r e , s e l o n l e s v i s é e s d e l e u r p o l i t i q u e r e s p e c t i v e o u de leurs besoins i n d i v i d u e l s . L à , c o m m e e n E u r o p e , o u a i l l e u r s , c o m m e e n G r è c e , et p a r t o u t , l e s v a i n q u e u r s s o u m e t t a i e n t les v a i n c u s , les o p p r i m a i e n t p l u s o u m o i n s , en faisaient l e u r s e s c l a v e s ; et c e l a e x a c t e m e n t c o m m e a v a i e n t fait e n t r e e u x les G r e c s , les L a t i n s , les R o m a i n s , les G a u l o i s , les S a x o n s . ., t o u s l e s p e u p l e s a r y e n s e n f i n ! Appl. A u x temps des c o n q u ê t e s m i l i t a i r e s de l a R o m e a n t i q u e , des t r a i t a n t s s u i v a i e n t l e s a r m é e s e n c a m p a g n e s . C e l l e s - c i c a p t u r a i e n t et l e u r v e n d a i e n t les classes o u certaines classes des populations e f f r a y é e s et v a i n c u e s ; e l l e s f a i s a i e n t à l e u r p r é j u d i c e ( e x a c t e m e n t c o m m e celles d'Afrique) la chasse aux esclaves ; puis, ceux-ci, (blancs p a r m i blancs), é t a i e n t vendus aux quatre coins d u m o n d e a l o r s c o n n u . (Ah Ah !...) P e r s o n n e à c e t t e é p o q u e , n i a u c o u r s des â g e s , n i maintenant, n ' a j a m a i s p r é t e n d u que ces v a i n c u s b l a n c s , que ces esclaves b l a n c s , ( h a b i t u é s b i e n s o u v e n t à v i v r e d é j à e n e s c l a v a g e , sous des m a î t r e s b l a n c s , en ayant pris le p l i , avant que d ' ê t r e vendus) r e p r é s e n t a s sent les diverses nations b l a n c h e s antiques q u i , par l a c o n t i n u i t é de l ' u s a g e de l a l i b e r t é , o n t d o n n é les E t a t s b l a n c s a c t u e l s . E t c'est l a m ê m e s i t u a t i o n p o u r l ' A f r i q u e ! E t ce q u i n ' é t a i t p o i n t v r a i , c e q u i n ' e s t p o i n t v r a i p o u r l e m o n d e b l a n c s e r a i t (les c o n d i t i o n s r e s t a n t e x a c t e m e n t l e s m ê m e s ) , v r a i p o u r l e m o n d e n è g r e ?... (Non! non !). L e c o l o n e l O . M e y n i e r , d a n s l ' A f r i q u e N o i r e ( i ) a fait j u s t i c e de cette s t u p i d i t é . E t c'est cette i n s a n i t é d o n t o n a c o n v a i n c u l e m o n d e , et p l u s e n c o r e , c e s t r a n s p l a n t é s e u x - m ê m e s , c e s d e s c e n d a n t s d ' a n c i e n s e s c l a v e s ! O n l e s a, d a n s l ' e n s e m b l e , d u p r e m i e r a u dernier, r e m p l i s de v i c e s e t d e r i d i c u l e s , é c r i t l e c o l o n e l O . M e y n i e r , a i n s i q u e d ' a u t r e s A r y e n s ; et c ' e s t p a r m i c e s A r y e n s u n e o p i n i o n assez é t e n d u e . C o m b i e n de fois, en E u r o p e o u i c i , ne l'ai-je p o i n t surprise en u n sourire, sous u n mot, sous une l i g n e ? E t v o u s - m ê m e s , M e s d a m e s et M e s s i e u r s , e n v o s j u g e m e n t s s u r v o t r e p r o p r e r a c e v o u s n ' ê t e s pas toujours tendres ! 4. — V I C E S E T R I D I C U L E S . T E M P S V I V A C E S D'ESCLAV A G E . — Q u o t i d i e n n e m e n t , à c h a q u e s e c o n d e , i l est i m p o s s i b l e q u e ( c o m m e i l a r r i v e à tous les autres ê t r e s h u m a i n s sans e x c e p t i o n ) vos a m i s e x é c u t e n t ( c o m m e tous les autres ê t r e s h u m a i n s , j e le r é p è t e ) q u o i que ce soit q u i c h o q u e vos i n t é r ê t s , vos g o û t s , (1) E r n e s t F l i m m a r i o i î , é d i t e u r , 26, r u i R a c i n e , P a r i s .


—6— v o s s u s c e p t i b i l i t é s , vos p r é f é r e n c e s , vos illusions,vos travers, vos m a nies, sans que vous ne vous é t r i i e z a u s s i t ô t : « C'est b i e n u n n è g r e !... C'est ainsi que sont les n è g r e s !... Il n ' y a pas m o y e n a v e c e u x » . L ' e x t r a o r d i n a i r e , c'est ceci : c e u x q u i b e u g l e n t ainsi sont, le p l u s s o u v e n t , h o r s d e r a i s o n , d e b o n s e n s , h o r s d e l a p l u s g r o s s i è r e et plus informe justice comparative. L e s m ê m e s n è g r e s q u i , p o u r les m ê m e s actes, i m p o r t a n t s o u futiles, r é s e r v e r o n t des torrents d ' i n d u l g e n c e s (que dis-je, d ' é l o g e s ) o u ne p e n s e r o n t m ê m e pas à en i n c r i m i n e r d e s i n d i v i d u s d ' a u t r e s r a c e s et, p a r e x e m p l e , d e r a c e b l a n c h e : ces m ê m e s n è g r e s sont, e n c o r e à l ' h e u r e a c t u e l l e , à q u e l q u e m o n d e q u ' i l s a p p a r t i e n n e n t et d a n s u n e p r o p o r t i o n c o n s i d é r a b l e , à p e u p r è s sans c h a r i t é , injustes, i m p i t o y a b l e s , les u n s e n v e r s les autres. S a v e z v o u s . M e s d a m e s et M e s s i e u r s , q u e v o u s c o n t i n u e z a i n s i v o s p è r e s et v o s m è r e s d u t e m p s d e l ' e s c l a v a g e ? V o u s ê t e s l o i n d e v o u s d o u t e r q u e v o u s p r o l o n g e z a i n s i et q u e v o u s c o n t i n u e z l e s v i c e s , les r i d i c u l e s , les d é f o r m a t i o n s q u e l e u r s m a î t r e s e n f o n ç a i e n t e n e u x et d o n t v o s g r a n d s - p a r e n t s v o u s o n t t r a n s m i s l a r o u t i n e et l ' h a b i t u d e ? E t , p o u r t a n t , l e fait est c e r t a i n ! E n l a chaire, a u confessionnal, aux ateliers, aux maisons de m a î t r e s , a u x c h a m p s , p a r t o u t et à p r o p o s d e t o u t , l e s m a î t r e s d u t e m p s p a s s é , l e u r s a l l i é s , s c i e m m e n t , p o u r m i e u x les suggestionn e r (et e n c o r e a u j o u r d ' h u i d a n s c e r t a i n e s c i r c o n s t a n c e s o u s o u s certaines latitudes), r e g a r d a i e n t les esclaves dans le b l a n c des y e u x . P u i s , p a r p o l i t i q u e , sans toujours y croire, i l s a r t i c u l a i e n t s o u s m i l l e f o r m e s et m i l l e v o c a b l e s l e t h è m e u n i q u e : « Le nègre n'est rien!.,. Le blanc est tout !... » T o u t e s l e s i n s t i t u t i o n s et l e s c o u t u m e s s o c i a l e s c o m p l é t a i e n t et p a r a c h e v a i e n t l a m ê m e s u g g e s t i o n . P a s c a l l ' a d i t : « L ' h o m m e est u n a n i m a l a i n s i fait, q u ' à f o r c e d e l u i r é p é t e r q u ' i l est u n s o t , i l f i n i t p a r l e c r o i r e » e t . . . à a g i r e n c o n s é q u e n c e . D e m ê m e , i l se p e r s u a d e r a q u ' i l est u n h é r o s et u n d i e u (et il le sera effectivement), s ' i l e n a l e s o r e i l es c o n s t a m m e n t rebattues. L ' e s c l a v e n o i r d u N o u v e a u - M o n d e (qui était un homme) a r r a c h é aux collectivités n è g r e s africaines (qui avaient alors, qui ont e n c o r e , c o m m e i l c o n v i e n t a d é q u a t e m e n t ) , l e s e n s , l e r e s p e c t et l a d i g n i t é d e l e u r r a c e , c e t e s c l a v e n o i r a é t é f a ç o n n é (et n e p o u v a i t p o i n t n e p a s l ' ê t r e ) p a r l ' é d u c a t i o n d e ses m a î t r e s a r y e n s . D u p o i n t de v u e de ces derniers, par l a n é c e s s i t é de l e u r s i t u a t i o n , ils é t a i e n t condamnés à s ' a p p l i q u e r à d é f o r m e r , détruire, annihiler aussi c o m p l è t e m e n t q u e p o s s i b l e , c h e z l e u r s e s c l a v e s , le sens de l a d i g n i t é d e l a r a c e n o i r e . E s s a y e z , M e s d a m e s et M e s s i e u r s , d e v o u s i m a g i n e r c e q u e d e v a i t , c e q u i leur, a s m b l é d e v o i r ê t r e , l a p o i t i q u e d e q u e l q u e s b l a n c s , s e i g n e u r s et m a î t r e s , p a r m i d e s m i l l i e r s de n è g r e s ? Ils n e p o u v a i e n t , i l s n e c r u r e n t p o u v o i r q u e d i s s o c i e r , p u l v é r i s e r , a u t a n t q u e p o s s i b l e , l e s e n t i m e n t r a c i a l d e c e s d e r n i e r s . T e l l e fut a u s s i l a p o l i t i q u e d e l a r a c e n o i r e à l ' é g a r d d e la r a c e blanche, q u a n d , a u x t e m p s r e c u l é s de l ' h i s t o i r e , c'est e l l e q u i d o m i n a i t cette d e r n i è r e !


