Page 1

ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ-ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΑΡ. 355

ΤΡΙΜΗΝΙΑΙΟ ΧΡΙΣΤΙΑΝΙΚΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ


Marion Baldwin Η ζωή που ονειρεύτηκα... Απλά μαθήματα εμπιστοσύνης και παράδοσης στο Θεό μέσα από τα βιώματα της Μάριον Μπάλντουιν. Η συγγραφέας μας γεννήθηκε στον Καναδά, σε μια χριστιανική οικογένεια, λίγο πριν από το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Χάνοντας τον πατέρα της σ’ αυτόν τον πόλεμο, η Μάριον αρχίζει να ζει στα όνειρά της όπου όλα είναι τέλεια: υπάρχει ένας άνδρας στο πολυτελές σπίτι της και μπόλικα χρήματα για όλες της τις επιθυμίες! Να όμως που, κάπου εκεί, υπάρχει και ο εφιάλτης! Βαθιά μέσα της η Μάριον αισθάνεται ότι ο Θεός θέλει κάτι άλλο από αυτή: να φύγει από την πατρίδα της και να Τον υπηρετήσει ολοκληρωτικά μακριά απ’ όλα και όλους όσους αγαπάει... Το πώς αντέδρασε σ’ αυτήν την κλήση και τι έγινε, εφόσον ανταποκρίθηκε, είναι γραμμένο στην αυτοβιογραφία αυτή. Μία ιστορία, που η ίδια ελπίζει πως θα βοηθήσει κι άλλους να ζήσουν τα όμορφα «όνειρα» που ο Θεός σχεδιάζει για τις δικές τους ζωές... Τιμή: 10 € Για παραγγελίες > www.christianbookstore.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα: Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Πάτρα:

Λάρισα:

Πουκεβίλ 22 262 23 % 2610-224197

Τηλ.: 2410-232594

Δευκαλίωνος 2 412 22

Βόλος: Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Αλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» % 0035585223239

O

Λό γ ος

Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ


ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ/ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ/ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 /ΑΡ. 355

_____________________________________________________________________________________________________________

Κάθε μέρα, 3 εκατομμύρια άνθρωποι σε 106 χώρες, διαβάζουν τον «Επιούσιο Άρτο»

ΤΡΙΜΗΝΙΑΙΟ ΧΡΙΣΤΙΑΝΙΚΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ

Ο ΕΠΙΟΥΣΙΟΣ ΑΡΤΟΣ ΚΩΔΙΚΟΣ ΜΜΕ: 1261

ΓΛΩΣΣEΣ ΣTIΣ OΠOIEΣ KYKΛOΦOPEI:

__________________________________________________

AΓΓΛIKH Περιοδικό οικογενειακής λατρείας Aυστραλίας (2) που έχει τη μεγαλύτερη κυκλοφορία μεταξύ όλων Aφρικής των περιοδικών του είδους του, παγκόσμια. Ηνωμένου Βασιλείου HΠA (6) Kυκλοφορεί σε 77 εκδόσεις και 35 γλώσσες. Iνδίας Iδιοκτήτης: AMG International - Εκδόσεις «Ο ΛΟΓΟΣ» Ιαπωνική Eκδότης - Διευθυντής: Φώτης Ρωμαίος Ινδονησίας Kινέζικη/Aγγλική (2) Μετάφραση: Χαρά Αρώνη-Αδάμ Kορεάτικη/Aγγλική (2) Πέρασμα κειμένων-διορθώσεις: Άννα Καραουλάνη-Κοράκη Kορεάτικη/Aγγλική/Ιαπωνική Λογιστήριο: Μαρία Κουράκου-Μησουρά Mιανμάρ Σρι-Λάνκα Διεκπεραίωση: Mαρίνα Νάκη-Καλογεροπούλου Φιλιππίνων Δημιουργικό εντύπου & επιμέλεια: Δήμητρα Παπαναγή Σιγκαπούρης Yπεύθυνος τυπογραφείου: Ι. Δικαίος Α.Ε. (τηλ. 210.2813750) APMENIKH BΙΡΜΑΝΙΚΑ (Μιανμάρ) Κείμενα Παλαιάς Διαθήκης: Nέα Mετάφραση Bίβλου, BOYΛΓAPIKH © 1994, Eλληνική Bιβλική Eταιρία, Eμμ. Mπενάκη 50, Αθήνα ΓAΛΛIKΗ (3) Κείμενα Καινής Διαθήκης: Η Καινή Διαθήκη, Εγχειρίδιο Μελέτης και Ζωής, ΓKOYΤΖAPATI (Iνδο-Iρανική) © 1994, Εκδόσεις «Ο Λόγος», Γ. Σουρή 14, Πειραιάς ΔANIKH EΛΛHNIKH EPIOUSIOS ARTOS EΣΘONIΚΗ (3) (THE UPPER ROOM) (USPS 942-860) ΖΟΥΛΟΥ (radio) Bimonthly Christian Magazine ΘAΪ (Kινεζασιατική) (2) IAΠΩNIKH (2) OCTOBER/NOVEMBER/DECEMBER 2013 ΙΛΟΚΑΝΟ Published in Greece by Publishing House «O LOGOS» ΙΜΠΑΝ/ΑΓΓΛΙΚΗ 14 G. Souri str., 185 47 Pireαus, Greece INΔONHΣIAKH (2) IΣΠANIKH Editor and Owner: AMG International, P.O. Box 22000, HΠA (2) Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. Kαραϊβικής Executive Editor: Tasos Ioannidis Mεξικού (2) Managing Editor: Rev. Fotis Romeos N. Aμερικής ITAΛIKH Subscription Rates: One year $ 25.00 - $ 4 per copy KANNATA (Iνδίας) Postmaster: If undeliverable please send form 3579 KINEZIKH (2) to Epiousios Artos (The Upper Room), KOPEATIKH P. O. Box 22000, Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. MAΛAΓIAΛAM ΝΕΠΑΛ Second class postage paid, Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. NOPBHΓIKH © 2013 by The Upper Room, Inc., 1908 Grand Avenue, P.O. Box ΟΡΙΓΙΑ 340004, Nashville, TN 37203‐0004, USA. All rights reserved. OYΓΓPIKH (2) _____________________________________________________________________________________________ OYPNTOY (Πακιστάν) ΣΥΝΔΡΟΜΗ ΠΟΛΩΝΙΚΗ (2) Ελλάδα: 12,00 € / Αμερική: 25,00 $ ΠOPTOΓAΛIKH Aφρικάνικη Υπόλ. Ευρώπη: 15,00 € / Υπόλ. χώρες: 16,00 € Βραζιλίας (3) Τιμή τεύχους: 3,00 € _____________________________________________________________________________________________ Πορτογαλίας ΡΩΣΙΚΗ (2) Αρ. Λογ.: ΕΘΝΙΚΗ ΤΡΑΠΕΖΑ 129/48031831 ΣΙΝΧΑΛΑ ΙΒΑΝ: GR5101101290000012948031831 / ETHNGRAA ΣΟΥΑΧΙΛΙ (2) ΣOYHΔIKH TAMIΛ TEΛEΓKOY Ε Κ Δ Ο Σ Ε Ι Σ XINTI (Iνδίας, N. Φίτζι)

O

Λό γ ος

Τ. Θ. 254,194 00 ΚΟΡΩΠΙ • Τηλ.: 210.48.34.214


Δεν μπορούμε ν’ αλλάξουμε τη ζωή όλου του κόσμου... ...αλλά μπορούμε ν’ αλλάξουμε όλο τον κόσμο ενός παιδιού!

Δράση Αγάπης για τα παιδιά του κόσμου... ✤

Υπάρχουν περίπου 2.2 δισεκατομμύρια παιδιά σ’ όλο τον κόσμο

1.9 δισεκατομμύρια παιδιά ζουν σε συνθήκες υψηλού κινδύνου (πείνα, αρρώστιες, HIV, κακοποίηση, παράνομη εργασία)

600 με 700 εκατομμύρια παιδιά προσπαθούν να επιβιώσουν με λιγότερο από $1 δολάριο την ημέρα

25 χιλιάδες παιδιά πεθαίνουν κάθε μέρα από έλλειψη τροφής, έλλειψη νερού, κακοποίηση και άλλους παράγοντες

Μόνο 22 € το μήνα

Να πώς μπορείς να ΒΟΗΘΗΣΕΙΣ: Πρόγραμμα Υποστήριξης Παιδιών Για πάνω από μισό αιώνα τώρα υπηρετούμε χιλιάδες παιδιά του πλανήτη μας... Με το μικρό ποσό των 22 € το μήνα, μπορείς να προμηθεύσεις σ’ ένα από αυτά τα παιδιά φαγητό, ρούχα, βασική εκπαίδευση και ιατρική περίθαλψη. Επίσης, το παιδί θα μάθει για τις χριστιανικές αρχές και αξίες σε χώρες μουσουλμανικές, βουδιστικές ή ινδουιστικές. Μ’ αυτόν τον τρόπο, δεν επενδύεις μόνο για το παρόν αλλά και για το μέλλον. Όταν υποστηρίζεις ένα παιδί, επενδύεις τον εαυτό σου σ’ αυτό το παιδί. Μέσα από τα δώρα σου και την καθημερινή ειλικρινή προσευχή σου, θα κάνεις την αγάπη του Θεού μια ζωντανή πραγματικότητα.

Για να υποστηρίξεις ένα παιδί, τηλεφώνησέ μας ή γράψε μας σήμερα στα:

AMG-Σπορέας, Αιγέα 66, Τ.Θ. 254, 194 00 Κορωπί Τηλ. 210.4834214 Η «Δράση Αγάπης» είναι μια διακονία της


Προσδοκία χαράς Παρουσιάστηκε ξαφνικά σ' αυτούς ένας άγγελος Κυρίου και δόξα Κυρίου έλαμψε ολόγυρά τους και κυριεύτηκαν από μεγάλο φόβο. Μα ο άγγελος τους είπε: «Μη φοβάστε, γιατί σας φέρνω τώρα το καλό άγγελμα μεγάλης χαράς για όλο το λαό». (Λουκάς 2:9-10)

Οι μέρες πριν από τα Χριστούγεννα είναι μια περίοδος προσδοκίας για κάθε χριστιανό, στην οικογένειά μας όμως αυτό που περιμένω με μεγαλύτερη λαχτάρα είναι η οικογενειακή μας λατρεία μετά τα Χριστούγεννα. Ναι, μετά τα Χριστούγεννα, επειδή πολλά μέλη της μεγάλης μου οικογένειας είναι ποιμένες και εργάζονται τα Χριστούγεννα. Όταν πια όλοι διανύσουμε τις αποστάσεις για να συναντηθούμε, το αποκορύφωμα των οικογενειακών εκδηλώσεων είναι ένα βράδυ σε κάποια εκκλησία ή σε κάποιο άλλο ήσυχο χώρο όπου ψάλλουμε χριστουγεννιάτικους ύμνους, τελούμε το Δείπνο του Κυρίου και μοιραζόμαστε εμπειρίες από το χρόνο που πέρασε και τα όνειρά μας για την καινούρια χρονιά. Η κάθε τέτοια λατρεία είναι ένα μείγμα παράδοσης, αλλαγών, γέλιου, δακρύων και μερικών εκπλήξεων. Κάποτε είχαμε αρκετά μικρά παιδιά και κάναμε αναπαράσταση της σκηνής της γέννησης. Πολλές φορές ενώσαμε τις φωνές μας σε προσευχή, καθώς αντιμετωπίζαμε διάφορους φόβους και ξαφνικούς πόνους. Πάντα ο πατέρας μου μας οδηγεί να ψάλλουμε το «Άγια Νύχτα» στα αγγλικά και στα γερμανικά, τη γλώσσα των παππούδων του, καθώς παίζει στο φθαρμένο του ξυλόφωνο. Μια από τις πιο αξιομνημόνευτες λατρείες ήταν όταν πριν από δύο δεκαετίες ο αδερφός μου, ο Παύλος, και η γυναίκα του επέλεξαν την ώρα εκείνη να μας ανακοινώσουν ότι περίμεναν μωρό. Ποτέ δε γιορτάσαμε με μεγαλύτερη χαρά, καθώς δακρύσαμε από συγκίνηση για την ευπρόσδεκτη αυτή προσθήκη στη ζωή μας. Τα νέα για την επικείμενη άφιξη ήταν έκπληξη για όλους μας και μου θύμισαν ότι και η ιστορία των Χριστουγέννων μιλάει για τη χαρά απρόσμενων «καλών νέων». Εύκολα φοβάται κανείς το άγνωστο, όμως η περίοδος αυτή μας θυμίζει πως το άγνωστο μπορεί να φέρει τη μεγαλύτερη χαρά στον κόσμο. Sarah Wilke Εκδότρια

3


ΤΡΙΤΗ 1 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΑΓΓΑΙΟΣ 2:1-5

Εγώ είμαι μαζί σας Πάρτε δύναμη όλοι εσείς ο λαός της χώρας. Και τώρα στη δουλειά! Εγώ είμαι μαζί σας, ο Κύριος του σύμπαντος. (Αγγαίος 2:4)

Ο προφήτης Αγγαίος διακονούσε το λαό Ισραήλ κατά τη διάρκεια της ανοικοδόμησης του ναού στην Ιερουσαλήμ. Μετά από 70 χρόνια εξορίας, ένα υπόλοιπο του λαού επέστρεψε από τη σκλαβιά για να χτίσουν ξανά την πόλη και να επανέλθει η ζωή τους, μέχρι ενός βαθμού, στη ζωή πριν την εξορία. Ο αρχηγός του λαού ονομαζόταν Ζοροβάβελ και το έργο του ήταν η ανοικοδόμηση του ναού. Λίγο μετά την έναρξη των εργασιών, ο λαός απογοητεύτηκε. Όμως ο προφήτης Αγγαίος τούς έφερε ένα επίκαιρο μήνυμα από τον Κύριο, λέγοντάς τους να έχουν θάρρος γιατί ο Θεός ήταν μαζί τους σ’ αυτό που προσπαθούσαν να κάνουν. Ο λαός αναθάρρησε και η κατασκευή του ναού συνεχίστηκε. Μερικές φορές νιώθω να με πνίγουν τα προβλήματα της ζωής. Θέματα οικονομικά, υγείας και κακών σχέσεων επηρεάζουν όλους μας. Συχνά η πίεση και το άγχος μας κάνουν ν’ αναρωτιόμαστε αν όντως προχωράμε. Κάτι τέτοιες ώρες βρίσκουμε μεγάλη παρηγοριά στο μήνυμα του Αγγαίου, καθώς θυμόμαστε ότι ο Κύριος που έπλασε τους ουρανούς είναι πάντα κοντά μας και υπόσχεται να μη μας αφήσει και να μη μας εγκαταλείψει. Μπορούμε να Τον πλησιάσουμε με κάθε μας πρόβλημα και να βρούμε ειρήνη στην ψυχή μας. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, ξέρεις τα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε. Σ’ ευχαριστούμε που είσαι μαζί μας και μας βοηθάς σε κάθε μας ανάγκη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Με τη βοήθεια του Θεού κανένα φορτίο δεν είναι ασήκωτο. Willard Stringham (Κάνσας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι φοβούνται το μέλλον.

4


ΤΕΤΑΡΤΗ 2 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 46:2-4

Παραδίδοντας τον έλεγχο Όσοι καθοδηγούνται από το Πνεύμα του Θεού, αυτοί είναι γιοι του Θεού. (Ρωμαίους 8:14)

Προσπαθούσα να λύσω ένα από τα δύσκολα θέματα που προκύπτουν με τους υπολογιστές. Τηλεφώνησα λοιπόν στο τοπικό κατάστημα ηλεκτρονικών υπολογιστών. Ο βασικός τους τεχνικός έλειπε, έτσι κάποιος που δε γνώριζα σήκωσε το τηλέφωνο για να με βοηθήσει. Αντί να μου δώσει εκτενείς οδηγίες από τηλεφώνου, χρησιμοποίησε ένα διαδικτυακό πρόγραμμα που του έδωσε πρόσβαση στον υπολογιστή μου. Καθόμουν λοιπόν κι έβλεπα τον κέρσορα να χορεύει στην οθόνη και να ψάχνει βαθιά μέσα στα αρχεία μου. Στην οθόνη εμφανίστηκαν γράμματα που προέρχονταν από το πληκτρολόγιο του τεχνικού. Ξαφνικά συνειδητοποίησα πως, χωρίς δισταγμό, εμπιστεύτηκα τον πλήρη έλεγχο του υπολογιστή μου σε κάποιον που δε γνώριζα. Πότε αφήνω το Χριστό, τον Οποίο γνωρίζω, να έχει τον πλήρη έλεγχο της ζωής μου; Πότε κάνουμε πίσω κι εμπιστευόμαστε το Πνεύμα του Θεού να μας οδηγήσει; Πόσο συχνά αντιστεκόμαστε όταν ο Θεός θέλει να έχει τον έλεγχο και να οδηγήσει τόσο εμάς όσο και τις εκκλησίες μας σε διακονίες και ιεραποστολική δράση; Οι πνευματικές μου ανάγκες είναι μεγαλύτερες από τις ανάγκες του υπολογιστή μου. Προσεύχομαι το Πνεύμα να μεσιτεύει (Ρωμ. 8:26), ώστε να ενεργώ σύμφωνα με το αγαθό θέλημα το Θεού. Είθε το θέλημά Του να γίνει στη ζωή μου και στη ζωή όλων μας. ΠPOΣEYXH Πνεύμα του Θεού, πάρε τα χέρια μας, το νου και την καρδιά μας και χρησιμοποίησέ μας να εκτελούμε τα μεγάλα Σου έργα στο όνομά σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ας μην αγαπάμε μόνο το Θεό, αλλά και να Τον εμπιστευόμαστε. Frank Ramirez (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι δυσκολεύονται να εμπιστευτούν την οδηγία του Θεού.

5


ΠΕΜΠΤΗ 3 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΔΑΝΙΗΛ 3:8-18

Έτσι κι αλλιώς «Αλλά κι αν αυτό δε γίνει, πρέπει να ξέρεις, βασιλιά, ότι εμείς τους θεούς σου δεν τους λατρεύουμε και το χρυσό άγαλμα που έστησες δεν το προσκυνάμε». (Δανιήλ 3:18)

Τρομοκρατήθηκα όταν άκουσα πως ο μπαμπάς μου χρειαζόταν να υποστεί εγχείρηση ανοιχτής καρδιάς και υπήρχε πιθανότητα να πεθάνει στο χειρουργείο. Την επομένη αναστέναξα από ανακούφιση όταν ο χειρουργός μας είπε ο μπαμπάς ήταν ζωντανός μετά την επέμβαση. Ο ποιμένας μας μάς ανέφερε κάτι που του είπε ο μπαμπάς μου το προηγούμενο βράδυ. Έχοντας επίγνωση ότι μπορεί να μην επιζούσε του χειρουργείου, ο μπαμπάς διακήρυξε: «Θα είμαι νικητής έτσι κι αλλιώς, ό,τι κι αν συμβεί». Ο μπαμπάς μου μεγάλωσε σ’ ένα χριστιανικό ορφανοτροφείο όπου τον δίδαξαν πως πάντα θα είχε έναν ουράνιο Πατέρα που θα τον φρόντιζε. Το σημερινό βιβλικό ανάγνωσμα μας λέει ότι ο Σεδράχ, ο Μισάχ και ο Αβέδ-Νεγώ, ήξεραν πως υπηρετούσαν ένα Θεό που μπορούσε να τους σώσει ακόμα και μέσα στο πυρωμένο καμίνι. Παρόλα αυτά είπαν με αποφασιστικότητα: «Αλλά κι αν αυτό δε γίνει... εμείς τους θεούς σου δεν τους λατρεύουμε και το χρυσό άγαλμα που έστησες δεν τον προσκυνάμε». Όταν ο πόνος και τα προβλήματα της ζωής απειλούν να κλονίσουν την πίστη μας, προσευχόμαστε ο Θεός να μας δώσει την επιθυμητή για μας έκβαση. Είθε όμως η πίστη μας να αυξηθεί τόσο που να μπορούμε να πούμε: «Ακόμα κι αν ο Θεός δεν απαντήσει με τον τρόπο που επιθυμώ, εγώ θα εξακολουθώ να πιστεύω σ’ Αυτόν». ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να έχουμε εμπιστοσύνη ότι, ανεξάρτητα από το αποτέλεσμα, Εσύ είσαι μαζί μας σε κάθε πρόκληση της ζωής. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Είτε πάρουμε αυτό που ζητήσαμε στην προσευχή είτε όχι, ο Θεός μάς αγαπά και εργάζεται για το καλό μας. Brenda Tucker (Ν. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που χρειάζονται εγχείρηση ανοιχτής καρδιάς.

6


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 4 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΛΑΧΙΑΣ 3:8-12

Φέρτε τα δέκατα Φέρτε αμείωτα τα δέκατα στην αποθήκη του ναού, για να υπάρχει τροφή στο ναό μου. Δοκιμάστε με τώρα με αυτό και θα δείτε ότι θα σας ανοίξω τους καταρράχτες του ουρανού και θα σας πλημμυρίσω με άφθονη ευλογία! (Μαλαχίας 3:10)

Μου αρέσει πολύ το βιβλίο του Μαλαχία κι έχω υπογραμμίσει πολλά από τα εδάφιά του στη Γραφή μου. Μου δίνουν παρηγοριά και κάποιες φορές με κάνουν να δακρύζω. Όμως δε διάβαζα συχνά τα εδάφια για τα δέκατα. Στο κάτωκάτω, το μήνυμα αυτό δε με αφορά, σκεφτόμουν. Προσφέρω και από τα χρήματά μου και από το χρόνο και από την ενέργειά μου. Σήμερα που ο ποιμένας μας κήρυξε για το δεκατισμό και τι πραγματικά σημαίνει, κάποιοι χαμήλωσαν το βλέμμα τους και κοιτούσαν το πάτωμα. Μερικοί αποχώρισαν ήσυχα. Για μένα όμως ήταν μια αποκάλυψη. Αν κάθε πιστός έφερνε το δέκατό του στον οίκο του Θεού μαζί την όρεξή του για σωστή δουλειά, θα μπορούσαμε να έχουμε πολλές εξαιρετικές διακονίες. Θα μπορούσαμε να προσφέρουμε το καθημερινό ψωμί σε πολλούς ανθρώπους και να υπηρετούμε όλους αυτούς που ο Θεός υπεραγαπά. Αυτό δεν είναι μεγάλη χαρά; Από τώρα και στο εξής θέλω να είμαι μέρος αυτής της χαράς. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να είμαστε πιστοί στα μικρά και να υπακούμε το λόγο Σου για να Σε ακολουθούμε πάντα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα προσφέρω με χαρά για την επέκταση του έργου του Θεού. Liliya Teplyuk (Αγ. Πετρούπολη, Ρωσία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι υπεύθυνοι για τα οικονομικά των εκκλησιών μας.

7


ΣΑΒΒΑΤΟ 5 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 2:1-10

Τέλειο δώρο Με παροχή χάρης έχετε σωθεί μέσω της πίστεως. Και αυτό δεν είναι επίτευγμα δικό σας. Είναι δώρο του Θεού. (Εφεσίους 2:8)

Για τα γενέθλιά μου, η καλύτερή μου φίλη μου έδωσε δύο δώρα: μια εργαλειοθήκη κι ένα σετ σκουλαρίκια. Όταν άνοιξα τα δώρα γέλασα με το πόσο άσχετα ήταν μεταξύ τους και πόσο κατάλληλα ήταν για μένα. Μόνο κάποια που με ξέρει καλά θα μπορούσε να σκεφτεί αυτά τα δώρα για μένα· μόνο κάποια που γνώριζε ότι συχνά χρησιμοποιώ ένα μαχαίρι, αντί για κατσαβίδι ή τον πλάστη μου, αντί για σφυρί. Κάποια που επίσης θα γνώριζε πόσο μου αρέσουν τα σκουλαρίκια. Ήταν τέλεια δώρα. Το Εφεσίους 2:8 αναφέρει ένα ακόμα πιο τέλειο δώρο: το δώρο της σωτηρίας. Η σωτηρία μας παρέχεται δωρεάν, χωρίς όρους. Είναι τέλειο δώρο, γιατί ο Θεός είναι τέλειος. Η φίλη μου με ξέρει και γνωρίζει τις ανάγκες και τις επιθυμίες μου. Ο Θεός μάς ξέρει καλύτερα κι από έναν καλό φίλο, στην πραγματικότητα με γνωρίζει καλύτερα απ’ ό,τι γνωρίζω εγώ τον εαυτό μου. Μας ξέρει τόσο καλά που ο Χριστός είπε: «ακόμα και οι τρίχες του κεφαλιού σας είναι όλες μετρημένες» (Ματθ. 10:30). Ξέρει ότι χρειαζόμαστε κάποιο σωτήρα, δεν μπορούμε να σωθούμε μόνοι μας. Και δε μας γνωρίζει μόνο, αλλά ταυτόχρονα μας αγαπά. Χάρη στην αγάπη Του, ο Θεός μάς προσφέρει το δώρο ακριβώς που χρειαζόμαστε. Ο Χριστός είναι το τέλειο δώρο. ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που έστειλες τον Ιησού Χριστό να γίνει σωτήρας του κόσμου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Από την αγάπη του Θεού προέρχονται τα τέλεια δώρα. Eva C. Maddox (Ντελαγουέαρ, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να δεχτούμε το τέλειο δώρο του Θεού.

8


ΚΥΡΙΑΚΗ 6 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 1:3-7

Να γίνουμε σαν το Χριστό Μιμητές μου να γίνεστε, όπως είμαι κι εγώ μιμητής του Χριστού. (Α΄ Κορινθίους 11:1)

Ήταν ευχαρίστησή μου να γνωρίσω τον αδερφό Λίο, έναν υπεύθυνο σε μια διακονία ελέους. Ήταν ο πιο φιλικός άνθρωπος που γνώρισα ποτέ. Πραγματικά αγαπούσε τους απόβλητους της κοινωνίας. Αγκάλιαζε τους αλκοολικούς και τους παρακαλούσε να παραδώσουν τη ζωή τους στο Χριστό. Έκανε ανθρώπους δυστυχισμένους να γελάσουν. Δάκρυζε με τον πόνο του άλλου. Οι άνθρωποι αυτοί αναγνώριζαν ότι ο Λίο νοιαζόταν γι’ αυτούς και πολλοί ανταποκρίνονταν όταν τους μιλούσε για την πίστη του. Πόσο έμοιαζε ο Λίο στον Κύριό μας! Τη γυναίκα που την έπιασαν επ’ αυτοφώρω να μοιχεύει (βλ. Ιωάννης 8:1-9), τον τελώνη που σκαρφάλωσε στο δέντρο (βλ. Λουκάς 19:1-6), ο Χριστός τους αγαπούσε. Ήταν στη διάθεση όλων και ο καθένας μπορούσε να τον πλησιάσει. Ποτέ δεν ντρεπόταν να είναι με κακόφημη παρέα, ίσα-ίσα που ενθάρρυνε τους αμαρτωλούς να πηγαίνουν σ’ αυτόν. Εργαζόταν στη ζωή τους και τους βοηθούσε να αλλάξουν ριζικά. Ήταν ευχαρίστησή μου να γνωρίσω τον αδερφό Λίο, αλλά η μεγαλύτερη ευχαρίστησή μου είναι να γνωρίζω Αυτόν τον οποίο ο Λίο μιμούταν. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, μη μας αφήνεις να γινόμαστε επικριτικοί. Γέννησε μέσα μας την επιθυμία να φανερώνουμε το Χριστό με τη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Θέλω να γίνω σαν το Χριστό. Thomas Buice (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Όσοι εργάζονται σε διακονίες ελέους.

9


ΔΕΥΤΕΡΑ 7 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 2:12-18

Όταν κανείς δε μας βλέπει Φροντίστε μόνο να ζείτε με τρόπο αντάξιο του Ευαγγελίου. (Φιλιππησίους 1:27)

Στο εργοστάσιο που εργάζομαι, οι οδηγοί των περονοφόρων ανυψωτικών πρέπει να φοράνε συνέχεια ζώνη ασφαλείας. Ο κανόνας αυτός υπάρχει γιατί και η παραμικρή σύγκρουση μπορεί να αποβεί μοιραία. Βέβαια κάποιες φορές που κανείς βιάζεται οι κανονισμοί μπορούν να γίνουν ενοχλητικοί. Εργαζόμουν μόνος ένα βράδυ, κουρασμένος κι ανυπόμονος να τελειώσω. Επειδή γνώριζα πως ο υπεύθυνος για την ασφάλεια είχε ήδη φύγει, μπήκα στον πειρασμό ν’ αγνοήσω τον κανονισμό. Ποιος θα το μάθαινε; Όμως υπάκουσα, όχι γιατί φοβόμουν τις φασαρίες, αλλά γιατί ήταν για το καλό μου. Ο Παύλος φοβόταν πως οι πιστοί στους Φιλίππους μπορεί να συμπεριφέρονταν διαφορετικά αν δεν ήταν υπόλογοι σε κάποιον. Αναγνώριζε ότι τον υπάκουαν όσο ήταν μαζί τους και κατόπιν τους εξήγησε πως ήταν ακόμα πιο σημαντικό να μείνουν υπάκουοι στην απουσία του. Μπορώ να το καταλάβω αυτό. Μου είναι εύκολο να φέρομαι χριστιανικά όταν ξέρω πως οι άλλοι με βλέπουν. Όταν όμως είμαι μόνος ή ανάμεσα σε ξένους, μπαίνω συχνά στον πειρασμό να συμβιβάσω τις αξίες μου και να πισωγυρίσω σε κακές συνήθειες. Όπως ο κανονισμός για τη ζώνη ασφαλείας στη δουλειά, οι κανόνες του Θεού για τη συμπεριφορά μας αποσκοπούν στο καλό μας. Όταν μπαίνουμε στον πειρασμό να συμβιβαστούμε, ας θυμόμαστε πώς κάθε πράξη υπακοής μάς οδηγεί ένα βήμα πιο κοντά στο Χριστό που πάντα μας βλέπει. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε που έστειλες το Χριστό για να μας δείξει πώς να ζούμε. Δυνάμωνέ μας κάθε φορά που μπαίνουμε στον πειρασμό να συμβιβάσουμε την ακεραιότητά μας. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Είμαστε ακόλουθοι του Χριστού εικοσιτέσσερις ώρες το εικοσιτετράωρο. Johnathan Kana (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι εργάτες.

