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C

P

hil Read corrió su primera carrera s o bre u n a B S A Gold Star en el año 1 9 5 6 ,

y aún hoy, 5 0 años más tarde, ¡sigue involucrado en el mundo de las carre-

ras! Ahora bien, para ello cuenta con un respaldo

de 1 0 0 . 0 0 0 € que le brinda el entusiasta francés Jean-Jacques Hennequart, que le ha conseguido la réplica de una Patón de 5 0 0 ce para disputar el Campeonato Europeo de Motos Clásicas. Se trata de carreras de verdad, no de s i m ples exhibiciones. A d e m á s de la Patón, pintada en color rojo en lugar del verde tradicional por ser considerado un color que trae mala suerte, también c o m p i t e sobre una Yamaha T Z 3 5 0 . A pesar del accidente sufrido en el circuito alemán de Bremerhaven en mayo pasado, en el que quedó inconsciente durante una hora despertando después en el hospital, el británico se ha propuesto no dejar de correr. ¿Por qué lo hace? "Porque todavía soy c o m petitivo. Me e n c a n t a pilotar y el reto t e c n o l ó g i c o q u e s u p o n e este d e p o r t e . A d e m á s , t e n g o m u l t i t u d d e a m i g o s por t o d o el m u n d o q u e m e a y u d a n y a p o y a n . ¡Es u n a vida fenomenal!". En la práctica, Phil es uno de los pocos pilotos realmente cualificado para e n t e n d e r de técnica. Estuvo cinco años de aprendiz de mecánico y continuó sus estudios hasta lograr el título de M I M e c h E (Miembro del Instituto de Ingenieros en Mecánica), la cualif icación más alta que un ingeniero británico puede conseguir.

Los

primeros

pasos

Phil Read nació el 1 de enero de 1 9 3 9 . A los pocos años, sus padres se separaron y Phil, hijo único, fue criado por su madre en una casa cercana a la fábrica de Vauxhall en Luton. Ella había e m pezado a montar en moto en los años ' 2 0 sobre u n a N e w Hudson con transmisión por correa, y se

moto 72

Read abordando el famoso ángulo de Le Source, en Spa-Francorchamps, ¡obre la MV 500 en 1973.


principe velocidad

C u a n d o s e h a b l a d e l o s p i l o t o s e s t r e l l a d e t o d o s l o s t i e m p o s , Phil R e a d tiene un h u e c o entre t o d o s ellos. A pesar de u n a c o m p e t e n c i a feroz, g a n ó ©2 GP y 7 C a m p e o n a t o s del M u n d o , siendo, junto a Mike H a i l w o o d [y V a l e n t i n o R o s s i , el ú n i c o p i l o t o e n c o n s e g u i r t í t u l o s e n t r e s c a t e g o r í a s .


^Pilotos de l e y e n d a j PHIL

REAC

MickWoollett, pionero del Mundial

E

n mi primera época como integrante de la redacción de Motociclismo, años setenta, un periodista inglés nos cubría asiduamente el

Mundial de Velocidad, el de Nieto y los esporádi-

cos Cañellas, incluso Grau, Bordóns y Palomo: Mick Woollett, quien daba a sus comentarios un toque especial, acompañado por unas fotografías, en blanco y negro, simplemente geniales (una de ellas, en que se ve a Nieto totalmente aplanado sobre la Derbi 50 del 72, creo, negociando la recta del "Estadio" en Montjuic, me dio pie para empezar a nombrar a estas Derbi como las "balas rojas" por la imagen "de bala" que el conjunto piloto-moto ofrecía) Han pasado muchos años ya, pero casualidades de la vida, Mick, que veranea en Menorca, nos ha brindado su apoyo a esta aventura de Fórmula Moto, y rápidamente le hemos tomado la palabra para que nos escriba relatos del Mundial, aquel Mundial de los '50, '60 y 70 que él conoce como pocos, y para que nos facilite fotografías como las que han ilustrado los reportajes de Norton (N° 6) y Assen (N° 7) de Fórmula Moto. En esta ocasión, Mick nos brinda, y como documento exclusivo, la carrera deportiva del controvertido Phil Read, al que le une una gran amistad desde hace más de 45 años. J. H. convirtió en la auténtica promotora del interés de Phil por las motos. En 1 9 5 2 , cuando tenía sólo 13 años, le compró una Matchless de 2 5 0 ce del año 1 9 3 0 . Le costó entonces sólo 3 libras ( 5 € ) . En realidad, su carrera deportiva empezó en 1 9 5 4 , cuando asistió a su primera carrera de m o tos en Silverstone, a tan sólo una hora de c a m i no desde su casa en Luton. Allí, las imágenes de Geoff Duke ganando en la categoría de 5 0 0 ce sobre Güera y de J o h n Surtees en 3 5 0 con una Norton, le inspiraron de tal manera que le hicieron soñar en convertirse en un piloto de carreras. Pero fue dos años antes cuando tuvo la edad suficiente para obtener la licencia para correr. D u rante aquel tiempo, ahorró todo el dinero que pudo y en 1 9 5 6 se compró una B S A Gold Star de 3 5 0 ce nueva en el distribuidor de su z o n a "No p u d e llegar a t i e m p o para la primera cita en Mallory d e a q u e l año. En m i p r i m e r a carrera m e caí. ¡Estaba d e m a s i a d o nervioso!", recuerda Phil. Remontó