— 7 — L'esclavage a m é r i c a i n n ' a pas seulement tenu g r â c e à l'abject i o n , a u fouet o u a u x ters. C e sont l à des m o y e n s , c o m p a r a t i v e ment, b é n i n s . S a force plus c o n s i d é r a b l e , sa force, a u x formidables a r r i é r é s , a é t é c e m é p r i s i n t i m e , cette abjection i n t i m e , cette h a i n e intime i n c u l q u é s à b o n n o m b r e de n è g r e s i m p o r t é s pour le n è g r e . C e d o g m e , u n e f o i s f a ç o n n é , l e s n è g r e s se l e s o n t t r a n s m i s et l e t r a n s m e t t e n t a u x n è g r e s , e n l i g n e s d e s c e n d a n t e , c o l l a t é r a l e , et c o l l e c t i v e : à l a m a n i è r e des termites o u des p o u x de bois, q u i s'exterminent les uns les autres p a r l'absorption successive d'un p o i s o n a r s e n i c a l i n g é r é à u n c e r t a i n n o m b r e , et q u ' i l s p r e n n e n t e n s u i t e a u x cadavres les u n s des autres. M e s d a m e s , Messieurs, ces vices, ces ridicules, ces d é f o r m a t i o n s q u ' o n r a i l l e e n v o u s , l ' u n e d e l e u r s f o r m e s a c t u e l l e s ( l a s o u r c e et l ' o r i g i n e de toutes les autres) c'est c e m a n q u e de c h a r i t é , de justice d ' é q u i t é , d e b o n sens, c'est c e m a n q u e d ' a m o u r , de s o l i d a r i t é , d e confiance q u e b o n n o m b r e d'entre vous, vous professez les u n s envers les autres. E t , e n v é r i t é , à cet é g a r d , les temps de l'esclav a g e s o n t e n c o r e v i v a c e s e n v o u s . Appl. 5. - D E S D É S A X É S . L E U R N O U V E L A X E . — P u i s q u a n d o n e û t , délibérément^ f a r c i c e s t r a n s p l a n t é s d e v i c e s et d e r i d i c u l e s , on a dit au monde : « V o i c i la race n è g r e ! ». L e p i r e , j e l e r é p è t e , c'est q u e , ( n u m é r i q u m e n t , p r o p o r t i o n n e l l e m e n t ) l a p l u s c o n v a i n c u e de l a c h o s e , c'est cette race n o i r e s p é ciale. Appl... C ' e s t d e l à , d e c e t t e A f r i q u e et d e c e s A f r i c a i n s t r a v e s t i s , d é g u i s é s , d é f o r m é s p a r l a d é g r a d a t i o n et l a s e r v i t u d e , s é p a r é s , désormais, d e s t r a d i t i o n s , d e s c o u t u m e s , d e s c u l t e s e t d e s f o r c e s q u i , s u r l a t e n e a n c e s t r a l e , s u r l a t e r r e a f r i c a i n e , e n a v a i e n t fait u n e n a t i o n p u i s s a n t e , p o u r l e m i l i e u , a u x c a d r e s c o n s t i t u é s , offrant, c a t é g o r i e s p o u r c a t é g o r i e s , l e s c e l l u l e s et l e s o r g a n i s m e s s o c i a u x s u s c e p t i b l e s , c o m m e p o u r l e s s o c i é t é s A r y e n n e s , a n t é r i e u r e s et é q u i v a l e n t e s e n d é v e l o p p e m e n t , de se m u e r e n g r a n d s E t a t s m o d e r n e s ; c ' e s t d e c e r a m a s s i s d ' h o m m e s et d e f e m m e s a v i l i s , d é s a x é s , c o n s i d é r é s , d é s o r m a i s , c o m m e devant avoir, avant tout, p o u r b u t , et p o u r n o u v e l a x e d ' ê t r e d e s s e r v i t e u r s b i e n a d a p t é s ; c ' e s t d ' e u x q u e s'est e m p a r é l ' é d u c a t i o n a r y e n n e ! L e s y s t è m e esclavagiste en pensa : « Q u e ce soient des m a c h i nes à rendement intense, u n e charpente d ' o s et d e m u s c l e s d e c h a i r , a u l i e u q u ' i l s n e s o i e n t d e f e r et d ' a c i e r ! E t p o u r a c t i v e r t o u t c e l a , p o u r stimuler tout cela, q u ' o n les tienne dans l'abjection, dans l a d é g r a d a t i o n et s o u s l e f o u e t ! » L e s y s t è m e p h i l a n t h r o p i q u e o p i n a : « C e sont d e s h o m m e s c o m m e v o u s . Ils sentent c o m m e v o u s . V o u s v o u s ê t e s si b i e n e n d u r c i s , que v o u s e n arrivez paifois à vous i m a g i n e r qu'ils ne sentent p o i n t l e s m a u v a i s t r a i t e m e n t s q u e v o u s l e u r infligez. T r a i t e z les p l u s h u m a i n e m e n t , v o u s e n o b t i e n d r e z p l u s d e s u c r e » . Appl. 6. — D O C T R I N E A L T R U I S T E E T I N T É R Ê T S M A T É R I E L S . — Je r é d u i s , M e s d a m e s et M e s s i e u r s , l e s d i s p u t e s d e s d e u x é c o -


— 8 — l e s , l ' é c o l e e s c l a v a g i s t e et l ' é c o l e p h i l a n t h r o p i q u e à l ' e s s e n t i e l d e leur argumentation matérielle. D a n s toute controverse h u m a n i taire, i l faut t o u j o u r s s o i g n e u s e m e n t d i s t i n g u e r a d o c t r i n e a l t r u i s t e et l e s i n t é r ê t s m a t é r i e l s . L a d o c t r i n e , c ' e s t u n e p o r t i o n d ' i d é a l q u i se l è v e , q u i h e u r t e l e s f o r m e s e n l e s q u e l l e s se s o n t c o n s a c r é s l e m a t é r i e l et l e p r é s e n t . C ' e s t l ' i d é a l d u m o m e n t , c ' e s t l ' o i s e a u a t t a c h é p a r l a patte à u n c h a r m a t é r i e l . I l v o u d r a i t s ' é l e v e r vers les e s p a c e s q u i l u i e m p l i s s e n t l a v u e et l e c e r v e a u , et y e n t r a î n e r l ' o b s t a c l e , c ' e s t - à - d i r e l e c h a r , l a s o c i é t é h u m a i n e . M a i s c e t t e d e r n i è r e (et p o u r aller m o i n s l o i n que ne le v o u d r a i t s o n i m p u l s e u r ) n'entrera en m o u v e m e n t q u e s i d e s é b r a n l e m e n t s c o r r é l a t i f s l ' y s t i m u l e n t et l ' y p o u s s e n t et q u ' a u t a n t q u e c e m o u v e m e n t v e r s l ' a v a n t a p p a r a i s s e a u x i n t é r ê t s m a t é r i e l s c o m m e u n p i s - a l l e r et u n e s a u v e g a r d e . Appt. O r , t a n d i s , q u e , a u f o n d et e n d e r n i è r e a n a l y s e , l ' é c o l e e s c l a vagiste o u l ' é c o l e p h i l a n t h r o p i q u e en é t a i e n t à discuter sur l a m e i l leure m é t h o d e d'obte i r le p l u s de s u c r e d u n è g r e , si c ' é t a i t p a r l e f o u e t o u s i c ' é t a i t p a r l a d o u c e u r , l e s é v é n e m e n t s g r o n d a i e n t et les é b r a n l e m e n t s c o r r é l a t i f s s ' a c c u m u l a i e n t . S u r les habitations, les c h a m p s de c a n n e s flambaient. L e s « n è g r e s marrons » s'enfuyaient en masse dans les b o i s . L a m a r é c h a u s s é e en é t a i t sur les dents. L e s n è g r e s dits m a r r o n s é t a i e n t c e u x q u i , comme pour d'mitres races, d é m o n t r a i e n t l ' i n c a p a c i t é d e l a r a c e n o i r e à se s o u m e t t r e sans r é v o l t e à l a p r i v a t i o n de l a l i b e r t é . L a race a r y e n n e n o u s a a c c o u t u m é s à f a i r e d u t e r m e m a r r o n u n s u j e t d e d é d a i n et d e m é p r i s . L à e n c o r e , e l l e n o u s a manœuvres. E l l e a, d a n s l e m ê m e s e n s , a p p l i q u é c e l u i d e rebelles à d e s r a c e s q u i d é f e n d e n t l a t e r r e d e l e u r s a n c ê t r e s a v e c a u t a n t d e t é n a c i t é et a u t a n t d ' h é r o ï s m e qu'elle l ' a u r a i t fait e l l e - m ê m e ! I l n o u s faut r é h a b i l i t e r c e t e r m e d e marron. C ' é t a i e n t d e s indomptables et d e s indomptés q u i n ' a d m e t t a i e n t p o i n t , q u i n e s u p portaient p o i n t de v i v r e dans l a s e r v i t u d e . A l a G u a d e l o u p e , i l e n a existé, au P e t i t - B o u r g , à Sainte-Rose, à la P o i n t e - N o i r e , notamm e n t , d e v é r i t a b l e s c a m p s r e t r a n c h é s . I l e n fut d e m ê m e d a n s les autres A n t i l l e s . L ' é c r i v a i n N e w - Y o r k a i s et n è g r e , J . R o g e r s , a é c r i t l a c h r o n i q u e d e l e u r s fastes d a n s q u e l q u e s - u n e s d e s î l e s a n g l a i s e s . L à , c o m m e i c i , i l l e u r a r r i v a d e t e n i r e n é c h e c et d e b a t t r e t o u t e s l e s f o r c e s p u bliques l a n c é e s c o n t r e leurs c a m p s . Il fallut, plus d ' u n e fois, t r a i t e r a v e c e u x d e p u i s s a n c e à p u i s s a n c e et u n e d e l e u r s c o l o n i e s , pour le moins, o b t i n t , s u r s a d e m a n d e , d ' ê t r e r e m b a r q u é e et r e c o n duite en A f r i q u e . E t , p e r s o n n e l l e m e n t , i l m e reste à é t u d i e r s i , p a r e i l l e m e n t . Ja f o n d a t i o n de l a R é p u b l i q u e N o i r e d u L i b é r i a , d o n n é e c o m m e une retransplantation p h i l a n t h r o p i q u e (avant la suppression de l ' e s c l a v a g e ) de « m u l â t r e s » (c'est dans le texte) sur l a terre d ' A f r i q u e , n e c o r r e s p o n d p o i n t , en réalité, à u n e p r u d e n t e e x p u l s i o n d e m u l â t r e s et d e n è g r e s i n d é s i r a b l e s , c o m m e . . . c i - d e s s u s . E n p a r e i l l e s c i r c o n s t a n c e s , o n c o m p r e n d l ' e m p r e s s e m e n t à se