10


ΤΡΙΤΗ 8 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 9:6-11

Εμπιστευόμαστε το Θεό Ο γενναιόδωρος θα ευημερήσει· κι όποιος νερό προσφέρει κι αυτός θα ποτιστεί. (Παροιμίες 11:25)

Η παγκόσμια οικονομία είναι ασταθής. Πάρα πολλοί άνθρωποι σ’ όλο τον κόσμο βρίσκονται σε μεγάλη ανάγκη. Πώς είναι δυνατόν να έχουν την απαίτηση να προσφέρω βοήθεια όταν υπάρχει τέτοια αβεβαιότητα για το μέλλον; Μπορεί η οικογένειά μου να βρεθεί σε δυσκολία· δεν ξέρουμε τι μας επιφυλάσσει το μέλλον. Από παντού δέχομαι μηνύματα που μου προκαλούν φόβο, που σχεδόν πνίγουν τη φωνή που μου λέει κάτι τελείως διαφορετικό: Μη φοβάσαι. Καθώς ακούω το Θεό να μου λέει αυτά τα λόγια, δυναμώνω την ένταση ανοίγοντας τη Γραφή μου. Ο λόγος του Θεού μάς λέει να μη φερόμαστε με σκληρότητα και να μην κλείνουμε την καρδιά μας στους φτωχούς (Δευτ. 15:7)· αυτός που δίνει στο φτωχό, δε θα στερηθεί (Παρ. 28:27)· και ο Χριστός λέει πως με το μέτρο που δίνουμε, θα μας επιστραφεί ξέχειλο (Λουκ. 6:38). Στο Α΄ Βασιλέων ο Ηλίας ζητάει ψωμί από μια χήρα. Εκείνη έχει μόνο λίγο αλεύρι και λίγο λάδι, αλλά τα δίνει στον προφήτη. Από τότε, μέχρι την αναχώρηση του Ηλία, δε στέρεψε το λάδι και το αλεύρι της. Ποιον να πιστέψω; Αντί να ακούσω την τηλεόραση ή την εφημερίδα, διαλέγω να πιστέψω το Θεό που μου λέει πώς να μη φοβάμαι. Θα προσφέρω γιατί πιστεύω στις υποσχέσεις του Θεού. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, θέλουμε να δίνουμε με γενναιοδωρία ακόμα κι όταν υπάρχει αβεβαιότητα γύρω μας. Βοήθα μας να πιστεύουμε τη φωνή της αλήθειας Σου και να μη φοβόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αλήθεια του Θεού θα καταπνίξει τη φωνή του φόβου. Robin J. Steinweg (Γουισκόνσιν, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να έχουμε γενναιόδωρη καρδιά.

11


ΤΕΤΑΡΤΗ 9 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 8:26-27

Σύντροφος στην προσευχή Το Πνεύμα επίσης μας συμπαραστέκεται στις αδυναμίες μας, γιατί εμείς δεν ξέρουμε πώς να προσευχηθούμε καθώς πρέπει. (Ρωμαίους 8:26)

Πριν από κάποια χρόνια είχα μια πιστή σύντροφο στην προσευχή. Συναντιόμασταν μια φορά την εβδομάδα και ξοδεύαμε τουλάχιστον μία ώρα σε προσευχή. Καθώς διάφοροι άλλοι έμαθαν για τις συναντήσεις μας, πολλοί μας έδιναν τις λίστες με τα αιτήματα προσευχής τους. Ήταν μια ιδιαίτερα όμορφη περίοδος. Όταν η φίλη μου μετακόμισε, δυσκολεύτηκα να βρω άλλο άτομο που θα μπορούσε να υποσχεθεί να προσεύχεται μαζί μου κάθε εβδομάδα. Στον πολυάσχολο κόσμο μας είναι δύσκολο να βρει κανείς ώρα ησυχίας. Όμως ακόμα κι αν βρισκόμασταν σε κάποιο απομονωμένο νησί κι εκεί θα είχαμε σύντροφο προσευχή, κάποιον που ξέρει πώς να δώσει μορφή στις προσευχές μας και να τις παρουσιάσει τέλειες στο Θεό –το Άγιο Πνεύμα. Μπορεί να ζητάμε πράγματα που δεν είναι ό,τι καλύτερο για το άτομο για το οποίο προσευχόμαστε. Δεν μπορούμε να ξέρουμε πώς εργάζεται ο Θεός στη ζωή του κάθε ατόμου. Όμως το Πνεύμα γνωρίζει. Η Γραφή μάς διδάσκει πως είναι καλό να προσευχόμαστε μαζί με άλλους πιστούς· όταν όμως αυτό δεν είναι εφικτό, βρίσκουμε παρηγοριά στη σκέψη ότι το Πνεύμα πάντα προσεύχεται μαζί μας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε γιατί το Άγιο Πνεύμα μάς βοηθάει στην προσευχή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποτέ δεν προσευχόμαστε μόνοι. Το Πνεύμα προσεύχεται μαζί μας. Mary A. Baird (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι σύντροφοί μας στην προσευχή.

12


ΠΕΜΠΤΗ 10 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 6:30-44

Καλύπτει τις ελλείψεις μας Έχει τη δύναμη να κάνει απεριορίστως περισσότερα απ' αυτά που ζητάμε ή διανοούμαστε, σύμφωνα με τη δύναμη που ενεργεί μέσα μας. (Εφεσίους 3:20)

Πριν από είκοσι χρόνια πήγα στο πρώτο μου ιεραποστολικό ταξίδι. Ήμουν πολύ νέα πιστή. Από το κάθε μέλος της ομάδας ζητήθηκε να μοιραστεί ένα μήνυμα στο τέλος της μέρας για να ενθαρρύνουμε ο ένας τον άλλο. Όταν έφτασε η σειρά μου, ένιωθα απροετοίμαστη και ανεπαρκής. Ζήτησα, λοιπόν, από το Άγιο Πνεύμα να μου δείξει μια περικοπή για να τη μοιραστώ με τους άλλους. Ο Θεός με οδήγησε στην απλή περικοπή όπου ο Χριστός χορταίνει τα πλήθη. Το μόνο που χρειάστηκε ήταν πέντε ψωμιά και δυο ψάρια κι ήταν αρκετά για να χορτάσουν 5.000. Το θαύμα αυτό μου μίλησε. Δεν έχουμε και πολλά να προσφέρουμε. Παρουσιαζόμαστε όπως είμαστε, κάποιες φορές χαμένοι, κάποιες αποθαρρυμένοι και κάποιες με μικρή πίστη. Όμως από τη στιγμή που είμαστε πρόθυμοι να δώσουμε ό,τι έχουμε, ο Θεός θα φροντίσει για τα υπόλοιπα. Από τη στιγμή που είμαστε πρόθυμοι να τα παραδώσουμε όλα σ’ αυτόν, ο Θεός θα πολλαπλασιάσει την πίστη και τα ταλέντα μας και θα μας δώσει κι άλλη για να ευλογηθούν οι γύρω μας. Είκοσι χρόνια μετά εξακολουθώ να στηρίζομαι σ’ αυτήν την αλήθεια. Τι δυνατό και θαυμαστό Θεό υπηρετούμε! ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, αύξησε την πίστη μας και ευλόγησε το έργο των χεριών μας για να είμαστε φως και αλάτι δικό Σου σ’ αυτόν τον κόσμο. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μας αρκεί η χάρη του Θεού (Βλ. Β΄ Κορ. 12:9). Julie Sim (Σιγκαπούρη) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι νιώθουν ανεπαρκείς.

13


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 11 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΔΕΥΤΕΡΟΝΟΜΙΟ 11:18-21

Ας θυμόμαστε το Θεό Γράψτε τα στους παραστάδες της πόρτας του σπιτιού σας και στις πύλες της πόλης σας. Τότε, όσο θα υπάρχει ο ουρανός πάνω απ’ τη γη, θα πληθαίνουν οι μέρες σας και οι μέρες των παιδιών σας στη χώρα που ο Κύριος υποσχέθηκε με όρκο στους προγόνους σας να τους τη δώσει. (Δευτερονόμιο 11:20-21)

Ένα βράδυ άρχισα να αγανακτώ με τις δυο μου κόρες που αργούσαν να ξαπλώσουν. Είχε περάσει η ώρα και τους είχαμε πει να βιαστούν. Τότε θυμήθηκα πως κάθε βράδυ κάνουν μια στάση μπροστά στην πόρτα τους για να διαβάσουν το εδάφιο που μια από τις κόρες έχει κολλήσει νωρίτερα. Σταμάτησα τα μαλώματα, γιατί ήξερα πως αυτή η απλή υπενθύμιση να αποστηθίσουν το λόγο του Θεού άξιζε όλη την καθυστέρηση. Σε όλη τη Γραφή μάς δίνονται οδηγίες για το πώς να θυμόμαστε το Θεό. Ως υπόμνηση της θαυμαστής του δύναμης και της απελευθέρωσης, ο Θεός είπε στον Ιησού του Ναυή να στήσουν ένα μνημείο (Ι. Ναυή 4:1-22). Πιο μπροστά, ο Θεός είχε δώσει στους Ισραηλίτες τις εντολές που διαβάσαμε στο σημερινό εδάφιο. Ο καθένας μας μπορεί να βρει και να εφαρμόσει κάποια μέθοδο για να θυμάται το Θεό. Η σύζυγός μου, η Νάνσυ, τοποθετεί μικρά σημειώματα με εδάφια σε όλο το σπίτι ως υπενθύμιση. Αυτό που έχει σημασία δεν είναι η μέθοδος απομνημόνευσης, αλλά το γεγονός ότι θυμόμαστε ποιος είναι ο Θεός και πόσο πολύ Τον χρειαζόμαστε. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Ουράνιε πατέρα, να Είσαι μαζί μας κάθε μέρα και να μας θυμίζεις ποιος Είσαι. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τι με βοηθάει να θυμάμαι την παρουσία του Θεού στη ζωή μου; Jason A. Ponzio (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οικογένειες με μικρά παιδιά.

14


ΣΑΒΒΑΤΟ 12 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 81:7-14

Πάρα πολλές ασχολίες Καθώς αναθυμούμαι τα δάκρυά σου, λαχταρώ να σε ξαναδώ για να γεμίσω από χαρά. (Β΄ Τιμοθέου 1:4)

Η ηλικιωμένη μητέρα μου μένει μόνη και χαίρεται τη συντροφιά συγγενών και φίλων. Ο κόσμος της μίκρυνε αισθητά από τότε που πέθανε ο πατέρας και σπάνια βγαίνει από το σπίτι, παρά μόνο για να πάει στο μπακάλικο και στο φαρμακείο. Που και που σχολιάζει ότι τα παιδιά της δεν την επισκέπτονται συχνά. Όταν όμως είπε: «Μου λείπουν τα παιδιά μου», πόνεσε η καρδιά μου και τα λόγια της με έκαναν να σκεφτώ. Άραγε ο Θεός μάς νοσταλγεί; Οι Ισραηλίτες, ο εκλεκτός λαός του Θεού, απομακρύνονταν από το Θεό κάθε τόσο, όμως Εκείνος ποτέ δεν τους παραμέλησε. Αντίθετα, τους φρόντιζε και τους διόρθωνε. Ήταν υπομονετικός και δίκαιος. Γιατί; Επειδή η σχέση του Θεού με τον αγαπημένο Του λαό τού δίνει απίστευτη χαρά. Ξαφνικά επιθύμησα να δω τη μαμά, να της πω ότι την αγαπώ, να μιλήσουμε, να γελάσουμε και να απολαύσω την παρέα της. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Πατέρα, Σε παρακαλούμε συγχώρησέ μας που είμαστε τόσο απασχολημένοι με τον εαυτό μας. Βοήθα μας να παραμερίσουμε τα ασήμαντα πράγματα που αναλώνουν το χρόνο μας. Βοήθα μας ώστε τα έργα μας να φανερώνουν τι υπάρχει στην καρδιά μας, καθώς προσευχόμαστε: «Πατέρα μας επουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει και στη γη το θέλημά σου, όπως γίνεται στον ουρανό. Δίνε μας κάθε μέρα το απαραίτητο για την ημέρα ψωμί μας. Και συγχώρησε τις αμαρτίες μας, γιατί κι εμείς οι ίδιοι συγχωρούμε τον καθένα που μας φταίει. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό». Αμήν (Λουκάς 11:2-4). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μήπως επιθύμησες κάποιο αγαπητό σου πρόσωπο; Έτσι μας λαχταρά κι ο Θεός. Trudy K. Snyder (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ηλικιωμένοι γονείς.

15


ΚΥΡΙΑΚΗ 13 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 13

Η αφθονία της αγάπης του Θεού Πήρε, λοιπόν, ο Κύριος ο Θεός τον άνθρωπο και τον έβαλε μέσα στον κήπο της Εδέμ για να τον καλλιεργεί και να τον προσέχει. (Γένεση 2:15)

Την άνοιξη φύτεψα γλυκοπατάτες. Τα πράσινα-μωβ βλαστάρια τους γέμισαν όλο τον κήπο. Δύο φορές τα κλάδεψα. Εκείνα όμως συνέχισαν να μεγαλώνουν. Πότιζα τον κήπο καθημερινά τους ζεστούς θερινούς μήνες. Ώσπου, μια φθινοπωρινή μέρα, το νερό ξέπλυνε το χώμα και βρήκα μια χρυσοκόκκινη πατάτα. Ενθουσιάστηκα! Έτρεξα, πήρα το φτυάρι κι έσκαψα όλο το παρτέρι. Από ένα μέτρο τόπο πήρα τέσσερα κιλά πατάτες, με τις οποίες έφτιαξα υπέροχες πίτες για την οικογένεια, τους φίλους και τους γείτονές μου. Μετά από εβδομάδες, έσκαψα ένα άλλο παρτέρι κι ανακάλυψα περισσότερες γλυκοπατάτες! Οι βλαστοί είχαν ριζώσει και γέμισαν όλο τον κήπο πατάτες. Κάτω από τις κολοκύθες, τις ντομάτες και τις μελιτζάνες φύτρωναν πατάτες. Είναι θαυμαστή η αφθονία που μας χαρίζει ο Θεός. Αν φροντίζουμε τα δώρα Tου και τα καλλιεργούμε, μπορούμε να παράγουμε περισσότερο καρπό απ’ ό,τι μπορούμε να φανταστούμε. Ο κήπος είναι μια καλή εικόνα τού πώς βαδίζουμε με πίστη, ελπίδα και αγάπη. Φυτεύουμε σπόρους πίστης, φροντίζουμε τον κήπο με ελπίδα και μοιραζόμαστε τους καρπούς του με αγάπη κι ο Θεός πολλαπλασιάζει την αφθονία αυτή στον καθένα που τη δέχεται. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, τα έργα Σου είναι θαυμαστά. Θέλουμε να συμμετέχουμε στο έργο της φροντίδας των ανθρώπων της πλάσης Σου. Βοήθησέ μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Με το Θεό, μπορούμε να εργαστούμε για να χορτάσει ο κόσμος τροφή και αγάπη. Suzanne Dixson Thomas (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Διακονίες που ταΐζουν τους πεινασμένους.

16


ΔΕΥΤΕΡΑ 14 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΒΡΑΙΟΥΣ 13:1-3

Σύμπτωση; Τη φλόγα του Πνεύματος μην τη σβήνετε. (Α΄ Θεσσαλονικείς 5:19)

Νωρίς το πρωί μετά από μια μεγάλη θύελλα, σήκωσα τα μάτια από το γραφείο μου και είδα έναν ταραγμένο νεαρό μπροστά στην πόρτα μου. Όταν τον κάλεσα μέσα, κάθισε κι άρχισε να μου μιλάει για τα προβλήματά μου. Είπε πως χρειαζόταν φαγητό και κάπου να μείνει, κι εγώ ήμουν σε θέση να τον βοηθήσω. Είπε επίσης πως χρειαζόταν ένα καινούριο ζευγάρι παπούτσια, καθώς τα δικά του καταστράφηκαν όταν περπατούσε στα νερά της πλημμύρας. Του πρότεινα να πάει σ’ ένα κοντινό μαγαζί με φτηνά πράγματα, εκείνος όμως απάντησε πως είχε περάσει από εκεί και είδε ότι δε θ’ άνοιγε για τέσσερις μέρες. Τότε το Άγιο Πνεύμα με ώθησε να τον ρωτήσω τι μέγεθος παπούτσια φορούσε. Εκείνος απάντησε 46, που τύχαινε να είναι και το δικό μου μέγεθος, έτσι του είπα: «Έλα μαζί μου». Πήγαμε ως το πορτμπαγκάζ του αυτοκινήτου μου, απ’ όπου έβγαλα ένα έξτρα ζευγάρι αθλητικά παπούτσια τα οποία πάντα φύλαγα εκεί. Του τα έδωσα κι αυτός αφού μ’ ευχαρίστησε έφυγε. Επέστρεψα στο γραφείο μου γεμάτος ευγνωμοσύνη που ο Θεός με χρησιμοποίησε για να βοηθήσω κάποιον άλλο και θαυμασμό για τον τέλειο συντονισμό του Θεού. Μου θύμισε ότι οι συμπτώσεις στη ζωή μας είναι συχνά ο τρόπος του Θεού για να μας οδηγήσει σε υπηρεσία. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας που είσαι πανταχού παρών, Σ’ ευχαριστούμε για το Πνεύμα Σου που μας βοηθά να βλέπουμε, πέρα από τον εαυτό μας, τις ανάγκες των άλλων. Μάθε μας να ακούμε την οδηγία Σου και δίνε μας τη δύναμη να την ακολουθούμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Οι διάφοροι περισπασμοί μπορεί να είναι οι ευκαιρίες που μας δίνει ο Θεός. Richard Ryley (Νέα Υόρκη, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να αναζητάμε ευκαιρίες για υπηρεσία.

17


ΤΡΙΤΗ 15 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΣ 1:2-4

Η εργατική μέλισσα Η δοκιμασία της πίστης σας παράγει υπομονή. (Ιακώβου 1:3)

Την ώρα που βοτάνιζα τον κήπο μου, παρακολουθούσα μια εργατική μέλισσα να πετάει από λουλούδι σε λουλούδι. Κατά τη διαδικασία αυτή, η γύρη τη βάραινε καθώς συσσωρευόταν πάνω στο σώμα της. Ξαφνικά συνειδητοποίησα πως στη ζωή μας μπορεί να έχουμε τόσες ευθύνες που είναι πιθανό να μας βαραίνουν. Όμως υπάρχει μια θετική πλευρά στην ιστορία αυτή. Η μέλισσα, καθώς πετάει από λουλούδι σε λουλούδι, συντελεί στην επικονίαση και χρησιμοποιεί το νέκταρ για να φτιάξει μέλι. Αντί να αφήνουμε τις έγνοιες μας να μας βαραίνουν και να επηρεάζουν αρνητικά τη διάθεσή μας, μπορούμε με υπομονή να εστιάζουμε διαφορετικά και να βλέπουμε τα προβλήματα ως ευκαιρίες από το Θεό. Έχουμε την ευκαιρία να στηριχτούμε στην πίστη μας για να βρούμε ειρήνη στο ευαγγέλιο του Χριστού και, στη συνέχεια, να το εφαρμόσουμε στη ζωή μας και να μοιραστούμε την αγάπη, την ειρήνη και τη χαρά του Κυρίου με τον καθένα που συναντάμε. Με τον τρόπο αυτό γινόμαστε ευλογία όπου κι αν πάμε, σαν την εργατική μέλισσα. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε Ιησού, ακόμα κι όταν μας βαραίνουν ευθύνες και έγνοιες, βοήθα μας να μοιραζόμαστε την αγάπη Σου και το ευαγγέλιο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ακόμα κι όταν μας βαραίνουν προβλήματα, μπορούμε να είμαστε ευλογία στους άλλους. Kathleen A. Bradley (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι μελισσοκόμοι.

18


ΤΕΤΑΡΤΗ 16 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 1

Ένα απλό κούνημα; Ήταν όλοι [οι πιστοί] αφοσιωμένοι στη διδαχή των αποστόλων, στη συναναστροφή μεταξύ τους, στην τέλεση της θείας Ευχαριστίας και στις προσευχές. (Πράξεις 2:42)

Καθώς ο σύζυγός μου, ο Τζέρυ, κι εγώ ετοιμαζόμασταν για την πρωινή μας βόλτα με τα ποδήλατα, πρόσεξα μια σπασμένη ακτίνα στην μπροστινή μου ρόδα. Σταμάτησα και την έβγαλα τελείως. «Δε νομίζεις πως θα έπρεπε να το φτιάξουμε;», με ρώτησε ο Τζέρυ. «Τι σημασία έχει που λείπει μια ακτίνα», του είπα. Στην αρχή δεν είχε σημασία. Για λίγο το ανεπαίσθητο κούνημα της μπροστινής ρόδας δεν επηρέαζε την πορεία του ποδηλάτου. Όμως μετά από μερικές μέρες το κούνημα έγινε χειρότερο. Ο άνδρας μου είχε δίκιο, στο τέλος έπρεπε να πάψω να χρησιμοποιώ το ποδήλατο γιατί κινδύνευε η ασφάλειά μου. Το ίδιο γίνεται με την πνευματική μας ζωή. Στην αρχή όταν παραμελούμε κάποιο από τα βασικά της χριστιανικής ζωής –τη μελέτη της Βίβλου ή την προσευχή ή τη λατρεία ή την κοινωνία με άλλους πιστούς– δε φαίνεται να μας επηρεάζει. Όμως με τον καιρό η ζωή μας αποκτά ένα σταθερό «κούνημα». Κι αν συνεχίσουμε να είμαστε αμελείς, η αμέλειά μας αυτή θα έχει σοβαρό αντίκτυπο στη σχέση μας με το Θεό και τους άλλους. Η πρώτη εκκλησία γνώριζε την αξία των βασικών στοιχείων της χριστιανικής ζωής. Η Γραφή μάς λέει πως ήταν «αφοσιωμένοι» να ζουν μια άγια ζωή. Ας φροντίζουμε τις ακτίνες της πνευματικής μας ζωής και να έχουμε στόχο να τις κρατάμε δυνατές στη ζωή μας. ΠPOΣEYXH Κύριέ μας, βοήθα μας να είμαστε πιστοί στην καθημερινή μας πορεία μαζί Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς μπορώ να ζήσω μια άγια ζωή σήμερα; Beverly Varnado (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ποδηλάτες.

19


ΠΕΜΠΤΗ 17 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 9:20-22

Καλυμμένοι με την αγάπη του Θεού «Θάρρος κόρη μου, η πίστη σου σε έσωσε». (Ματθαίος 9:22)

Η ζωή μου άλλαξε όταν ο γιατρός μου είπε πως χρειαζόμουν ένα μηχάνημα για την αδύναμη καρδιά μου. Την επομένη με πήγαν σ’ ένα σπουδαίο νοσοκομείο με ασθενοφόρο για μια αξιολόγηση της κατάστασής μου. Πριν φύγω από το τοπικό νοσοκομείο ο ποιμένας μού έδωσε ένα «μαντήλι προσευχής». Ένα μαντήλι για να το φοράω και να θυμάμαι τις προσευχές των πιστών για μένα. Στο Ματθαίος 9:20-22, μια γυναίκα που ήταν άρρωστη για χρόνια ξεγλίστρησε μέσα στο πλήθος και άγγιξε το ρούχο του Χριστού. Ο Χριστός την ξεχώρισε, την επαίνεσε για την πίστη της και τη θεράπευσε. Το μαντήλι που είχα μαζί μου δε μηδένισε την ανάγκη μου για βηματοδότη, αλλά με βοήθησε με τους φόβους μου. Ένιωθα καλυμμένος και περικυκλωμένος από την αγάπη του Θεού. Κατά κάποιον τρόπο, το μαντήλι αυτό είναι σαν το ρούχο του Χριστού. Όταν μου το έδωσαν, ένιωσα να συνδέομαι εν Χριστώ με τα άτομα που το έφτιαξαν, προσεύχονταν για μένα και μου το χάρισαν. Το κρατούσα μέσα στο ασθενοφόρο κι ένιωθα μια ειρήνη που με βεβαίωνε για την αγάπη και την παρουσία του Θεού. ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, για όσους μας βοηθούν να νιώθουμε καλυμμένοι με την αγάπη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Με ποιον τρόπο μπορώ να βοηθήσω τους άλλους να νιώθουν καλυμμένοι με την αγάπη του Θεού; Charles F. Van Rossum (Νεμπράσκα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Διακονίες ανάμεσα σε ασθενείς.

20


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 18 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 10:1-12

Δυνατή πίστη [Οι Ιουδαίοι] έσυραν τον Ιάσονα και μερικούς άλλους αδελφούς μπροστά στους άρχοντες της πόλης, φωνάζοντας: «Αυτοί που αναστάτωσαν την οικουμένη, ήρθαν τώρα κι εδώ! (Πράξεις 17:6)

Κάποιοι γείτονές μου παρκάρουν τα αυτοκίνητά τους στην άκρη του δρόμου πάνω σε μια στροφή του λόφου. Οι οδηγοί που θέλουν να περάσουν πρέπει να μπουν στην αριστερή πλευρά, χωρίς να μπορούν να δουν τι μπορεί να έρχεται καταπάνω τους. Το γεγονός αυτό κάνει την οδήγηση στη γειτονιά μας περιπετειώδη. Το παράδειγμα αυτό του κακού παρκαρίσματος είναι μια καλή απεικόνιση της ζωής μας με το Θεό. Η πίστη δεν είναι για τους δειλούς. Πρέπει να κάνουμε μια πορεία, χωρίς να ξέρουμε πού πάμε ή τι μπορεί να έρχεται καταπάνω μας. Δεν έχουμε χάρτη και πρέπει να έχουμε πίστη ότι πορευόμαστε προς έναν καλό τόπο. Οι «κίνδυνοι» αυτής της πορείας πιθανότατα δε θα μας κάνουν να καταλήξουμε με διαλυμένο προφυλακτήρα και σπασμένα κόκκαλα, αλλά πιθανότατα θα μας βγάλουν από την άνεσή μας. Δεν μπορούμε να σκεφτούμε όλα όσα θα φέρουν μπροστά μας ο χρόνος κι η ζωή, αλλά η πίστη είναι συναρπαστική! Αυτά που ετοιμάζει ο Θεός για μας πιθανότατα θα μας κόψουν την ανάσα, όσο δε θα μας την έκοβε τίποτε άλλο. Ανέκαθεν πίστευα πως η σοβαρή χριστιανική ζωή είναι για τους περιπετειώδεις. Η πορεία αυτή, αν έχουμε το θάρρος να την επιλέξουμε, δε θα μας κάνει να βαρεθούμε ούτε στιγμή. ΠPOΣEYXH

Θεέ που μας καθησυχάζεις, δώσε μας θάρρος να πάμε όπου μας οδηγείς ακόμα κι αν δεν ξέρουμε τι θα συναντήσουμε στο δρόμο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η πίστη απαιτεί όρεξη για περιπέτεια! Nancy Johnson (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να έχουμε θάρρος στην πίστη μας.