ra. Inmediatamente se encontró entre los pilotos

sobre su Norton en la carrera para debutantes y

hasta hacer decimotercero. Aquel primer año t o -

punteros, ganando su primera carrera en Mallory

decimoséptimo en la categoría Manx 3 5 0 ce.

mó parte en seis carreras más. Entonces vendió

Park en el mes de marzo. Los buenos resultados

Tras e s t a carrera, Phil vendió la Norton para

la BSA, a la que sustituyó por otra B S A con un

continuaron a través de las 2 0 citas que disputó

adquirir una n u e v a Pero su entrega se retrasó, lo

motor especial que Geoff Duke había construido

aquel año.

que le obligó a perderse la primera carrera de las

para el piloto Alan Rutherford. No contaba con el

Para poder competir en más de una carrera al

siete del año 1 9 5 9 . Fue un año para consolidar re-

dinero suficiente y Phil se tuvo que contentar con

día, añadió una N S U 2 5 0 ce a su garaje, no una

sultados, en el que también se deshizo de la N S U

hacer unas pocas carreras en 1957. La temporada

radical Sport Max, sino una de serie modificada

para hacerse con una Manx de 5 0 0 ce, pudiendo

terminó antes de tiempo al caer en Silverstone y

para los circuitos. Incluso así, era lo suficientemen-

así concentrarse en las dos principales categorías

romperse una muñeca.

te rápida para conseguir un segundo puesto en el

de las carreras británicas.

Siendo c o n s c i e n t e de que d e b í a subirse a

circuito londinense de Cristal Palace, siendo batido

Hasta finales de la temporada 1 9 5 9 , él mismo

una Norton Manx si lo que quería era progresar,

por otro piloto de reciente aparición, que respondía

se hacía el mantenimiento de sus motos. Entonces

vendió la B S A D u k e y compró una Manx 3 5 0 ce,

al nombre de Mike Hailwood.

llegó a la conclusión de que, si quería seguir su

con dos temporadas a cuestas, a su amigo Peter

A finales del año 1 9 5 8 tuvo su primera ex-

carrera ascendente, debía hacerse con los servi-

Ferbrache, c o n la que hizo la t e m p o r a d a 1 9 5 8 .

periencia en el Manx T T de la Isla de Man, en

cios de un especialista en motores. De este modo,

Aquel cambio significó todo un vuelco a su carre-

la categoría para pilotos amateur. Finalizó tercero

en 1 9 6 0 se unió a su equipo Bill Lacey, antiguo

formula ^

milito 74


Un jovencísimo Phil Read sobre la Yamaha 250 en el TT de 1965. Con Bill Ivy (tras él en Brno y en la foto grande) tuvo relaciones tormentosas: fue su mentor para entrar en Yamaha pero luego desobedecería las ordenes de equipo que daban prioridad a Ivy). Arriba, Read sobre Güera 500, en 1963.