— 9— d é b a r r a s s e r d e s n è g r e s d i t s m a r r o n s . I l s é t a i e n t d e t o u s les« m a u v a i s c o u p s » ; c'est-à-dire que c ' é t a i t u n l e v a i n c o n t i n u e l a u x r é v o l t e s . I l s en f o r m a i e n t l e s c a d r e s t o u t e x e r c é s . I l s l e u r donnaient abri. Ils furent, e n H a ï t i , les recrues les p l u s ardentes des a r m é e s , e n f i n v i c t o r i e u s e s , d e T o u s s a i n t - L o u v e r t u r e . Ils se r e g a r d a i e n t c o m m e é t a n t d'une aristocratie, par rapport aux autres n è g r e s . C e s fan a t i q u e s d e l a l i b e r t é j o u i s s a i e n t d e prestige a u p r è s des n é g r e s s e s et d e s n è g r e s , a f f r a n c h i s o u c a p t i f s , p a r m i l e s q u e l s i l s c i r c u laient i n d i v i d u e l l e m e n t , sans ê t r e toujours d é n o n c é s . I l s visitaient,|en p a r f a i t e q u i é t u d e , l e u r s m a î t r e s s e s s u r l e s h a b i t a t i o n s b l a n c h e s et c o n c r é t i s a i e n t l a crainte o u l a terreur des m a î t r e s . P l u s d ' u n de leurs c a m p s subsista à l a suppression de l'esclavage, c o m m e h a m e a u x p a r t i c u l i e r s . A u c o u r s de ces luttes p a s s é e s , q u a n d les a u t o r i t é s n e p o u v a i e n t les r é d u i r e de force, elles é t a i e n t b i e n aise d ' o b t e n i r d'eux, par t r a i t é de c o n v e n t i o n verbale, q u ' i l s n'aidassent p o i n t les •esclaves captifs. Il y avait tant d ' i n t e l l i g e n c e s , parfois, entre les n è g r e s i n d o m p t é s et c e u x r e s t é s f i d è l e s , q u e c e l a c r é a i t d u m a l a i s e et d e l ' i n q u i é t u d e . D e s r é v o l t e s o u v e r t e s é c l a t a i e n t ç à et l à . D e s m a î t r e s é t a i e n t i m m o l é s . L a p r o p a g a n d e « r é v o l u t i o n n a i r e » c o u r a i t sous m a i n , de case e n c a s e et m ê m e , s y m p a t h i q u e m e n t , e n c e r t a i n e s m a i s o n s d e m a î t r e s . 7. — L ' A B O L I T I O N D E L ' E S C L A V A G E REVIENT, E N DERNIÈRE A N A L Y S E , A L A SUPPRESSION D'UNE IMMIGRATION PLEINE D E DIFFICULTÉS E T D'ÉCUEILS. — D ' a u t r e p a r t , o n a t r o p m a g n i f i é et c h a n t é l a suppression de l'esclavage c o m m e u n acte de m a g n a n i m i t é aryenne. L a traite des n è g r e s , e n s o m m e , n ' é t a i t q u ' u n e i m m i g r a t i o n f o r c é e . Elle a s u b i l a l o i essentielle de toutes les i m m i g r a t i o n s . Q u a n d ces p h é n o m è nes d ' é c o u l e m e n t h u m a i n ont a m e n é les pays vers lesquels ils affluent à certaine d e n s i t é de p o p u l a t i o n , ces c o n t r é e s réceptrices, p o u r des causes diverses, l e u r ferment a u t o m a t i q u e m e n t leurs portes. L e chiffre, q u i devait c r o î t r e de l a p o p u l a t i o n d ' o r i g i n e africaine, avaitété p r é v u par chaque gouvernement européen. Partout, i l était c o n v e n u que le chiffre de l a p o p u l a t i o n e u r o p é e n n e devait ê t r e le d i x i è m e de celui de l a p o p u l a t i o n noire. Cette n é c e s s i t é d u d i x i è m e a m e n a , à l ' é p o q u e , u n e v é r i t a b l e traite b l a n c h e plus r é d u i t e que l a t r a i t e n o i r e . D e s f e m m e s et d e s h o m m e s b l a n c s é t a i e n t e n g a g é s p o u r trois ans e t d e v a i e n t cette d u r é e de services. C ' é t a i e n t les trente-six m o i s , des esclaves d é g u i s é s . D ' a u t r e s é t a i e n t p o s i t i v e m e n t , e f f e c t i v e m e n t m i s e n v e n t e c o m m e e s c l a v e s et a c h e t é s c o m m e t e l s . U n m i e n a m i m ' a c o n t é q u e ses g r a n d s - p a r e n t s , n è g r e s a i s é s et affranchis, avaient ainsi acquis une paire d'esclaves blancs. U n a u tre a m i m e contait, d ' a p r è s s o n p è r e , les souffrances d ' u n autre esc l a v e b l a n c . O n d i s t i n g u a i t les g r a n d s - b l a n c s , c ' é t a i e n t les m a î t r e s , e t l e s p e t i t s - b l a n c s , c ' é t a i e n t l e s e n g a g é s et l e s e s c l a v e s . T o u t e s c e s d i f f i c u l t é s , et d ' a u t r e s , c r é è r e n t u n e s i t u a t i o n t e l l e q u e la s e c o n d e R é p u b l i q u e , c e l l e d e 1848, t r i o m p h a n t e n F r a n c e , et l e M a î t r e


— 10

V i c t o r S c h œ l c h ë r , faisant partie d u g o u v e r n e m e n t , l'esclavage m a t é r i e l , p o u r l a s e c o n d e f o i s , fut a b o l i d a n s l e s c o l o n i e s f r a n ç a i s e s d ' A m é r i q u e . M a i s , i l y a t o u t l i e u d e c r o i r e q u e , s i , e n p r e m i e r l i e u et à l a b a s e , n o s a n c ê t r e s a f r i c a i n s l ' a v a i e n t s u b i a v e c l o n g a n i m i t é et d o u ceur, m ê m e V i c t o r S c h œ l c h ë r n'aurait eu l'autorité d é f a i r e supprimer l'abominable institution. 8. — L ' H O M M A G E D E S F I L S A U X P È R E S . — I l est d o n c j u s t e , i l e s t n é c e s s a i r e , i l c o n v i e n t et i l i m p o r t e d ' é c r i r e p o u r l ' h i s t o i r e , l e u r p a r t et l e u r p r e s s i o n . I l s n e s a v a i e n t p o i n t l e f a i r e , parce qu'ils ne m a n i a i e n t pas l a p l u m e . Ils r é a l i s a i e n t des actes, c o m m e toujours ils ont s u le faire, dans les œ u v r e s de l a p a i x o u d a n s c e l l e s de l a g u e r r e ! S i l e u r s fils n ' o n t p a s d é m é r i t é , s i , à l a c a p a c i t é p a t e r n e l l e d ' h o m m e s , i l s o n t j u x t a p o s é l e t a l e n t et l e d i s c e r n e m e n t vrais d e l ' é c r i v a i n , i l s d i r o n t l e s capacités humaines d e s a n c ê t r e s et c o m m e n t , e n t o u t , c e s c a p a c i t é s h u m a i n e s s o n t d e l a m ê m e g e m m e q u e d a n s t o u s l e s a c t e s e s s e n t i e l l e m e n t et i n t r i n s è q u e m e n t h u m a i n s . Ap[>l... 9. — L E S C H O S E S N È G R E S N E S O N T N I SUI GENERIS, NI SPÉCIALES : L E D E V O I R D E S L E T T R É S NÈGRES. — E n s o m m e , M e s d a m e s et M e s s i e u r s , d a n s l e s p a g e s c i - d e s s u s , s o u s l'obligation d'être bref autant que possible, je me suis a p p l i q u é à m o n t r e r c o m m e n t les p o p u l a t i o n s noires t r a n s p l a n t é e s , par les m ê mes m é t h o d e s que n ' i m p o r t e quelles autres, ont j u x t a p o s é e t a j o u c é l ' a c c é l é r a t i o n l é g i t i m e d e l e u r s i m p a t i e n c e s et d e l e u r s s o u f f r a n c e s ; p r e s s i o n et a c c é l é r a t i o n sans lesquelles la doctrine la plus g é n é r e u s e et l a p l u s j u s t e r i s q u e r a i t d e d e m e u r e r p u r e m e n t p l a t o n i q u e . . . . T o u t en glorifiant l a m é m o i r e de V i c t o r S c h œ l c h ë r , j ' a i v o u l u , dans le p l a n g é n é r a l de bataille sur la question n è g r e , telle qu'elle s e p o s e a u j o u r d ' h u i , r é a g i r Appt. . . d a n s l a l i m i t e d e m e s f o r c e s et d e m o n sujet, c o n t r e u n e c r o y a n c e v i o l e m m e n t i n s c i e n t i f i q u e , h o r r i b l e m e n t o p p o s é e a u x faits, à s a v o i r que les c h o s e s nègres s o n t sur gêneris, s p é c i a l e s . C e q u ' i l y a d'effrayant, c'est que les l e t t r é s n è g r e s , incroyablement manœuvres, s o n t c e r t a i n e m e n t , p l u s q u e d'autres, e m p o i s o n n é s de cette t u r p i t u d e . Ils n'osent point p a r l e r de c h o s e s n è g r e s . Ils o n t p e u r . Ils a i m e n t m i e u x , r a m a s s a n t tous les lieux c o m m u n s , é p i l o g u e r , par e x e m p l e , de... p o l i t i q u e générale c o m m e s i l a q u e s t i o n n è g r e n ' é t a i t p a s , e l l e a u s s i , essentiellement, m a t i è r e e t c h a p i t r e d e p o l i t i q u e g é n é r a l e . I l e s t v r a i q u e s i , a i l l e u r s , l e s e n t i e r est b a t t u , s ' i l suffit d e r é c o l t e r o u d e g l a n e r dans le c h a m p d'autres races, i c i , sur celui de l a race noire, i l faut d é f r i c h e r le terrain, peiner, redresser les turpitudes, a v o i r le d i s c e r n e m e n t d e l e s r e p é r e r et d e l e s d i s t i n g u e r , l e c o u r a g e d e les d é n o n c e r . I l faut p o u r t a n t que les l e t t r é s de c h a q u e race se r é s o l v e n t à p a r e i l l e b e s o g n e p o u r l e u r p r o p r e r a c e . L e s i n t e h e c tuels de toutes les races c o n s é q u e n t e s (et j ' o p p o s e à dessein i n t e l l e c t u e l s à l e t t r é s ) l ' o n t fait et l e f o n t p o u r l a l e u r . I l n ' y a p a s de race reconnue, pas de race a u t o r i s é e , pas de race respectée s a n s c e t t e c o n d i t i o n sine qua non. C ' e s t l e c o m m e n c e m e n t e t l e