21


ΣΑΒΒΑΤΟ 19 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 71:1-9

Κληρονομιά πίστης Να τις διδάσκεις [τις εντολές αυτές] στα παιδιά σου και να μιλάς γι’ αυτές όταν κάθεσαι στο σπίτι σου κι όταν βαδίζεις στο δρόμο, όταν ξαπλώνεις για ύπνο κι όταν σηκώνεσαι. (Δευτερονόμιο 6:7)

Πέρσι γιόρτασα τα εβδομήντα χρόνια στα οποία αναφέρεται ο Ψαλμός 90:10. Όταν κοιτάζω στον καθρέφτη, βλέπω με λύπη τους άτονους μύες, το ρυτιδιασμένο δέρμα και τα λιγοστά γκρίζα μου μαλλιά. Θυμάμαι τα γιατροσόφια, τις αλοιφές και τις εγγυημένες θεραπείες για όλ’ αυτά τα προβλήματα της ηλικίας που μου επιτίθενται από την οθόνη της τηλεόρασης κι από τις σελίδες περιοδικών και εφημερίδων. Αντί να πέσω στον πειρασμό να ανακαινίσω το παλιό, παρατηρώ με ενθουσιασμό και χαρά τις γεμάτες ζωή και νιάτα προεκτάσεις της ζωής μου, τα παιδιά και τα εγγόνια μου. Δεν κλαίω για τη μνήμη μου που σιγά-σιγά μ’ εγκαταλείπει. Αντίθετα χρησιμοποιώ με χαρά τις εναπομείνασες δυνάμεις μου και τα πνευματικά μου χαρίσματα για να βεβαιωθώ πως με το παράδειγμα της προσευχής και της αγάπης μου οι απόγονοί μου και οι γύρω μου θα δουν το Χριστό μέσα μου. Θέλω να ακολουθήσουν το μονοπάτι της χαράς και της ειρήνης που γνώρισα στη χριστιανική ζωή. Κι όταν έρθει το πλήρωμα του χρόνου θα με ακολουθήσουν να είμαστε με τον Κύριο για πάντα. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, Σ’ ευχαριστούμε γιατί μας ευλογείς χαρίζοντάς μας αγάπη και χαρά. Βοήθα μας να τις μεταδώσουμε στις επόμενες γενιές. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ανεξάρτητα από την ηλικία μας, πάντα είμαστε παιδιά του Θεού. Keith Honeyman (Cape Town, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι μοναχικοί ηλικιωμένοι.

22


ΚΥΡΙΑΚΗ 20 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΞΟΔΟΣ 3:1-10

Ο Θεός μπορεί Φανερώθηκε [στο Μωυσή] ο άγγελος του Κυρίου μέσα σε πύρινη φλόγα που έβγαινε από μια βάτο. (Έξοδος 3:2)

Μέσα στην αβεβαιότητα και την απελπισία μου έκραξα στο Θεό: Τι θέλεις να κάνω; Προσπαθώ να είμαι χρήσιμη, αλλά δεν είμαι σίγουρη ότι χρησιμοποιώ το χρόνο και τα ταλέντα μου με τον καλύτερο τρόπο! Αν και εργαζόμουν εθελοντικά στην εκκλησία μου και στη γειτονιά μου, σκεφτόμουν ότι πιθανότατα κάτι έλειπε. Πώς μπορώ να ξέρω ότι είμαι στο σωστό δρόμο; Πώς να είμαι σίγουρη πως θα ακούσω τη φωνή του Θεού; Ενώ προσευχόμουν η εικόνα της καιόμενης βάτου ήρθε στο νου μου. Θυμήθηκα πως ο Θεός βρήκε το Μωυσή ενώ έβοσκε τα πρόβατα στην έρημο. Αν και βρισκόταν μακριά από την πατρίδα του, ο Θεός τον βρήκε, χρησιμοποίησε μια καιόμενη βάτο για να τραβήξει την προσοχή του και στη συνέχεια του εξήγησε τι να κάνει. Ο Θεός τον συνάντησε εκεί που βρισκόταν και του μίλησε με λόγια που καταλάβαινε. Ένιωσα ανακούφιση όταν συνειδητοποίησα ότι ο Θεός ξέρει πού βρίσκομαι. Αν πρέπει να κάνω κάτι άλλο, θα βρει τρόπο να μου το πει. Δε χρειάζεται να φοβάμαι μήπως δεν τον πάρω είδηση, μπορώ να αναπαύομαι γνωρίζοντας ότι ο Θεός ξέρει πώς να με προσεγγίσει –ίσως με το τηλεφώνημα κάποιου φίλου, μια ανακοίνωση, ένα θέμα στις ειδήσεις, ή μέσω μια καιόμενης βάτου! Όποια μέθοδο κι αν επιλέξει, μπορώ να είμαι ήσυχη ότι ο Θεός μπορεί να μου δείξει καθαρά το επόμενο βήμα στην πορεία μου. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, Σ’ ευχαριστούμε που ξέρεις πού βρισκόμαστε και που μας καλείς να βοηθήσουμε στο έργο Σου σ’ αυτόν τον κόσμο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός ξέρει πού βρίσκομαι και τι μπορώ να κάνω. Lynn Karidis (Μίσιγκαν, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που επιθυμούν οδηγία από το Θεό.

23


ΔΕΥΤΕΡΑ 21 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 12:28-31

Αγάπη για τον πλησίον Όλος ο νόμος σε μια εντολή βρίσκει την ολοκλήρωσή του. Σε τούτη: «Θ' αγαπήσεις το συνάνθρωπό σου όπως τον εαυτό σου». (Γαλάτες 5:14)

Η γυναίκα μου, η Στέφανι, κι εγώ μετακομίσαμε πρόσφατα σε μια καινούρια πολιτεία όπου δεν ξέραμε κανένα. Αυτό μας τρόμαζε επειδή πάντα ζούσαμε ανάμεσα σε φίλους και συγγενείς. Ένα ζεστό καλοκαιρινό βράδυ, λίγο μετά τη μετακόμισή μας, βγήκαμε μια βόλτα στη γειτονιά κι επιστρέφαμε σπίτι. Ιδρωμένοι και λερωμένοι, είδαμε ένα ζευγάρι να κουβαλάει τα ψώνια από το αυτοκίνητό τους. Σταματήσαμε και μιλήσαμε για λίγο μαζί κι αυτοί μας κάλεσαν για φαγητό. Στην αρχή ήμασταν δισταχτικοί και τους ρωτήσαμε αν γινόταν να πάμε σπίτι μας, να πλυθούμε και ν’ αλλάξουμε ρούχα πριν το φαγητό. Εκείνοι επέμεναν να πάμε όπως ήμασταν. Περάσαμε πολύ όμορφα κάνοντας παρέα την ώρα που τρώγαμε το νόστιμο φαγητό. Οι νέοι αυτοί φίλοι έκαναν ό,τι πρέπει να κάνουμε εμείς ως χριστιανοί, να αγαπάμε το συνάνθρωπό μας όπως είναι. Δε μας έκριναν από τα ιδρωμένα, βρώμικα ρούχα μας. Είδαν απλά δυο ανθρώπους στους οποίους μπορούσαν να δείξουν την αγάπη του Θεού. Ο Θεός μάς καλεί να δείχνουμε την ίδια αγάπη στον κόσμο γύρω μας. Ο καθένας μπορεί να βρει άπειρες ευκαιρίες για να εκφράσει την αγάπη του Θεού. Το μόνο που χρειάζεται να κάνουμε είναι να έχουμε πίστη και θάρρος για να ανταποκριθούμε στην κλήση του Θεού ν’ αγαπήσουμε το συνάνθρωπο σαν τον εαυτό μας. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να μοιραζόμαστε την αγάπη Σου με τους ανθρώπους γύρω μας, να τους φερόμαστε με τον ίδιο σεβασμό και αγάπη που μέσα στη χάρη Σου έδειξες σ’ εμάς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο κόσμος μάς προσέχει όταν αγαπάμε με την αγάπη του Χριστού. Zach Fitzpatrick (Κεντάκι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Καινούρια άτομα στη γειτονιά μου.

24


ΤΡΙΤΗ 22 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 4:4-9

Φθινοπωρινά φύλλα Με τα έργα σου χαρά μου ’δωσες, Κύριε· θ’ αγάλλομαι για όσα έχεις φτιάξει. (Ψαλμός 92:5)

Στην περιοχή μας τα φθινοπωρινά φύλλα είναι εκπληκτικά. Τα πράσινα φύλλα γίνονται κίτρινα, κόκκινα και πορτοκαλί. Το τοπίο με τα έντονα χρώματα σου κόβει την ανάσα, μόνο ο Θεός θα μπορούσε να ζωγραφίσει έναν τέτοιο καμβά. Ο σύζυγός μου κι εγώ απολαμβάνουμε τα υπέροχα χρώματα της φύσης. Ακόμα και οι απλές μετακινήσεις για ψώνια γίνονται πιο ευχάριστες χάρη στην ομορφιά της εποχής. Κάποιοι βέβαια κουράζονται τόσο πολύ με τα ξερά φύλλα που πρέπει να μαζέψουν, που παραβλέπουν την ξεχωριστή ομορφιά του φθινοπώρου. Συχνά η διάθεση της ημέρας μας καθορίζεται από τα θέματα στα οποία εστιάζουμε. Αν εστιάσουμε στα προβλήματά μας, πιθανότατα η διάθεσή μας θα είναι σκυθρωπή. Αν εστιάσουμε στις ευλογίες του Κυρίου, τότε παρά τα προβλήματά μας, μπορούμε να βλέπουμε την κάθε μέρα ως έργο του Θεού και να είμαστε γεμάτοι χαρά (Ψαλ. 118:24). Αν ψάλλουμε από χαρά για την ομορφιά των φθινοπωρινών φύλλων, τότε θα τα μαζεύουμε με λιγότερη γκρίνια. Καθώς μαζεύω τα φύλλα, ευχαριστώ το Θεό που τα έφτιαξε τόσο όμορφα και η δουλειά δε μου φαίνεται ασήκωτο φορτίο. Αν ψάλλουμε από χαρά για όλα τα έργα του Θεού, οι ύμνοι μας θα κάνουν το φορτίο μας πιο ελαφρύ και τις δυσκολίες πιο εύκολες να τις αντέξουμε. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε για την εναλλαγή των εποχών και για τη χαρά που μας δίνουν τα έργα Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν εστιάζουμε στη χαρά του Θεού είναι πιο εύκολο να αντέξουμε τις δοκιμασίες. Mary K. Gulledge (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Ευχαριστία για τις φθινοπωρινές ομορφιές.

25


ΤΕΤΑΡΤΗ 23 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΣΘΗΡ 4:1-17

Το παρόν «Και ποιος ξέρει αν δεν έγινες βασίλισσα για τούτη ακριβώς τη στιγμή;» [είπε ο Μαρδοχαίος στην Εσθήρ.] (Εσθήρ 4:14)

Πέρσι το καλοκαίρι ήμουνα στην Αφρική κι απόκτησα μια τελείως διαφορετική εικόνα για το χρόνο. Μια μέρα μας περίμεναν σε δύο διαφορετικές εκδηλώσεις σε δύο διαφορετικές εκκλησίες. Όταν φτάσαμε στην πρώτη εκκλησία ρώτησα τον οικοδεσπότη μας: «Πότε πρέπει να φύγουμε για να πάμε εγκαίρως στην άλλη εκδήλωση;». «Θα φύγουμε όταν θα είμαστε έτοιμοι! Τώρα πρέπει να δώσουμε όλη μας την προσοχή στους ανθρώπους εδώ και δε θα γίνει αυτό αν ήδη σκεφτόμαστε πού θα πάμε στη συνέχεια». Καθώς σκεφτόμουν την απάντησή του, συνειδητοποίησα πόσο δύσκολο είναι να ζούμε στο παρόν. Μου αρέσει να σκέφτομαι το παρελθόν ή να ονειρεύομαι το μέλλον, όμως το παρόν εύκολα διαφεύγει της προσοχής μου. Το σημερινό ανάγνωσμα από το βιβλίο της Εσθήρ μιλάει για το πώς να ζούμε τη ζωή στο παρόν. Η Εσθήρ κατάλαβε πως αφήνοντας πίσω το παρελθόν και αντιμετωπίζοντας το μέλλον χωρίς φόβο, μπορούσε να αφοσιωθεί πλήρως στο παρόν και στους ανθρώπους που την είχαν ανάγκη εκείνη ακριβώς τη στιγμή. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Το σήμερα είναι ένα αναντικατάστατο δώρο από το Θεό. Nicola Vidamour (Λονδίνο, Αγγλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι πολυάσχολοι άνθρωποι.

26


ΠΕΜΠΤΗ 24 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΤΙΜΟΘΕΟΥ 3:10-17

Αυτά που ξέρουμε είναι αληθινά Όλη η Γραφή είναι θεόπνευστη και ωφέλιμη για διδασκαλία, για έλεγχο, για διόρθωση, για διαπαιδαγώγηση η οποία οδηγεί σε μια ζωή δικαιοσύνης, (Β΄ Τιμόθεου 3:16)

Πρόσφατα πέταξα σε μια μικρή πόλη στην Αλάσκα· σε μια όμορφη περιοχή με χιόνι, πάγο, ταράνδους και αρκούδες. Ήλπιζα πως θα είχε καλή ορατότητα για να δω τους παγετώνες ή ίσως κάποιο κοπάδι ταράνδων ή καριμπού. Αντίθετα, χιόνιζε και η ορατότητα την γκρίζα εκείνη μέρα ήταν περιορισμένη. Το αεροπλάνο ήταν μικρό και δεν υπήρχε πόρτα να μας χωρίζει από τους πιλότους. Καθώς τους παρατηρούσα εκεί που κάθονταν, συνειδητοποίησα πως σε όλη τη διάρκεια της πτήσης δεν έβλεπαν τίποτα από τα παράθυρά τους. Αντίθετα εξαρτιόνταν από τα όργανά τους για να πετάξουν το αεροπλάνο. Ήταν αδύνατο να μη σκεφτώ πώς δρούμε κι αντιδρούμε όταν στη ζωή μας περνάμε από θύελλες και δυσκολίες όταν δεν μπορούμε να δούμε το μέλλον μας. Όταν δεν μπορούμε να δούμε αν θα τα καταφέρουμε, μπορούμε να εμπιστευτούμε αυτά που ξέρουμε ότι είναι αληθινά: Ο Θεός είναι μαζί μας. Ακούει τις προσευχές μας, βλέπει τα δάκρυά μας και θέλει να μας καθοδηγήσει. Όπως οι πιλότοι εκείνοι δεν έβλεπαν μπροστά τους, έτσι κι εμείς δεν μπορούμε να δούμε το μέλλον μας, αλλά μπορούμε να εμπιστευτούμε την καθοδήγηση του λόγου του Θεού. ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, για την αλήθεια που μας αποκαλύπτεις στο λόγο Σου. Σ’ ευχαριστούμε για τον Ιησού Χριστό που έδωσε σάρκα και οστά στην αλήθεια Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μπορούμε ν’ αντικρίσουμε το μέλλον επειδή κι εκεί είναι ο Θεός. Andy Baker (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι πιλότοι.

27


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 25 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 67

Σε όλο τον κόσμο [Ο Ιησούς προσευχήθηκε:] «Όπως εσύ, Πατέρα, είσαι με μένα κι εγώ με σένα, έτσι να είναι κι αυτοί ένα χάρη σε μας, για να πιστέψει ο κόσμος ότι εσύ με απέστειλες». (Ιωάννης 17:21)

Όταν ανοίγω τον υπολογιστή μου κάθε πρωί διαβάζω με χαρά το ανάγνωσμα του Επιούσιου Άρτου. Δεν είναι απλά ένα μήνυμα που με καθοδηγεί ή με ενισχύει μέσα στη μέρα, αλλά ταυτόχρονα έχω κοινωνία με πιστούς σε όλο τον κόσμο. Μου δίνεται η ευκαιρία να προσευχηθώ για τις καταστάσεις που αντιμετωπίζουν οι συγγραφείς –τον πόνο, τη χαρά τους ή τα προβλήματα στην πίστη τους. Στη συνέχεια προσεύχομαι για τη χώρα όπου ζει ο κάθε συγγραφέας. Έτσι τον τελευταίο καιρό προσευχήθηκα για την Ιαπωνία, τη Γερμανία, την Ισπανία, την Αυστραλία, τον Καναδά και την πατρίδα μου, την Αγγλία. Επίσης προσεύχομαι και για τους διάφορους συγγραφείς από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Στον τοίχο μου έχω έναν παγκόσμιο άτλαντα για να βρίσκω τις χώρες που δε γνωρίζω και τόσο καλά. Κάθε πρωί με συνεπαίρνει ο ενθουσιασμός, καθώς συνειδητοποιώ πως άνθρωποι σε όλο τον κόσμο διαβάζουν την ίδια βιβλική περικοπή, τα ίδια σχόλια και προσεύχονται για τα ίδια θέματα. Αν και μελετάμε και προσευχόμαστε σε διαφορετικές ώρες, τα προβλήματα, οι αναζητήσεις και οι χαρές μας είναι παρόμοιες κι όλοι παίρνουμε απαντήσεις και βρίσκουμε βοήθεια καθώς διαβάζουμε. Κι επειδή διαβάζουμε και προσευχόμαστε σε διαφορετικές ώρες, είμαστε σαν ένα κύμα προσευχής που διατρέχει όλο τον κόσμο. ΠPOΣEYXH Σε Σένα ανήκει όλη η δόξα, πιστέ μας Κύριε, επειδή μας ακούς με προσοχή και μας δείχνει έλεος. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ανεξάρτητα από την κατάστασή μας και το πού βρισκόμαστε, ο Θεός είναι ο Ίδιος –είναι πιστός και μας ακούει. Carol Purves (Cumbria, Αγγλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όλοι όσοι γράφουν για τον Επιούσιο Άρτο.

28


ΣΑΒΒΑΤΟ 26 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΕΝΕΣΗ 12:1-9

Προσαρμογή με χάρη Είν’ ο Θεός για μας καταφύγιο και δύναμη... Γι’ αυτό και δε φοβόμαστε όταν σαλεύει η γη κι αλλάζουν θέση τα βουνά στου ωκεανού τα βάθη. (Ψαλμός 46:2-3)

Το σχέδιό μας ήταν απλό: Τη Δευτέρα θα ανεβαίναμε στο όρος της Αγ. Ελένης για την υπέροχη θέα. Την Τρίτη θ’ ανεβαίναμε στο όρος Ρεϊνίαρ μέχρι εκεί που άρχιζε το χιόνι. Όμως στην Αγ. Ελένη η κορυφή και η θέα ήταν καλυμμένες με σύννεφα. Στο Ρεϊνίαρ το μονοπάτι που διαλέξαμε για την ανάβαση ήταν καλυμμένο με 4 μέτρα χιόνι. Έπρεπε να αναπροσαρμόσουμε τα σχέδιά μας. Σε πολλούς τομείς της ζωής χρειάζεται να προσαρμοστούμε, μερικές φορές μάλιστα πρέπει να προσαρμοστούμε στην ανεπιθύμητη πραγματικότητα. Για να ξεπεράσουμε το «γιατί;» και να καταλάβουμε το «τι κάνουμε τώρα;», χρειάζεται ν’ αφήσουμε το Θεό να μας οδηγήσει σε έναν νέο δρόμο ζωής. Ο Θεός δε θα μας αφήσει ποτέ σε μια κατάσταση όπου η χάρη Του δε θα μπορεί να μας στηρίξει. Ζούμε σ’ έναν κόσμο όπου τα πράγματα δεν εξελίσσονται πάντα όπως περιμένουμε, γι’ αυτό κάποιες φορές η προσαρμογή μας είναι η καλύτερη και η πιο χριστιανική αντιμετώπιση. Αν εμπιστευτούμε την αγάπη του Θεού όπως φανερώνεται στον Ιησού Χριστό τον πιστό μας σύντροφο, δάσκαλο και οδηγό και στηριζόμαστε στη δύναμη του Αγίου Πνεύματος, θα έχουμε ό,τι χρειαζόμαστε για να αντιμετωπίσουμε την αλλαγή. ΠPOΣEYXH

Χριστέ μας, πιστέ μας οδηγέ, μάθε μας να Σε αναζητάμε και να εμπιστευόμαστε την οδηγία Σου ότι η ζωή μάς αναγκάζει να πάρουμε απρόσμενα μονοπάτια. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η προσαρμογή στην αλλαγή μπορεί να είναι η πιο χριστιανική αντιμετώπιση. F. Richard Garland (Ρόουντ Άιλαντ, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που αντιμετωπίζουν ανεπιθύμητες αλλαγές.

29


ΚΥΡΙΑΚΗ 27 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΚΚΛΗΣΙΑΣΤΗΣ 2:9-11

Αντοχή στη δοκιμασία του χρόνου Ακόμα κι ως τα γερατειά κι όταν ασπρίσουν τα μαλλιά, Θεέ, να μη μ’ αφήσεις, ώσπου τη δύναμή σου να κηρύξω σ’ ετούτη τη γενιά, και σ’ όλες που θα ’ρθούνε την ισχύ σου, (Ψαλμός 71:18)

Ο σύζυγός μου κι εγώ ερευνούσαμε το οικογενειακό μας δέντρο. Στη διάρκεια της έρευνας επισκεφτήκαμε πολλά κοιμητήρια και φωτογραφήσαμε τις πλάκες των τάφων της οικογένειας. Κάποιες πλάκες ήταν απλές και μικρές. Άλλες ήταν μεγάλες κι εντυπωσιακές. Σε πολλές αναγράφονταν εδάφια από τη Γραφή ή ανέφεραν πόσο αγαπητός ήταν ο αποθανών και πόσο τον αποθυμούσαν οι δικοί του. Το πέρασμα όμως του χρόνου ήταν εχθρικό στα καλοπροαίρετα αυτά μνημεία. Πολλά έχουν ξεθωριάσει, έσπασαν, ράγισαν και καταρρέουν. Κάποιοι τάφοι είναι σκεπασμένοι από άγρια βλάστηση και δεν είναι ευανάγνωστες όλες οι επιγραφές. Αν κι ο βασιλιάς Δαβίδ και ο Σολομών είχαν μεγαλοπρεπείς τάφους, δε γνωρίζουμε πια την τοποθεσία τους, γιατί πέρασαν ο χρόνος κι οι γενιές. Όμως οι νίκες και οι ήττες τους, τα έργα της πίστης τους εξακολουθούν να είναι ζωντανά μέσα στους ψαλμούς και τα κείμενα της Βίβλου, εξακολουθούν να μας θυμίζουν ότι έχουμε ανάγκη το Θεό. Οι αναμνηστικές πλάκες δε μένουν για πάντα. Όμως η χριστιανική μας ζωή και το παράδειγμά μας μεταδίδονται από γενιά σε γενιά και αποτελούν μνημείο που αντέχει στη δοκιμασία του χρόνου. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να ζούμε με τρόπο που να αποτελεί παράδειγμα πίστης στις γενιές που θα ακολουθήσουν. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποια πνευματική κληρονομιά αφήνω πίσω μου; Shelby H. Grant (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι εργαζόμενοι στα νεκροταφεία.

30


ΔΕΥΤΕΡΑ 28 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 15:1-11

Νέα ζωή [Ο Ιησούς είπε:] «Μείνετε ριζωμένοι σ’ εμένα κι εγώ σ’ εσάς». (Ιωάννης 15:4)

Πριν από μερικές μέρες βρήκα, προς μεγάλη μου έκπληξη, μια πεταλούδα πεσμένη στη βεράντα μας. Δεν κινιόταν καθόλου και νόμιζα ότι ήταν ψόφια. Την μάζεψα προσεκτικά για να τη δείξω στις μικρές μου εγγονές και μαζί θαυμάσαμε τα ντελικάτα φτερά και τις κεραίες της. Την άφησα στο τραπέζι, σε μέρος που δεν την έφταναν οι εγγονές μου. Μετά από λίγο πρόσεξα ότι η πεταλούδα βρισκόταν σε διαφορετική θέση. Ο σύζυγός μου πρότεινε να τη βάλω σε μέρος που θα την έβλεπε ο ήλιος, γιατί το κρύο των προηγούμενων ημερών μπορεί να την πάγωσε. Αυτό κι έκανα και σε λίγα λεπτά η πεταλούδα κουνούσε τα φτερά της. Ήταν ζωντανή! Κάτι παρόμοιο μπορεί να συμβεί και σε μας όταν απομακρυνόμαστε από το Θεό και από τα αδέρφια μας εν Χριστώ. Δεν προσευχόμαστε τακτικά, δε διαβάζουμε το λόγο του Θεού, ούτε Του δίνουμε δόξα κι ευχαριστία. Το πνεύμα μας αρχίζει να «παγώνει» και δεν καθρεφτίζουμε πια τη ζωή του Χριστού. Όταν όμως επιστρέφουμε στο Θεό, το Φως και την Αλήθεια, στην παρουσία Του και στο λαό Του, η πνευματική μας δύναμη επανέρχεται. Τότε βρισκόμαστε ξανά σε θέση να Τον δοξάζουμε και να Τον υπηρετούμε και να φανερώνουμε στους γύρω μας τη θαυμαστή αγάπη Του. ΠPOΣEYXH

Θεέ όλης της κτίσης, βοήθα μας να μένουμε κοντά Σου και να εγκαταλείπουμε καθετί που μας απομακρύνει από Σένα και από την κοινωνία των πιστών. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όσο κι αν έχουμε παγώσει, η αγάπη του Θεού για μας δε μειώνεται. Lucy de Tamez (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Αναζωπύρωση της πίστης μας.

31


ΤΡΙΤΗ 29 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 3:21-22

Αγαπητοί του Θεού Κι ακούστηκε μια φωνή προερχόμενη από τον ουρανό, που έλεγε: «Σύ είσαι ο Γιος μου ο αγαπητός. Μέσω σου εκδήλωσα την εύνοιά μου». (Λουκάς 3:22)

Σιγά-σιγά, μέσα σ’ ένα διάστημα αρκετών μηνών, αφέθηκα να πέσω στο λάκκο της ανησυχίας και της απελπισίας. Άρχισα ν’ ανησυχώ ακόμα κι όταν δεν υπήρχε κάτι ανησυχητικό. Η φάση αυτή με οδήγησε σε μια κατάσταση απαισιοδοξίας που δε βοηθούσε ούτε εμένα, ούτε την οικογένειά μου, ούτε τους γύρω μου. Με τη χάρη του Θεού βρήκα το Λουκάς 3:21-22, όπου ο Ιωάννης βαπτίζει τον κόσμο. Το Άγιο Πνεύμα του Θεού κατέβηκε πάνω στον Ιησού με μορφή περιστεριού και μια φωνή τού μίλησε απευθείας λέγοντας: «Εσύ είσαι ο Υιός μου ο αγαπητός, σε σένα ευαρεστήθηκα» (Λουκ. 3:22, Φίλος). Σ’ αυτή τη σημαντική στιγμή επιβεβαιώνεται η ταυτότητα του Χριστού. Αυτές τις μέρες όταν με ταλαιπωρούν έγνοιες και αμφιβολίες, τις αντιμετωπίζω διαφορετικά. Ξανά και ξανά επαναλαμβάνω τα λόγια: Συ είσαι ο γιος μου ο αγαπητός. Σε σένα ευαρεστήθηκα. Σ’ έναν κόσμο γεμάτο θορύβους και περισπασμούς, με βοηθάει πολύ να θυμάμαι ότι ο Θεός με αγαπά. Όταν έρχονται δυσκολίες και ο κόσμος μας βαραίνει, μπορούμε να θυμίζουμε ο ένας στον άλλο ότι είμαστε αγαπητά παιδιά του Θεού κι ότι ο Θεός ευαρεστείται σ’ εμάς. ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, για τον Ιησού Χριστό μέσω του οποίου μας αποκαλείς αγαπητά Σου παιδιά. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα θυμάμαι πως είμαι αγαπητό παιδί του Θεού. Roland P. Rink (Gauteng, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Ο λαός της Ν. Αφρικής.

32


ΤΕΤΑΡΤΗ 30 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 1:3-11

Προσευχές με την αλφαβήτα Ευχαριστώ το Θεό, τον οποίο λατρεύω από προγόνων με καθαρή συνείδηση, ότι αδιάκοπα σε θυμάμαι στις δεήσεις μου νύχτα και ημέρα. (Β΄ Τιμόθεο 1:3)

Για κάποιο λόγο τον τελευταίο καιρό ξυπνάω μέσα στην νύχτα και κοιτάζω το ταβάνι καθώς αναρωτιέμαι γιατί ξύπνησα. Είμαι κουρασμένη. Πρέπει να σηκωθώ νωρίς. Τι να κάνω; Πριν μερικά βράδια θυμήθηκα τα λόγια μιας φίλης για προσευχή με την αλφαβήτα. Ξεκίνησα με το Α και σκέφτηκα άτομα που το όνομά τους αρχίζει με Α. Στη συνέχεια προσευχήθηκε συγκεκριμένα για τις ανάγκες τους και ζήτησα από το Θεό να αγγίξει τη ζωή τους. Στη συνέχεια πήγα στο Β. Θυμάμαι να φτάνω ως το Μ, τα υπόλοιπα είναι ασαφή. Κοιμόμουν και πάλι γαλήνια. Η άσκηση αυτή μου θυμίζει τη χαρά και την ειρήνη που βρίσκουμε όταν προσευχόμαστε για τους άλλους. Στη μικρή τάξη του Κυριακού μας Σχολείου αναρτούμε εβδομαδιαία αιτήματα προσευχής. Είναι εκπληκτική η δύναμη της προσευχής. Όταν μιλάμε στο Θεό και του απευθύνουμε τα ειλικρινή μας αιτήματα για βοήθεια και οδηγία για τους φίλους και την οικογένειά μας, οδηγούμαστε σε θαυμαστά αποτελέσματα ή –όπως στη δική μου περίπτωση– σε ήρεμο και χαλαρωτικό ύπνο. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε που ακούς τις προσευχές μας κάθε στιγμή της μέρας ή της νύχτας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν συναντάμε το Θεό στην προσευχή δεχόμαστε απρόσμενες ευλογίες. Sherah B. Carr (Τζώρζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που υποφέρουν από αϋπνία.

