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ALGUES VERTES

l a plage o isonnée INÈS LÉRAUD 

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PIERRE VAN HOVE

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es échantillons qui disparaissent dans les laboratoires, des corps enterrés avant d’être autopsiés, des jeux d’influence, des pressions et un silence de plomb. Ne cherchez pas plus loin les ingrédients d’un bon polar. L’intrigue a pour décor le littoral breton et elle se joue sur la durée.

Depuis la fin des années 1980, au moins quarante animaux et trois hommes se sont aventurés sur une plage, ont foulé l’estran et y ont trouvé la mort. L’identité du tueur en série est un secret de polichinelle. Son odeur d’œuf pourri le trahit. L’hydrogène sulfuré (H2S) émanant des algues vertes arrive en tête de la liste des suspects, sa culpabilité dans la mort d’un cheval et dans celle de dizaines de sangliers est avérée. Mais dès qu’il s’agit de victimes humaines, les classements sans suite se succèdent

et les autorités cultivent un déni qui frôle la schizophrénie… Plages fermées, panneaux « danger », bandeaux de sécurité ont, dès le début de l’été, donné aux côtes armoricaines un air de scène de crime. Les élus sont sur le pied de guerre pour empêcher Ulva armoricana et ses toxiques émanations de frapper à nouveau. La malfaitrice se montre plus coriace que prévu. Encouragées par un hiver doux et lumineux, dopées par les grosses chaleurs de juin, en 2017 les algues vertes ont conquis un territoire trois fois et demi plus important que les autres années. Partout les taux d’hydrogène sulfuré s’envolent, souvent au-delà de ceux qu’un organisme humain peut tolérer. Les associations de protection de l’environnement parlent de « tsunami ».

Marchands de doute « La nature est très injuste », se désole le vice-président de la région Bretagne. Aux yeux des pouvoirs publics, l’expansion des marées vertes est un affront. Après des décennies à tergiverser, ceux-ci ont fini par reconnaître du bout des lèvres que l’agriculture intensive n’était pas étrangère au fléau. Ces dernières années, l’État a donc investi des dizaines de millions d’euros pour aider les agriculteurs à changer leurs pratiques. Les algues vertes n’en auraient pas eu vent ? La pollution des rivières a bien diminué mais sans effet probant sur les échouages, qui se mesurent toujours en milliers de tonnes. Ce revers suggère que les algues maudites sont le symptôme d’un mal plus profond. Ce mal, la journaliste Inès Léraud et le dessinateur Pierre Van Hove l’ont ausculté. En enquêtant sur le silence qui entoure chaque mort, ils ont déroulé le fil et sont remontés à la racine. C’est là, dans la nébuleuse mêlant gros bonnets de l’agroindustrie, scientifiques à la déontologie suspecte et autres marchands de doute que se nichent la pièce manquante du puzzle, le mobile des camouflages et l’origine d’une omerta.

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ALGUES VERTES

Chaque année, de mai à septembre, avec les beaux jours, des milliers de tonnes d’algues vertes envahissent les plages du littoral breton.

Quand elles ne sont pas ramassées, les algues vertes s’accumulent sur les plages en couches, pouvant aller jusqu’à 1,50m d’épaisseur...

Elles se décomposent en 48 heures.

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En surface, elles sèchent, deviennent blanches et se confondent avec le sable.

Elles forment alors un piège parfait.

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Car au-dessous, en se putréfiant, elles développent un gaz ultra toxique qui se concentre sous forme de poches.

Il est connu pour son odeur d’œuf pourri.

L’hydrogène sulfuré ou H2S.

Mais libéré en quantité importante, il anesthésie le nerf olfactif, ce qui le rend indétectable, paralyse le système nerveux et respiratoire…

... Et tue aussi rapidement que du cyanure.

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28 juillet 2009, baie de Saint-Michel-en-Grève (Côtes-d’Armor)

Qu’est-ce qui s’est passé ? je n’en sais rien !

Il est tombé d’un coup !

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Hôpital de Lannion (22), le lendemain

Pierre Philippe, médecin urgentiste

Salut, tout le monde. Salut, Pierre.

Tiens, j’ai un drôle de truc pour toi... Le SMUR* nous a amené un type hier soir.

Un vétérinaire, 27 ans... le médecin de garde a fait le diag.

‘alut.

Patient présentant des convulsions, cause inconnue, sans antécédent...

Oui, il faisait du cheval sur la plage... On les a retrouvés envasés dans les algues.

Cheval DCD ?...

le cheval a dû s’étouffer.

Et ça s’est passé où ? À Saint-Michelen-Grève.

* Service mobile d’urgence et de réanimation. 85

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Alors, comment vous sentez-vous ce matin ?

Saint-Michel en-Grève...

Un peu vaseux.

Vincent Petit, vétérinaire

Votre cheval est mort...

Je ne me souviens même pas de ce qui m’est arrivé...

Il a sans doute été intoxiqué, tout comme vous...

Où est mon cheval ?

Quoi ?

Vous avez fait une convulsion et perdu connaissance...On vous a retrouvé cyanosé. Vous avez eu beaucoup de chance. Mon Cheval !!

Écoutez, je crois que vous avez été intoxiqué par des émanations dues aux algues vertes...

La première fois, c’était il y a vingt ans. J’étais tout jeune médecin.

j’hallucine.

Je venais juste d’arriver aux urgences à Lannion.

j’ai été confronté à des cas similaires, à deux reprises, au même endroit.