— 11 — b o n s i g n e d e t o u t . L e s l e t t r é s n è g r e s l e f e r o n t p o u r l e u r r a c e . (Appt.)

III 10. — U N E P A G E D E M . MAURICE DELAFOSSE. — E n a t t e n d a n t , M e s d a m e s et M e s s i e u r s , v o u s m e p e r m e t t r e z d e v o u s lire une page de M o n s i e u r M a u r i c e Delafosse, ancien G o u v e r n e u r des C o l o n i e s , P r o f e s s e u r à l ' E c o l e C o l o n i a l e et à l ' E c o l e des L a n g u e s O r i e n t a l e s . J ' e m p r u n t e l a p a g e a u n u m é r o d u 6 m a r s 1924, d e La Dépêche Coloniale et Maritime. E l l e a p o u r titre : « U n e Civilisation N è g r e ». N o s lettrés feraient

b i e n de l a

méditer.

L a voici :

A PROPOS DE POLITIQUE COLONIALE

(1)

Une Civilisation Nègre L'Histoire des

Bambara

nous montre c e

institutions s o i - d i s a n t

que sont des

primitives

P o u r q u o i , d i s e n t c e r t a i n s , s ' o b s t i n e r a v o u l o i r faire é v o l u e r n o s sujets n o i r s de l ' A f r i q u e d a n s le c a d r e de l e u r s p r o p r e s c i v i l i s a t i o n s p u i s q u e ce s o n t des s a u v a g e s et q u ' i l s n'ont pas de c i v i l i s a t i o n '? A ceux q u i posent ainsi la question p r é a l a b l e , en la r é s o l v a n t d'avance p a r l a n é g a t i v e , j e c o n s e i l l e l a l e c t u r e d ' u n o u v r a g e q u e v i e n t de p u b l i e r M . C h a r l e s M o n t e i l d a n s la c o l l e c t i o n d u c o m i t é d ' é t u d e s h i s t o r i q u e s et s c i e n t i f i q u e s de l ' A . O . F . et q u i s ' a p p e l l e — L e s B a m b a r a s d u S é g o u et d u K a a r t a — [ 2 ] . L o r s q u ' i l s l ' a u r o n t l u , et s ' i l s sont de b o n n e t o i , i l s c o n v i e n d r o n t , a v e c les c o l o n i a u x q u ' a i n s t r u i t s l ' e x p é r i e n c e et a v e c les s o c i o l o g u e s q u ' a r e n s e i g n é s l ' é t u d e , q u e les i n d i g è n e s de nos c o l o n i e s a f r i c a i n e s t r o p i c a l e s ne s o n t p o i n t des s a u v a g e s , ( a p p l . ) q u ' i l s ne m é r i t e n t p l u s d e p u i s b i e n l o n g t e m p s l ' é p i t h è t e de p r i m i t i f s et q u ' i l s p o s s è d e n t des i n s t i t u t i o n s d o n t l a s o l i d i t é et l ' a m p l e u r c o n s t i t u e n t les q u a l i t é s r e q u i s e s d ' u n e c i v i lisation v é r i t a b l e . [Applaudissements]. L e l i v r e d o n t je p a r l e n ' e s t p o i n t u n r o m a n . L ' a u t e u r n ' a pas p u i s é d a n s s o n i m a g i n a t i o n les faits q u ' i l d é c r i t . C o l o n i a l de r a c e et o b s e r v a t e u r de t e m p é r a m e n t , c'est à l a C ô t e - d I v o i r e d ' a b o r d et a u S o u d a n e n s u i t e q u ' i l a é t u d i é les p o p u l a t i o n s d o n t i l n o u s d o n n e a u j o u r d ' h u i des m o n o g r a p h i e s a b o n d a n t e s et c o n s c i e n c i . uses, q u i l'ont tait c l a s s e r a u p r e m i e r r a n g des s p é c i a l i s t e s en l a m a t i è r e . L e s B a m b a r a q u ' i l n o u s p r é s e n t e sont les B a m b a r a tels q u ' i l s ont é t é d a n s le t e m p s p a s s é et tels ' q u ' i l s s o n t dans le p r é s e n t . A u s s i p o u v o n s - n o u s c o u j e c t u r e r , d ' a p r è s ce q u ' i l n o u s fait c o n n a î t r e de ' l e u r h i s t o i r e et de l e u r s i t u a t i o n a c t u a l l e , q u ' i l est p e r m i s d ' a t t e n d r e de l e u r (1) V o i r le n u m é r o d u 28 f é v r i e r de « L a D é p ê c h e C o l o n i a l e » . (2) U n v o l . g r . i n - 1 8 ds 4 0 4 p a g e s , E m i l e L a r o s e , é d i t . 1 9 2 4 .


—12 — civilisation dans l'avenir, si celle-ci é v o l u e dans le cadre qu'ils l u i ont e u x - m ê m e s fixé. — A p p l . L ' e x e m p l e est d ' a u t a n t m i e u x c h o i s i q u e les B a r r i b a r a t o r m e n t p a r r a p port à d'autres populations soudanaises, une s o c i é t é relativement fruste, q u i s'est c o n s e r v é e p u r e de tout c o n t a c t é t r a n g e r e t ne s'est l a i s s é e n t a m e r , j u s q u ' à p r é s e n t , n i par l'influence m u s u l m a n e ni par l'influence européenne. I l s o n t c o n s e r v é i n t a c t e s les v i e i l l e s c r o y a n c e s r e l i g i e u s e s de l ' A f r i q u e N o i r e , q u i ne s o n t a u c u n e m e n t ce t é t i c h i s m e g r o s s i e r s o u s les d e h o r s b a r b a r e s d u q u e l o n a c o u t u m e de r e p r é s e n t e r u n e r e l i g i o n i g n o r é e de l a p l u p a r t d ' e n t r e n o u s . L e u r c u l t e est d o u b l e , a u m o i n s à n o t r e p o i n t de v u e : i l s ' a d r e s s e d ' u n e p a r t a u x â m e s d i v i n i s é e s des a n c ê t r e s f a m i l i a u x et d ' a u t r e p a r t a u x â m e s des c h o s e s et des forces de l a n a t u r e , ces d e u x c a t é g o r i e s de p u i s s a n c e s s p i r i t u e l l e s n ' e n f a i s a n t q u ' u n e s e u l e d a n s l e u r s p r o p r e s conceptions. A p p l . S a n s d o u t e , n o m b r e de p r a t i q u e s e n g e n d r é e s p a r l ' u n i v e r s e l l e s u p e r s t i t i o n l ( l ) se sont g r e f f é e s s u r des d o g m e s d o n t ' l ' é l é v a t i o n est m a n i f e s t e , m a i s q u e l l e e s t l a religion dont l a b e a u t é p r i m i t i v e n'est point ternie par u n f â c h e u x v e r n i s de f é t i c h i s m e ? — U n e v o i x : . . . A u c u n e . D e m ê m e q u e les B a m b a r a sont d e m e u r é s fidèles a u c r o y a n c e s de l e u r s a ï e u x , ils n'ont e m p r u n t é aux E u r o p é e n s ni leurs coutumes sociales n i l e u r s h a b i t u d e s m a t é r i e l l e s . C e u x d ' e n t r e e u x q u e le p a t i e n t effort d e s m i s s i o n n a i r e s a r é u s s i à c h r i s t i a n i s e r — i l s'en t r o u v e q u e l q u e s - u n s , n o t a m m e n t à S é g o u — n ' o n t p o i n t , p o u r c e l a , c r u n é c e s s a i r e 'de r e m p l a c e r l a b l o u s e et le b o n n e t t r a d i t i o n n e l s p a r l a j a q u e t t e et le h a u t - d e - f o r m e , n i d ' o r g a n i s e r des c l u b s et des d a n c i n g s à l a m o d e de P a r i s . Ils ont s u r e s t e r de v r a i s n è g r e s , et p o u r t a n t i l s ont u n e h i s t o i r e d é j à v i e i l l e et q u i fut g l o r i e u s e et i l s p o s s è d e n t des i n s t i t u t i o n s s o c i a l e s q u i c o m m a n d e n t le r e s p e c t . — T r è s b i e n , t r è s b i e n .