33


ΠΕΜΠΤΗ 31 • ΟΚΤΩΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 21:15-17

Γκρίνια ή αγνωμοσύνη; Λέει ο Ιησούς [στον Πέτρο]: «Βόσκε τα αρνιά μου». (Ιωάννης 21:15)

Όταν άρχισα να βοηθώ σ’ ένα καταφύγιο για άστεγους, υπέθεσα πως οι φιλοξενούμενοι θα έδειχναν ευγνωμοσύνη. Όμως αρκετοί είχαν παράπονα με το μενού και άλλοι έπαιρναν τη μερίδα τους χωρίς να πουν λέξη. Στο χαμόγελό μου οι περισσότεροι με κοιτούσαν λοξά φανερώνοντας επιφυλακτικότητα και δυσπιστία. Σκέφτηκα τότε θυμωμένη, «Πώς τολμούν να μου φέρονται έτσι! Ούτε που με ξέρουν». Τότε άκουσα το Θεό να μου μιλάει μέσα στην αναστάτωσή μου: «Τζιλ, εσύ τους ξέρεις;». Την επόμενη εβδομάδα άρχισα να κάθομαι και να τρώω με τους φιλοξενούμενους. Τους ρωτούσα τι κάνουν και τους άκουγα προσέχοντας τόσο αυτά που έλεγαν, όσο κι αυτά που δεν έλεγαν. Άκουγα τη θλίψη στον τόνο της φωνής τους, παρατηρούσα το σφιγμένο τους χαμόγελο και μ’ άγγιζαν τα δακρυσμένα τους μάτια. Μάθαινα ονόματα κι άκουγα ιστορίες. Αυτοί που κάποτε μου φαίνονταν γκρινιάρηδες κι αγνώμονες έγιναν αδέρφια μου, ο καθένας με το δικό του πόνο από το παρελθόν, τους φόβους για το παρόν και την ελπίδα για το μέλλον. Στο σημερινό μας ανάγνωσμα ο Χριστός έδωσε στον Πέτρο πολύ συγκεκριμένες οδηγίες για το πώς να φανερώσει την αγάπη του για τον Κύριο υπηρετώντας τους άλλους: «Βόσκε τα αρνιά μου... Ποίμαινε τα πρόβατά μου». Ακόμα κι αυτούς που αρχικά φαίνονταν να είναι γκρινιάρηδες και αγνώμονες καλούμαστε να τους φροντίζουμε. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να δούμε πώς μπορούμε να φροντίζουμε τις υλικές και τις πνευματικές ανάγκες των ανθρώπων γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν υπηρετούμε στο όνομα του Χριστού πρέπει να καλλιεργούμε σχέσεις με τους άλλους. Jill Allen Maisch (Μέριλαντ, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι εργάζονται φροντίζοντας τους αστέγους.

34


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 1 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 1:15-23

Το παράδειγμα των αγίων Επειδή άκουσα για την πίστη σας στον Κύριο Ιησού Χριστό και για την αγάπη που έχετε για όλους τους χριστιανούς, δεν παύω να ευχαριστώ το Θεό για σας, καθώς σας αναφέρω στις προσευχές μου. (Εφεσίους 1:15-16)

Κάθε χρόνο έχουμε μια ειδική λατρεία όπου θυμόμαστε όσους πέθαναν το τελευταίο έτος από την εκκλησία μας. Χαιρόμαστε που απολαμβάνουν την αιώνια ζωή μαζί με το Θεό. Καθώς σκέφτομαι τη ζωή τους και τους αγίους εν Χριστώ που τιμήσαμε τα προηγούμενα χρόνια, θυμάμαι την παρουσία τους στη ζωή της εκκλησίας. Πολλοί ήταν ιδιαίτερα δραστήριοι στη διδασκαλία, στις ιεραποστολές, στην υπηρεσία σε διάφορους τομείς και ήταν πιστοί στη λατρεία του Θεού και στη μελέτη του λόγου του. Αποτελούσαν σε όλα παράδειγμα για καλά έργα (Τίτ. 2:7). Ο καθένας με τον τρόπο του με επηρέασε στη χριστιανική μου ζωή. Η γιορτή αυτή με κάνει να σταθώ και να σκεφτώ τη ζωή μου. Πώς θα επηρεάσει την επόμενη γενιά το παράδειγμα της υπηρεσίας και της μαρτυρίας μου; Είμαι άραγε θετικό παράδειγμα στη ζωή των πιστών αυτής της εκκλησίας; Η ξεχωριστή αυτή μέρα μού ανανεώνει την επιθυμία να ακολουθήσω το Χριστό πιο πιστά όπως και οι άγιοι πριν από μένα. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας ουράνιε Πατέρα, βοήθα μας να θυμόμαστε πως υπάρχουν άτομα που παρατηρούν τη ζωή μας και παραδειγματίζονται στη χριστιανική τους πορεία. Κάνε μας να είμαστε πάντα προσεκτικοί για να είμαστε καλά παραδείγματα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν ακολουθούμε τα βήματα των πιστών οδηγούμαστε σε αληθινή λατρεία του Θεού. Jeanne C. Gore (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Ευγνωμοσύνη για τα άτομα των οποίων το παράδειγμα επηρεάζει θετικά την πίστη μου.

35


ΣΑΒΒΑΤΟ 2 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 139:1-18

Στο χέρι Του Στο χέρι του [Κυρίου] είναι η ζωή κάθε πλάσματος ζωντανού, και κάθε ανθρώπου η πνοή προέρχεται απ’ αυτόν. (Ιώβ 12:10)

Τα προβλήματα υγείας της κόρης μου εντείνονταν και οι γιατροί δεν μπορούσαν να βρουν λύση. Κάποιος πρότεινε πως θα τη βοηθούσε να μετακόμιζε σε καλύτερο κλίμα. Αν και στήριζα ολόψυχα κάθε ελπίδα για βελτίωση, ως μητέρα πονούσα που έφευγε. Δε θα ήμουν πια σύμβουλός της στα ιατρικά θέματα και θα έπρεπε να την αφήσω να φύγει χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά μου· έπρεπε να μάθω δύσκολα μαθήματα εμπιστοσύνης. Όμως ο Θεός έχει υπομονή και καλοσύνη και ακούει τον πόνο της καρδιάς μου. Με τη μελέτη της Βίβλου και την προσευχή πήρα τη διαβεβαίωση ότι ποτέ δε γίνεται να απομακρυνθώ από την ιαματική παρουσία του Θεού. Η αγάπη Του είναι πάντα μαζί μας. Όπου κι αν βρίσκεται το σπίτι μας, ακόμα κι εκεί ο Θεός θα μας κρατά στο χέρι Του. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Κύριέ μας, που ακούς τον πόνο της καρδιάς μας και μας θεραπεύεις με τη χάρη και την ειρήνη Σου. Προσευχόμαστε όπως μας δίδαξε ο Ιησούς Χριστός να λέμε: «Πατέρα μας ουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει το θέλημά σου και στη γη έτσι όπως γίνεται στον ουρανό. Δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας. Και συγχώρησέ μας τις αμαρτίες μας, όπως κι εμείς συγχωρούμε εκείνους που αμάρτησαν σε βάρος μας. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό. Γιατί δική σου είναι η βασιλεία και η δύναμη και η δόξα στους αιώνες. Αμήν» (Ματθ. 6:9-13). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αγάπη του Θεού μάς μαθαίνει να Τον εμπιστευόμαστε. Ellen Adams (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που πάσχει από χρόνιο νόσημα.

36


ΚΥΡΙΑΚΗ 3 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 14:26-33

Ό,τι καιρό κι αν κάνει Έλεγε [ο Ιησούς] σε όλους: «Όποιος θέλει να με ακολουθεί, ας απαρνηθεί τον εαυτό του και ας σηκώνει καθημερινά το σταυρό του και ας με ακολουθεί». (Λουκάς 9:23)

Μια ζεστή, ηλιόλουστη μέρα κούρευα το γκαζόν στην αυλή μας. Κάποια στιγμή πρόσεξα ότι ο Μπεν, ο σκύλος μας, με ακολουθούσε. Θα μπορούσε να πάει στο γκαράζ –όπου δεν έκανε τόση ζέστη– να πιει νερό να δροσιστεί, όμως ο πιστός μας σκύλος συνέχισε να με ακολουθεί λαχανιάζοντας μέσα στη ζέστη. Καθώς σκεφτόμουν τον Μπεν που με ακολουθούσε, μου ήρθε στη σκέψη ένα ερώτημα: Εγώ, είμαι αποφασισμένος να ακολουθώ παντού το Χριστό; Όταν τα πράγματα δεν πηγαίνουν καλά στη ζωή μου, ή όταν ο Κύριος δεν απαντάει κάποια προσευχή μου όπως θέλω, συνεχίζω να Τον ακολουθώ; Ή μήπως Του είμαι πιστός μόνο όταν τα πράγματα στη ζωή μου πηγαίνουν όπως θέλω εγώ; Η επιλογή του σκύλου μου να με ακολουθήσει παρά τις αντίξοες συνθήκες, μ’ έκανε να πάρω την απόφαση ν’ ακολουθήσω το Χριστό ακόμα πιο πιστά. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, δώσε μας χάρη και δύναμη να είμαστε πιστοί Σου ακόλουθοι, ακόμα κι όταν η ζωή είναι γεμάτη δυσκολίες. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μήπως ακολουθώ το Χριστό έχοντας βάλει όρους; Tyler Myers (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να γίνουμε πιο πιστοί ακόλουθοι του Χριστού.

37


ΔΕΥΤΕΡΑ 4 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 63:1-9

Παντόφλες ή παπούτσια; Νωρίς το άλλο πρωί, πολύ προτού φέξει, σηκώθηκε, βγήκε έξω και πήγε σ' έναν ερημικό τόπο κι εκεί προσευχόταν. (Μάρκος 1:35)

Μια παραπονεμένη κραυγή ακούστηκε από το πίσω κάθισμα του αυτοκινήτου την ώρα που ταξιδεύαμε. «Φοράω τις παντόφλες μου», κλαψούρισε η ανιψιά μου. Κάπως μέσα στον ενθουσιασμό της πολυπόθητης μέρας, η ανιψιά μου μπήκε στο αυτοκίνητο χωρίς να βάλει τα παπούτσια της, τελείως απροετοίμαστη. Ακόμα την κοροϊδεύουμε που και που για το περιστατικό αυτό, όμως για μένα αυτό αποτελεί μια καλή υπενθύμιση ότι χρειάζεται να είμαι προετοιμασμένη και έτοιμη πνευματικά για τη μέρα που ξεκινάει. Το να φοράω τις παντόφλες μου σημαίνει πως ήμουν απροετοίμαστη ή ακατάλληλα ντυμένη. Όμοια, αν θέλω να είμαι έτοιμη ν’ ακολουθήσω τις αλήθειες του Θεού στον κόσμο αυτό που έχει τόσες ανάγκες, χρειάζεται να ξοδεύω χρόνο στην προσευχή και στη μελέτη του λόγου του Θεού στην αρχή της ημέρας. Πόσο εύκολα βιαζόμαστε να αρχίσουμε τη μέρα χωρίς να σταματήσουμε για να ετοιμαστούμε κατάλληλα! Ο Χριστός έδωσε το καλύτερο παράδειγμα. Είθε ο Θεός να δώσει σε όλους μας χάρη να αναγνωρίζουμε την ανάγκη μας και να αφιερώνουμε χρόνο για να είμαστε κατάλληλα προετοιμασμένοι πνευματικά! ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, σήμερα ζητάμε τη συγχώρηση, την προστασία και τη δύναμή Σου για όλα όσα θα φέρει αυτή η μέρα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ντυθείτε την πανοπλία του Θεού! (Βλ. Εφεσ. 6:11) Hilary Allen (Somerset, Αγγλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι νιώθουν απροετοίμαστοι.

38


ΤΡΙΤΗ 5 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 5:1-12

Μακάριοι οι ταπεινοί Μακάριοι όσοι νιώθουν την πνευματική τους φτώχεια, γιατί σ’ αυτούς ανήκει η βασιλεία των ουρανών. (Ματθαίος 5:3)

Είχα κάνει πολλούς γύρους στο πάρκινγκ του νοσοκομείου για να βρω μια θέση όταν είδα κάποιον να πηγαίνει προς το αυτοκίνητό του. Πήρα θέση για να παρκάρω στη θέση του, την οποία, όπως ήταν φυσικό, θεωρούσα δική μου. Ξαφνικά μια νεαρή με ταχύτητα και μαεστρία πέρασε αρκετά παρκαρισμένα αυτοκίνητα και μπήκε στη θέση για την οποία περίμενα. Η γυναίκα βγήκε γρήγορα από το αυτοκίνητό της, μου χαμογέλασε κι έφυγε βιαστικά προς το νοσοκομείο. Δεν κατάλαβα τι ήθελε να μου δείξει με το χαμόγελό της, εγώ όμως το ερμήνευσα αρνητικά, καθώς σιγόβραζα μέσα μου. Αργότερα στην ώρα μου με τον Κύριο, συνειδητοποίησα πως η αντίδρασή μου θα έπρεπε να ήταν πιο ευγενική. Ίσως η γυναίκα αυτή να ζούσε κάποια μεγάλη δυσκολία στη ζωή της και το χαμόγελό της να ήταν έκκληση για κατανόηση ή συγχώρηση. Ανεξάρτητα με την κατάστασή της, κατάλαβα πως πρέπει να αντιδρώ με τρόπο που ευχαριστεί τον Κύριο. Ο Χριστός, μέσα στην άπειρη σοφία Του, μας δίνει οδηγίες στους Μακαρισμούς που μας βοηθούν να ζήσουμε με ταπείνωση και να Του μοιάζουμε περισσότερο. Και στο Α΄ Πέτρου 5:5 διαβάζουμε: «όλοι μαζί με υποταγή ο ένας στον άλλο περιβληθείτε την ταπεινοφροσύνη, γιατί «Ο Θεός στους περήφανους εναντιώνεται, ενώ στους ταπεινούς δίνει χάρη». ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να ζούμε με ταπεινοφροσύνη και να είμαστε μάρτυρές Σου σε κάθε περίσταση. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τα βιαστικά συμπεράσματα μπορεί να μας οδηγήσουν σε πράξεις που δεν ταιριάζουν σε χριστιανούς. Walter N. Maris (Μιζούρι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιο άτομο που έχει ανάγκη της κατανόησής μου.

39


ΤΕΤΑΡΤΗ 6 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 149:1-4

Ο χορός ως προσευχή [Ο Δαβίδ] χόρευε μ’ όλη του τη δύναμη για να τιμήσει τον Κύριο, φορώντας μόνο το λινό εφώδ. (Β΄ Σαμουήλ 6:14)

Ως Αμερικανίδα ινδιάνικης καταγωγής έχω την τιμή και το προνόμιο να συνεχίζω την παράδοση των ινδιάνικων χορών. Κάθε βήμα του χορού συνδέεται με τους προγόνους μου, με τους συγγενείς μου που είναι εν ζωή και με τις επόμενες γενιές. Ο χορός μου τιμά και δοξάζει το Θεό και αποτελεί για μένα προσευχή προς τον Πλάστη μου. Η φορεσιά μου ονομάζεται φόρεμα προσευχής. Οι κώνοι πάνω στο φόρεμα αντιπροσωπεύουν τις προσευχές. Καθώς χορεύω, ο ένας κώνος χτυπά με τον άλλο και οι προσευχές αντιλαλούν τα αιτήματά τους στο Θεό. Τη φορεσιά αυτή μου την έδωσε η επιλοχίας Μιτσελίν Μπίγκμαν όταν γύρισε από την πρώτη της αποστολή στο Ιράκ, μαζί με ένα χειρόγραφο σημείωμα που έλεγε πως οι προσευχές της φορεσιάς αυτής ήταν για τους στρατιώτες που υπηρέτησαν πλάι της και για τις οικογένειες των μελών της ομάδας της που δε γύρισαν στην πατρίδα. Μου είπε να χορεύω για ειρήνη και θεραπεία. Κάθε φορά που χορεύω, είτε πρόκειται για την Ινδιάνικη Κυριακάτικη λατρεία, ή για κάποιο συμβούλιο, ή σε κάποια συνάντηση για την προώθηση του παραδοσιακού τρόπου ζωής μας, τα δακρυσμένα μάτια μου λάμπουν από περηφάνια, καθώς τιμώ τις προσευχές ατόμων που δε γνωρίζω. Η φορεσιά αυτή μου θυμίζει πως κάθε πράξη αγάπης υπέρ κάποιου άλλου αποτελεί ένα είδος προσευχής. ΠPOΣEYXH Δημιουργέ Θεέ μας, Σ’ ευχαριστούμε που ακούς τις προσευχές μας ό,τι γλώσσα κι αν χρησιμοποιούμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Κάθε πράξη αγάπης μπορεί να γίνει προσευχή. Boe Harris-Nakakakena (Ντελαγουέαρ, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι εκκλησίες των Ινδιάνων.

40


ΠΕΜΠΤΗ 7 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 43:1-7

Πολύτιμος για το Θεό Είσαι πολύτιμος στα μάτια μου, έχεις για μένα αξία και σ’ αγαπώ. (Ησαΐας 43:4)

Πριν από μερικά χρόνια μετακόμισα σε μια καινούρια χώρα για μια νέα δουλειά. Στην αρχή ήμουν ενθουσιασμένος, όμως με τον καιρό άρχισα να αποθαρρύνομαι γιατί αντιμετώπιζα δυσκολίες. Τα εμπόδια στην επικοινωνία δυσκόλευαν την πλήρη ένταξή μου στο νέο περιβάλλον. Μου ήταν δύσκολο να ανταποκριθώ στις προσδοκίες των άλλων κι άρχισα να νιώθω πως δεν ήμουν κατάλληλος για την εταιρεία όπου εργαζόμουν. Άρχισα να χάνω την αυτοπεποίθησή μου και να έχω αμφιβολίες για την αξία μου. Ο φόβος και η ανησυχία φώλιασαν στην καρδιά μου. Μέσα στην απελπισία μου τα λόγια του Θεού στο Ησαΐας 43:4 με ενθάρρυναν και αναζωογόνησαν το πνεύμα μου. Θυμήθηκα ότι είμαι πολύτιμος στα μάτια του Θεού κι ότι ο Κύριος με δέχεται άσχετα με το τι νομίζουν ή λένε οι άνθρωποι. Η αλήθεια της αμετάβλητης αγάπης του Θεού με βοήθησε να ανακτήσω την αυτοπεποίθησή μου. Γνωρίζοντας ότι είμαι πολύτιμος στα μάτια του Θεού, είμαι ήσυχος ότι θα με βοηθήσει σε κάθε περίσταση. Τα προβλήματά μας δεν είναι ασήμαντα στα μάτια του Θεού. Μπορούμε να τα νικήσουμε με τη δύναμη του Κυρίου που ζει μέσα μας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε που μας δέχεσαι. Βοήθα μας να αποδεχόμαστε τους άλλους όπως Εσύ αποδέχτηκες εμάς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Είμαι πολύτιμος, αγαπημένος κι έχω αξία στα μάτια του Θεού. Edi Saputra (Σιγκαπούρη) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που δεν νιώθουν αποδεκτά.

41


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 8 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 98

Ευφραίνου στον Κύριο Ζήτα την ευτυχία σου στον Κύριο και θα σου δώσει ό,τι η καρδιά σου λαχταρά. (Ψαλμός 37:4)

Τι σημαίνει να ευφραίνομαι στον Κύριο; Πάλευα μ’ αυτό το ερώτημα για χρόνια, αναρωτιόμουν αν πραγματικά χαιρόμουν κι απολάμβανα τη σχέση μου με τον Κύριο. Στην αρχή σκέφτηκα τα παιδιά μου και το αίσθημα της χαράς και της ευτυχίας που νιώθω καθώς τα βλέπω να μεγαλώνουν και να ωριμάζουν. Σκέφτηκα πόσο απολαμβάνω την ανατολή ή τη δύση του ήλιου, πόση χαρά νιώθω όταν βρίσκομαι κοντά σε άλογα, πόσο μ’ ευχαριστεί μια βόλτα στο δάσος μετά τη βροχή. Φέρνω στο νου μου πόσο χαίρομαι όταν ξανασυναντώ μια φίλη. Όλα αυτά μου προξενούν μεγάλη χαρά. Στη συνέχεια σκέφτηκα πώς αντιδρά η καρδιά μου την ώρα της λατρείας στην εκκλησία. Συχνά νιώθω χαρά, ενθουσιασμό κι ευχαρίστηση. Θυμάμαι ποιος είναι ο Θεός όταν ψάλλω μαζί με άλλους πιστούς. Συνειδητοποίησα τότε πως δεν ευφραίνομαι στον Κύριο μόνο την ώρα της λατρείας, αλλά κι όταν χαίρομαι με τα παιδιά μου, με την πλάση και με τα αγαπητά μου πρόσωπα. Ευφραίνομαι στο Θεό που είναι Κύριος όλων. Ολόκληρη η ζωή αποτελεί αφορμή για να ευφραινόμαστε στον Κύριο. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, κάνε μας να νιώθουμε την παρουσία Σου μέσα σε όλα. Θέλουμε να ευφραινόμαστε μαζί Σου παντού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Κάθε μέρα μάς δίνονται ευκαιρίες να ευφρανθούμε στο Θεό. Tara H. West (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Κάποιο άτομο που χρειάζεται τη χαρά του Θεού στη ζωή του.

42


ΣΑΒΒΑΤΟ 9 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΙΩΑΝΝΟΥ 4:7-21

Δυο μικρές λέξεις Εμείς τον αγαπούμε, γιατί πρώτος αυτός μας αγάπησε. (Α΄ Ιωάννου 4:19)

Μεγαλώνοντας δεν άκουσα ποτέ τους γονείς μου να λένε ότι αγαπάνε τ’ αδέρφια μου ή εμένα. Είμαι σίγουρος ότι μας αγαπούσαν. Απλά, για τους δικούς τους λόγους, πρέπει να δυσκολεύονταν να πουν: «Σ’ αγαπώ». Πριν από μερικά χρόνια, η σύζυγός μου κι εγώ πήγαμε αεροπορικώς στη Φλόριντα όπου ζει η μητέρα μου σ’ έναν οίκο ευγηρίας. Ήταν σοβαρά άρρωστη και ήθελα να τη δω και να της πω ότι την αγαπώ, πιθανότατα για τελευταία φορά. Αυτό κι έκανα κι ένιωσα καλά. Η μητέρα μου ένιωθε κάπως άβολα και είπε μόνο: «Αντίο», τίποτα περισσότερο. Υποθέτω πως της ήταν πολύ δύσκολο να πει “σ’ αγαπώ”». Κάθε μέρα επιδιώκω να πω στους γιους μου πόσο πολύ τους αγαπώ. Χρειάζεται να το ξέρουν. Χρειάζεται να τους το πω. Είναι ωραία λόγια τόσο να τα ακούσει κανείς όσο και να τα λέει. Ο Θεός μάς λέει «σ’ αγαπώ» μέσα σε όλη τη Βίβλο. Ο λόγος Του διακηρύττει ξεκάθαρα την αγάπη Του για μας, μια αγάπη που φανερώθηκε στο πρόσωπο του Ιησού Χριστού. Ο Θεός ποτέ δεν ντρέπεται να μας πει πόσο πολύ μας αγαπά. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, Σ’ ευχαριστούμε που φανέρωσες την αγάπη Σου για μας στο πρόσωπο του μονογενή Σου Υιού, του Ιησού Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα μιλήσω με λόγια αγάπης, σαν το Θεό. John Adam Fischer (Ουάσιγκτον, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι γονείς.

43


ΚΥΡΙΑΚΗ 10 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 8:34-38

Μήπως αγαπώ τον κόσμο; Έτσι λοιπόν, όποιος με ομολογήσει μπροστά στους ανθρώπους, θα τον ομολογήσω κι εγώ μπροστά στον Πατέρα μου τον ουράνιο. Όποιος, όμως, με αρνηθεί μπροστά στους ανθρώπους, θα τον αρνηθώ κι εγώ μπροστά στον Πατέρα μου τον ουράνιο. (Ματθαίος 10:32-33)

Τα περισσότερα χρόνια της ζωής μου ήμουν ένθερμος αθεϊστής. Σ’ όποιον καθόταν να μ’ ακούσει έλεγα πως ο Θεός ήταν κάτι το παράλογο· μου ήταν εύκολο να υπερασπίζομαι τις απόψεις μου. Λίγο καιρό μετά τη μεταστροφή μου, μου δόθηκε η ευκαιρία να υπερασπιστώ το Χριστό μπροστά σε κάποιο συνάδελφο που είχε απόψεις παρόμοιες με τις παλιές μου. Τα λόγια δεν έβγαιναν από το στόμα μου. Ξαφνικά μ’ ένοιαζε περισσότερο η άποψη του φίλου μου για μένα, παρά το τι ήταν σημαντικό για το Χριστό. Μέσα σε μια στιγμή διαπίστωσα ότι αγαπούσα τον κόσμο περισσότερο από το Θεό. Η Γραφή μάς διδάσκει πως αυτοί που αγαπάνε τον κόσμο δεν έχουν την αγάπη του Πατέρα μέσα τους (Βλ. Α΄ Ιωάν. 2:15). Πολύ συχνά εμείς οι χριστιανοί νοιαζόμαστε περισσότερο για το τι θα σκεφτούν οι συνάνθρωποί μας αν τους μιλήσουμε για το Χριστό. Όμως ο Ιησούς Χριστός μάς δίνει εντολή να μιλάμε με θάρρος για την πίστη μας και υπόσχεται ότι θα είναι μαζί μας πάντα (Βλ. Ματθ. 28:18-20). Μετανιώνω για τις μέρες εκείνες που δίσταζα να μοιραστώ την πίστη μου· μετανιώνω που κάποτε απέρριπτα το Χριστό. Δε χρειαζόμαστε μαγικά ξόρκια ή συγκεκριμένες φράσεις για να μιλήσουμε στους άλλους για την πίστη μας στο Χριστό. Το μόνο που χρειάζεται είναι ειλικρίνεια και προθυμία να πούμε στους άλλους τι έκανε ο Χριστός στη ζωή μας. Και στο τέλος θα ανταμειφτούμε που αγαπήσαμε το Θεό περισσότερο. ΠPOΣEYXH Θεέ μας, δώσε μας θάρρος να είμαστε μάρτυρές Σου στον κόσμο. Δώσε μας θάρρος να Σε αγαπάμε περισσότερο απ’ ό,τι αγαπάμε τον κόσμο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μπορούμε να ζητήσουμε από το Θεό θάρρος για τις δύσκολες στιγμές. Clark Goble (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι νέοι πιστοί.

44


ΔΕΥΤΕΡΑ 11 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 103:7-18

Ελευθερία στους φυλακισμένους Κι έλεγε ο Ιησούς: «Πατέρα, συγχώρησέ τους, γιατί δεν ξέρουν τι κάνουν». (Λουκάς 23:34)

Για χρόνια νόμιζα πως για να συγχωρήσει κανείς πρέπει και να ξεχάσει. Πώς να συγχωρήσω τον άλλο, αναρωτιόμουν, αν δεν μπορώ να ξεχάσω τι μου έκανε; Μου ήταν αδύνατο να ξεχάσω, το κακό που μου έκαναν ερχόταν διαρκώς στη σκέψη μου. Μια μέρα συνειδητοποίησα πως η συγχώρηση είναι μια συνειδητή πράξη. Δεν ξεχνάμε το κακό, επιλέγουμε όμως να συγχωρήσουμε το φταίχτη. Αυτό θα πει συγχώρηση όπως μας συγχώρησε ο Πατέρας. Ο Θεός δεν ξεχνά τις αμαρτίες μας, αλλά επιλέγει να σβήνει τα παραπτώματά μας κάθε μέρα που Του ζητάμε συγχώρηση. Η Κόρι Τεν Μπουμ, που βοήθησε Εβραίους κρύβοντάς τους κατά το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, είπε κάποτε: «Συγχώρηση είναι να ελευθερώσεις το φυλακισμένο και να συνειδητοποιήσεις πως ο φυλακισμένος είσαι εσύ». Ο Θεός επιλέγει συνειδητά να μας ελευθερώσει –μας ελευθερώνει να αγαπάμε παρά τις κακές μας εμπειρίες. Αυτό θα πει να συγχωρούμε σαν τον Πατέρα μας και σαν τον Κύριό μας τον Ιησού Χριστό. ΠPOΣEYXH

Πατέρα μας, Σ’ ευχαριστούμε που σβήνεις τις αμαρτίες μας, μας συγχωρείς συνειδητά και μας δίνεις την ευκαιρία για ένα νέο ξεκίνημα. Θέλουμε να Σου μοιάσουμε συγχωρώντας αυτούς πους μας έβλαψαν. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μάς ελευθερώνει για να συγχωρούμε και να αγαπάμε. Nancy Payton Brown (Ν. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Κάποιο άτομο που πρέπει να συγχωρήσω.