nsu primer año como rofesional, ganó en la Isla de an por delante de Gary Hocking y la MV Agusta 350 oficial. de convertirse en piloto profesional. L a temporada 1 9 6 1 se presentaba alentadora, con un par de Norton preparadas por Bill Lacey y el patrocinio de Esso. El éxito fue rotundo desde el primer momento. Ganó en el TT de la Isla de Man en la categoría de 3 5 0 ce, entonces puntuable para el Campeonato del Mundo, por delante de Gary Hocking y su MV A g u s t a oficial de cuatro cilindros. Después llegó un impresionante debut continental en el Duth TT, d o n d e finalizó cuarto en la carrera de 5 0 0 ce y quinto en la de 3 5 0 ce. En Gran Bretaña, Read y a se había establecido como un piloto entre la élite. A f í n a l e s de 1 9 6 1 sorprendió a todos con el abandono de Norton y su paso a A J S en 3 5 0 ce, con las máquinas o f i ciales del equipo de Tom Arter, y a Matchless en 5 0 0 ce, llevándolas a Sudáfrica para u n a exitosa gira durante el invierno de 1 9 6 1 - 6 2 . Pero c u a n piloto dedicado a romper récords de velocidad en

muy negativa. A pesar de ello, c o n dos años y a

do volvió a Gran Bretaña, abandonó también las

el antiguo circuito de Brooklands y que también

de experiencia, Read estaba seguro de poder h a -

máquinas de Arter cuando John Surtees le ofreció

colaboraba con el equipo de Hailwood.

cer un magnífico papel, y optar, incluso, al primer

las "desmo" de Ducati.

L a c o m b i n a c i ó n de la d e s t r e z a t é c n i c a de Lacey y las evidentes mejoras en el pilotaje de

puesto.

Las Ducati bicilíndricas de 2 5 0 y 3 5 0 ce, ori-

Sin embargo, la semana no comenzó bien, ya

ginalmente construidas por la f i r m a italiana para

Read trajeron de inmediato sus frutos. Durante

que rompió su motor de 3 5 0 ce en la primera vuel-

Mike Hailwood, fueron un verdadero desastre. No

1 9 6 0 , comenzó a ganar carreras de f o r m a r e g u -

t a En cambio, las cosas fueron muy distintas en la

estuvieron preparadas hasta el TT de junio y, aún

lar. Siempre se encontraba entre el grupo de c a -

carrera de 5 0 0 ce. La gran Norton no dio ningún

entonces, se mostraron muy poco fiables. Ello obli-

beza, es decir, entre los Hailwood, Derek Mister,

problema y consiguió la victoria con el nuevo ré-

gó a Phil a volver a sus Norton para el resto de la

John Hartle, Bob Mclntyre y el resto de estrellas

cord de velocidad de 9 5 , 3 8 mph ( 1 5 3 , 4 9 k m / h )

t e m p o r a d a A pesar de todo, mostró su calidad al

del momento.

y con un registro de vuelta rápida a 97,09 mph

terminar tercero en el Campeonato del M u n d o de

(156,25 km/h).

5 0 0 ce, siendo batido únicamente por Hailwood

Este éxito le brindó la oportunidad de contar

(MV Agusta) y Alan Shepherd (Matchless).

con el apoyo de la petrolera Esso, con lo que p u do costearse la preparación de sus motores para

Piloto

profesional

Aquel año 1 9 6 2 todavía le quedó tiempo para

el Manx TT de 1 9 6 0 . Después de su p r o m e t e -

Phil Read ya estaba ahí. Tras cinco años de

ganar las dos carreras de larga duración más i m -

dor debut en 1 9 5 8 , la carrera del año 1 9 5 9 fue

aprendizaje, decidió que había llegado el momento

portantes del calendario británico: las 5 0 0 millas

7 5

inSto


de Thruxton y los 1.000 k m de Silverstone. En ambas participó con la Norton SS twin de 6 5 0 ce, compartiendo montura con Brian Setchell.

La primera

gran

oportunidad

Phil cosechó grandes éxitos en el TT. En la foto pequeña, felicitando a Hailwood, vencedor en 1967 en 250 por delante de él, y en presencia del padre de Mike. En la foto grande, los dos mismos protagonistas disputando la carrera de Fórmula TT1 en 1978, uno con Ducati y el otro con Honda.

Para el año 1 9 6 3 , Read contaba con un par de Norton preparadas por Steve Lancefíeld. Los planes eran, en un principio, concentrarse en las carreras británicas. Pero e n t o n c e s llegó la gran o p o r t u n i d a d que s i e m p r e había s o ñ a d o : G e o f f D u k e convenció al Commendatore Giuseppe Gilera para dejarle las 5 0 0 ce de cuatro cilindros que corrieron la t e m p o r a d a 1957, f u n d a n d o la " S c u deria Duke".