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Maurice Briffaut 1 Coma brutal, état de mal convulsif… transféré en réa… Que lui est-il arrivé ?

Je ne sais pas, le scanner n’a rien donné. Il était en bonne santé. On a diagnostiqué, euh... une convulsion isolée.

C’est quand même bizarre, tous ces accidents avec les algues vertes et toujours au même endroit. Tu crois ?

6 juillet 1999

Dans le but d’alerter sur la possibilité d’une intoxication aux algues vertes, j’ai alors envoyé des dizaines de courriers aux autorités sanitaires...

... qui sont restés sans réponse... Ce n’est pas normal.

Pierre ? Tu ne viens pas te coucher ?

Ce n’est qu’un an plus tard à force d’insister...

“Dr Q. eur Médecin inspect DDASS Madame, viens vousns t courrier, je Par le présen me qui à mon se lè ob pr un d’ r informe la santé publique...” Mais qui relève de

c’est ce gus qui nous écrit tout le temps ?

Tiens, tu as reçu un courrier de la DDASS 2 . Hein ?

DDASS Maurice Briffaut est resté dans le coma quatre jours, quatre mois hospitalisé, un an en arrêt de travail. Direction départementale des affaires sanitaires et sociales.

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Je me demande juste quel est le nombre réel de victimes des marées vertes... Moi, je vais porter plainte.

Sans compter les animaux...

Oui, allô ?

Quand l’affaire est sortie dans les journaux, j’ai reçu des dizaines de lettres de gens qui avaient eux aussi perdu leur chien !

Allô ! C’est «Thalassa».

Des dizaines !

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blbl bl

Maire d’une commune touchée

Mais ce que ne savent pas P. Philippe et V. Petit, c’est que trois ans auparavant, en 2006, La DDASS avait effectué des mesures d’H2S sur les tas d’algues de la plage de Saint-Michel-en-Grève. Regarde-moi ces chiffres !!

Hé, viens voir un peu ça ! ??

Plus de 1000 ppm !* Le détecteur sature !!

Waaa

La DDASS a alors alerté la préfecture, mais en 2009 rien ou presque n’avait été fait pour prévenir le public du danger. Le 20 août 2009, à la suite de la médiatisation de l’affaire du cavalier, quatre ministres de la République interrompent leurs vacances pour se rendre sur la plage de Saint-Michel-en-Grève...

* ppm = partie par million. Un taux de 1 000 ppm est susceptible d’entraîner la mort en quelques minutes. 95

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François Fillon, Premier ministre

L’État va prendre à sa charge le nettoyage des plages qui sont les plus touchées et sur lesquelles il peut y avoir un risque de santé publique.

mmm

J’ai demandé une expertise officielle à l’INERIS* sur la toxicité des algues en décomposition, et les résultats sont très clairs.

Sur le lieu de l’accident, les doses d’hydrogène sulfuré sont le double des doses mortelles... Ce qui me frappe dans ce dossier, c’est le nombre d’années où on a joué la politique de l’autruche.

Chantal Jouanno, secrétaire d’État à l’Écologie Un plan algues vertes est promis pour décembre 2009. On va mettre en place une commission, on va trouver des solutions.

L’omerta semble enfin brisée, et pourtant...

C’est vrai que ça pue horriblement. Et encore, celles-ci sont fraîches, monsieur le Premier ministre.

* Institut national de l’environnement industriel et des risques. 96

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Il n’y a pas de lien entre les algues vertes et cet accident. Le cheval s’est étouffé dans la vase et rien ne prouve qu’il s’y trouvait des algues vertes.

Tribunal administratif de Rennes, 29 juin 2012

Ce que nous notons aussi, c’est que la victime a fait preuve d’une particulière imprudence, en s’aventurant avec son cheval sur une plage interdite aux animaux, imprudence qui est la seule cause de la mort du cheval.

Contrairement au jugement émis en première instance, le cheval est bien mort à cause des algues vertes. Et nous tenons l’État, qui connaissait le danger, pour responsable.

Cour d’appel de Nantes, 21 juillet 2014

Mais comme Vincent Petit est vétérinaire, il aurait dû connaître ce risque, sa négligence est donc la cause de l’accident, et nous le considérons responsable aux deux tiers.

Quant à lui, nous estimons qu’il n’a pas été victime des algues vertes mais, euh... d’un choc émotionnel.

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Juillet 2011, estuaire du Gouessant, baie de Saint-Brieuc, Côtes-d’Armor.

Une expertise menée par l’ANSES* et par l’INERIS conclut que la cause de la mort des animaux (trente-six sangliers, deux ragondins et un blaireau ) est de façon hautement probable due à la présence d’H2S produit par la putréfaction des algues vertes. Mais dans les Côtes-d’Armor, il est courant d’entendre que la mort des sangliers reste un mystère, y compris de la part des autorités.

* Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail. 98

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La mort des sangliers n’a rien à voir avec les algues vertes. Personne ne pourra jamais prouver qu’il y a un lien. Directeur de la communication de la préfecture de Saint-Brieuc, 2016

les algues vertes...

Pourquoi ce silence, ce malaise autour des victimes des marées vertes ?

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Mortel littoral ( 12 pages )  

Des échantillons qui disparaissent dans les laboratoires, des corps enterrés avant d’être autopsiés, des jeux d’influence, des pressions et...

Mortel littoral ( 12 pages )  

Des échantillons qui disparaissent dans les laboratoires, des corps enterrés avant d’être autopsiés, des jeux d’influence, des pressions et...