45


ΤΡΙΤΗ 12 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 2:11-22

Οικογένεια του Θεού Δεν είστε πια ξένοι και στερημένοι δικαιωμάτων, αλλά είστε συμπολίτες των αγίων και ανήκετε στην οικογένεια του Θεού. (Εφεσίους 2:19)

Κάποτε δέχτηκα να εργαστώ σ’ ένα μέρος 1.000 χιλιόμετρα μακριά από τη μικρή οικογενειακή μας φάρμα στο Τενεσί. Όταν έφτασα εκεί και είδα το άδειο διαμέρισμα που θα γινόταν σπίτι μου τρομοκρατήθηκα. Η πιο δύσκολη στιγμή ήταν όταν είδα τους δικούς μου να φεύγουν με το αυτοκίνητο ενώ εγώ έμενα σε μια ξένη πόλη. Η δυστυχία μου άρχισε να παίρνει τεράστιες διαστάσεις και να μ’ απομακρύνει από την πίστη μου. Δεν είχα αλλάξει απλά τόπο κατοικίας, ταυτόχρονα έδιωχνα το Θεό από τη ζωή μου. Μετά από εβδομάδες ένα χαμογελαστό ζευγάρι χτύπησαν την πόρτα μου και με κάλεσαν στην εκκλησία τους. Η επίσκεψή τους εκείνο το κυριακάτικο απόγευμα έγινε ευλογία στη ζωή μου. Έχοντας ενθαρρυνθεί άρχισα να ανοίγω τις αποσκευές μου και να τακτοποιώ τα πράγματά μου, ανάμεσα στα οποία βρήκα ένα φάκελο με σπόρους από τις εκλεκτές ντομάτες που η οικογένειά μου φυτεύει κάθε άνοιξη. Φύτεψα τους σπόρους και τους τοποθέτησα με προσοχή στο παράθυρο του διαμερίσματός μου. Οι σπόροι άρχισαν να βλασταίνουν λες και ήταν φυτεμένοι στον κήπο μας στο Τενεσί και σύντομα απόλαυσα τους κόκκινους καρπούς. Από την εμπειρία αυτή κατάλαβα ότι τα θεμέλια οποιουδήποτε σπιτιού ξεκινούν από την οικογένεια του Θεού. Καλλιεργούμε την αίσθηση της οικογενειακής οικειότητας, καθώς μοιραζόμαστε την αγάπη του Χριστού με τους γύρω μας. ΠPOΣEYXH Ουράνιε Πατέρα μας, βοήθα μας να κατανοήσουμε βαθιά μέσα μας ότι Σου ανήκουμε και είμαστε για πάντα μέλη της οικογένειάς Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός θα μας βοηθήσει να νιώσουμε «σαν στον σπίτι μας» όπου κι αν ζούμε. John Winfield Lee (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που μένουν μακριά από τους δικούς τους.

46


ΤΕΤΑΡΤΗ 13 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 10:35-45

Πρωτιά Αφού κάθισε, [ο Ιησούς] φώναξε τους δώδεκα και τους λέει: «Αν κανείς θέλει να είναι πρώτος, θα είναι απ' όλους ο τελευταίος και υπηρέτης όλων». (Μάρκος 9:35)

«Γίνε ο πρώτος που θα αποκτήσει τον πιο εξελιγμένο υπολογιστή της αγοράς!» Διαβάζοντας τη διαφήμιση σκέφτηκα πόση έμφαση δίνουμε στο να είμαστε πρώτοι. Ο κόσμος στήνεται στην ουρά για μέρες για να πάρουν πρώτοι τις πιο σύγχρονες ηλεκτρονικές συσκευές. Ξοδεύουν πολλές ώρες στη δουλειά τους για να είναι πρώτοι στην εταιρεία τους. Στον αθλητισμό και στην καθημερινή ζωή υπάρχουν άπειροι διαγωνισμοί για να δούμε ποιος θα είναι πρώτος. Με εκπλήσσει επίσης που υπάρχει ανταγωνισμός μέσα στην εκκλησία, όχι για το ποιος θα υπηρετήσει, αλλά για το ποιος θα καταλάβει θέση εξουσίας. Ακόμα και οι απόστολοι ήθελαν να είναι πρώτοι και μάλωναν μεταξύ τους για το ποιος ήταν ανώτερος (Μάρκ. 9:33-34). Ο Χριστός όμως αναποδογύρισε τελείως την εικόνα που έχει ο κόσμος για την πρωτιά. Αυτός που θέλει να είναι πρώτος στη βασιλεία του Θεού πρέπει να είναι τελευταίος και να ζει ζωή υπηρεσίας. Όλοι επιλέγουμε πώς θα ζήσουμε τη ζωή μας. Μπορούμε να ζήσουμε σύμφωνα με τα πρότυπα του κόσμου και να προσπαθούμε να είμαστε πρώτοι σε όλα, ή μπορούμε να επιλέξουμε να είμαστε πρώτοι στη βασιλεία του Θεού και να ζούμε με πνεύμα ταπείνωσης και υπηρεσίας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να εργαζόμαστε για τη βασιλεία Σου υπηρετώντας τους γύρω μας στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς μπορώ να υπηρετήσω τους γύρω μου σήμερα; Jodi Wheeler (Αριζόνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Για πνεύμα υπηρεσίας.

47


ΠΕΜΠΤΗ 14 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 22:34-40

Η φύση του Θεού ποτέ δεν αλλάζει [Ένας νομικός] τον ρώτησε δοκιμάζοντάς τον: «Δάσκαλε, ποια είναι η μεγαλύτερη εντολή του νόμου;». (Ματθαίος 22:35-36)

Τελευταία η σύζυγός μου κι εγώ μαζί με μερικά άλλα μέλη της εκκλησίας μας πήραμε την απόφαση να διαβάσουμε τη Βίβλο από την αρχή ως το τέλος. Καθώς διάβαζα με αργό ρυθμό την Παλαιά Διαθήκη άρχισαν να με κουράζουν οι επαναλαμβανόμενες προφητείες για την οργή και την κρίση του Θεού. Περίμενα με ανυπομονησία να φτάσω στην Καινή Διαθήκη όπου εκφράζεται η αγάπη Του. Τότε έθεσα μια σημαντική ερώτηση: «Τι ήταν αυτό που θύμωσε τόσο πολύ το Θεό στην Παλαιά Διαθήκη;». Έχοντας στη σκέψη μου αυτό το ερώτημα διάβασα την Παλαιά Διαθήκη με μεγαλύτερο ενδιαφέρον και γρήγορα ανακάλυψα τουλάχιστον τρεις σημαντικούς λόγους για την οργή του Θεού: η λατρεία άλλων θεών, η αδικία σε βάρος των καταπιεσμένων, των φτωχών και των ξένων και η αλαζονεία ή η αυτοδικαίωση. Τελικά συνειδητοποίησα πως η φύση του Θεού όπως αποκαλύπτεται στην Παλαιά Διαθήκη είναι η ίδια όπως αποκαλύπτεται στη ζωή του Χριστού όταν είπε πως όλος ο νόμος και οι εντολές συνοψίζονται στο να αγαπάμε το Θεό με όλη μας την καρδιά και τον πλησίον μας όπως τον εαυτό μας. Όταν βάζουμε το Θεό πρώτο στη ζωή μας, φροντίζουμε τους φτωχούς και παραιτούμαστε από την περηφάνια και την αυτοδικαίωσή μας, αρχίζουμε να ζούμε σύμφωνα με τις εντολές του Θεού. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να έχουμε εσένα πρώτο και σημαντικότερο στη ζωή μας. Άνοιξε τα μάτια μας να δούμε νέους και καλύτερους τρόπους για να βοηθήσουμε τους γύρω μας και δώσε μας δύναμη να αγαπάμε σωστά τον εαυτό μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σήμερα θα τιμήσω το Θεό πάνω από καθετί άλλο. Jeral Williams (Αλαμπάμα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να κατανοήσουμε καλύτερα τη φύση του Θεού.

48


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 15 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 4:11-16

Ο μεγάλος μαέστρος Έτσι, καθώς με Κεφαλή αυτόν συναρμολογείται όλο το σώμα και συνενώνεται χάρη στη συμβολή όλων των αρθρώσεων με τη λειτουργία που αναλογεί στο κάθε μέλος χωριστά, πραγματοποιείται η αύξηση του σώματος για την ίδια του την οικοδομή με αγάπη. (Εφεσίους 4:16)

Τις προάλλες απόλαυσα τη συναυλία μιας συμφωνικής ορχήστρας. Φτάσαμε νωρίς την ώρα που οι μουσικοί ζεσταίνονταν και κούρδιζαν τα όργανά τους. Αν και σποραδικά πιάναμε τις νότες από ορισμένα όργανα, το σύνολο ήταν μια κακοφωνία. Όταν όμως ανέβηκε στο βάθρο ο μαέστρος και σήκωσε την μπαγκέτα του καθοδηγώντας τους μουσικούς, το αποτέλεσμα ήταν τέλειο τονικά και αρμονικό. Κάθε μέρος του προγράμματος εκτελέστηκε στο σωστό ρυθμό, δυναμισμό και τονικότητα και το αποτέλεσμα ήταν ευχάριστο για τους ακροατές. Η σκηνή αυτή μου θύμισε όσους ανήκουν στο σώμα του Χριστού. Ο Θεός έχει δώσει στον καθένα μας μοναδικά χαρίσματα διδασκαλίας, υπηρεσίας, ενθάρρυνσης και πολλά άλλα. Όπως ακριβώς ο ήχος του πίκολο, του βιολιού, των τυμπάνων και της τούμπας έχουν ο καθένας τη θέση τους στην ορχήστρα, έτσι κι εμείς έχουμε τη θέση μας στη βασιλεία του Θεού. Μπορούμε να υπηρετούμε ο καθένας ξεχωριστά. Όταν όμως ενώνουμε τις προσπάθειές μας με των άλλων και αφήνουμε το Θεό να μας καθοδηγεί, το αποτέλεσμα είναι μια συμφωνία όμορφων έργων. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Πατέρα, Σ’ ευχαριστούμε για τα χαρίσματα που δίνεις στον καθένα μας. Εσύ να μας καθοδηγείς καθώς εργαζόμαστε μαζί με τους άλλους πιστούς να παρουσιάσουμε μια συμφωνία καλών έργων που να Σ’ ευαρεστεί. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τα χαρίσματα που μας δίνει ο Θεός για να εργαστούμε αρμονικά με τους άλλους πιστούς. Lu Fullilove (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι μουσικοί.

49


ΣΑΒΒΑΤΟ 16 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 3:3-15

Υπηκοότητα Η δική μας πραγματική πατρίδα είναι στους ουρανούς, απ’ όπου προσμένουμε με πόθο το Σωτήρα, τον Κύριό μας Ιησού Χριστό. (Φιλιππησίους 3:20)

Η οικογένειά μου κι εγώ μετακομίσαμε στις ΗΠΑ από την Ινδία το 2006. Μετά από πέντε χρόνια ζητήσαμε πληροφορίες για να πάρουμε την αμερικανική υπηκοότητα. Μάθαμε ότι έπρεπε να πληρώσουμε κάποιες πάγιες εισφορές, να αφήσουμε να μας πάρουν τα δακτυλικά αποτυπώματα και να απαντήσουμε 100 ερωτήσεις σε μια ειδική συνέντευξη. Η σύζυγός μου κι εγώ δυσκολευτήκαμε να προετοιμαστούμε για τη συνέντευξη γιατί δεν είχαμε ελεύθερο χρόνο με το πλήρες ωράριο στη δουλειά, τις δουλειές του σπιτιού και τη μελέτη της Αγίας Γραφής. Ήταν αποκλειστικά χάρη Θεού που καταφέραμε να πάρουμε την υπηκοότητα. Η εμπειρία αυτή με βοήθησε να δω ότι είμαστε απλά πάροικοι και παρεπίδημοι σ’ αυτή τη γη και η πραγματική μας πατρίδα είναι στους ουρανούς. Για την υπηκοότητα αυτή δε χρειάζεται να πληρώσουμε καμία εισφορά, γιατί η χάρη του Θεού είναι που μας καλεί να γίνουμε πολίτες του ουρανού. Σε πολλές χώρες τα παιδιά που γεννιούνται εκεί γίνονται αυτόματα πολίτες της χώρας όπου γεννήθηκαν. Όμως για να γίνει κάποιος πολίτης του ουρανού χρειάζεται να δεχτεί την πρόσκληση του Χριστού· αναγεννιόμαστε με τη μετάνοια και την εξομολόγηση στο όνομα του Χριστού. Ποτέ δεν είναι αργά για να ετοιμαστεί κανείς να γίνει πολίτης του ουρανού. ΠPOΣEYXH Άγιε και δίκαιε ουράνιε Πατέρα, Σ’ ευχαριστούμε που μας καλείς να γίνουμε υπήκοοι της ουράνιας βασιλείας Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η πιο σημαντική μας υπηκοότητα είναι του ουρανού. Benjamin D. Christie (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι μετανάστες.

50


ΚΥΡΙΑΚΗ 17 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 34:4-11

Ώρα με το Θεό Ο άνθρωπος δε ζει μόνο με ψωμί αλλά και με ό,τι ο Κύριος προστάζει. (Δευτερονόμιο 8:3)

Για καιρό ο σύζυγός μου κι εγώ ξοδεύαμε πολλές ώρες στη δουλειά μας. Δεν είχαμε χρόνο για να βρεθούμε οι δυο μας ή για οικογενειακή μελέτη από το λόγο του Θεού. Μια μέρα όμως που διαβάσαμε το Εκκλησιαστής 3:1-5, η περικοπή αυτή μας βοήθησε να πάρουμε την απόφαση να βάλουμε το Θεό στο κέντρο της ζωής μας. Για αρκετές μέρες διάφοροι παράγοντες που σχετίζονταν κυρίως με τη δουλειά μας, μας χώριζαν από το Δημιουργό μας. Έτσι πήραμε την απόφαση να αλλάξουμε το πρόγραμμα στη δουλειά και να κλείνουμε το μαγαζί πιο νωρίς το βράδυ. Ανακαλύψαμε πως η καθημερινή επικοινωνία με το Θεό είναι απαραίτητη στη ζωή μας. Ξέρουμε πως υπάρχει καιρός για το καθετί στη ζωή, γι’ αυτό δεν πρέπει να γινόμαστε απρόσεχτοι με το χρόνο μας. Η ώρα με το Θεό –μόνοι ή μαζί με την οικογένεια– είναι βασική για την πνευματική αύξηση. Γι’ αυτό τώρα δίνουμε χρόνο να μιλήσουμε και να μοιραστούμε τις σκέψεις και τα συναισθήματά μας με τον Κύριο. Από τότε που μάθαμε πόσο σημαντικό είναι να περνάμε χρόνο με το Θεό και να διαβάζουμε και να μελετάμε τη Γραφή, η οικογένειά μας έχει ευλογηθεί. Δόξα στο Θεό! ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας καθώς προγραμματίζουμε τις μέρες μας να μην παραμελούμε το χρόνο που έχουμε ανάγκη να περνάμε μαζί Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς μπορώ να βρω περισσότερο χρόνο για το Θεό; Fabiana Vargas de Pfoederl (Misiones, Αργεντινή) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που εργάζονται υπερβολικά πολλές ώρες.

51


ΔΕΥΤΕΡΑ 18 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΞΟΔΟΣ 31:1-11

Δεν υπάρχουν περισσευούμενα εξαρτήματα Του έχω δώσει άφθονο το πνεύμα μου, κι έτσι έχει ιδιαίτερη ικανότητα και αντίληψη. Είναι βαθύς γνώστης κάθε τέχνης. (Έξοδος 31:3)

Έχετε ποτέ συναρμολογήσει κάτι για να διαπιστώσετε στο τέλος πως κάποια εξαρτήματα περισσεύουν; Και να μην ξέρετε πού θα έπρεπε να πάνε; Το αντικείμενο που συναρμολογήσατε μοιάζει να λειτουργεί σωστά κι έτσι υποθέτετε πως μάλλον δεν κάνατε λάθος. Στο τέλος όμως ανακαλύπτετε πόσο σημαντικό ήταν το εξάρτημα για ολόκληρο το αντικείμενο. Πολλά πράγματα έχουν τμήματα που, αν και δεν μπορούμε να τα δούμε, είναι πολύ σημαντικά για τη λειτουργία τους. Έτσι είναι και η εκκλησία. Κάποιοι δίνουν μεγαλύτερη σημασία στις θέσεις που φαίνονται περισσότερο, όπως του ποιμένα, ενός δασκάλου, ή του μαέστρου της χορωδίας. Όμως ο Θεός θεωρεί πως όλοι μας έχουμε αξία. Στο Έξοδος 31 βλέπουμε πως ο Θεός έδωσε σε κάποιον τεχνίτη την ικανότητα να εργάζεται με τα χέρια του. Όλοι έχουν αξία για το Θεό. Ίσως να μη μας καλεί να κηρύξουμε ή να διδάξουμε, αλλά ο καθένας μας έχει κάποιες ιδιαίτερες ικανότητες με τις οποίες μπορεί να υπηρετήσει. Ο Θεός μάς δίνει δεξιότητες για να κάνουμε διαφορετικά πράγματα. Η προσφορά του Βεσαλεήλ στην κατασκευή της σκηνής είχε την ίδια αξία με την προσφορά του Μωυσή στην ηγεσία. Ακόμα κι αν αυτό που κάνουμε δεν το βλέπουν πολλοί, εξακολουθεί να έχει αξία. ΠPOΣEYXH

Θεέ που μας αγαπάς, βοήθα μας να κατανοήσουμε πως ο καθένας μας είναι σημαντικός στο έργο της εκκλησίας Σου. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο καθένας έχει τη θέση του στο σώμα του Χριστού. Terry Sexton (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι εργάζονται εθελοντικά στις εκκλησίες μας.

52


ΤΡΙΤΗ 19 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΚΟΛΟΣΣΑΕΙΣ 3:12-14

Παραβάσεις Μακάριοι οι ελεήμονες, γιατί αυτοί θα ελεηθούν. (Ματθαίος 5:7)

Πριν από χρόνια εργαζόμουν σ’ ένα μικρό γραφείο όπου συχνά οι εργαζόμενοι έπρεπε να μοιραστούμε το χώρο εργασίας. Μια μέρα, επιστρέφοντας από ολιγοήμερη άδεια, ανακάλυψα ότι κάποιος άλλος είχε χρησιμοποιήσει το γραφείο μου, μάλιστα είχε φάει εκεί κι είχε χύσει το ποτό του. Ενοχλημένη από την ακαταστασία άρχισα να καθαρίζω. Από πίσω μου το ραδιόφωνο άρχισε να μεταδίδει το ημερήσιο βιβλικό πρόγραμμα με τον εκφωνητή να ζητάει από τους ακροατές να πουν μαζί του την προσευχή του Κυρίου. Αυτόματα έσκυψα το κεφάλι μου κι άρχισα να προσεύχομαι: «συγχώρησε τις αμαρτίες μας, γιατί κι εμείς οι ίδιοι συγχωρούμε τον καθένα που μας φταίει». Ξαφνικά πάγωσα. «Άραγε συγχωρώ;», σκέφτηκα. Ήξερα πως δεν είχα συγχωρήσει. Πώς μπορούσα να θυμώνω με το συνάδελφό μου για κάτι τόσο απλό όταν ο Θεός μού συγχωρεί κάθε αμαρτία; Νιώθοντας ντροπή για τη μικροπρέπεια και τον εγωισμό μου, προσευχήθηκα στο Θεό για συγχώρηση και Του ζήτησα να ευλογήσει τους συναδέλφους μου. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, Σ’ ευχαριστούμε που υπόσχεσαι πως μας συγχωρείς. Θύμιζέ μας πόσα πολλά μας συγχωρείς όταν προσευχόμαστε: «Πατέρα μας επουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει και στη γη το θέλημά σου, όπως γίνεται στον ουρανό. Δίνε μας κάθε μέρα το απαραίτητο για την ημέρα ψωμί μας. Και συγχώρησε τις αμαρτίες μας, γιατί κι εμείς οι ίδιοι συγχωρούμε τον καθένα που μας φταίει. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό». Αμήν (Λουκάς 11:2-4). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός με συγχώρησε κι έτσι τώρα μπορώ να συγχωρώ τους άλλους. DeVonna R. Allison (Μίσιγκαν, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Χριστιανικά ραδιοφωνικά προγράμματα σε όλο τον κόσμο.

53


ΤΕΤΑΡΤΗ 20 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΤΙΜΟΘΕΟ 3:10-17

Επιστολές αγάπης από το Θεό Από τη βρεφική σου ηλικία γνωρίζεις τα ιερά γράμματα που μπορούν να σου δώσουν σοφία στην απόκτηση της σωτηρίας μέσω της πίστης στον Ιησού Χριστό. (Β΄ Τιμόθεο 3:15)

Μια πολύ αγαπημένη φίλη κρύβει στην καρδιά της μια πονεμένη αγάπη. Πριν από 25 χρόνια, ο μεγάλος της γιος τής γύρισε την πλάτη κι έφυγε από το σπίτι τους. Από τότε δεν προσπάθησε ποτέ να επικοινωνήσει μαζί της, παρά τις δικές της απεγνωσμένες προσπάθειες να τον βρει. Η αγάπη αυτής της μητέρας για το χαμένο γιο της παραμένει βαθιά και γνήσια. Κάθε μέρα γράφει σ’ ένα ημερολόγιο ένα σύντομο γράμμα προς το γιο της, μιλώντας του για την καθημερινότητά της. Μέχρι τώρα έχει γεμίσει τρία βιβλία με τα γράμματα της πονεμένης της καρδιάς. Ίσως ο γιος να επιστρέψει μια μέρα, ακόμα κι αν η μητέρα του θα έχει φύγει, και θα διαβάσει τα γράμματα αυτά της αγάπης της γι’ αυτόν. Η ιστορία τούτης της μητέρας, μου θυμίζει την αγάπη του Θεού για τα χαμένα παιδιά Του σε όλο τον κόσμο και για την προσωπική Του αγάπη για τον καθένα μας. Η Βίβλος περιέχει τις επιστολές της αιώνιας αγάπης του Θεού για μας, που γράφτηκαν πολύ καιρό πριν. Όταν είμαστε χαμένοι, δεν έχουμε καμιά επιθυμία να τα διαβάσουμε. Όταν όμως επιστρέφουμε, γίνονται ό,τι πιο πολύτιμο στη ζωή μας, τα διαβάζουμε και εκτιμάμε την αξία τους κάθε μέρα. ΠPOΣEYXH

Πατέρα που μας αγαπάς, Σ’ ευχαριστούμε για την Αγία Γραφή που περιέχει ολόκληρη την ιστορία της αγάπης Σου για μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η Αγία Γραφή είναι μια επιστολής αγάπης του Θεού προς τον καθένα μας. Gerald McCann (Gauteng, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οικογένειες που τα μέλη τους έχουν απομακρυνθεί.

54


ΠΕΜΠΤΗ 21 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 1:1-17

Οι γενεαλογίες Ο Ιησούς τους κοίταξε κατά πρόσωπο και τους είπε: «Για τους ανθρώπους αυτό είναι αδύνατο, για το Θεό όμως όλα είναι δυνατά». (Ματθαίος 19:26)

Εδώ είναι και οι 44 –κάποιοι είναι ψηλοί, άλλοι κοντοί, κάποιοι είναι Ιουδαίοι, άλλοι εθνικοί, μερικοί είναι δίκαιοι, κάποιοι άλλοι δεν είναι– τους ενώνει όμως ένα πράγμα: όλοι βρίσκονται στη γενεαλογία του Ιησού. Πώς είναι δυνατόν; Μία είναι Μωαβίτισσα! Ένας άλλος είναι μοιχός και δολοφόνος! Κι εκείνη η Χαναναία πόρνη; Κι αυτή εδώ βρίσκεται. Τι μας λένε λοιπόν όλα αυτά; Ο Θεός μπορεί να χρησιμοποιήσει οποιονδήποτε για να πραγματοποιήσει το τέλειο θέλημά Του. Η σπουδαία αυτή αλήθεια μού λέει πως δε χρειάζεται να είμαι ψηλός για να είμαι χρήσιμος στο Θεό. Δε χρειάζεται να είμαι δυνατός ή όμορφος για να με επιλέξει να εργαστώ για τη βασιλεία Του. Δε χρειάζεται καν να είμαι εξαιρετικά έξυπνος. Αν Τον εμπιστεύομαι και Τον υπακούω, ο Θεός μπορεί να κάνει τα πάντα μέσα από μένα. Μακάρι όλοι να προσπαθούμε να ζούμε για το Χριστό κι όχι για τον εαυτό μας, ώστε η ζωή μας να λέει ξεκάθαρα: «Ο Θεός μου μπορεί να κάνει τα πάντα μέσα από οποιονδήποτε, γιατί ο Θεός μου είναι Κύριος όλων!». ΠPOΣEYXH

Κύριε όλων, βοήθα με να έχω τα μάτια μου σε Σένα και να Σε υπακούω. Είθε οι σκοποί Σου να πραγματοποιούνται στη ζωή μου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μπορεί να μας χρησιμοποιήσει παρά τους περιορισμούς μας. Robert G. Farmer (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να εμπιστευόμαστε και να υπακούμε το Θεό.

55


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 22 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 6:48-58

Ένα θρεπτικό δώρο «Εγώ είμαι το Ψωμί της Ζωής... Αυτό είναι το Ψωμί που κατέβηκε από τον ουρανό... Όποιος τρώει αυτό το Ψωμί, θα ζήσει αιώνια». (Ιωάννης 6:48, 58)

Πρόσφατα πήγα το αυτοκίνητό μου για επισκευές. Επειδή δεν ήξερα πόση ώρα θα διαρκούσε η δουλειά, πήρα μαζί μου ένα αντίτυπο του Επιούσιου Άρτου στα Ισπανικά για να διαβάζω περιμένοντας. Ενώ βρισκόμουν στα μισά, ένιωσα το Πνεύμα του Θεού να μου λέει να δώσω το περιοδικό στη γυναίκα στην υποδοχή. Ένιωσα απογοήτευση με την οδηγία του Πνεύματος. Το τεύχος ήταν ολοκαίνουριο και ήθελα να το διαβάσω ολόκληρο. Ολοκλήρωσα τη σελίδα που διάβαζα και σηκώθηκα να πάω στο γραφείο της υποδοχής. Πλησιάζοντας, παρατήρησα ένα πολύ παλιό τεύχος του Επιούσιου Άρτου, το πιο παλιό που είχα δει ποτέ μου. Οι σελίδες του ήταν κιτρινισμένες και σχισμένες και η υπάλληλος τις ξεφύλλιζε όπως πιθανότατα είχε κάνει και πολλές άλλες φορές στο παρελθόν. Συγκινήθηκα απ’ αυτό που είδα και κατάλαβα, γιατί το Πνεύμα με ώθησε να της δώσω το καινούριο μου αντίτυπο. Της είπα: «Να ένα τεύχος του Επιούσιου Άρτου για σας». Τα μάτια της άνοιξαν διάπλατα βλέποντας το περιοδικό και είπε: «Ο Επιούσιος Άρτος! Και είναι ολοκαίνουριος!». Ήταν πολύ ενθουσιασμένη και ευγνώμων για το δώρο μου. Κι όσο για μένα, ήμουν χαρούμενη και ευγνώμων που υπάκουσα την οδηγία του Θεού. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να είμαστε συντονισμένοι με τη φωνή Σου και πρόθυμοι να δώσουμε ό,τι μας ζητάς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν ο Θεός μάς ωθεί να κάνουμε κάτι, ας ανταποκρινόμαστε πρόθυμα. Sandra Luz Contreras (Nuevo Leon, Μεξικό) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι πεινάνε να γνωρίσουν το Θεό.

56


ΣΑΒΒΑΤΟ 23 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 12:9-15

Μη βολευτείς πολύ Πρέπει εμείς να στρέφουμε την προσοχή μας περισσότερο σ’ αυτά που ακούσαμε για να μην τυχόν και λοξοδρομήσουμε απ’ αυτά σε καμιά περίπτωση. (Εβραίους 2:1)

Όταν ήταν να αγοράσουμε το πρώτο μας σπίτι, ψάχναμε για μήνες. Η σύζυγός μου κι εγώ ξεψαχνίζαμε κτηματομεσιτικές ιστοσελίδες και περιοδικά. Περάσαμε και είδαμε δεκάδες πιθανά σπίτια. Το κόκκινο σπίτι είχε τον αέρα του καινούριου. Τα δωμάτιά του ήταν ευρύχωρα, οι αψιδωτές πόρτες κολάκευαν τα έπιπλά μας και τα ξύλινα πατώματα καθρέφτιζαν το φως του ήλιου. Όταν όμως φέραμε στο σπίτι την πρώτη μας κόρη, τα δωμάτια που μας φαίνονταν μεγάλα ξαφνικά μίκρυναν. Είχαμε πια εξοικειωθεί τόσο πολύ με το σπίτι μας που ο ενθουσιασμός μας που το βρήκαμε εξανεμίστηκε σιγά-σιγά και τη θέση του πήρε η σκέψη ότι πια δεν ήταν κατάλληλο για μας. Πάψαμε να θαυμάζουμε το κόκκινο σπίτι. Όπως έγινε με το σπίτι μας, τα γεγονότα της Βίβλου –ακόμα και τα θαύματα– χάνουν τη δύναμή τους στη ζωή μας όταν εξοικειωνόμαστε υπερβολικά μαζί τους. Τα διαβάσαμε, ακούσαμε σχετικά κηρύγματα. Πότε όμως ήταν η τελευταία φορά που τα σκεφτήκαμε ως πραγματικά γεγονότα; Τελικά δεν είναι απλά η ιστορία της ανάστασης που κάνει τη διαφορά, αλλά η πραγματικότητα του άδειου τάφου. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, μη με αφήσεις ποτέ να θεωρήσω δεδομένη την αγάπη Σου και τη θυσία Σου για μένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ζωή μας εν Χριστώ ανανεώνεται κάθε πρωί. John UpChurch (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να αναζωογονηθεί η δίψα μας για το λόγο του Θεού.