Yamaha ficha a Read para llevar sus motos en 1964 y "les paga" ganando el Campeonato del Mundo de 250, el primero de una r'dos tiempos" en esta cilindrada.

Duke, que había g a n a d o tres c a m p e o n a t o s del mundo de 5 0 0 ce con estas máquinas, había

tradujo en la competición en Europa el año 1 9 6 3 ,

la difícil Yamaha y pelear contra la H o n d a cuatro

fichado a las estrellas británicas Derek Minter y

durante la celebración del TT de la Isla de Man.

cilindros oficial del veterano Jim Redman, una m o -

J o h n Hartle. Antes de que comenzase la t e m p o -

Allí, a pesar de la inexperiencia, Fumio Ito finali-

to que había dominado la categoría durante los

rada, Minter sufrió un fuerte accidente en Brands

zó s e g u n d o en 2 5 0 , muy cerca de Jim Redman

tres últimos años.

Hatch que le ocasionó graves lesiones en la e s -

y su H o n d a . Incluso podía haberse impuesto si

L a batalla f u e tan cerrada que la diferencia

palda. A n t e la pérdida de su piloto número uno,

no hubiese sido por un error durante una parada

entre ambos en la s u m a total de tiempos en los

Duke ofreció el puesto a Phil.

en boxes.

grandes premios de Holanda, Alemania Occiden-

Las renacidas Güera añadieron un aliciente

La Yamaha R D 5 6 era una bicilíndrica de dos

tal y Alemania Oriental, fue de tan sólo 3,4 s e g u n -

imprescindible a una categoría monopolizada por

tiempos refrigerada por aire, y el resultado en el TT

dos. Read consiguió finalmente el título al ganar el

MV A g u s t a Sin embargo, después de un comienzo

no fue por casualidad. Ito consiguió un segundo

G P de Italia en M o n z a Era el primer Campeonato

prometedor, no supusieron ningún impedimento

puesto en el Dutch TT y una sensacional victoria

del M u n d o de u n a dos t i e m p o s en la c a t e g o r í a

para Mike Hailwood. Read acabó tercero detrás

en el G P de Bélgica. Curiosamente, Yamaha re-

de 2 5 0 ce.

de Hailwood y Hartle en el TT de la Isla de Man

gresó a sus cuarteles generales en Japón, dejan-

El compañero de Read en el TT de la Isla de

y segundo en el Duth TT y en el G P de Bélgica.

do de participar en las tres últimas citas europeas,

Man, el inglés Tony Godfrey, sufrió un grave acci-

No obstante, su relación con D u k e no era muy

para preparar al detalle la cita del G P de Japón, a

dente, lo que le obligó a dejar su puesto al cana-

fructífera

disputar en noviembre.

diense Mike Duff para el resto de la temporada. Su inclusión fue todo un éxito, por lo que Yamaha

En su libro "Geoff Duke, en busca de la perfec-

En Yamaha sabían que necesitarían un piloto

ción", Duke explica: "Read era un individualista, no

puntero para apoyar a Ito y le ofrecieron una moto

u n piloto d e e q u i p o . A u n q u e lo p e o r era q u e p a -

a Read. A c e p t ó y concluyó la carrera de Suzuka

Fue un año mucho más sencillo. Read ganó

recía incapaz d e aceptar los c o n s e j o s d e nadie,

tercero detrás de Redman e Ito. Era su primera c a -

las primeras cuatro carreras antes de que H o n -

sin i m p o r t a r l e si eran por s u bien y p r o c e d i e s e n

rrera al máximo nivel sobre u ñ a d o s tiempos (había

da perfeccionase su modelo de seis cilindros que

d e p e r s o n a s c o n m u c h a experiencia".

corrido antes con una Bultaco prestada durante

había debutado en Monza el año anterior. Poste-

La época

Yamaha

Mientras que Read no había impresionado a

le fichó para la t e m p o r a d a 1 9 6 5 .

media vuelta en el TT de 1 2 5 ce del año 1 9 6 1 ) e,

riormente, Redman ganó tres carreras a mitad de

inmediatamente, le ofrecieron un contrato para la

t e m p o r a d a , pero Read volvió a vencer en C h e -

temporada 1964.

coslovaquia y Ulster para hacerse con la corona.