* C e t t e h i s t o i r e , q u i d o m i n a c e l l e de t o u t le S o u d a n o c c i d e n t a l d e p u i s l e m i l i e u d u X V l I e s i è c l e j u s q u ' a u x e n v i r o n s de 1860, je n ' a i pas le l o i s i r de l a r e t r a c e r i c i e tje r e n v o i e c e u x q u ' e l l e i n t é r e s s e a u b e a u l i v r e de M . C h a r l e s M o n t e i l . Ils l ' y t r o u v e r o n t c o n t é e p a r le m e n u , d ' a p r è s les r é c i t s faits à l ' a u t e u r par ces i n d i g è n e s d o n t le r ô l e c o n s i s t e à c o n s e r v e r de m é m o i r e les t r a d i t i o n s n a t i o n a l e s de l e u r p a y s et à se les t r a n s m e t t r e de g é n é r a t i o n en g é n é r a t i o n , v é r i t a b l e s e n c y c l o p é d i e s v i v a n t e s que M . M o n t e i l a l a r g e m e n t et tort i n t e l l i g e m m e n t m i s e s à c o n t r i b u t i o n . — A p p l . A l i r e ces a n n a l e s , o n v e r r a que de s i m p l e s n è g r e s a f r i c a i n s , l i v r é s à l e u r s s e u l e s r e s s o u r c e s et a g i s s a n t s e l o n l e u r p r o p r e m e n t a l i t é , ont r é u s s i à c o n s t i t u e r des E t a t s p u i s s a n t s , des a d m n i s t r a t i o n s o r g a n i s é e s , des a r m é e s s o l i d e s , et se s o n t r é v é l é s des p o l i t i q u e s a v i s é s , s a n s é c h a p p e r , h é l a s ! a u x l u t t e s de p a r t i s et a u x c o m p é t i t i o n s de p e r s o n n e s q u e , d ' a i l l e u r s , n o u s r e t r o u v o n s c h e z n o u s a u j o u r d ' h u i , a u s s i v i o l e n t e s et funestes q u ' e l l e le furent j a m a i s c h e z les B a m b a r a , — T r è s b i e n . Q u a n t à l e u r s i n s t i t u t i o n s , o n ne m a n q u e r a pas d ' ê t r e f r a p p é de l e u r c a r a c t è r e f o n d a m e n t a l , q u i est, s i j ' o s e i n ' e x p r i m e r a i n s i , u n c o l l e c t i v i s m e intégral. L ' i n d i v i d u n ' e s t r i e n et ses i n t é r ê t s s o n t t o u j o u r s s a c r i f i é s d é l i b é r é m e n t à c e u x de l a c o l l e c t i v i t é , q u i est t o u t . L a c e l ' u l e f a m i l i a l e n ' e s t p o i n t , c o m m e c h e z n o u s , le m é n a g e , m a i s le g r o u p e m e n t g é n é a l o g i q u e c o n s t i t u é p a r les d e s c e n d a n t s d ' u n a n c ê t r e c o m m u n , v i v a n t e n s e m b l e s u r le s o l (1). Je c r o i s q u e M . D e l a l o s s e e n t e n d p a r « u n i v e r s e l l e s u p e r s t i t i o n » , l e s s u p e r s t i t i o n s q u i ont c o u r s c h e z « t o u s les p e u p l e s de toutes les r a c e s » . L . H - C .


— 13 — a c q u i s p a r cet a n c ê t r e et d é t e n u en c o m m u n p a r l a c o l l e c t i v i t é de ses descendants. L e m a r i a g e n ' e s t pas u n c o n t r a t e n t r e les é p o u x , m a i s s e u l e m e n t u n c o n t r a t e n t r e d e u x f a m i l l e s . L a t e r r e ne peut faire l'objet d ' u n e a p p r o p r i a t i o n i n d i v i d u e l l e : e l l e c o n s t i t u e u n d o m a i n e c o l l e c t i f i n c e s s i b l e et i n a l i é n a b l e , q u e le d r o i t de c o n q u ê t e l u i - m ê m e r e s p e c t e . L e p r o d u i t d u t r a v a i l de l ' i n d i v i d u r e v i e n t à l a c o m m u n a u t é et ce n ' e s t q u ' a v e c l ' a u t o r i s a t i o n d e c e l l e - c i q u ' u n e p a r t i e de ce p r o d u i t p e u t d e v e n i r l a p r o p r i é t é p e r s o n n e l l e et p r i v é e d u t r a v a i l l e u r . — A p p l . I l y a u r a i t e n c o r e b i e n d ' a u t r e s c h o s e s à s i g n a l e r , ne f û t - c e q u e ces s o r tes de c o l l è g e s à i n i t i a t i o n s s u c c e s s i v e s c o r r e s p o n d a n t à des e s p è c e s de grades universitaires, dans lesquels l a jeunesse reçoit p r o g r e s s i v e m e n t l ' e n s e i g n e m e n t q u i l a p r é p a r e à l ' é t a t a d u l t e et a u x f o n c t i o n s d e c i t o y e n . — Appl... N ' e s t - i l p o i n t r e m a r q u a b l e q u e des p e u p l e s , t r a i t é s p a r n o u s de s a u v a g e s , a i e n t s u , b i e n q u e c o m p l è t e m e n t i l l e t t r é s , c r é e r de v é r i t a b l e s é t a b l i s s e m e n t s d ' i n s t r u c t i o n et d s f o r m a t i o n s o c i a l e , a i n s i q u ' u n e c a t é g o r i e de g e n s q u i , m e t t a n t à profit l e u r s s e u l e s f a c u l t é s de m é m o i r e , t i e n n e n t l i e u de d i c t i o n n a i r e s h i s t o r i q u e s , de c o d e s et de l i t t é r a t u r e é c r i t e s ? — T r è s b i e n très bien. N ' e s t - i l p o i n t p o u r l e m o i n s c u r i e u x q u e ces p r i m i t i f s - - o u s o i - d i s a n t tels — s o i e n t a r r i v é s d ' e u x - m ê m e s à u n é t a t s o c i a l q u e les p l u s a u d a c i e u x de nos p e n s e u r s et h o m m e s p o l i t i q u e s c o n s i d è r e n t c o m m e d e v a n t ê t r e p o u r n o u s l ' i d é a l de d e m a i n ? — T r è s b i e n . Je p r é t e n d s q u e d e v a n t de tels faits, i l n'est p o i n t p e r m i s de d é n i e r a u x n è g r e s — c a r les i n s t i t u t i o n s des B a m b a r a , d a n s l e u r e n s e m b l e , se r e t r o u v e n t p l u s o u m o i n s d é v e l o p p é e s , d u S a h a r a a u C a p de B o n n e - E s p é r a n c e . . . i l n ' e s t p o i n t p e r m i s , d i s - j e , de d é n i e r a u x n è g r e s l a p o s s e s s i o n d ' u n e c i v i l i s a t i o n o r i g i n a l e , r e s p e c t a b l e t e l l e q u ' e l l e est et c a p a b l e de p r o g r e s s e r s a n s s ' é c a r t e r de sa v o i e n o r m a l e . T r è s b i e n , t r è s b i e n ! M .

DELAFOSSE.

M e s d a m e s , M e s s i e u r s , je c o n s i d è r e c o m m e u n d e s p l u s g r a n d s b o n h e u r s d e m a v i e et c o m m e u n s i g n e d e s t e m p s d ' a v o i r p u , s u r ce p o i n t limité, e n faveur des m i e n n e s , c o n n a î t r e les i d é e s de M . Delafosse, u n A y r e n . Ce fut p o u r l a p r e m i è r e fois, i c i m ê m e , à la P o i n t e à-Pitre, à propos d'une controverse sur l'assimilation o u la c o o p é r a t i o n entre l'éminfcnt professeur des L a n g u e s O r i e n tales et v o t r e d e r n i e r d é p u t é , d e r n i e r m a i r e de cette v i l l e , j ' a i n o m mé M . R e n é Achille-Boisneuf ; controverse dans laquelle votre anc i e n d é p u t é a c o m m i s « l a m ê m e l o u r d e e r r e u r n q u e c e u x d e v o s lett r é s q u i i g n o r e r a i e n t la p h y s i o n o m i e vraie des civilisations africaines. II. — A S S I M I L A T I O N . C O O P E R A T I O N . U N E F F E T COCASSE — V o u s s a v e z , M e s d a m e s e t M e s s i e u r s , ce q u e c ' e s t q u e , en m a t i è r e de doctrine coloniale,l'assimilation. O n en a b e r c é notre jeunesse,notre a d o l e s c e n c e , n o t r e â g e m û r et m ê m e m a i n t e n a n t , e n c e p a y s , c ' e s t l a l y r e d o n t les a c c o r d s p r é d o m i n e n t . L ' a s s i m i l a t i o n , c'est l a d o c trine q u i p r é t e n d a i t prendre les populations n è g r e s , toutes les p o p u l a t i o n s i n d i g è n e s , « c e n s é e s ê t r e à l ' é t a t de c o m p l è t e nullité intellectuelleet sociale » , p o u r l e s mener graduellement aux idées françaises