57


ΚΥΡΙΑΚΗ 24 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΣΑΜΟΥΗΛ 16:1-13

Πραγματική ομορφιά «Μη σου κάνει εντύπωση η μορφή του και το ψηλό του ανάστημα... Εγώ δεν κρίνω με ανθρώπινα κριτήρια. Ο άνθρωπος βλέπει τα φαινόμενα, εγώ όμως βλέπω την καρδιά». (Α΄ Σαμουήλ 16:7)

Δε θα μπορούσε να υπάρξει μεγαλύτερη αντίθεση ανάμεσα στο κήρυγμα της Κυριακής το πρωί και της τηλεοπτικής εκπομπής που παρακολούθησα με τις κόρες μου εκείνο το απόγευμα. Το πρωί ακούσαμε πόσο εντυπωσιάστηκε ο προφήτης Σαμουήλ με την εμφάνιση των μεγάλων γιων του Ιεσσαί. Ο Θεός όμως έψαχνε για ιδιότητες πιο σημαντικές από την εξωτερική εμφάνιση. Ο Κύριος είχε διαλέξει το μικρότερο γιο, το Δαβίδ, να είναι ο μελλοντικός βασιλιάς. Αν και ο Δαβίδ περιγράφεται να έχει «σπινθηροβόλο βλέμμα κι ωραίο πρόσωπο» (εδ. 12), ο Θεός έψαχνε για «έναν άνθρωπο σύμφωνα με την καρδιά του» (βλ. Α΄ Σαμ. 13:14, Φίλος). Το τηλεοπτικό πρόγραμμα, σε αντιδιαστολή, αφορούσε μια πλήρη αλλαγή της εξωτερικής εμφάνισης. Μια γυναίκα παίρνει συμβουλές για τη μόδα και το μακιγιάζ και αλλάζει κόμμωση. Στο τέλος του προγράμματος εμφανίζεται μεταμορφωμένη και λαμπερή. Φυσικά και δεν είναι αμαρτία να προσέχουμε την εμφάνισή μας. Για παράδειγμα, η προγιαγιά του Δαβίδ, η Ρουθ, λούστηκε, αρωματίστηκε και έβαλε την καλύτερή της φορεσιά πριν πάει να συναντήσει το μέλλοντα σύζυγό της, το Βοόζ. Αυτό όμως που εντυπωσίασε το Βοόζ δεν ήταν η εξωτερική της εμφάνιση, αλλά ο ενάρετος χαρακτήρας της (βλ. Ρουθ 3:3-11). Τα παραδείγματα από την οικογένεια του Δαβίδ είναι για μας μια επίκαιρη υπενθύμιση σχετικά με το τι μας κάνει όμορφους στα μάτια του Θεού. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να βλέπουμε τον εαυτό μας και τους γύρω μας όπως μας βλέπεις Εσύ. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Θέλω η καρδιά μου να φανερώνει την αγάπη του Θεού. Mary van Rheenen (Gelderland, Ολλανδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που ανησυχούν για την εξωτερική τους εμφάνιση.

58


ΔΕΥΤΕΡΑ 25 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 5:1-5

Άγγελοι στο χιόνι Να χαίρεστε για την ελπίδα που έχετε. Μέσα στη θλίψη να δείχνετε υπομονή. Να επιδίδεστε στην προσευχή με επιμονή. (Ρωμαίους 12:12)

Τα παιδικά μου χρόνια στο Μίσιγκαν περίμενα με ανυπομονησία το χιόνι το χειμώνα. Ντυνόμουν ζεστά, έβγαινα στον παγωμένο αέρα κι έφτιαχνα αγγέλους στο χιόνι. Στη συνέχεια επέστρεφα στη ζεστή μας κουζίνα. Η αίσθηση του φλιτζανιού με τη ζεστή σοκολάτα στα παγωμένα μου δάχτυλα ήταν παρηγορητική. Πόση χαρά! Όμως στα οχτώ μου χρόνια αρρώστησα με πολιομυελίτιδα και δεν μπορούσα να βγω έξω στο κρύο. Πολλοί πιστοί φίλοι και συγγενείς προσεύχονταν για μένα κι ανάρρωσα αρκετά, μέχρι που μπόρεσα να επιστρέψω στην εκκλησία, να αποφοιτήσω από το κολέγιο, να παντρευτώ, να δουλέψω 30 χρόνια, να μεγαλώσω δυο υπέροχα παιδιά, ν’ αγαπήσω τα εγγόνια μου και να παίξω μαζί τους. Τα τελευταία χρόνια η πολιομυελίτιδα με έκανε ακόμα πιο αδύναμο. Όταν άρχισα να βλέπω πως οι δυνάμεις και οι αντοχές μου μειώνονταν, η ελπίδα μου άρχισε να τρεμοσβήνει και η υπομονή μου να εξαντλείται. Συνέχισα όμως να προσεύχομαι. Αν και προσευχόμουν από απελπισία –βλέποντας το ποτήρι μου μισοάδειο– σιγά-σιγά άρχισα να νιώθω την αγάπη του Θεού και να βλέπω το ποτήρι μισογεμάτο. Ήταν σαν να μου έλεγε ο Θεός: «Αφήνω να ξεχυθεί η άφθονη και αφειδής αγάπη μου και γεμίζω το ποτήρι σου ξέχειλα για να μη διψάς». Υπάρχουν μερικά πράγματα που δεν μπορώ να κάνω, δεν μπορώ να αντέξω το κρύο, όμως τώρα βλέπω καθαρά τι μπορώ να κάνω. Μπορώ ν’ αγαπώ και να γελώ, να λατρεύω και να δοξάζω το Θεό, να προσεύχομαι, να ψάλλω και να υπηρετώ και πολλά περισσότερα. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε Θεέ της άφθονης και αφειδούς αγάπης, προσευχόμαστε ζητώντας τη βοήθειά Σου για να έχουμε χαρά στην ελπίδα, υπομονή μέσα στη θλίψη και επιμονή στην προσευχή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η προσευχή είναι πηγή καθημερινής πνευματικής τροφής. Dwight E. Robeson (Μέριλαντ, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που χάνουν την ελπίδα τους.

59


ΤΡΙΤΗ 26 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΠΕΤΡΟΥ 2:9-12

Μια έκπληξη για τον εργάτη της χαλυβουργικής Εσείς όμως είστε γένος εκλεκτό, ιερατείο βασιλικό, έθνος άγιο, λαός που απέκτησε ο Θεός για τον εαυτό του με σκοπό να διαλαλήσετε τις έξοχες ιδιότητες εκείνου που σας προσκάλεσε από το σκοτάδι να βγείτε στο θαυμαστό του φως. (Α΄ Πέτρου 2:9)

Στο Λύκειο ήμουν άριστος στο θέατρο, στη ρητορική και στη γλώσσα. Όμως τα τελευταία οχτώ χρόνια δουλεύω σ’ ένα χαλυβουργείο που απασχολεί τριάντα άτομα. Η καριέρα στη χαλυβουργική δεν ήταν μέσα στα σχέδιά μου. Συχνά αναρωτιέμαι: Γιατί είμαι εδώ; Η απάντηση σιγά-σιγά μου φανερώνεται. Είμαι ο μόνος αναγεννημένος χριστιανός στη δουλειά μου. Είμαι ένας από τους εργάτες, γεγονός που μου δίνει την ευκαιρία να μιλήσω για πνευματικά θέματα με άντρες που σπάνια ασχολούνται με τέτοια. Πολλοί δεν έχουν πάει σε εκκλησία. Αν ο ποιμένας μου προσπαθούσε να τους μιλήσει για το ευαγγέλιο στο κυλικείο, θα τον αγνοούσαν, έτσι πιθανόν ο Θεός μ’ έβαλε εμένα στο μέρος αυτό. Ο καθένας μας κάπου περνάει τη μέρα του –σε κάποιο γραφείο, στο σπίτι, σε διακοπές, ψωνίζοντας στο σούπερ-μάρκετ, ή εργαζόμενος σ’ ένα θορυβώδες και βρώμικο χαλυβουργείο. Μπορεί να βρισκόμαστε εκεί που μας έβαλε ο Θεός για να εκπληρώσουμε κάποιο συγκεκριμένο σκοπό ή μια ειδική αποστολή. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε Ιησού, Σε παρακαλούμε δίνε μας ευκαιρίες και θάρρος να μοιραζόμαστε το Ευαγγέλιο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός έχει έναν ξεχωριστό σκοπό για τον καθένα μας. Daniel Favor (British Columbia, Καναδάς) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να πάρω την απόφαση να μοιραστώ την πίστη μου.

60


ΤΕΤΑΡΤΗ 27 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΚΟΛΟΣΣΑΕΙΣ 1:9-14

Γκρινιάρικη ευγνωμοσύνη Για όλα να ευχαριστείτε το Θεό, γιατί αυτό είναι πραγματικά το θέλημα του Θεού για σας που ανήκετε στον Ιησού Χριστό. (Α΄ Θεσσαλονικείς 5:18)

Με τα χρόνια έμαθα πως όταν φτιάχνω λίστες με τα πράγματα για τα οποία είμαι ευγνώμων με βοηθάει να είμαι πιο θετική. Χρησιμοποιώ το αλφάβητο, ευχαριστώντας το Θεό για κάτι που ξεκινά από το κάθε γράμμα. Μερικές φορές ευχαριστώ το Θεό για ανθρώπους της Βίβλου –τον Αβραάμ, το Βενιαμίν, το Γεδεών. Μερικές φορές χρησιμοποιώ αλφαβητικά τα εδάφια της Βίβλου, π.χ.: «Αδιαλείπτως προσεύχεσθε», «Βεβαίως χάρις και έλεος θέλουσι με ακολουθεί», «Γεύθητε και ιδέτε ότι αγαθός ο Κύριος». Πρόσφατα μια φίλη μου είπε πως φτιάχνει λίστες «γκρινιάρικης ευγνωμοσύνης» επηρεασμένη από το πνεύμα τού Α΄ Θεσσαλονικείς 5:18: «Για όλα να ευχαριστείτε το Θεό». Η φίλη μου αναζητά λόγους για να είναι ευγνώμων σε κάθε περίσταση.Πριν από λίγες μέρες είχα μια μέρα γεμάτη νεύρα. Έχοντας ήδη χτυπήσει από τα νεύρα μου τρεις ή τέσσερις πόρτες, θυμήθηκα τις λίστες της φίλης μου και κάθισα να φτιάξω μια δική μου. «Εντάξει», σκέφτηκα, «Θεέ μου, είμαι ευγνώμων που χτυπώντας την πόρτα ξεθυμαίνω. Σ’ ευχαριστώ για τις πόρτες που το χειμώνα κρατάνε τη ζέστη μέσα στο σπίτι κι όταν είναι ανοιχτές αφήνουν το αεράκι να μας δροσίσει το καλοκαίρι». Η λίστα μου συνεχίστηκε κι η μέρα μου από γεμάτη νεύρα έγινε μέρα ευλογημένη. Η λίστα αυτή με βοήθησε να καταλάβω πόσα πράγματα έχω για να είμαι ευγνώμων που δεν τα είχα προσέξει πιο πριν. Ακόμα κι όταν φαινομενικά δεν έχουμε κάτι για να έχουμε ευγνωμοσύνη, μπορούμε να βρούμε κάτι για το οποίο να ευχαριστήσουμε το Θεό. ΠPOΣEYXH Θεέ μου, είτε η διάθεσή μου είναι χαρούμενη είτε όχι, βοήθα με πάντα να βλέπω τα πράγματα για τα οποία μπορώ να είμαι ευγνώμων. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Τι υπάρχει στη λίστα της «γκρινιάρικης ευγνωμοσύνης» μου σήμερα; Patricia Simmons (Μιζούρι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Μια καρδιά γεμάτη ευγνωμοσύνη.

61


ΠΕΜΠΤΗ 28 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 2:1-10

Ευγνωμοσύνη για τη χάρη Με παροχή χάρης έχετε σωθεί μέσω της πίστεως. Και αυτό δεν είναι επίτευγμα δικό σας. Είναι δώρο του Θεού. Δεν είναι αμοιβή έργων. Σας το λέω για να μην τυχόν και καυχηθεί κανείς. (Εφεσίους 2:8-9)

Ως εισαγγελέας συχνά μελετώ αιτήματα για το σφράγισμα των αρχείων ατόμων που καταδικάστηκαν για κάποιο αδίκημα. Τα αρχεία σφραγίζονται, δηλαδή το κοινό δεν μπορεί να έχει πρόσβαση σ’ αυτά, με δικαστική απόφαση. Μια από τις ερωτήσεις στη σχετική αίτηση λέει: «Γιατί θεωρείτε ότι αξίζει να σφραγιστεί αυτό το αρχείο;». Μόνο μια απάντηση διάβασα που φανέρωνε πραγματική ταπεινοφροσύνη: «Δε μου αξίζει να σφραγιστεί, αλλά θα ήμουν ευγνώμων αν το δικαστήριο αποδεχόταν το αίτημά μου». Η απάντηση αυτή αποτελεί υπόδειγμα τού ποια θα έπρεπε να είναι η δική μας απόκριση στο Θεό που μας προσφέρει τη σωτηρία. Ο Θεός, μέσω του θανάτου και της ανάστασης του Χριστού, είναι πρόθυμος να σβήσει κάθε αμαρτία μας αν δεχτούμε τη σωτηρία Του με τη σωστή διάθεση. Όποιος προσπαθεί να αποκτήσει τη σωτηρία με καλά έργα, νομίζει πως την κερδίζει με την αξία του/της. Αν νομίζουμε πως η σωτηρία είναι θέμα τύχης ή μοίρας, είναι σαν να θεωρούμε ότι ο Θεός κάνει αυθαιρεσίες και επομένως δεν κατανοούμε την έννοια της χάρης. Όμως αυτός που θεωρεί τον εαυτό του ανάξιο, κι όμως αγαπητό από το Θεό, καταλαβαίνει πως μέσω της πίστης και της χάρης του Θεού σωζόμαστε από τις αμαρτίες μας. Το «σφράγισμα» αυτό από το Θεό δεν είναι κάτι που το αξίζουμε, αλλά είμαστε ευγνώμονες για την αγάπη του Θεού και τη θυσία του Χριστού που μας χαρίζει τη σωτηρία. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, δεν αξίζουμε τη συγχώρησή Σου, όμως ταπεινά παραδινόμαστε σε Σένα ζητώντας τη χάρη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ό,τι κι αν κάνουμε δεν αρκεί για να κερδίσουμε αυτό που ο Θεός μάς δίνει με τη χάρη Του. Matthew L. Reger (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να δεχτούμε ταπεινά τη χάρη του Θεού.

62


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 29 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 21:15-17

Ετοιμότητα για προσφορά Λέει ο Ιησούς στο Σίμωνα Πέτρο: «Σίμωνα, γιε του Ιωνά, μ' αγαπάς περισσότερο απ' ό,τι αυτοί εδώ;». Του απαντάει εκείνος: «Ναι, Κύριε, εσύ ξέρεις πως είμαι φίλος σου». Του λέει ο Ιησούς: «Βόσκε τα αρνιά μου». (Ιωάννης 21:15)

Επισκεπτόμασταν τις εκκλησίες που υποστηρίζουν την ιεραποστολική μας διακονία. Σε κάποιο σπίτι που μας φιλοξένησαν, η οικοδέσποινα μάς ετοίμασε κάτι πεντανόστιμα γλυκά χρησιμοποιώντας ένα ειδικό προζύμι το οποίο διατηρούσε 44 χρόνια. Το προζύμι αυτό ήταν δώρο από μια θεία του συζύγου της και ανήκε στην οικογένεια 75 χρόνια. Το προζύμι χρειάζεται ειδική φροντίδα, πρέπει να το «ταΐζουν» τακτικά με ζάχαρη, γάλα και αλεύρι. Για να διατηρηθεί κατάλληλο για χρήση πρέπει να φροντίζεται, να χρησιμοποιείται και να μοιράζεται, ειδάλλως θα «πεθάνει». Η οικοδέσποινα μας είπε πως είχε δώσει λίγο σε ένα νεαρό ζευγάρι, αλλά «πέθανε». «Ίσως δεν ήταν ακόμα έτοιμοι για το προζύμι αυτό», σχολίασε. Από την αρχή του χρόνου, ο Θεός προσφέρει στους ανθρώπους πολλά και διαφορετικά είδη «προζυμιού»: ταλέντα, χαρίσματα, αγάπη και χάρη. Άραγε τα φροντίζουμε σωστά; Τα τρέφουμε για να μπορούν να θρέψουν άλλους; Αν δε μοιραζόμαστε τα ταλέντα και τα χαρίσματά μας, θα πεθάνουν από απραξία. Όταν είμαστε έτοιμοι να δεχτούμε την αγάπη και τη χάρη του Θεού, τότε θα μπορούμε να μοιραστούμε με τους άλλους το μεγαλύτερο δώρο Του, τον Ιησού Χριστό. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Κύριέ μας, για όλη την αγάπη τη χάρη, τη συγχώρηση και την ειρήνη που μας δίνεις. Κάνε μας έτοιμους να μοιραζόμαστε τα δώρα αυτά με άλλους. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός θέλει να ταΐσουμε όσους πεινούν για αγάπη και χάρη. Eunice Arias (Canelones, Ουρουγουάη) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ιεραπόστολοι και οι υποστηρικτές τους.

63


ΣΑΒΒΑΤΟ 30 • ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 9:1-8

Προτεραιότητες «Παιδί μου, πάρε θάρρος! Οι αμαρτίες σου έχουν συγχωρηθεί». (Ματθαίος 9:2)

Όπως πολλά άλλα παιδιά, προσπάθησα να κάνω διάφορα πράγματα στη ζωή μου με τη σειρά που νόμιζα πως ήταν σωστή. Ποιο το πρόβλημα να φας λίγο γλυκό πριν το κρέας και τα λαχανικά; Γιατί οι εργασίες του σχολείου δεν μπορούν να γίνουν αφού παρακολουθήσω τηλεόραση; Ευτυχώς η μητέρα μου δεν πειθόταν με τα επιχειρήματά μου. Όπως ήταν αναπόφευκτο επικράτησαν οι δικές της προτεραιότητες και ως αποτέλεσμα η ζωή μου ήταν καλύτερη. Και ο Χριστός έδωσε μεγάλη σημασία στις προτεραιότητες. Πριν φροντίσει τη σωματική αρρώστια του παράλυτου, φρόντισε την πνευματική του ασθένεια. Αφού γιάτρεψε το πνεύμα του, «οι αμαρτίες σου έχουν συγχωρηθεί», γιάτρεψε και την παράλυσή του. Προσεγγίζοντας την κατάσταση με τον τρόπο αυτό, μας δίδαξε ένα σημαντικό μάθημα. Σήμερα, αντί να καθορίζουμε τις προτεραιότητές μας, ξοδεύουμε χρόνο προσπαθώντας να τα κάνουμε όλα μαζί. Όταν τα κάνεις όλα μαζί δε χρειάζεται να βάλεις προτεραιότητες. Όμως ο Χριστός διάλεξε να δώσει προτεραιότητα στην πνευματική υγεία του ανθρώπου. Σχεδόν ακούω τη μητέρα μου να λέει γελώντας: «Όπως σου έλεγα ανέκαθεν, γιε μου, κάποια πράγματα έχουν προτεραιότητα». ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που με αγάπη μάς θυμίζεις τι είναι σημαντικό. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τα πνευματικά θέματα προηγούνται. Robert L. Stephens (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να αφήσουμε το Θεό να ορίσει τις προτεραιότητές μας.

64


ΚΥΡΙΑΚΗ 1 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 52:1-10

«Μοναχική εξορία» Αν μένουν δάκρυα το βράδυ, η χαρά φτάνει με την αυγή. (Ψαλμός 30:6β)

Δυσκολευόμουν να πω: «Καλά Χριστούγεννα», γιατί γνώριζα πως τα Χριστούγεννα της φίλης μου θα σκιάζονταν από την ανησυχία της για το παιδί της. Καθώς ψάλλαμε: «Ω, έλα Εμμανουήλ», το θρήνο του Ισραήλ στην εξορία και την επίκληση για τη σωτηρία του Κυρίου, θυμόμουν τόσο εκείνη, όσο και το παιδί της. Ο καθένας τους ήταν αιχμάλωτος σε μια «μοναχική εξορία» μακριά από τη χαρά των Χριστουγέννων. Θυμόμουν επίσης ότι, αν και σύμφωνα με το ημερολόγιο τα Χριστούγεννα φτάνουν στο τέλος του μήνα, η προσωπική μας πορεία μπορεί να διαρκέσει περισσότερο. Όταν έχουμε ένα δύσκολο παιδί, ένα ετοιμοθάνατο σύντροφο, μια κρίση κατάθλιψης, μια εξοντωτική ασθένεια, ένα γάμο που διαλύεται, μείωση στο εισόδημά μας, ή κάποιο άλλο κατακλυσμικό γεγονός, κι εμείς, σαν τον Ισραήλ, θρηνούμε στη μοναξιά της εξορίας και ζητάμε από τον Υιό του Θεού να εμφανιστεί στη ζωή μας. Κοιτώντας δύσκολες στιγμές της ζωής μου που ανήκουν πια στο παρελθόν, αναρωτιέμαι: Όταν επικαλούμαστε τον Κύριο είναι κραυγή απελπισίας ή κραυγή ελπίδας; Βαθιά μέσα μου γνωρίζω πως δε γίνεται να παραιτηθώ από την ελπίδα. Η ελπίδα με στηρίζει τις εβδομάδες, τους μήνες ή τα χρόνια της «μοναχικής εξορίας» και με οδηγεί στην ειρήνη, την αγάπη και τη χαρά που υπόσχεται ο Ιησούς Χριστός. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, δίνε μας κουράγιο να έχουμε ελπίδα και αντοχή στις δυσκολίες της ζωής μας για να γνωρίσουμε τη χαρά που Εσύ προσφέρεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ «Χαρά! Χαρά! Χαρά στη γη, γιατί γεννήθηκε ο Εμμανουήλ». Cindy Love (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που περνάει από την περίοδο της μοναχικής εξορίας.

65


ΔΕΥΤΕΡΑ 2 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΔΕΥΤΕΡΟΝΟΜΙΟ 6:6-9

Ο λόγος του Θεού στην καθημερινότητά μας Πόσο αγαπώ το νόμο σου! Όλη τη μέρα είν’ αυτός ο στοχασμός μου. (Ψαλμός 119:97)

Πριν από κάποια χρόνια κάποιος μου έφερε μια Βίβλο από μια άλλη πόλη. Μου άρεσε πολύ γιατί ήταν μικρή, ελαφριά κι ήταν εύκολο να την έχω μαζί μου. Συχνά όμως, μετά από την εκκλησία ή κάποια συμμελέτη, ξεχνάω να τη βγάλω από την τσάντα μου κι έτσι όταν τη χρειάζομαι δεν μπορώ να θυμηθώ αμέσως πού είναι. Πρόσφατα απέκτησα μια καινούρια Βίβλο. Είναι μια νέα μετάφραση, ογκώδης και βαριά. Όποτε την κουβαλώ μαζί μου, σκέφτομαι το βάρος της! Ταυτόχρονα, όμως, αυτή η καινούρια μεγαλύτερη Βίβλος δε μ’ αφήνει να ξεχάσω το λόγο του Θεού. Η Βίβλος στην τσάντα μου, είτε είναι μεγάλη είτε μικρή, μου θυμίζει πως δεν είναι πάντα εύκολο να ακολουθούμε το λόγο του Θεού. Όμως παρόλο που είναι δύσκολο να τον υπακούμε, όταν τον μελετώ με διάθεση να τον υπακούσω, η ζωή μου γεμίζει με την άφθονη χαρά που ο Χριστός μάς υποσχέθηκε. ΠPOΣEYXH

Ουράνιε Πατέρα μας, δίδαξέ μας κάθε μέρα να μελετάμε και να εφαρμόζουμε το λόγο Σου. Όπως μας δίδαξε ο Χριστός προσευχόμαστε: «Πατέρα μας επουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει και στη γη το θέλημά σου, όπως γίνεται στον ουρανό. Δίνε μας κάθε μέρα το απαραίτητο για την ημέρα ψωμί μας. Και συγχώρησε τις αμαρτίες μας, γιατί κι εμείς οι ίδιοι συγχωρούμε τον καθένα που μας φταίει. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό». Αμήν (Λουκάς 11:2-4). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς θα υπακούσω το λόγο του Θεού σήμερα; Nataliya Konstantinova (Pskov, Ρωσία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι δεν έχουν δική τους Αγία Γραφή.

66


ΤΡΙΤΗ 3 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 1:17-18

Το τέλειο δώρο [Ο αγαπημένος Γιος] είναι η εικόνα του αόρατου Θεού, ...μέσα σ’ αυτόν ευδόκησε να κατοικήσει ολόκληρο το πλήρωμα του Θεού. (Κολοσσαείς 1:15, 19)

Ο Θεός επέλεξε να έρθει στη γη με τη μορφή ανθρώπινου βρέφους. Τι θαυμαστό! Αντί να έρθει πλήρως ανεπτυγμένος και με δραματικό τρόπο σαν υπερήρωας, ήρθε ήσυχα στον κόσμο με την πιο αδύναμη μορφή –εξαρτιόταν από μια μητέρα για τροφή, προστασία και φροντίδα. Γιατί να διαλέξει να έρθει στη γη ως βρέφος; Αν εμείς προγραμματίζαμε την άφιξη του Θεού στη γη, σίγουρα θα επιλέγαμε τη μέθοδο του υπερήρωα με φανφάρες και τυμπανοκρουσίες. Μόνο ο Θεός θα σκεφτόταν να έρθει ως βρέφος. Όμως και πάλι ρωτάμε: «Γιατί;». Προφανώς επέλεξε να ταυτιστεί με την κατάσταση του ανθρώπου και να βιώσει τη ζωή από τη δική μας πλευρά, αντιμετωπίζοντας πειρασμούς, πείνα, κούραση, αδυναμία, παθήματα και θάνατο. Ο Θεός ταπεινώθηκε, ώστε εμείς να ανακαλύψουμε πως η φύση του είναι αγάπη. Ήρθε να μας δείξει πώς να ζούμε και πώς να αγαπάμε. Ως παιδιά Του στη γη, μαθαίνουμε καλύτερα όταν μιμούμαστε το παράδειγμα κάποιου άλλου. Για το λόγο αυτό ο Θεός μάς έστειλε το καλύτερο πρότυπο, το «τέλειο δώρο» με μια μορφή που θα μας ήταν κατανοητή. Πόσο θαυμαστή είναι η χάρη Του! ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, βοήθα μας να Σε αναγνωρίζουμε ανάμεσά μας. Θέλουμε να Σε αφήνουμε να μας διδάσκει και να μας δείχνεις πώς να ζούμε την άφθονη ζωή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός είναι μαζί μας. Ruth Moorer (Νέο Μεξικό, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να δούμε στο πρόσωπο του Χριστού την αγάπη του Θεού.

67


ΤΕΤΑΡΤΗ 4 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 150

Όμορφη μουσική Ξέρουμε βέβαια πως σ’ εκείνους που αγαπούν το Θεό, όλα συντελούν για το τελικό καλό τους. Σ' αυτούς δηλαδή που τους έχει καλέσει ο Θεός σύμφωνα με την πρόθεσή του. (Ρωμαίους 8:28)

Εργάζομαι για την κυβέρνηση και για το λόγο αυτό ταξιδεύω συχνά σε γειτονικές χώρες. Καθώς μου αρέσουν πολύ τα έγχορδα όργανα, ταξιδεύω κάθε φορά εφοδιασμένη με μουσική για το δρόμο. Η ζωντανή παραδοσιακή μουσική με βοηθάει να είμαι σε εγρήγορση και κάνει την ώρα να περνάει πολύ πιο γρήγορα όταν τραγουδώ ή ακούω ενδιαφέροντα μουσικά θέματα που θα μπορούσαν να γίνουν τραγούδια. Σ’ ένα ταξίδι άρχισα να προσέχω κάθε όργανο ξεχωριστά και να θαυμάζω πόσο όμορφα εναρμονίζονταν όλα μεταξύ τους. Στην κάντρυ μουσική οι χορδές των εγχόρδων, όπως είναι οι κιθάρες, τα μαντολίνα, τα βιολιά, τα μπάσα και τα μπάντζο κουρδίζονται παραδοσιακά για να παίζουν συγκεκριμένες νότες. Όταν κάποιος απλά «γρατζουνάει» τις χορδές τους δεν παράγει ευχάριστο ή αρμονικό ήχο. Με λίγη προσπάθεια όμως οι μουσικοί μαθαίνουν να παίζουν σε συγκεκριμένη κλίμακα και με τις σωστές χορδές, ώστε τα όργανά τους συνεισφέρουν σε μια όμορφη μουσική. Το ίδιο ισχύει και στη χριστιανική ζωή. Ο Θεός δημιούργησε ποικιλία. Η ποικιλία αυτή μπορεί να δημιουργήσει αντιπαλότητα και ένταση, ή μπορεί να προσδώσει ενδιαφέρον, ομορφιά και αρμονία στη ζωή μας. Ο καθένας πρέπει να σκεφτεί αν θέλει να συνεισφέρει για να ακουστεί όμορφη μουσική. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, προσευχόμαστε να μας αξιώνεις να συνεχίζουμε το καλό έργο που ξεκίνησες μέσα μας. Δείχνε μας τρόπους να συνδυάζουμε αποτελεσματικά και αρμονικά τα χαρίσματα και τα ταλέντα μας με τα χαρίσματα των άλλων. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν συντονίζουμε την καρδιά μας με το Θεό, η μουσική της ζωής μας είναι όμορφη και ευχάριστη. Becky Wise (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι χριστιανοί μουσικοί.