Duke, su estilo y agresividad habían cautivado a

Fue un año sensacional en la cilindrada de

Para el G P de Italia en septiembre en el circuito

los hombres de Y a m a h a El equipo japonés se in-

2 5 0 ce, durante la cual tuvo que luchar para domar

de Monza, Yamaha sorprendió a todos con la pre-

fórmula^

moto 76


Curiosa estampa, con los espectadores en lugar de privilegio, en la que vemos a Phil Read sobre la MV Agusta en el GP de Checoslovaquia, antiguo Brno, en 1973. A la Izquierda, con la Norton 750 del equipo lohn Player en las 200 Millas de Daytona de 1972.

por delante de Redman, sobre la segunda Honda. Aquel año, Yamaha fue un serio aspirante en la cilindrada de 125 ce, primero con la R A 9 7 twin y, más tarde, con la versión de cuatro cilindros, la R A 3 1 , que hizo su aparición en el G P del Ulster.

Yamaha abandona las carreras de forma oficial en 1968, pero Read todavía ganará otro título con esta mecánica, pero de privado, en 1971.

Bill Ivy, pequeño en tamaño pero enorme en talento, era el piloto número uno de Yamaha p a ra la categoría del octavo de litro. A u n q u e luchó con todas sus fuerzas, perdió por escaso margen frente a la H o n d a del veterano suizo Luigi Taveri. Read acabó en cuarto lugar. Conscientes de que tenían que mejorar la 2 5 0 si querían que Read fuera un aspirante al título en toda regla para 1967, Yamaha construyó una moto

sentación de un nuevo modelo de cuatro cilindros.

Read quién era el piloto adecuado para sustituirle.

totalmente rediseñada, la R D 0 5 A . Era más ligera y mucho más baja que las precedentes. La r e c o m -

Sus dos pilotos se retiraron antes de terminar al

Phil propuso a Bill Ivy, quien entonces ya sobresa-

carrera, no sin antes impresionar con velocidades

lía en las carreras en los circuitos británicos. Ya-

pensa fue una lucha épica entre Read y Hailwood

máximas en torno a 2 6 0 k m / h .

maha pidió a Phil que le telefoneara y le invitase

que concluyó con la misma cantidad de puntos ne-

a Japón para disputar el GP.

tos para ambos, 5 0 . Sin embargo, Hailwood consi-

Durante 1 9 6 5 , Yamaha también disputó de f o r m a ocasional la categoría de 1 2 5 ce con una

Ivy, que no tenía pasaporte y nunca había s a -

guió el campeonato por sus cinco victorias contra

dos tiempos bicilíndrica refrigerada por agua, la

lido de Inglaterra, respondió con un tercer puesto

las cuatro de Read. Si se hubiese disputado por las

RA97. A u n q u e nadie lo sabía en aquel m o m e n -

en la carrera de 2 5 0 ce y un cuarto en 1 2 5 ce.

reglas vigentes hoy día, Read habría sido el c a m -

to, esta moto sirvió de base para el desarrollo de

Impresionó tanto a Yamaha que firmó allí mismo

peón (entonces se contabilizaban los resultados

la cuatro cilindros de agua que hizo su debut en

para hacer equipo con Read para 1 9 6 6 .

obtenidos en la mitad de las pruebas disputadas

Monza. Es decir, algo tan sencillo como multiplicar

Fue este un año difícil para Read. Primero t e -

por dos el pequeño twin. A pesar de su estado de

nía que aprender a pilotar una moto totalmente

Para 1967, Yamaha decidió que la categoría

prototipo, la R A 9 7 se mostró una moto ganadora

nueva, la rápida pero c o m p l i c a d a R D 0 5 cuatro

de 1 2 5 ce era esencial e Ivy consiguió el Mundial

al vencer Read a Luigi Taveri (Honda) en la Isla de

cilindros que terminó con la carrera de Duff. A d e -

con Read en segundo puesto. Honda, viendo que

Man y vencer Duff en el Dutch TT en Assen.

más, tenía que afrontar el reto de Mike Hailwood y

el desarrollo de sus nuevas motos les costaría una

la extraordinaria H o n d a seis cilindros, después de

fortuna para enfrentarse al ataque de las dos tiem-

poner éste término a su etapa en MV Agusta.

pos, decidió retirarse de las carreras a finales de

Bill

Ivy

entra

en

escena

más una, o medía si eran impares)