14 —

a u x m a n i è r e s f r a n ç a i s e s , s e l o n l a c a d e n c e , l e m o d e et l e r y t h m e français. J e ne m ' a r r ê t e r a i m ê m e p o i n t à e x a m i n e r si les A r y e n s , « s e l o n une l o i b i e n h u m a i n e , i n'essayeraient p o i n t d e s e d é r o b s r à lapromesse et à l ' e n g a g e m e n t d e v o u s é l e v e r g r a d u e l l e m e n t à l a p e r s o n n a l i t é f r a n ç a i s e . Ils y o n t é t é t e n t é s et i l s y s e r o n t t e n t é s . M a i s , à c e t é g a r d , j e suis b i e n t r a n q u i l l e . L a f r a n c i s a t i o n u n e fois a m o r c é e , n o t r e p r e s s i o n a t o u j o u r s s u et s a u r a t o u j o u r s l e u r a r r a c h e r c e q u e n o u s a u r o n s « m é r i t é de c o n q u é r i r ». U n des griefs à ar t i c u l e r c o n t r e l ' a s s i m i l a t i o n , p r i s e e x c l u s i v e ment en tant que d é s i g n a t i o n n o m i n a t i v e , c'est que, a b u s i v e m e n t , e l l e o m e t l a p a r t d e r é a c t i o n et d ' a p p o t r s d e s p o p u l a t i o n s s o u m i s e s p o u r n ' a t t r i b u e r le f r u i t d u l a b e u r c o m m u n q u ' à l ' u n e s e u l e des parties. E n s u i t e , l ' a s s i m i l a t i o n , c o m m e d o c t r i n e n o m i n a t i v e , facil i t e et e n g e n d r e c e t t e . e r r e u r s c i e n t i f i q u e , c e t t e e r r e u r d e f a i t , a b s o lue, de p r é t e n d r e a p p r é c i e r s e l o n l a m ê m e m e s u r e des choses h u m a i n e s e s s e n t i e l l e m e n t v a r i a b l e s et i d e n t i q u e s ( s a n s q u ' i l s'y c a c h e d ' a n t i n o m i e v r a i e ) a v e c les t e m p s , a v e c les m œ u r s , a v e c les c o u t u m e s et l e s l a t i t u d e s . E n f i n , M e s d a m e s , et M e s s i e u r s , v o u s ê t e s l e s d u p e s et l e s m a n œ u v r e s , s e c r è t e m e n t r i d i c u l i s é s , de cette d o c t r i n e d'erreurs init i a l e s et d e g u e t s a p e n s m e n t a u x . V o u s e n a r r i v e z à a f f i r m e r (avec des a p p a r e n c e s de s i n c é r i t é ) : « N o s a n c ê t r e s , les G a u l o i s » p a r c e q u ' o n v o u s l ' a d i t et q u e v o u s l ' a v e z l u , t a n d i s q u e , v o u s l e s a v e z b i e n , l e s v ô t r e s sontdes Africains e t d e s n è g r e s . V o u s en v e n e z à v o u s o f ï e n s e r J e t o u t c e q u i v o u s le r a p p e l l e . Il f a u t j u g e r d ' u n a r b r e p a r s e s f r u i t s : une doctrine q u i en produit de si cocasses d a i t ê t r e r e j e t é e . ( S o u r i r e s ) L a c o o p é r a t i o n ? .. M a i s c e l a v o u s p e r m e t d e r e s t e r v o u s - m ê m e s . E n elie g î t plus de v é r i t é s c i e n t i f i q u e , plus de c o n c o r d a n c e aux faits et c o m m e l é s u l t a t s , p l u s d e r e n d e m e n t m o r a l , i n t e l l e c t u e l , m a t é r i e l . C ' e s t le s y s t è m e a y a n t , e n s o m m e , c o u r s d a n s les g r a n d e s c o l o n i e s africaines anglaises. A s s i m i l a t i o n ? . . . C o o p é r a t i o n ? . . . S o y e z c o n v a i n c u s . M e s d a m e s et M e s s i e u r s , de ce que, par vertu p r o p r e , l'un o u l'autre mot, ne c o m p o r t e pa3, e n s o i , p l u s d e l i b é r a l i s m e . L e l i b é r a l i s m e ? . . . c'est v o u s q u i l e f a i t e s ; c ' e s t - à d i r e q u i l u i f o r c e z l a m a i n ; et i l f a u t t o u j o u r s l a l u i f o r c e r . A c e t effet, v o u s s e r e z m i e u x a r m é s , plus aptes à vous redresser, quand, loin de croire, avec l ' a s s i m i l a t i o n que v o u s n ' ê t e s q u ' u n e table rase, d é p o u r v u e de toute v a l e u r i n t r i n s è q u e d e d é b u t , vous sentirez, avec la c o o p é r a t i o n , que voas en p o s s é d e z une différenciée p e u t - ê t r e , mais enfin une valeur. C O O P E R A T I O N ! M a i s , v o u s n e s e n t e z d o n c p a s q u e , a i n s i e n t e n d u , l e mot, est p l u s r i c h e , p l u s g é n é r a t e u r d ' a c t i o n e t d . r é a c t i o n f é c o n d e s et h a u t e s . 11 e s t b i e n e n t e n d u q u ' i l n e s'agit point, qu'il ne peut point s ' a g i r de sacrifier a u c u n e c o n q u ê t e a c q u i s e : i l est p l u t ô t visé de les é t e n d r e .


— 15 — A s s i m i l é s , c ' e s t - à - d i r a a b s o r b é s ; c'est, p r é t e n d u m e n t , ê t r e transf o r m é s e n c e q u ' o n n ' e s t p a s et q u ' o n n e s e r a p a s . C o o p é r a t e u r s , c ' e s t - à - d i r e , c o - a c t e n r s a u r a n g et à l ' é c h e l o n o ù l ' o n a m é r i t é d e s ' é l e v e r : i l n ' y a p a s d e s i t u a t i o n d e f a i t p l u s e x a c t e et r é p a r t i s s a n t m i e u x , s a n s les d é f o r m e r , nos f a c u l t é s t o t a l e s . D a n s le c a d r e de la c i v i l i s a t i o n c o l o n i a l e , telle que je la p r é v o i s e t l à p r e s s e n s , j e n ' h é s i t e p a s u n e m i n u t e et j e c h o i s i s l a seconde position, la c o o p é r a t i o n . ( A p p l a u d i s s e m e n t s vifs, n o u r r i s et p r o longés). N . B . «— L o r s q u e p a r u t l a p r e m i è r e é d i t i o n d e c e t t e b r o c h u r e , u n c r i t i q u e a n o n y m e « s c i e m m e n t m a l v e i l l a n t » a feint de m e r e p r o c h e r d'adopter toutes les i d é e s de M . D e l a f o s s e . L e texte entier de la b r o c h u r e ne l ' y a u t o r i s e pas. Q u e l q u ' u n m ' e n disait, a p r è s l ' a v o i r lue : « L a race noire l o c a l e ne r e p r é s e n t e pas les c a r a c t é r i s t i q u e s de la race noire africaine, quand celle-ci a g a r d é son génie propre. » C ' e s t là toute m a p e n s é e , à l a q u e l l e , d u reste, p e r s o n n e n e s'est mépris. L a race n o i r e a m é r i c a i n e , p o u r s ' é l e v e r à la c o n d i t i o n de race v r a i m e n t c o n s é q u e n t e et r e s p e c t é e , n ' a q u ' à r é i n s t a l l e r e n e l l f d e s s e n t i m e n t s d e d i g n i t é et d e f i e r t é d ' e l l e - m ê m e ; s e n t i m e n t s « o r i g i n e l l e m e n t », p r é s e n t s e n t o u t e s les r a c e s . . . . si frustes q u ' o n j n o u s ait « d r e s s é s » à les s u p p o s e r ; s e n t i m e n t s q u e , s y s t é m a t i q u e m e n t , o n s ' e s t a p p l i q u é et o n s ' a p p l i q u e e n c o r e à d é t r u i r e e n e l l e , q u i , e n d e r n i è r e s a n a l y s e s , s o n t l a s o u r c e et l e r e s s o r t v r a i s « d e t o u t e s les c i v i l i s a t i o n s . J e ne c r o i s pas q u ' o n p u i s s e d i r e q u e cette race n o i r e a m é r i c a i n e a fini d e p a r c o u r i r sa c a r r i è r e p o s s i b l e .

Ma réponse au sieur R.

B....

S c h œ l c h e r n e s'y est p o i n t t r o m p é î C ' e s t v o u s n ' y c o m p r e n e z r i e n ! — M . A R e n é - B o i s n e u f m e c o n s a c r e , d a n s « L a P e t i t e P a t r i e » d u 23 a o û t d e r n i e r , d e u x c o l o n n e s . , . d ' é r e i n t a d e s à p r o p o s de m a b r o c h u r e et p a r c e q u e n o t r e C o m i t é de P a t r o n a g e v o u l u t b i e n l a p r e n d r e s o u s ses ausp i c e s et l a faire i m p r i m e r . D e l à , ses c o l è r e s . E t ce t r a v a i l , se faisant u n e r é p u t a t i o n l i t t é r a i r e m é r i t é e , i l v e u t le d i s c r é d i t e r . 2 . — P i t r e r i e s , m é c h a n c e t é s , i n j u r e s . — I l t r a v e s t i t s c i e m m e n t et m é c h a m m e n t m a p e n s é e . I l l a d é f o r m e d é l i b é r é m e n t . Il ne l u i suffit p l u s d ' a v o i r , en une autre circonstance, s p l e n d i d e m e n t d é m o n t r é q u ' i l n'entendait r i e n à l a q u e s t i o n . I l l u i faut r e c o m m e n c e r , a u j o u r d ' h u i , t t b a v e r l ' i n j u r e et l a sottise. II 3. - S c h œ l c h e r ne s'y est p o i n t t r o m p é ! M o b i l i t é des h o r i z o n s s u c c e s i f s ! — S c h œ l c h e r ne s ' y est p o i n t t r o m p é . I l a p o s é l a q u e s t i o n telle q u e , de son t e m p s , e l l e d e v a i t se p o s e r . T r o i s q u a r t s de s i è c l e se sont é c o u l é s dep u i s . L ' h i s t o i r e n ' e s t i n t a n g i b l e n i d a n s ses p r o b l è m e s , n i , s u r t o u t , d a n s l e u r s a s p e c t s . T o u t e s les q u e s t i o n s h u m a i n e s o n t d e p u i s s o i x a n t e - q u i n z e