68


ΠΕΜΠΤΗ 5 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:13-18

Άγιος Παράκλητος «Θα παρακαλέσω τον Πατέρα και θα σας δώσει άλλον Παράκλητο, για να παραμένει μαζί σας για πάντα». (Ιωάννης 14:16)

Το αγροτόσπιτο όπου μεγάλωσα ήταν κρύο κι έμπαζε αέρα. Κοιμόμουν στο επάνω πάτωμα και η μόνη ζέστη προερχόταν μέσω μιας σχάρας από την ξυλόσομπα του ισογείου. Όμως η φωτιά έσβηνε κατά τη διάρκεια της νύχτας. Η μαμά μου ανησυχούσε ότι η ζεστασιά δεν έφτανε κι γι’ αυτό τις κρύες νύχτες με σκέπαζε με αρκετά παπλώματα. Έτσι ήμουν ευχάριστα ζεστός κι ένιωθα ταυτόχρονα ασφάλεια, αγάπη και θαλπωρή. Όταν θυμάμαι τα παιδικά μου χρόνια, τα παπλώματα αυτά μου θυμίζουν ότι είχα αγάπη και φροντίδα. Στη σημερινή περικοπή ο Χριστός μιλάει για το Άγιο Πνεύμα, τον Παράκλητο που σημαίνει επίσης παρήγορος, μεσίτης, σύμβουλος και συνήγορος. Ο Θεός το στέλνει για να είναι μαζί μας συνέχεια, ώστε να μην νιώθουμε ποτέ μοναξιά ή φόβο ή ανασφάλεια ή έλλειψη αγάπης. Όταν ενηλικιωνόμαστε πιθανότατα εγκαταλείπουμε τους παιδιάστικους φόβους, όταν όμως ο κόσμος μας γκρεμίζεται και το μέλλον μοιάζει απειλητικό, εξακολουθούμε να έχουμε ανάγκη κάποιου να μας παρηγορήσει. Ο Χριστός εξηγεί πως ο Παράκλητος θα μένει μαζί μας και μέσα μας. «Δε θα σας αφήσω ορφανούς», υπόσχεται (βλ. Ιωάν. 14:18). Σ’ έναν κόσμο που συχνά δεν προσφέρει καμιά παρηγοριά, τα λόγια του Χριστού μάς παρηγορούν. ΠPOΣEYXH

Θεέ πάσης παρηγοριάς, Σ’ ευχαριστούμε που το Άγιο Πνεύμα Σου κατοικεί μέσα μας. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τίποτα δε θα μας χωρίσει από την αγάπη του Θεού, που εκδηλώθηκε μέσω του Ιησού Χριστού (Βλ. Ρωμ. 8:38-39). Jack D. Kendall (Αϊόβα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα ορφανά.

69


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 6 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 7:14-25

Αλλαγή στον τρόπο ζωής Ανακούφισε την καρδιά μου στ’ όνομα του Κυρίου. (Φιλήμονα 1:20)

Έχοντας αποφασίσει να ακολουθήσω το Χριστό, απογοητεύομαι που επιμένω στις παλιές μου συνήθειες που δεν ταιριάζουν στη νέα αυτή ζωή. Παρά τις προσπάθειές μου, οι παλιές τάσεις καραδοκούν και με κάνουν να σκοντάφτω. Είναι φορές που νιώθω βαλτωμένη και αποκαμωμένη, αντί να αισθάνομαι ανανεωμένη και δυνατή. Έτσι ανακουφίστηκα κι ενθαρρύνθηκα διαπιστώνοντας πως και ο Παύλος πάλευε με το ίδιο θέμα. Έγραψε ότι η ανθρώπινη φύση μας μπορεί να υπερνικήσει τις πνευματικές μας προθέσεις –προς μεγάλη μου λύπη και ενόχληση. Ξέρω καλά τι εννοούσε ο Παύλος όταν έγραφε: «Πόσο ταλαίπωρος άνθρωπος είμαι εγώ!» (Ρωμ. 7:24). Μερικές φορές αισθάνομαι πως δεν οδηγούμαι πουθενά στην πορεία μου με το Θεό. Η πάλη μου μοιάζει λες και προσπαθώ να μπω σε κάποια ιστοσελίδα και συνεχώς πατώ την ένδειξη «ανανέωση» με την ελπίδα πως, αυτή τη φορά, θα τα καταφέρω. Υπάρχει όμως ελπίδα γι’ αυτό το δίλημμα. Ο Παύλος μάς διαβεβαιώνει πως ο Χριστός μάς απελευθερώνει. Η καρδιά μας ανανεώνεται με την κοινωνία με το Χριστό και τους άλλους ομοιοπαθείς πιστούς. Τέτοια σχέση είχε ο Παύλος με το Φιλήμονα. Όταν στηριζόμαστε στη Γραφή και έχουμε κοινωνία με την εκκλησία θα μπορέσουμε να ξεφύγουμε από τις κακές μας συνήθειες και θ’ αποκτήσουμε νέο τρόπο ζωής. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Πατέρα μας Θεέ, που γνωρίζεις τις αδυναμίες και τις αποτυχίες μας και παρόλ’ αυτά μας αγαπάς. Δυνάμωνέ μας με το Πνεύμα Σου να αυξανόμαστε στη χριστιανική ζωή με σιγουριά και ελπίδα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η πνευματική ανανέωση είναι το αντίδοτο της αποθάρρυνσης. Ann Sloane (New South Wales, Αυστραλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που παλεύουν με καταστροφικές συνήθειες.

70


ΣΑΒΒΑΤΟ 7 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 11:25-30

Μάθε από τον καλύτερο [Ο Ιησούς είπε:] «Βάλτε το ζυγό μου πάνω σας και διδαχτείτε από μένα, που είμαι πράος και ταπεινός στην καρδιά, και θα βρείτε ανάπαυση στις ψυχές σας». (Ματθαίος 11:29)

Πρόσφατα παρακολούθησα το πρώτο μου συνέδριο για χριστιανούς συγγραφείς. Ήταν μια υπέροχη εμπειρία, συναντήθηκα με άλλους συγγραφείς και διδάχτηκα από μερικούς από τους καλύτερους επαγγελματίες στο χώρο των εκδόσεων. Κάθε μέρα πηγαίναμε από τη μια διάλεξη στην επόμενη με την ελπίδα να μάθουμε περισσότερα για την τέχνη μας. Στα γεύματα είχαμε την ευκαιρία να κάτσουμε στο ίδιο τραπέζι με κάποιον από τους διάφορους συγγραφείς που ανήκαν στο προσωπικό, γεγονός που μας πρόσφερε περισσότερες ευκαιρίες για μάθηση. Στα περισσότερα επαγγέλματα όσοι είναι σοβαροί με την κλήση τους δε χάνουν ευκαιρία να διδαχτούν από τις αυθεντίες του χώρου τους. Αν εμείς ως χριστιανοί είμαστε σοβαροί με την κλήση μας, ποτέ δε θα χάσουμε ευκαιρία να διδαχτούμε από τον Κύριο, τον Ιησού Χριστό. Κάθε μέρα θα είμαστε πρόθυμοι να κάτσουμε στο τραπέζι Του και να γευτούμε τον Άρτο της Ζωής. Όπως εμείς οι συγγραφείς αναζητάμε ευκαιρίες να έρθουμε σε επαφή με άλλους, πιο έμπειρους, έτσι και οι χριστιανοί έχουν την ευκαιρία να έχουν επαφή με το Θεό. Έχουμε το γραπτό λόγο Του διαθέσιμο. Όταν ξοδεύουμε λίγο χρόνο κάθε μέρα με τη Γραφή και ξεχωρίζουμε ώρα για να μιλήσουμε με το Θεό, μπορούμε να Τον γνωρίσουμε καλύτερα και να ακολουθήσουμε πιο αποφασιστικά το δρόμο του Χριστού. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, προσευχόμαστε για τη σοφία και την οδηγία Σου, ώστε να γίνουμε καλύτεροι υπηρέτες της βασιλείας Σου. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο καθένας μας προσκαλείται να καθίσει κάθε μέρα στα πόδια του Κυρίου. James P. Willis (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι χριστιανοί συγγραφείς.

71


ΚΥΡΙΑΚΗ 8 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 1:18-25 και ΛΟΥΚΑΣ 1:28-38

Το ταξίδι της ζωής Τότε η Μαριάμ είπε: «Να ’μαι, η δούλη του Κυρίου. Ας γίνει σε μένα σύμφωνα με το λόγο σου». (Λουκάς 1:38)

Κάθε καλοκαίρι όταν ήμουν παιδί, με την οικογένειά μου πηγαίναμε οδικώς από το Τέξας στη Νότια Καρολίνα για να βρεθούμε με όλη την ευρύτερη οικογένεια. Στο μεγαλύτερο μέρος του ταξιδιού διασχίζαμε όμορφες περιοχές, όμως τα πρώτα 900 χλμ. ο δρόμος περνούσε μέσα από την έρημο. Για να ετοιμαστούμε, ο πατέρας γέμιζε το ντεπόζιτο με βενζίνη. Η μητέρα μου γέμιζε ένα φορητό ψυγειάκι με φαγητό και αναψυκτικά. Εμείς τα παιδιά παίρναμε βιβλία, παιχνίδια για το αυτοκίνητο και μουσική. Οι καλοκαιρινές διαδρομές μας μου θυμίζουν το απίστευτο ταξίδι του Ιωσήφ και της Μαρίας. Τους θαυμάζω γιατί όταν κατάλαβαν ότι ο Θεός είχε ένα σχέδιο για τη ζωή τους, ετοιμάστηκαν. Πήραν σοβαρά αυτό που τους είπε ο Θεός. Άκουσαν τα λόγια που τους μετέφερε ο άγγελος και τα υπάκουσαν. Αν και δε γνώριζαν πού θα οδηγούνταν, εμπιστεύτηκαν το Θεό. Μερικές φορές η περίοδος πριν από τα Χριστούγεννα είναι ενδιαφέρουσα και ευχάριστη, συχνά όμως μπορεί να μοιάζει με δρόμο μέσα στην έρημο. Και στις δύο περιπτώσεις μπορούμε να βοηθήσουμε ο ένας τον άλλο να ετοιμαστούμε. Μπορούμε να ερευνήσουμε το λόγο του Θεού, να ακούσουμε την κλήση του και να σκεφτούμε ότι έχει κάποιο σκοπό για μας. Σαν τη Μαρία και τον Ιωσήφ, ακόμα κι όταν δεν καταλαβαίνουμε πού θα μας οδηγήσει αυτό το ταξίδι, μπορούμε να εμπιστευτούμε το Θεό. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε για το ταξίδι της ζωής μας και για τις οικογένειες μέσα από την εκκλησία που είναι πρόθυμες να συνταξιδέψουν με μας. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Εμπιστέψου το Θεό για το ταξίδι. Janise McNair (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ταξιδιώτες.

72


ΔΕΥΤΕΡΑ 9 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 3:2-12

Η εσωτερική φωτιά Φωτιά είναι και η γλώσσα, ο κόσμος της αδικίας. Έτσι, ανάμεσα στα μέλη μας, η γλώσσα γίνεται το όργανο που μολύνει ολόκληρο το σώμα μας και φλογίζει τον κύκλο της ζωής αντλώντας και ή ίδια τη φωτιά της από την κόλαση. (Ιακώβου 3:6)

Την προηγούμενη χρονιά διαπίστωσα ότι απαντούσα στις ερωτήσεις των άλλων με απότομο τρόπο. Κάθε φορά που κάποιος μου μιλούσε, απαντούσα με ένα τσουχτερό σχόλιο, με αποτέλεσμα συχνά να τσακώνομαι. Τα σκληρά μου λόγια με απομάκρυναν από τα πρόσωπα που αγαπούσα. Κουρασμένη από τη στάση μου, άρχισα να προσεύχομαι ζητώντας τη βοήθεια του Θεού. Ένα βράδυ άνοιξα τη Γραφή μου στο Ιάκωβος 3. Με άγγιξε η ιδέα ότι η γλώσσα μοιάζει με φωτιά. Σκέφτηκα τα σκληρά λόγια μου κι ευχήθηκα να μπορούσα να γύριζα πίσω στο χρόνο και ν’ αλλάξω τις πράξεις μου. Διαπίστωσα πως αν μιλούσα με άσχημο τρόπο για κάποιον έστω και μία φορά, μιλούσα άσχημα όλη την υπόλοιπη ημέρα. Σαν τη φωτιά τα άσχημα λόγια μου εξαπλώνονταν και, δυστυχώς, από τη στιγμή που έβγαιναν από το στόμα μου, δεν μπορούσα να τα πάρω πίσω. Τους τελευταίους μήνες μαθαίνω να σκέφτομαι πριν μιλήσω, για να είμαι σίγουρη πως δε θα μετανιώσω για τα λόγια που θα βγουν από το στόμα μου. Έμαθα πως όταν μιλάω θετικά για τους γύρω μου, εκφράζω την αγάπη του Θεού που υπάρχει μέσα μου. Όταν μιλάω για τους άλλους με όμορφο τρόπο, πλησιάζω πιο κοντά στα αγαπημένα μου πρόσωπα και μοιάζω περισσότερο με το Χριστό. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μου Κύριε, ας είναι ευάρεστα τα λόγια του στόματός μου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τα λόγια μας μπορούν να απομακρύνουν τους άλλους ή να τους προσελκύσουν στην αγάπη του Θεού. Lorinda Brenize (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που μαθαίνουν να ελέγχουν τα λόγια τους.

73


ΤΡΙΤΗ 10 •ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΣΑΜΟΥΗΛ 22:2-7

Στη χαρά και στη λύπη Φώναξα μες στη θλίψη μου στον Κύριο, απ’ το Θεό μου ζήτησα βοήθεια. Άκουσε τη φωνή μου απ’ το ναό του κι η έκκλησή μου προς εκείνον για βοήθεια έγινε δεκτή. (Β΄ Σαμουήλ 22:7)

Τι είναι άραγε, ευλογίες ή θαύματα; Η σύζυγός μου κι εγώ είμαστε σίγουροι γι’ αυτό: όσα συνέβησαν τα τελευταία δύο χρόνια στη ζωή μας δεν ήταν τυχαία. Η Πατ κι εγώ αρραβωνιαστήκαμε και σχεδιάζαμε να παντρευτούμε το Δεκέμβριο του 2009. Δύο μήνες μετά τον αρραβώνα, αποφάσισα να μετακομίσω πιο κοντά της στο ΝΑ Μιζούρι –τρεις μήνες νωρίτερα απ’ ό,τι σχεδίαζα αρχικά. Η μετακόμιση αυτή ήταν η πρώτη ευλογία. Δύο μέρες αφότου μετακόμισα, η Πατ έμαθε ότι πάσχει από καρκίνο στο παχύ έντερο σε προχωρημένο στάδιο και είχε 1 στις 4 πιθανότητες να επιζήσει. Μπήκε 4 φορές στο χειρουργείο, οι 2 απ’ αυτές τις επεμβάσεις ήταν σοβαρές, έκανε 24 χημειοθεραπείες και 29 ακτινοθεραπείες. Μέσα σ’ όλα αυτά προσευχόμασταν ο Θεός να μας επιτρέψει αν απολαύσουμε τις ευλογίες της ζωής για το μέγιστο δυνατό διάστημα. Έχουμε πειστεί ότι εξαιτίας της αγάπης –του Θεού, του ποιμένα μας, των φίλων και της οικογένειας– και της εξαιρετικής δουλειάς πολυάριθμων γιατρών, ο καρκίνος της Πατ εξαλείφτηκε. Ο Θεός συνεχίζει να μας στηρίζει με το άπειρο έλεός Του. Ακόμα κι όταν τα πράγματα δεν εξελίσσονται όπως θα θέλαμε, ξέρουμε ότι εξακολουθεί να μας αγαπά και μας στηρίζει σε χαρά και σε λύπη. ΠPOΣEYXH

Ελεήμων Θεέ μας, Σε δοξάζουμε για την αγάπη Σου που μας στηρίζει και στη χαρά και στη λύπη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αγάπη του Θεού έχει ιαματικές δυνάμεις. Kenneth C. Birt (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ογκολόγοι.

74


ΤΕΤΑΡΤΗ 11 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΕΙΣ 5:12-18

Άγια συνομιλία «Όπου είναι δύο ή τρεις μαζεμένοι στ’ όνομά μου, εκεί είμαι, ανάμεσά τους». (Ματθαίος 18:20)

Το βραδάκι που δύει ο ήλιος και έχουν ολοκληρωθεί οι υποχρεώσεις της ημέρας, με πιάνει μια χαρούμενη ανυπομονησία. Περιμένω το τηλεφώνημα της Όλγας, της αδερφής μου εν Χριστώ, για να ξεκινήσουμε τη βραδινή μας προσευχή από τηλεφώνου. Όταν πρωτοπίστεψα δεν μπορούσα να καταλάβω τη χρησιμότητα της προσευχής. Γιατί να προσευχηθώ, σκεφτόμουν, ο Θεός είναι παντογνώστης και ξέρει τις σκέψεις μας πριν τις σκεφτούμε. Εκείνος θα κάνει το καλύτερο. Εγώ είμαι άνθρωπος και μπορεί να μη ζητήσω το σωστό. Σιγά-σιγά όμως άρχισα να βλέπω την ανάγκη για προσευχή. Κι όταν μπόρεσα να προσευχηθώ μαζί με άλλους, η προσευχή έγινε απαραίτητη. Έπαψα ν’ αναρωτιέμαι: Γιατί να προσευχηθώ σ’ έναν παντογνώστη Θεό; Είχα πλέον την ανάγκη της βραδινής κουβέντας με τον Κύριο. Η Όλγα και εγώ προσευχόμαστε μαζί εδώ και πέντε χρόνια. Οι φίλοι και οι οικογένειές μας ξέρουν για την ώρα μας αυτή και συχνά μας δίνουν αιτήματα προσευχής. Και εμείς προσευχόμαστε κατανοώντας ότι ο Θεός μάς δίνει το προνόμιο να απευθυνόμαστε κατευθείαν σ’ Αυτόν. Ο Χριστός είπε: «Όπου είναι δύο ή τρεις μαζεμένοι στ’ όνομά μου, εκεί είμαι, ανάμεσά τους». ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, Σ’ ευχαριστούμε που πάντα μπορούμε να Σου μιλήσουμε με την προσευχή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η προσευχή είναι μια απαραίτητη συνομιλία με το Θεό. Galina Samson (Voronezh, Ρωσία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα άτομα που προσεύχονται σήμερα για μένα.

75


ΠΕΜΠΤΗ 12 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 5:6-11

Σηκώστε τα μάτια σας Εχθροί καθώς ήμασταν του Θεού συμφιλιωθήκαμε μαζί του χάρη στο θάνατο του Γιου του. (Ρωμαίους 5:10)

Λίγο μετά που προειδοποιήσαμε την πεντάχρονη ανιψιά μου να μην κρεμιέται από τα κλαδιά ενός πολύ μικρού δέντρου, ακούσαμε ένα δυνατό κρότο, καθώς τόσο εκείνη όσο και το κλαδί έπεσαν. Η ανιψιά μου πλησίασε τρομαγμένη τον μπαμπά της με σκυμμένο κεφάλι και του έδειξε το σπασμένο κλαδί. Ο αδερφός μου γονάτισε, της είπε κάτι και την αγκάλιασε κι η μικρή μετά από λίγο γελούσε και έπαιζε ξανά. Ως παιδί του Θεού, εύκολα βλέπω τον εαυτό μου να σκύβω το κεφάλι κάθε φορά που παραβαίνω μια από τις εντολές Του. Όμως εκείνη τη μέρα είδα την κατάσταση από διαφορετική οπτική γωνία. Η ανιψιά μου δεν υπάκουσε, δεν μπορούσε να κάνει κάτι για την κατάστασή της και ντρεπόταν να κοιτάξει κατάματα τον πατέρα της. Εκείνος όμως έσκυψε στο ύψος της. Άπλωσε το χέρι του και της σήκωσε το κεφάλι, ώστε τα μάτια της να μπορούν να δουν στα δικά του την επιθυμία του να τη συγχωρήσει και να αποκαταστήσει τη σχέση τους. Το ίδιο γίνεται και μ’ εμάς. Καθώς είμαστε καλυμμένοι από την ντροπή και την αμαρτία, δεν μπορούμε να πλησιάσουμε τον άγιο Θεό. Πρέπει ο ουράνιος πατέρας να σκύψει και να μας πλησιάσει. Έτσι ο Θεός έστειλε τον Ιησού Χριστό, ο οποίος άπλωσε τα χέρια Του στο σταυρό, προσκαλώντας μας να σηκώσουμε τα μάτια μας και θα θυμηθούμε ότι ο Θεός επιθυμεί τη συγχώρηση και την αποκατάστασή μας. ΠPOΣEYXH Άγιε Θεέ μας, όταν αμαρτάνουμε κάνε μας να σηκώνουμε τα μάτια μας στο σταυρό για να δεχτούμε τη συγχώρησή Σου και να πάρουμε δύναμη για να ζούμε ως αγαπητά Σου παιδιά. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Έχουμε Πατέρα στον ουρανό που επιθυμεί διακαώς να συμφιλιωθεί μαζί μας. Shadia Hrichi (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Για συγχώρηση.

76


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 13 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 9:2-7

Ο Θεός μαζί μας Ο Θεός έχει πει: «Δε θα πάψω να σε φροντίζω ούτε θα σε εγκαταλείψω». (Εβραίους 13:5)

Τα Χριστούγεννα ακούμε διάφορα τραγούδια και βλέπουμε τηλεοπτικά προγράμματα που αναφέρουν ότι αυτή η περίοδος είναι μαγική. Ακόμα κι όταν ο κόσμος προσπαθεί να αφαιρέσει το Χριστό από τα Χριστούγεννα, υπάρχει κάτι ξεχωριστό την περίοδο αυτή. Τι είναι αυτό που κάνει τα Χριστούγεννα τόσο ιδιαίτερα; Η επιθυμία μας για ειρήνη και αγάπη παίζει μόνο ένα μικρό ρόλο. Τα Χριστούγεννα είναι ξεχωριστά για ένα σημαντικό λόγο: ο Θεός πήρε τη μορφή ενός βρέφους κι έγινε σαν εμάς διατηρώντας ταυτόχρονα τη θεϊκή του υπόσταση. «Ο Θεός είναι μαζί μας». Τι θαυμαστή υπόσχεση! Όμως τα καλά νέα είναι πως η υπόσχεση αυτή δεν αφορά μόνο την περίοδο των Χριστουγέννων. Για τους πιστούς η υπόσχεση αυτή μας δίνει δύναμη κάθε μέρα της ζωής μας. Ως παιδιά του Θεού, ξέρουμε ότι είναι μαζί μας πάντοτε. Αυτά είναι τα σπουδαία νέα: ο Θεός είναι μαζί μας. «Γιατί ο Θεός αγάπησε με μια τέτοια αγάπη τον κόσμο, ώστε πρόσφερε το Γιο του το Μονογενή» (Ιωάν. 3:16) για να μας σώσει. Έτσι καθώς ασχολούμαστε με τις δουλειές μας αυτήν την πολυάσχολη περίοδο, ας ξεχωρίσουμε λίγη ώρα κάθε μέρα για να θυμηθούμε τη θαυμαστή υπόσχεση του Εμμανουήλ: ο Θεός είναι πάντα μαζί μας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε για τη σπουδαία Σου υπόσχεση ότι ποτέ δε θα μας εγκαταλείψεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Το πραγματικό δώρο των Χριστουγέννων είναι η παρουσία του Θεού στη ζωή μας. Anthony Marinez (Νέα Υόρκη, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να εμπιστευόμαστε τις υποσχέσεις του Θεού.

77


ΣΑΒΒΑΤΟ 14 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 5:15-18

Ο Θεός ακούει όλες τις προσευχές Κύριε, με διερεύνησες και με γνωρίζεις. Ξέρεις εσύ πότε είμαι καθιστός και πότε όρθιος· από μακριά τις διαθέσεις μου διακρίνεις. (Ψαλμός 139:1-2)

Είναι φορές που ξεκινάω τις καθημερινές μου προσευχές απρόθυμα επειδή έχω την αίσθηση ότι γκρινιάζω ακατάπαυστα για τα προβλήματα και τα ζητήματά μου, που είναι ασήμαντα σε σχέση μ’ αυτά που περνάνε άλλοι άνθρωποι στον κόσμο. Παρόλ’ αυτά πλησιάζω το Θεό με προσευχή. Όσο μικρά κι αν είναι τα προβλήματά μου, μου είναι δύσκολο να τα σηκώσω μόνη μου. Κάποια πρωινά ξεκινώ την προσευχή μου ως εξής: «Εδώ είμαι και πάλι, Κύριε». Και συνεχίζω: «Θεέ μου, ξέρω ότι έχεις να ασχοληθείς με ζητήματα πιο σημαντικά από τα δικά μου». Η αλήθεια είναι πως ο Θεός νοιάζεται για τα μικρά πράγματα της καθημερινότητάς μας. Είμαστε όλοι παιδιά Του και αγαπά και νοιάζεται για τον καθένα μας. Είμαι ευγνώμων που υπηρετούμε ένα Θεό που δε συγκρίνει τα προβλήματα τού ενός με του άλλου, και είναι αρκετά μεγάλος για να τα φροντίσει όλα. ΠPOΣEYXH

Ελεήμων Θεέ μας, Σ’ ευχαριστούμε που μας αναγνωρίζεις ως παιδιά Σου και που μας θυμίζεις ότι νοιάζεσαι ακόμα και για τα πιο ασήμαντα θέματα της ζωής μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Φέρε στον Κύριο καθετί που σε απασχολεί. Shawana A. Brown (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που διστάζουν να προσευχηθούν.

78


ΚΥΡΙΑΚΗ 15 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 40:3-5

Ο Χριστός έρχεται Αυτός είναι εκείνος τον οποίο εννοούσε ο προφήτης Ησαΐας, όταν έλεγε: «Φωνή κάποιου που φωνάζει μέσα στην έρημο: Ετοιμάστε το δρόμο του Κυρίου, ίσια κάντε τα μονοπάτια του». (Ματθαίος 3:3)

Ο δίχρονος εγγονός μου κι εγώ κοιτάζαμε στο δρόμο για να δούμε τη μητέρα του να γυρίζει από το πανεπιστήμιο. Όπως κάθε βραδάκι, στηθήκαμε στο παράθυρο απ’ όπου βλέπαμε την είσοδο του σπιτιού μας. Όταν την είδα του είπα: «Ήρθε η μητέρα σου». Με τη χαρά και τον ενθουσιασμό των δυο του χρόνων εκείνος φώναξε: «Ήρθε! Ήρθε!». Κι έτρεξε στην πόρτα να την υποδεχτεί μ’ αγκαλιές και φιλιά. Το περιστατικό αυτό μου θυμίζει πως κι εμείς οι πιστοί περιμένουμε τον ερχομό του Χριστού. Ο Χρισμένος του Κυρίου ήρθε πριν από 2.000 χρόνια και η Εκκλησία σήμερα Τον περιμένει να ξαναρθεί. Είμαστε προετοιμασμένοι; Περιμένουμε άραγε με ενθουσιασμό, σαν τον εγγονό μου, να χτυπήσει την πόρτα μας; Είθε η έλευση του Κυρίου να μας βρει έτοιμους να Τον υποδεχτούμε! ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, Σ’ ευχαριστούμε γιατί μας δίνεις το προνόμιο να περιμένουμε την έλευση του Γιου Σου, του Κυρίου και Σωτήρα μας, στο όνομα του Οποίου προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Χριστός θα ξανάρθει. Είμαστε έτοιμοι; Luis P. Hidalgo Ruiz (Araucania, Χιλή) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να περιμένουμε με λαχτάρα την επιστροφή του Χριστού.