C u a n d o Duff sufrió graves lesiones durante

Resultó ser una lucha desigual. Hailwood domi-

1967. Con Suzuki también f u e r a de escena, Ya-

una sesión de pruebas en Japón antes del G P lo-

nó la categoría de 2 5 0 ce ganando 10 de las 12 ca-

maha se encontró en solitario para 1 9 6 8 en las

cal a disputar en noviembre, Yamaha le preguntó a

rreras del campeonato, con Read en segundo lugar

categorías de 1 2 5 y 2 5 0 ce.

fórmula

moto 78


^ P i l o t o s de l e y e n d a j

Fue e n t o n c e s c u a n d o los responsables de Yamaha t o m a r o n una extraña decisión. A pesar de los fantásticos esfuerzos de Read durante los pasados cuatro años, se decantaron por Ivy como piloto número uno en 1 9 6 8 para las cilindradas de 1 2 5 y 2 5 0 ce. Read, naturalmente, no lo encajó nada bien: "Yo h e h e c h o t o d o el t r a b a j o d u r o y peligroso, he traído a Ivy al e q u i p o y ésta e s mi recompensa", dijo. Pero Read es un hombre inteligente y m e t ó dico, y en la t e m p o r a d a 1 9 6 8 , c u a n d o Yamaha apenas tenía oposición, consiguió superar a Ivy en ambas categorías y finalizar con doblete en el Campeonato del Mundo. En 1 2 5 ce, Read logró seis victorias de n u e ve posibles, por las dos únicas de Ivy. Habiendo conseguido de f o r m a muy prematura el título en esta cilindrada, puso t o d o su e m p e ñ o en la del cuarto de litro. Ivy t o m ó una pequeña ventaja al comienzo, con cuatro victorias a mitad de c a m p a ña, lo que hacía presagiar un título seguro. Pero Read no a b a n d o n ó y g a n ó la última carrera en Monza, e m p a t a n d o a puntos con su compañero de equipo, desafiando las órdenes de equipo que le instaban a secundar a Bill Ivy en la clasificación final, uno de los m o m e n t o s más controvertidos en la historia del Mundial de Velocidad. A m b o s t e nían cinco victorias y dos segundos puestos, por lo que el Mundial se decidió por el tiempo total de las carreras que ambos habían finalizado. Y Read resultó vencedor.

La era

MV

Agusta

Cuando Yamaha abandonó las carreras, Read se q u e d ó sin equipo. Durante 1 9 6 9 y 1 9 7 0 se

Phil Read (MV Agusta) por delante de Jarno Saarinen (1973) y Giácomo Agostini (1975), estos con Yamaha, con los que protagonizó batallas épicas. A la derecha, nuestro protagonista en la Sikers Classic 2004 en Spa;a su lado,Takehiko Hasega wa, antiguo responsable de carreras de Yamaha, retirado como presidente de la marca.

mantuvo activo en carreras de segundo orden con Yamaha TZ bicilíndricas, fundamentalmente en c a rreras británicas. Entre bastidores, Yamaha estaba preparando un nuevo ataque para el Campeonato del Mundo de 2 5 0 ce del año 1 9 7 1 . El propulsor de dos cilindros, el mismo de las carreras-cliente que cualquier piloto podía comprar, fue preparado por la estrella de los sidecares H e l m u t Fath en Alemania e integrado en una chasis diseñado por el propio Read y fabricado por Eric Cheney, un renombrado técnico de chasis para motos de trial

Saarinen y Yamaha hicieron peligrar en dominio de MV en 500, tanto que los italianos ñcharon a Read para acompañar a Agostini en el por entonces más famoso equipo de carreras.

y moto cross. Read añadió un segundo freno de disco delantero, un elemento pionero en la é p o -

Su paso a MV A g u s t a se debió a que Giacomo

ca, y presentó sus credenciales para los Grandes

Agostini tenía serios problemas para mantener a

Premios de nuevo.

raya al "finlandés volador" Jarno Saarinen y a su

Y el inglés aprovechó la oportunidad en t o d a

Comenzó con una brillante victoria en A l e m a -

nueva Yamaha twin oficial en la cilindrada de 3 5 0

su dimensión. Read sorprendió a todos superan-

nia, además de Isla de Man y Assen, para después

ce. Saarinen ganó a A g o s t i n i en el G P de A l e -

do a Agostini en la clasificación de 5 0 0 ce, ¡una

pasar por una crisis de resultados que permitió a

mania Occidental en el circuito de Nurburgring,

categoría que el italiano había dominado d u r a n -

Rod Gould (Yamaha) acercarse y superarle. Un

lo que provocó el contacto de la fábrica italiana

te ocho años! Simplemente, no podía igualar las

segundo puesto en Monza detrás de Saarinen en

con Read para la disputa del G P de A u s t r i a en

prestaciones o la motivación de Read.

septiembre le dio el título, un gran regreso d e s -

Salzburghng.

pués de dos años en el anonimato.