— 16 — ans p l u s o u m o i n s c h a n g é de p h y s i o n o m i e s et d ' a m p l e u r . I l e n est de m ê m e d u p r o b l è m e n è g r e et des q u e s t i o n s d ' i n d i g è n e s : i l s ne p e u v e n t p o i n t , p a r exception, avoir s t a t i o n n é . j ' a i é c r i t . M o n s i e u r , et en â n e b o r n é , v o u s n ' y a v e z r i e n c o m p r i s ; j ' a i é c r i t : « . . . t o u t e n v é n é r a n t ces t r a d i t i o n s et ces u s a g e s , le r e s p e c t m ê m e q u e n o u s d e v o n s à ce g r a n d p h i l a n t h r o p e , le s o u c i de l ' h i s t o i r e e x a c t e , de l a v é r i t é i n t é g r a l e et effective, le d e v o i r de d o n n e r à l ' œ u v r e de S c h o e l c h e r et de sa g é n é r a t i o n sa v r a i e f i g u r e , r e l a t i v e et c h r o n o l o g i q u e , d a n s l ' é v o l u t i o n totale h u m a i n e . . . » l ' e m b r a s s e , a i n s i , M o n s i e u r , et j ' e n v i s a g e les d i f f é r e n c e s «des t e m p s et d e s é p o q u e s : et c e l a n o n s e u l e m e n t p o u r le p a s s é et le p r é s e n t , m a i s p o u r l ' a v e n i r . E t , à ce d e r n i e r é g a r d , a p r è s l ' e x o r d e , q u e j e v i e n s de c i t e r , voici la péroraison du m ê m e discours : « D a n s le c a d r e de l a c i v i l i s a t i o n c o l o n i a l e , t e l l e q u e je l a p r é v o i s et l a p r e s s e n s , j e n ' h é s i t e pas u n e m i n u t e et je c h o i s i s l a s e c o n d e p o s i t i o n , la coopération ». 4. — L ' h i s t o i r e n ' e s t q u ' u n p e r p é t u e l r e c o m m e n c e m e e n t . — V o u s e n t e n d e z b i e n , M o n s i e u r . J e d i s « c i v i l i s a t i o n c o l o n i a l e » et j ' e n t e n d s p a r l à des E t a t s n o u v e a u x et f l o r i s s a n t s , c e n t r e s n o u v e a u x et i n t e n s i f s , i s s u s , e u x m ê m e s , des c i v i l i s a t i o n s e u r o p é e n n e s . C ' e s t i n t e n t i o n n e l l e m e n t q u e j ' a i é v o q u é l ' i m a g e de l ' a c t i o n c o l o n i s a t r i c e de l a R o m e a n t i q u e , v i s - à - v i s de l ' E u r o p e a c t u e l l e . C e t t e E u r o p e à s o n t o u r , c o m m e R o m e a v a n t e l l e , a c o n q u i s o u g o u v e r n é le m o n d e ( c ' e s t à - d i r e les « r a c e s de c o u l e u r »] en s ' i n s p i r a n t des m é t h o d e s m ê m e , des v u e s et de l a p o l i t i q u e de l a R o m e i m p é r i a l i s t e . L ' h i s t o i r e n ' e s t q u ' u n perpétuel recommencement. L e s questions o ù vous n'entendez rien, M o n s i e u r , d ' a u t r e s les l i s e n t à u n c a d r a n o ù l ' h i s t o i r e les a t r a c é e s . L e s « races de c o u l e u r » feront, sous l ' E u r o p e et a v e c l ' E u r o p e , et à b é n é f i c e s c o m m u n s , ce q u e l ' E u r o p e fit sous R o m e et a v e c R o m e . I l faut q u ' e l l e s r e p è r e n t b i e n « et à toutes les é p o q u e s , les r a c e s s o u m i s e s o n t fini p a r le r e p é r e r » ce q u i se c a c h e de m e n t e r i e s et de t r i c h e r i e s s o u s ces v a r i a b l e s d é n o m i n a t i o n s de p o l i t i q u e de p r é t e n d u e s a s s i m i l a t i o n s . 5. — L e p a v é de l ' o u r s . — T a n t q u e , s e l o n v o t r e i n c u r a b l e et o r d u r i è r e h a b i t u d e , v o u s ne faites q u ' i n j u r i e r , v o u s ê t e s g r o t e s q u e . M o n s i e u r ! D è s que « c o m m e c'en aurait du être l ' u n i q u s r è g l e » vous citez un texte, v o u s v o u s a s s o m m e z v o u s - m ê m e sous le p a v é de l ' o u r s . V o u s p r ê t e z ces l i g n e s a u m a î t r e V i c t o r S c h œ l c h ë r : « L a R é p u b l i q u e n ' e n t e n d pas faire de d i s t i n c t i o n d a n s l a f a m i l l e h u m a i n e . E l l e n e c r o i t pas q u ' i l suffise p o u r se j n s t i f i e r d ' ê t r e u n p e u p l e l i b r e , de p a s s e r sous s i l e n c e toute une c l a s s e d ' h o m m e s t e n u e h o r s d u d r o i t c o m m u n de l ' h u m a n i t é , e l l e r é p a r e e n v e r s ces m a l h e u r e u x le c r i m e q u i les e n l e v a j a d i s à l e u r s p a r e n t s , à l e u r f o y e r n a t a l , e n l e u r d o n n a n t p o u r p a t r i e l a F r a n c e et p o u r h é r i t a g e tous les d r o i t s d u c i t o y e n f r a n ç a i s e l l e t é m o i g n e assez h a u t e m e n t q u e l l e n ' e x c l u t p e r s o u n e de s o n i m m o r t e l l e d e v i s e : L i b e r t é , E g a i l i t é , F r a t e r n i t é ». C e s p a r o l e s d a t a n t de s o i x a n t e - q u i n z e ans C o m m e un a t t a r d é ou un sot, M . B o i s n e u f y reste figé. E l l e s j u s t i f i e n t , p a r les r a i s o n s h i s t o r i q u e s et g é o g r a p h i q u e s d ' a l o r s , l ' a d o p t i o n n o m i n a t i v e d e l à p o l i t i q u e d i t e d ' a s s i m i l a t i o n dont l a c i t a t i o n e l l e - m ê m e m a r q u e l a p a r t de c o n v e n t i o n n e l et d ' i n e x a c t . L e s m ê m e s l i g n e s font c o n c e v o i r q u e , les c i r c o n s t a n c e s g é o g r a p h i q u e s et h i s t o r i q u e s c h a n g e a n t , le M i n i s t è r e f r a n ç a i s des c o l o n i e s s u c c e s s e u r a u t o r i s é de c e l u i d u t e m p s de V i c t o r S c h r e l c b e r » a i t c r u d e v o i r s u b s t i t u e r à l ' a p p e l l a t i o n de p o l i t i q u e d ' a s s i m i l a t i o n c e l l e d a p o l i t i q u e d'association, qu'on a aussi d é n o m m é e politique de; c o o p é r a t i o n . Je m e c o n t e n t e de d i r e q u e p o l i t i q u e d ' a s s i m i l a t i o n , p o l i t i q u e de c o o p é r a t i o n ,


17-

t o u t c e l a , e n fin de c o m p t e , r e v i e n t à u n e c o o p é r a t i o n p l u s e u m o i n s l a r g e . E t s i , p o u r m a p a r t , je p r é t è r e le t e r m e de c o o p é r a t i o n , c ' e s t q u e n o s i n t e l l i g e n c e s , n o t r e d é t e r m i n a t i o n , nos é n e r g i e s , n o t r e t r a v a i l y p e u v e n t c o u l e r u n e p l u s h a u t e s o m m e de r e n d e m e n t s a u t o p e r s o n n e l s : [ - m o r a u x , i n t e l l e c t u e l s et é c o n o m i q u e s et, d a n s les c a d r e s f r a n ç a i s , u n e p l u s g r a n d e s o m m e de l i b e r t é s et de f a c i l i t é s e n c h a c u n de ces d o m a i n e s . 6. — D e s r e n d e m e n t s a u t o - p e r s o n n e l s . — C ' e s t l à , e n effet, u n e des é t a p e s d a n s l a v o i e d u d é v e l o p p e m e n t de l a c i v i l i s a t i o n c o l o n i a l e , t e l l e q u e j e l a p r é v o i s et l a p r e s s e n s . N ' o u b l i o n s pas q u e , e n f a i t , a u - d e s s o u s et à c o t é de V i c t o r S c h œ l c h e r , l ' é c o l e p h i l a n t r o p h i q u e et g o u v e r n e m e n t a l e , a u t a n t o u d a v a n t a g e ' q u e d ' i d é a l i s m e , é t a i t p r é o c c u p é e de m é n a g e r t o u s les i n t é r ê t s de l a s o c i é t é e s c l a v a g i s t e d ' a l o r s . R a p p e l o n s - n o u s q u e , p o u r les m é n a g e r , a u x t e r m e s des d é c r e t s d ' a b o l i t i o n , l e s e s c l a v e s n ' é t a i e n t l i b é r a b l e s que d a n s u n d é l a i de t r o i s ans (1). R e t e n o n s q u e l e u r s m a î t r e s , n o n o b s t a n t ce q u e l e u r a v a i t d é j à r a p p o r t é le t r a v a i l des e s c l a v e s , et n o n o b s t a n t le d é l a i de l i b é r a t i o n , r e ç u r e n t e n c o r e , c o m m e i n d e m n i t é s , l a v a l e u r m a r c h a n d e des l i b é r é s , ce q u i c o n s t i t u a l a p r e m i è r e m i s e de fonds des p r e m i è r e s b a n q u e s c o l o n i a l e s , t a n d i s q u e les e s c l a v e s n e r e c e v a i e n t r i e n de s u b s t a n t i e l l e m e n t s e m b l a b l e . S u p p u t o n s q u e ce sont l à les c o n s é q u e n c e s d ' u n e i n é g a l i t é f o r m i d a b l e de d é b u t et q u ' i l s'en faut, p e u t ê t r e , d e - b e a u c o u p q u e les effets e n s o i e n t e f f a c é s ! 7. — T e m p s nouveaux, doctrine nouvelle. J e r e v i e n d r a i a u p a v é de l ' o u r s de M . B o i s n e u f , c ' e s t - à - d i r e à l a p h r a s e q u ' i l a si i n g é n u m e n t c i t é e . J ' a u r a i s b i e n v o u l u s a v o i r s i l a s o c i é t é e s c l a v a g i s t e et le g o u v e r n e m e n t d ' a l o r s a u r a i e n t e u l a p e n s é e , ( m ê m e l ' o m b r e de p e n s é e ) de r e n v o y e r e n A f r i q u e les e s c l a v e s l i b é r é s ? L e s g a r d e r , c ' é t a i t , a v a n t t o u t , u n e n é c e s sité é c o n o m i q u e . S c h œ l c h e r c o n s e i l l a i t de l e s é l e v e r à l a p e r s o n n a l i t é f r a n ç a i s e . M a i s , i l a t o u j o u r s f a l l u , s u r ce p o i n t , c o m p t e r a v e c les forces et les i n t é r ê t s a d v e r s e s . E t , à t o u t e s les é p o q u e s , et e n c o r e a u j o u r d ' h u i , l ' a c t i o n des n ô t r e s a d û a i d e r l a p e n s é e et l'effort de S c h œ l c h e r , p o u r les m e n e r a u s p o i n t s de r é a l i s a t i o n , d i v e r s e m e n t j u g é s , o ù o n l e s v o i t a u j o u r d ' h u i . Je m ' e n v a i s , p l u s s p é c i a l e m e n t , m o n t r e r q u ' à l ' é p o q u e o ù é c r i v a i t S c h œ l c h e r , la situation coloniale permettait à un M i n i s t è r e d é s Colonies de p a r l e r d ' a s s i m i l a t i o n ( q u i ne l ' é t a i t q u e r e l a t i v e m e n t ) -tandis q u e , a u j o u r d ' h u i , le m ê m e o r g a n i s m e se c a n t o n n e s u r l e t e r r a i n de l ' a s s o c i a t i o n . V e r s l 8 4 8 , l ' e m p i r e c o l o n i a l f r a n ç a i s , (restes et d é b r i s d ' u n p r e m i e r ernpire d i s s i p é ) c o m p r e n a i t l a G u a d e l o u p e , l a M a r t i n i q u e , la G u y a n e , le S é n é g a l ( c o m m u n e s de p l e i n e x e r c i c e ) , l a R é u n i o n , les E t a b l i s s e m e n t s f r a n ç a i s de l ' I n d e . . . C ' é t a i t , à p e u p r è s , t o u t . L a c o n q u ê t e de l ' A l g é r i e , n ' é t a i t pas t r è s a v a n c é e . C ' é t a i t , a u t o t a l , q u e l q u e s c e n t a i n e s de m i l l i e r s o u de m i l l i o n s d ' h o m m e s de t o u t e s c o u l e u r s , a r r a c h é s , p o u r les A n t i l l e s , et l a R é u n i o n et l a G u y a n e , à l e u r s f o y e r s et à l e u r t e r r e n a t a l e e t m a l p l a c é s , à c a u s e de c e l a m ê m e , p o u r e x e r c e r u n c o n t r e - p o i d s b i e n efficace. E t l e s t r a n s p l a n t é s , s u r t o u t , é t a i e n t d a n s d ' e x c e l l e n t e s c o n d i t i o n s p o u r faire d e . . . b o n s s e r v i t e u r s ; a u t r e m e n t d i t : des a s s i m i l é s . I l n'est pas u n p a t r o n q n i ne s a c h e q u e , e n effet, les d o m e s t i q u e s v e n u s de l o i n , s o n t , e n g é n é r a l , l e s m e i l l e u r s , les p l u s s o u p l e s , p a r c e q u ' i l s s o n t p l u s l o i n des é l é m e n t s de résistance. A u j o u r d ' h u i , l ' e m p i r e c o l o n i a l f r a n ç a i s ne s ' é t e n d p l u s s u r q u e l q u e s c e n t a i n e s de m i l l i e r s o u s u r 2, 3,4, 5,6 m i l l i o n s d ' h o m m e s de t o u t e s c o u I . C e d é l a i , a u x A n t i l l e s f r a n ç a i s e s , fut s u p p r i m é g r â c e a u x r é v o l t e s e f f e c t i v e s o u a u x c r a i n t e s de r é v o l t e s des n o i r s et des m u l â t r e s : c'est u n e n o u v e l l e p r e u v e de l a p a r t c o n t r i b u t i v e de c e s p o p u l a t i o n s .