Pero e s a c a r r e r a f u e casi un d e s a s t r e para

en 5 0 0 ce c o m o en 3 5 0 ce. Phil Read volvía a lo grande.

Las aptitudes técnicas de Read condujeron a cambios radicales en MV Agusta. Introdujo f r e -

Read comenzó la temporada 1972 con la nue-

Read, que sufrió u n a violenta c a í d a d u r a n t e los

nos de disco y llantas de magnesio, por poner dos

va Norton bicilíndrica de 7 5 0 ce del equipo J o h n

primeros e n t r e n a m i e n t o s . A pesar de las f u e r -

ejemplos. A su lado, Agostini no se e n c o n t r a b a cómodo con los nuevos cambios y, sorprendente-

Player en las 2 0 0 millas de Daytona, prueba que

tes q u e m a d u r a s , c o n s i g u i ó finalizar c u a r t o en el

lideró en sus primeros compases, finalizando cuar-

s i g u i e n t e GP, Imola, c o n la vieja tres cilindros,

mente, abandonó el equipo italiano para unirse a

to. Aquel año se uniría a Giacomo Agostini dentro

y tras o t r o s brillantes resultados, c o m o la vic-

Yamaha durante la t e m p o r a d a 1974.

de la escuadra MV Agusta, el equipo de carreras

t o r i a en A l e m a n i a Oriental, se hizo a c r e e d o r a

La táctica de Agostini demostró ser un éxito,

más famoso y con más éxito en aquellos años.

un c o n t r a t o oficial p a r a 1 9 7 3 , c o r r i e n d o t a n t o

al lograr la c o r o n a en 3 5 0 sin la participación de

fórmula

m o l o so


wmm

Phil Read en cifras

1

7 campeonato del Mundo (2, 500 ce; 4, 250 ce; 1, 125 ce) 1 Campeonato del Mundo Fórmula 1 TT 52 victorias en G P (27 en 250; 11 en 500; 10 en 125; 4 en 350) 1 9 3 9 Nace el 1 de enero en Luton (GB). Comienza su vida motociclista sobre una Matchless 250.

El comienzo

del

fin

una H o n d a de fábrica. L a carrera fue un triunfo

1 9 5 8 Compra una Norton Manx 350 ce de segunda mano y gana su primera carrera. Corre por primera vez en la Isla de Man.

de Read

para Hailwood, mientras que Read luchó por m a n -

c o m o piloto en la c u m b r e de los Grandes Pre-

tener la s e g u n d a posición hasta que diversos pro-

1 9 6 0 Gana en la categoría de 500 ce del Manx TT con récord de velocidad media y récord de vuelta.

mios. MV A g u s t a estaba a punto de abandonar la

blemas mecánicos le obligaron a retirarse.

competición, reconociendo que sus cuatro t i e m -

Ésta f u e la última t e m p o r a d a de Read en la

pos no podían enfrentarse y a a la oleada de dos

competición de alto nivel. Después de 2 3 años de

1 9 6 1 Primera victoria en el Mundial, en la Isla de Man (350 ce). 1962 Tercero en el Campeonato del Mundo de 500 ce con su Norton privada.

Esto significó el final de la cañera

tiempos liderada por Yamaha y la nueva Suzuki

carreras y con 3 9 años, ya sólo se dedicó a par-

de Barry Sheene.

ticipar en eventos de clásicas. ¿Cuándo se retira-

1 9 6 4 Campeón del Mundo de 250 ce, Yamaha. 1 9 6 5 Campeón del Mundo de 250 ce, Yamaha. Gana en el TT de la Isla de Man en 125 ce.

Durante 1976, Read corrió c o n u n a Suzuki

rá? "No m e h e p u e s t o n i n g u n a f e c h a para dejar

R G 5 0 0 y una Yamaha T Z 7 5 0 para el equipo ita-

d e correr. Espero s e g u i r d u r a n t e u n o s c u a n t o s

1 9 6 8 Campeón del Mundo de 250 y 125 ce, Yamaha. 1 9 7 1 Campeón del Mundo de 250 ce con una Yamaha privada.

liano Life. Después de un inicio prometedor con un

a ñ o s m á s . C u a n d o lo h a g a , m e g u s t a r í a t e n e r

tercer puesto en Austria y un segundo en Mugello

mi p r o p i o e q u i p o e n c a r r e r a s d e clásicas", nos

detrás de Sheene, sus resultados no volvieron a

dice Read.

1 9 7 3 Campeón del Mundo de 500 ce, MV Agusta. 1 9 7 4 Campeón del Mundo de 500 ce, MV Agusta. 1 9 7 7 Regresa a la Isla de Man y vence en Fórmula 1 TT con Honda. 1 9 7 8 Ültimo año como piloto profesional.

levantar c a b e z a

Lejos del mundo de las carreras, Phil también

En su país, Read encolerizó a sus seguidores

tiene numerosos pasatiempos. Es un experto pilo-

al criticar el circuito de la Isla de Man, negándose a

to de aeroplanos, disfruta construyendo aeronaves

participar en él. Pero cuando el TT perdió el status

de modelismo y le encanta conducir coches de lu-

de Campeonato del M u n d o en 1977, Read regre-

jo. Sus más fervientes seguidores todavía recorda-

/IV A g u s t a . Pero en 5 0 0 ce, Read d o m i n ó c o n

só, tentado por las elevadas sumas de dinero de

rán que, a principios de los setenta, Read ya tenía

lutoridad por delante de su compañero de equipo

las primas de salida y por un contrato con H o n d a

su propio Rolls Royce.

^ianfranco Bonera. Agostini naufragó en su pri-

para participar en la carrera de Fórmula 1 TT.

ner año sobre la gran cuatro cilindros dos tiempos

Casado en tres ocasiones, tiene cinco hijos

D e m o s t r ó que, a sus 3 7 años, t o d a v í a a t e -

y cuatro nietos. Sin embargo, ahora vive solo en

le Yamaha. Ganó dos Grandes Premios, pero se

s o r a b a calidad y valor para ganar en el Sénior

un pequeño pueblo, en Somerset, en el oeste de

etiró en nada menos que seis carreras con diver-

TT c o n u n a Suzuki de 5 0 0 ce y con H o n d a en

Inglaterra. S e g ú n Phil: "Me g a s t o t a n t o d i n e r o

sos problemas.

Fórmula 1, categoría esta última a la que, por ex-

en carreras que no puedo permitirme una esposa".

Para el año 1975, Yamaha dotó a Agostini de

trañas circunstancias, la FIM le otorgó el status de

j n a máquina más fiable y rápida. L a t e m p o r a d a

Campeonato del Mundo. Por tanto, Read puede

¿De qué m o m e n t o estás más orgulloso? "Es

;upuso un intenso duelo entre el italiano y el bri-

proclamar en su haber 8 campeonatos mundiales,

fácil. C u a n d o la Reina m e n o m b r ó M B E ( M i e m -

ánico. Agostini comenzó presionando al lograr la

7 en los Grandes Premios y uno en Fórmula 1,

bro de la O r d e n del Imperio Británico) en B u c -

'ictoria en tres de las primeras cuatro carreras,

Mundial disputado a una única c a r r e r a

k i n g h a m Palace e n 1 9 6 9 por mi c o n t r i b u c i ó n al

o que obligó a Read a luchar en u n a remontada

En el año siguiente, 1978, se produjo el sensa-

;onstante. Consiguió ganar a Agostini en un tú a

cional regreso a la Isla de Man de Mike Hailwood,

:ú en la última cita en Checoslovaquia, pero ya era

después de una ausencia de 11 años. El héroe de

m o t o c i c l i s m o d e p o r t i v o británico. A q u e l f u e u n m o m e n t o m u y especial para mi".

jemasiado tarde. El italiano se proclamó campeón

las masas se enfrentaba al villano Phil Read en la

Texto y fotos: Mick Woollett

:on 8 4 puntos frente a los 7 6 de Read.

carrera de Fórmula 1, Mike con Ducati y Phil con

Adaptación: Ramón López

81

«sato

PHIL READ  

PHIL, READ

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