— 18 — l e u r s , m a i s s u r 100 m i l l i o n s d ' h o m m e s . L e s c o n d i t i o n s sont c h a n g é e s : l e s m a î t r e s , c r a i g n a n t d ' ê t r e e u x - m ê m e s e n t a m é s , ont c h a n g é de t o n . Ils ne p a r l e n t p l u s d ' a s s i m i l a t i o n , m a i s d ' a s s o c i a t i o n o u de c o o p é r a t i o n , i l n e n o u s r e s t e p l u s q u ' à e n c h a n g e r c o m m e e u x e n s a c h a n t , c o m m e e u x , ce q u e n o u s c a c h o n s sous le t e r m e . A u v i e i l â n e B o i s n e u f , i l i a u t a p p r e n d r e à b r a i r e . . . en r a i s o n de ce q u ' o n ne peut e m p ê c h e r . L. HANNA-CHARLEY. Professeur d'école primaire s u p é r i e u r e . P o i n t e - à - P i t r e , ce 2 6 a o û t

UN A

1924.

ENCOURAGEMENT

Monsieur Cher

L . Hanna-Charley Maître,

N o u s avons entendu votre magnifique, courageux et p r o f o n d d i s c o u r s d ' h i e r . C e n'est p o i n t u n extrait de votre livre « D e L a R a c e N o i r e » d o n t , n o u s le s a v o n s , les c i r c o n s t a n c e s ne vous ont p o i n t e n c o r e p e r m i s d'en a c h e v e r le d e r n i e r c h a p i t r e l e q u e l e x i g e d u reste plus de d o c u m e n t a t i o n de l u m i è r e s et d e f a i t s VÎCUS. S i , à l a l e t t r e , c e d i s c o u r s n ' e n est p o i n t e x t r a i t , i l a n é a n m o i n s été prononcé d'après m ê m e m é t h o d e c r i t i q u e et e x p o s i t i v e . C ' e s t b i e n et v o u s v o i l à p a r t i , et b i e n p a r t i , d a n s c e t t e v o i e o ù nous vous aiderons. A g r é e z - e n , cher Maître, nos félicitations. D.

P o i n t e - à - P i t r e ce

J.

N . & V .

22 j u i l l e t

S.

1924.

L e texte é c r i t ne r e p r o d u i t p o i n t t o u t e s les a d d i t i o n s v e r b a l e s d o n t l ' o r a t e u r fut a m e n é à é m a i l l e r s o n d i s c o u r s . C ' e s t a i n s i q u ' i l e s t m u e t s u r u n e e n v o l é e a i n s r r é s u r a é e : ce O n a r t i c u l e r a s u r l a r a c e b l a n c h e des c r i t i q u e s que je ne d i s c u t e r a i pas toutes. M a i s j ' a i c o u t u m e de d i r e , (parce que c'est une v é r i t é s c i e n t i f i q u e ) que, q u e l l e que soit la question d'avant garde scientifique s o u l e v é e , o n renc o n t r e , u n , d e u x , trois, p l u s i e u r s r e p r é s e n t a n t s , parfois des f e m m e s d e c e t t e r a c e , q u i l a s c r u t e n t a v e c i n e p r o b i t é et u n e h o n n ê t e t é p a r fois h e u r e u s e s : j e v i s e , e n ce m o m e n t , les q u e s t i o n s de races p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t . . . et n o n s e u l e m e n t p o u r l a r a c e n o i r e , m a i s p o u r l a r a c e i n d i e n n e , p o u r t o u t e s les r a c e s . E t c e c o u r a g e , c e s i n i t i a t i v e s , c e t t e r é s o l u t i o n , je v o u d r a i s l e s v o i r a u x l e t t r é s d e l a r a c e n o i r e . . . » ( A p p l a u d i s s e m e n t s r é p é t é s de toute l'élite de l ' a u d i t o i r e p r é s e n t : d u C o r p s j u d i c i a i r e de l a P o i n t e à - P i t r e , de M . L é g i t i m a s , d u C o r p s des I n s t i t u t e u r s , d u P r é s i d e n t de « l ' A m i c a l e », d u P u b l i c , e t c . . e t c . . )


— 19 — P o i n t e - à - P i t r e ce Cher

15 a o û t

1924.

Charley,

O n m ' a m o n t r é cet a p r è s m i d i u n article f u r i e u x d u j o u r n a l « L e F r a n c P a r l e r » q u i t'attaque à p r o p o s de ta r e m a r q u a b e b r o c h u re. « L e Franc Parler » signe : u n instituteur ; mais on y reconnaît l ' u n d e s e s i n c o r r i g i b l e s e s c l a v a g i s t e s q u i , e n effet, n e p e u v e n t p a s e n ê t r e c o n t e n t s . P o u r n o u s , n o u s e n s o m m e s e n c h a n t é s et i l f a u t q u e n o u s en a y o n s c h a c u n u n e x e n p l a i r e s u r n o t r e table ou d a n s notre b i b l i o t h è q u e . Fraternellement à t o i . JULES T A S S E A U ,

* Servir l ' H u m a n i t é et sa Race N o u s c o n s t a t o n s q u e le t r a v a i l de p r o p a g a t i o n de l a b r o c h u r e H a n n a - C h a r l e y n o u s est a u j o u r d ' h u i f a c i l i t é e . Q u i c o n q u e a c o m m e n c é de l a lire a c h è v e sa " l e c t u r e . « T o u s c e u x q u i ' l ' o n t lue l a r e c o m m a n d e n t et l a v a n t e n t . N o u s a v o n s e u d u d i s c o u r s , l a m ê m e o p i n i o n q u e ses m i l l i e r s d e l e c t e u r s . C ' e s t p o u r q u o i « n o u s a v o n s a b s o l u m e n t t e n u » à le faire imprimer. N o u s demandons à c h a c u n homme, femme, jeunes gens, d'acquérir une b r o c h u r e . Q u e c e u x qui l'ont lue ailleurs la p o s s è d e n t à leur t o u r . I l s p e r m e t t r o n t , d e c e t t e f a ç o n , à l e u r f a m i l l e et à l e u r s a m i s p a r t i c u l i e r s de la c o n n a î t r e en l e u r d o m i c i l e c o m m e , e u x - m ê m e s , ils en ont pris connaissance chez u n tiers. C'est a i n s i s e r v i r l ' h u m a n i t é , l e p r o g r è s , l a l u m i è r e et s a race. L E COMITÉ DE PATRONAGE.


Discours prononcé le 21 juillet 1924, à la Mairie de la Pointe-à-Pitre  

Auteur. Hanna-Charley, L. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Ant...

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