79


ΔΕΥΤΕΡΑ 16 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:1-6

Η οδός Του λέει ο Ιησούς: «Εγώ είμαι ο Δρόμος και η Αλήθεια και η Ζωή. Κανένας δεν έρχεται στον Πατέρα παρά μονάχα περνώντας από μένα». (Ιωάννης 14:6)

Δεν έχω αίσθηση προσανατολισμού. Όταν είναι να πάω κάπου χάνομαι και χρειάζομαι λεπτομερείς οδηγίες, γι’ αυτό βασίζομαι σ’ έναν υπολογιστή για να φτάσω εκεί που θέλω να πάω. Στα υπέροχα αυτά εδάφια τού κατά Ιωάννη ευαγγελίου, ο Χριστός μιλάει στους μαθητές Του για τον τελικό προορισμό τους. Πρόκειται για ένα θαυμαστό τόπο με χώρο για όλους. Όταν ο Θωμάς ζητά οδηγίες, ο Κύριος δηλώνει απερίφραστα πως ο μόνος δρόμος περνάει μέσα απ’ αυτόν. «Εγώ είμαι ο Δρόμος και η Αλήθεια κα η Ζωή» (Ιωάν. 14:6). Τα εδάφια αυτά ήταν τα αγαπημένα του παππού μου. Ως συνταξιούχος ποιμένας, ήξερε πολλά-πολλά εδάφια όμως τα συγκεκριμένα τα απάγγειλε με πάθος και ένταση. Αν και συχνά τα διάβαζε σε θλιβερές περιστάσεις –όπως στο νεκροκρέβατο του αδερφού του και στις κηδείες πολλών αγαπητών προσώπων– ο παππούς τα θεωρούσε λόγια χαράς. Αν παραδώσουμε τη ζωή μας στον Ιησού Χριστό, μας δίνει οδηγίες γι’ αυτόν τον θαυμαστό τόπο. Μας δίνει και οδηγό –το λόγο Του. Δε χρειαζόμαστε κάποιον άλλο χάρτη ή υπολογιστή. Τι υπέροχο να ξέρουμε πως δε βαδίζουμε ποτέ μόνοι και πως ο Σωτήρας μάς έχει προετοιμάσει το δρόμο! ΠPOΣEYXH

Ελεήμων Οδηγέ μας, συνέχισε να μας δείχνεις το δρόμο και να μας καθοδηγείς στην υπηρεσία Σου. Σ’ ευχαριστούμε που μας έχεις προετοιμάσει το δρόμο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πού με οδηγεί ο Θεός σήμερα; Sheila Hester (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι παππούδες.

80


ΤΡΙΤΗ 17 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 121

Τρυφερή διάσωση Από κάθε λογής κακό θα σε φυλάει ο Κύριος· θα προφυλάει τη ζωή σου. (Ψαλμός 121:7)

Μια μέρα ένα πουλί μπήκε στο σαλόνι μας από την ανοιχτή πόρτα και δεν μπορούσε να βγει έξω. Αναστατώθηκε πολύ και πετώντας χτυπούσε στο ταβάνι τόσο, που μάτωσε το κεφάλι του. Τελικά σταμάτησε και κάθισε στο κουρτινόξυλο. Η κόρη μου πολύ αργά και προσεκτικά άπλωσε το χέρι της, το έπιασε απαλά και το ελευθέρωσε. Κάπως έτσι μας βλέπει ο Θεός καθώς πέφτουμε στα εμπόδια της ζωής. Αυτές οι δυσκολίες, οι κακές επιλογές και τα λάθη μπορεί να τραυματίσουν και να πληγώσουν την ψυχή μας. Μέσα στην αγωνία και στην πίεση, μπορεί να μην νιώθουμε πάντα το τρυφερό χέρι του Πλάστη μας που μας φυλάει και μας βοηθάει την κατάλληλη στιγμή. Αν όμως έχουμε τη σοφία να Tον αφήσουμε να μας κρατήσει απαλά και να μας οδηγήσει, η ψυχή μας θα γαληνέψει καθώς νιώθουμε τη δύναμη και την αγάπη Tου. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που μας αγαπάς. Σ’ ευχαριστούμε που πάντα Eίσαι πρόθυμος να μας βοηθήσεις και να καθησυχάσεις τους φόβους μας. Προσευχόμαστε όπως μας δίδαξε ο Χριστός: «Πατέρα μας ουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει το θέλημά σου και στη γη έτσι όπως γίνεται στον ουρανό. Δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας. Και συγχώρησέ μας τις αμαρτίες μας, όπως κι εμείς συγχωρούμε εκείνους που αμάρτησαν σε βάρος μας. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό. Γιατί δική σου είναι η βασιλεία και η δύναμη και η δόξα στους αιώνες. Αμήν» (Ματθ. 6:9-13). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μάς απλώνει τρυφερά το χέρι Tου κάθε μέρα. Bozhidarka Ivanova (Βάρνα, Βουλγαρία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που νιώθουν παγιδευμένα.

81


ΤΕΤΑΡΤΗ 18 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΚΟΛΟΣΣΑΕΙΣ 3:20-24

Είσαι πρόθυμος να υπηρετήσεις; Καθετί που κάνετε, να το κάνετε με όλη την καρδιά σας, με τη συναίσθηση πως το κάνετε για να δοθεί καλή μαρτυρία για τον Κύριο και όχι για χάρη των ανθρώπων. (Κολοσσαείς 3:23)

Η Στεφανία, η υπεύθυνη του ομίλου νέων της εκκλησίας μας, μου ζήτησε να συνοδέψω την ίδια και τους εφήβους σε ένα ιεραποστολικό ταξίδι μιας εβδομάδας. Είχα άπειρους λόγους να πιστεύω πως ήμουν ακατάλληλη και γι’ αυτό της απάντησα χωρίς ενθουσιασμό: «Θα προσευχηθώ». Η Στεφανία έμοιαζε να είναι βέβαιη πως θα πήγαινα μαζί τους. Εγώ δεν ήμουν και τόσο σίγουρη. Διδάσκω σε δημοτικό σχολείο και δεν ένιωθα άνετα με τη σκέψη ότι θα ζούσα και θα εργαζόμουν με εφήβους για μια ολόκληρη εβδομάδα. Θα κάναμε επισκευές σε σπίτια και θα φροντίζαμε κήπους τη στιγμή που η χρήση εργαλείων δεν είναι το δυνατό μου σημείο. Επίσης θα πηγαίναμε οδικώς σε διάφορες περιοχές της πόλης κι άρα υπήρχε πιθανότητα να χαθούμε. Ακόμα κι αν κάποιος ήθελε να πάει στην τουαλέτα, θα έπρεπε όλη η ομάδα να μπει στο αυτοκίνητο μαζί με τα εργαλεία για να πάμε ως εκεί. Εντούτοις, καθώς προσευχόμουν για όλ’ αυτά που με ανησυχούσαν, ένιωσα την ειρήνη του Θεού. Τελικά δέχτηκα να πάω μαζί τους. Το ταξίδι αυτό αποδείχτηκε να είναι η πιο σημαντική και πιο σωστά ξοδεμένη εβδομάδα ολόκληρου του χρόνου. Οι περισσότεροι φόβοι μου αποδείχτηκαν ανυπόστατοι κι έμαθα πως, όταν είμαστε πρόθυμοι να υπηρετήσουμε το Θεό, ο Κύριος μάς χρησιμοποιεί. Ξέρει ποια είναι τα πιο βασικά στοιχεία για μια αποτελεσματική διακονία: η προθυμία και η πίστη μας. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να είμαστε πρόθυμα σκεύη να Σε υπηρετήσουμε όπου Εσύ επιλέξεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Πώς μπορώ να υπηρετήσω κάποιον στο όνομα του Θεού σήμερα; Lin Daniels (Μασαχουσέτη, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι διάφοροι εθελοντές σε τοπικές διακονίες.

82


ΠΕΜΠΤΗ 19 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 10:13-16

Ελπίδα στην αγκαλιά του Χριστού Κι αφού τα αγκάλιασε [ο Ιησούς τα παιδιά], τα ευλογούσε , βάζοντας τα χέρια πάνω τους. (Μάρκος 10:16)

Ήταν αρχές του Δεκέμβρη, μια περίοδος κατά την οποία οι πιστοί ετοιμάζονται με χαρά να γιορτάσουν τα Χριστούγεννα, όταν μου ζήτησαν να κάνω την κηδεία ενός δίχρονου παιδιού. Αυτές τις μέρες που για τους περισσότερους είναι γιορτινές, η οικογένεια αυτή και οι φίλοι τους πονούσαν πενθώντας το αγαπημένο τους παιδάκι. Στην τελετή το μήνυμά μου στηρίχτηκε στο ευαγγέλιο του Μάρκου, όπου τα παιδιά πήγαν στο Χριστό. Η γνώση ότι ο Χριστός μάς αγκαλιάζει όλους, όπως δέχτηκε στην αγκαλιά Του το δίχρονο αυτό παιδί, με παρηγορεί και μου δίνει σιγουριά. Μέσα στη λύπη και στο πένθος, βρίσκουμε ελπίδα και παρηγοριά γνωρίζοντας ότι ο Χριστός είναι ο σταθερός σύντροφος όλων μας, ακόμα και μέσα στη θλίψη. Ο Χριστός είναι μαζί μας, ποτέ δεν είμαστε μόνοι. Μας σηκώνει στην αγκαλιά Του και μας ευλογεί. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, ακόμα και στην ώρα της λύπης και του πένθους, έχουμε τη σιγουριά ότι μας φροντίζεις. Κράτα μας όλους στην αγκαλιά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σε όλες τις περιστάσεις ο Χριστός μάς δίνει ελπίδα. Jerry W. Krueger (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οικογένειες που πενθούν λόγω του θανάτου του παιδιού τους.

83


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 20 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 63:19β, 64:1-4

Όταν αμφισβητούμε το Θεό Μακάρι ν’ άνοιγες τους ουρανούς και να κατέβαινες, να τρέμαν’ τα βουνά στην παρουσία σου! (Ησαΐας 63:19β)

Πολλοί έχουμε νιώσει όπως πρέπει να ένιωθε ο προφήτης Ησαΐας όταν ξεστόμισε τα παραπάνω λόγια, ακόμα κι αν δεν έχουμε το θάρρος να τα ξεστομίσουμε. Είναι φορές που θέλουμε να έρθει ο Θεός στη γη δυναμικά να ταράξει τον κόσμο και να διορθώσει τα πράγματα. Κατά παρόμοιο τρόπο μερικές φορές μπαίνουμε στον πειρασμό να στηριχτούμε σε οικονομικές, πολιτικές ή στρατιωτικές εξουσίες, ελπίζοντας πως με τη βία μπορούμε να διορθώσουμε τον κόσμο –ή τουλάχιστον να διορθώσουμε τη ζωή, την οικογένεια ή τη χώρα μας. Ο προφήτης εκφράζει τον πόθο πολλών ανθρώπων. Η περίοδος των Χριστουγέννων μάς διδάσκει πως ο Θεός δεν έρχεται με δύναμη να διορθώσει τον κόσμο. Έρχεται από τον ουρανό και η ελπίδα για έναν νέο κόσμο γεννιέται σ’ ένα άγνωστο στάβλο, σε μια ασήμαντη πόλη, τη Βηθλεέμ. Ο Θεός φτάνει με αίμα και ιδρώτα όπως γεννιούνται όλοι. Έρχεται να σώσει τον κόσμο, όχι με τη δύναμη όπως την εννοεί ο κόσμος, αλλά με την ανατρεπτική και συχνά κρυφή δύναμη της αγάπης και της αυτοθυσίας. Ο Θεός κατεβαίνει κι η ελπίδα γεννιέται. Αν όμως δεν ψάχνουμε στο σωστό μέρος, δε θα τη δούμε. Οι μέρες αυτές μας βοηθούν να εξασκήσουμε τα μάτια, το νου και την καρδιά μας για να είναι έτοιμη η ελπίδα να γεννηθεί μέσα μας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, δώσε μας μάτια να δούμε τη δύναμη της αγάπης και της αυτοθυσίας του Ιησού Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός κατεβαίνει κι η ελπίδα γεννιέται ανάμεσά μας. James Harnish (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άνθρωποι που ζουν σε περιοχές που μαστίζονται από πολέμους.

84


ΣΑΒΒΑΤΟ 21 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 6:35-40

Μη χάσεις το τραπέζι! Να πασχίζετε όχι για την υλική τροφή που φθείρεται, αλλά για την τροφή που μένει μόνιμα εξασφαλίζοντας ζωή αιώνια και την οποία θα σας τη δώσει ο Γιος του Ανθρώπου. (Ιωάννης 6:27)

Κάθε άνοιξη ο ιδιοκτήτης του χωραφιού δίπλα στο σπίτι μας ξοδεύει αρκετές μέρες φυτεύοντας σπόρους. Όταν φεύγει, προσγειώνονται στο χωράφι εκατοντάδες φασαριόζικες χήνες κι αρχίζουν να τρώνε. Τις φαντάζομαι να λένε αναμεταξύ τους: «Πείτε και στις άλλες να έρθουν. Το φαγητό είναι εξαιρετικό, έχουμε την ευκαιρία να φάμε μέχρι σκασμού». Μας αρέσει να τις παρακολουθούμε να μαζεύονται και να τρώνε ασταμάτητα. Είναι θαύμα πώς κάποιοι σπόροι τούς ξεφεύγουν, όμως ο γεωργός έχει κάθε φθινόπωρο καλή συγκομιδή. Ο Χριστός επίσης καλεί τους ανθρώπους, όπου κι αν βρίσκονται, να καθίσουν στο τραπέζι Του. Δε θέλει να ξεχαστεί κανείς ή να μη μάθει για τις θαυμαστές ευκαιρίες και τα προνόμια που έχουν όσοι Τον αγαπάνε και Τον ακολουθούν. Θα έπρεπε να είμαστε πιο ενθουσιασμένοι από τις χήνες και πιο πρόθυμοι να πούμε στους οικείους μας, στους φίλους και στους γνωστούς, ακόμα και στους ξένους για τις υποσχέσεις και την αγάπη Του. Καθώς προσευχόμαστε να μας δοθούν ευκαιρίες να μοιραστούμε τα καλά αυτά νέα, ο Θεός θα μας τις δώσει μαζί με σοφία για το τι θα πούμε. ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που μπορούμε να στηριζόμαστε σε Σένα για απεριόριστο πνευματικό ψωμί και νερό. Θέλουμε να γνωρίζουμε και να βιώνουμε τις υποσχέσεις και την αγάπη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πρέπει να μοιραζόμαστε τα Καλά Νέα. Donna H. Eliason (Ουάσιγκτον, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι αγρότες.

85


ΚΥΡΙΑΚΗ 22 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΒΡΑΙΟΥΣ 4:14-16

Πλησιάστε το Θεό Πλησιάστε στο Θεό και θα σας πλησιάσει. (Ιακώβου 4:8)

Έχω μια όμορφη φάτνη φτιαγμένη από μπεζ και καφέ κεραμικές φιγούρες την οποία στήνω κάθε Χριστούγεννα. Την τοποθετώ στο τραπέζι, στο ιδανικό ύψος ώστε η μικρή μου ανιψιά, η Γκρέις, να φτάνει τις φιγούρες. Κάθε φορά που με επισκέπτεται παρατηρώ ότι όλες οι φιγούρες συνωστίζονται κοντά στο βρέφος. Όλες ακουμπούν η μια την άλλη και οι μύτες των ζώων αγγίζουν τη φάτνη καθώς κοιτάνε το μικρό Ιησού. Η Γκρέις τις τοποθετεί όλες κοντά στο Χριστό. Εγώ, από την άλλη, τοποθετώ κάθε φιγούρα καλλιτεχνικά σε απόσταση από τον κεντρικό χαρακτήρα. Την τελευταία φορά κοιτώντας την απόσταση που αφήνω ανάμεσα στις φιγούρες, αναρωτήθηκα: Μήπως αφήνω απόσταση ανάμεσα σ’ εμένα και στο Θεό; Γιατί διστάζω να πλησιάσω πιο κοντά; Ανέκαθεν τα μικρά παιδιά δεν είχαν πρόβλημα να τρέξουν κοντά στο Χριστό κι εκείνος ποτέ δεν τα έδιωξε. Έτσι σήμερα Τον πλησιάζω σαν μικρό παιδί. Κοιτάζω και βλέπω την ελπίδα που μου δίνεται: ένας προσιτός, ενσαρκωμένος Θεός, ο Ιησούς Χριστός, ο ταπεινός και ικανός να σώσει. ΠPOΣEYXH

Μεγάλε και ένδοξε Θεέ μου, βοήθα με να θυμάμαι πως είσαι ο τρυφερός πατέρας που έστειλε τον Ιησού Χριστό στη γη για να φανερώσει την τρυφερότητα και την αγάπη Σου για μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα πλησιάσω πιο κοντά στο Χριστό. Linda Barrett (Αλαμπάμα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Χριστιανικές διακονίες που απευθύνονται σε μικρά παιδιά.

86


ΔΕΥΤΕΡΑ 23 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 9:35-38

Παθιασμένη βαβούρα Είναι φανερό πως οι άνθρωποι αυτοί δεν είναι μεθυσμένοι, όπως εσείς υποθέτετε, αφού η ώρα είναι εννιά το πρωί. (Πράξεις 2:15)

Ένας συνάδελφος με κάλεσε σε μια εκδήλωση σχετικά με μια νέα επιχειρηματική ευκαιρία. Αν και πήγα, η εκδήλωσε δεν είχε κανένα ενδιαφέρον για μένα. Και σαν να μην έφτανε αυτό, στην αίθουσα επικρατούσε εκκωφαντικός θόρυβος τόσο από αυτούς που έκαναν τις παρουσιάσεις, όσο και από τους παρευρισκόμενους. Ήμουν όμως αποφασισμένος να μην απογοητεύσω αυτόν που με κάλεσε και προσπαθούσα να βρω κάτι που να με ενδιαφέρει. Ξαφνικά η φασαρία της αίθουσας που μου θύμιζε μπαρ με μεθυσμένους, μου έφερε στο νου τα λόγια του Πέτρου στο Πράξεις 2:15: «Είναι φανερό πως οι άνθρωποι αυτοί δεν είναι μεθυσμένοι, όπως εσείς υποθέτετε, αφού η ώρα είναι εννιά το πρωί». Η βαβούρα αυτή οφειλόταν στον ενθουσιασμό του κόσμου. Η ανάμνηση του κηρύγματος του Πέτρου με βοήθησε να ευχαριστηθώ την υπόλοιπη βραδιά. Βλέποντας το πάθος με το οποίο μιλούσαν οι ομιλητές για την ευκαιρία να κερδίσει κανείς επιπλέον εισόδημα, δεν τους έβλεπα πια σαν φασαριόζικο όχλο. Αντίθετα αναρωτιόμουν την επίδραση που θα είχα για τη βασιλεία του Θεού, αν ακολουθούσα τη χριστιανική μου κλήση με τον ίδιο ενθουσιασμό! Αυτό καλεί ο Θεός όλους τους πιστούς να κάνουν, να μπούνε στο θερισμό με θάρρος και με ενθουσιασμό να πούνε στους άλλους τα Καλά Νέα. ΠPOΣEYXH Παντοδύναμε Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε για την αγάπη και τη φροντίδα Σου. Δώσε μας ενθουσιασμό και πάθος να μπούμε στον κόσμο άφοβα για να αναζητήσουμε και να αγαπήσουμε όσους δε Σε γνωρίζουν. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Πόσο πάθος με διακρίνει όταν μιλάω στους άλλους για την πίστη μου στο Χριστό; Philip Polo (Ναϊρόμπι, Κένυα) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να έχω θάρρος να μοιράζομαι την πίστη μου.

87


ΤΡΙΤΗ 24 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 61:1-4

Παραμονή Χριστουγέννων Εύχομαι, λοιπόν, ο Θεός, η πηγή της ελπίδας, να σας γεμίσει με κάθε χαρά και ειρήνη, σαν καρπό της πίστης σας. (Ρωμαίους 15:13)

Θυμάμαι την τελευταία παραμονή Χριστουγέννων της μητέρας μου. Πέρασα την ημέρα μαζί της στο νοσοκομείο και, μετά τη βραδινή λατρεία στην εκκλησία, μερικοί φίλοι με συνόδεψαν πίσω στο νοσοκομείο. Ένας έβγαλε την κιθάρα του και ψάλλαμε το «Νυξ ιερά». Η μητέρα μου, που δεν είχε μιλήσει για μέρες, άρχισε να ψάλλει μαζί μας σιγά και καθαρά. Έκπληκτοι και συγκινημένοι συνεχίσαμε να ψάλλουμε. Θυμάμαι την ειρήνη στο πρόσωπό της καθώς μαζεμένοι γύρω από το κρεβάτι της ψάλλαμε ύμνους για τον ερχομό του Κυρίου και Θεού μας. Η χαρά των Χριστουγέννων δεν είναι δεδομένη για όσους πενθούν γονιό, παιδί, αδερφό ή φίλο. Ο πόνος είναι ασύλληπτος όταν βλέπεις την άδεια θέση στο τραπέζι, πόνος βαθύς και όχι απαραίτητα παροδικός. Όμως όταν πιστεύουμε και κατανοούμε το νόημα των Χριστουγέννων έχουμε χαρά μέσα στον πόνο. Ο πόνος της θλίψης θα έρθει, όπως είναι αναμενόμενο, θα έρθει όμως και η χαρά. Βρίσκω χαρά στον ερχομό του Χριστού ακόμα κι όταν βλέπω την άδεια θέση της μητέρας στον καναπέ. Η χαρά μάς ήρθε με τη γέννηση ενός βρέφους και θα επιστρέψει σ’ εμάς με δόξα. Κατά την περίοδο αυτή γιορτάζουμε την ενσάρκωση του Ιησού, την υποσχεμένη ένδοξη επιστροφή του Χριστού και τη σταθερή παρουσία Του στη ζωή μας. ΠPOΣEYXH Δόξα στο Θεό, θα βρούμε παρηγοριά στο πένθος και ο πόνος θα γίνει ένδοξη χαρά, χάρη στον Ιησού Χριστό τον Κύριό μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σήμερα θα γιορτάσω την παρουσία του Χριστού στη ζωή μου. Melanie Gordon (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που θα περάσουμε τα πρώτα τους Χριστούγεννα χωρίς την παρουσία κάποιου αγαπητού τους προσώπου.

88


ΤΕΤΑΡΤΗ 25 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΚΟΛΟΣΣΑΕΙΣ 1:15-20

Χριστούγεννα Ο Λόγος ενσαρκώθηκε και κατοίκησε ανάμεσά μας, και με θαυμασμό είδαμε τη δόξα του, μια δόξα, που, σαν μονογενής, την είχε από τον Πατέρα, γεμάτος χάρη και αλήθεια. (Ιωάννης 1:14)

Πριν από χρόνια άκουσα κάποιον να λέει πως ο Χριστός είναι το παράθυρο μέσα από το οποίο βλέπουμε το Θεό. Αν και ήρθε να ζήσει ανάμεσά μας ως άνθρωπος και ήταν σαν εμάς, ήταν ταυτόχρονα η προσωποποίηση όλων των αρετών του Θεού. Την περίοδο αυτή θυμόμαστε τι σημαίνει ο Χριστός για τον κόσμο από τη στιγμή της γέννησής Του. Όσο περισσότερα μαθαίνουμε για το Χριστό, τόσο περισσότερα μαθαίνουμε για το Θεό· το Θεό που αγάπησε τον κόσμο και έστειλε το Χριστό για να γνωρίσουμε μια νέα ζωή μέσα απ’ Αυτόν. Τα Χριστούγεννα, όταν ήμουν παιδί, βάζαμε στο τραπέζι ένα σερβίτσιο για το Χριστό. Η μαμά έφτιαχνε μια τούρτα για τη γέννησή Του. Μπορεί ο Άγιος Βασίλης, το χριστουγεννιάτικο δέντρο και τα δώρα να ήταν μέρος των παραδόσεών μας, όμως ποτέ δεν ξεχνούσαμε πως τα Χριστούγεννα γιορτάζαμε τον Ιησού Χριστό. Φέτος, ας σταματήσουμε και ας αναλογιστούμε τη αλλαγή που επέφερε ο Ιησούς Χριστός στην ιστορία και στη ζωή μεμονωμένων ατόμων. Αν Τον σκεφτούμε σαν το παράθυρο μέσα από το οποίο βλέπουμε το Θεό, μπορεί να αλλάξει το πώς γιορτάζουμε τα Χριστούγεννα. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε για το δώρο που μας χάρισες στο πρόσωπο του Ιησού Χριστού, για όλα όσα έκανε για μας και για όσα μας αξίωσε να κάνουμε με την αγάπη και τη χάρη Του. Θέλουμε να πιστεύουμε με το νου και την καρδιά μας ότι ο Χριστός μάς δείχνει το δρόμο για Σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Χριστός είναι το παράθυρο μέσα από το οποίο βλέπουμε το Θεό. Troy Holloway (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να δούμε το Θεό πιο καθαρά.

89


ΠΕΜΠΤΗ 26 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 1:39-48, 56, 2:22-38

Οι γυναίκες των Χριστουγέννων Τότε η Μαριάμ είπε: ... «Και να! από τώρα πια θα με μακαρίζουν όλες οι γενιές. Γιατί μου έκανε πράγματα θαυμαστά ο Παντοδύναμος». (Λουκάς 1:46-49)

Είμαι χήρα και δυσκολεύομαι μετά τις γιορτές. Η οικογένεια συγκεντρώθηκε μαζί κι εγώ κοιμήθηκα πολύ αργά τα βράδια και φρόντισα πολύ κόσμο. Τώρα πρέπει να γυρίζω στη δουλειά κι η ζεστασιά των ημερών χάνεται στο μουντό ουρανό του Κεντάκι. Όταν όμως ξαναδιαβάζω την ιστορία των Χριστουγέννων, το πνεύμα μου ανανεώνεται. Συγκεκριμένα με εντυπωσιάζει η γενναιότητα και η χαρά των γυναικών που συναντάμε στην αφήγηση. Τίμια και ευσεβής η Ελισάβετ πέρασε όλη της τη ζωή επιθυμώντας ένα παιδί και πιθανόν ν’ αναρωτιόταν αν ο Θεός την ξέχασε. Η Μαρία, μια νεαρή γεμάτη ενθουσιασμό για τη γέννηση και την παρουσίαση του πρωτότοκού της στο ναό, ξαφνιάστηκε με τη δήλωση του Συμεών ότι μαχαίρι θα διαπερνούσε την καρδιά της. Η Άννα η προφήτισσα, που έχασε τον άντρα της μετά από εφτά μόνο χρόνια γάμου, είχε περάσει όλη της τη ζωή υπηρετώντας το Θεό στο ναό στην Ιερουσαλήμ, και μια μέρα, όταν πια ήταν πολύ ηλικιωμένη, είδε τον Ιησού. Οι γυναίκες αυτές ήταν οι πρώτες που πληροφορήθηκαν –από πρώτο χέρι– τη γέννηση του Σωτήρα. Οι γυναίκες αυτές διακήρυξαν την καλοσύνη και την εξουσία του Θεού, αν και καθεμιά είχε βιώσει τον πόνο ανεκπλήρωτων πόθων. Τι παράδειγμα που αποτελούν για μας αυτήν την περίοδο! Ξεπέρασαν ανείπωτο πόνο και έλαβαν το καλύτερο δώρο όλων. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Ουράνιε Πατέρα, αυτή τη γιορτινή περίοδο, πλησίασε όσους νιώθουν μοναξιά και γέμισέ τους με την ευσπλαχνία Σου. Στο όνομα του Σωτήρα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός δίνει ελπίδα στα ανεκπλήρωτα όνειρά μας. Linda Jeffrey (Κεντάκι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι είναι μόνοι μετά τα Χριστούγεννα.

90


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 27 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΒΑΣΙΛΕΩΝ 3:3-15

Κοιτάζοντας μπροστά Δίδαξέ μας, λοιπόν, ότι οι μέρες μας είναι μετρημένες· έτσι βαθιά μας θ’ αποκτήσουμε επίγνωση. (Ψαλμός 90:12)

Την τελευταία εβδομάδα του Δεκέμβρη, πολλά περιοδικά και τηλεοπτικές εκπομπές έχουν αφιερώματα στο χρόνο που πέρασε. Κι εγώ κάνω ανασκόπηση του χρόνου. Πριν φυλάξω το παλιό μου ημερολόγιο στο συρτάρι της κουζίνας, ξεφυλλίζω τους μήνες και θυμάμαι τα πράγματα που έκανα. Αυτό με βοηθά να θυμηθώ γεγονότα της προσωπικής και της πνευματικής μου ζωής. Την ώρα που κρεμάω στον τοίχο το ολοκαίνουριο ημερολόγιο, αναρωτιέμαι: Τι χρειάζεται να κάνω διαφορετικά ώστε αυτός ο χρόνος να είναι καλύτερος κι εγώ να γίνω καλύτερη χριστιανή; Αυτό μου θυμίζει το περιστατικό στο Α΄ Βασιλέων όπου ο Θεός ρώτησε το Σολομώντα, τον πρόσφατα ενθρονισμένο βασιλιά, τι δώρο ήθελε από τον Παντοδύναμο. Ο Σολομών συνειδητοποίησε ότι του έλειπε ωριμότητα και χρειαζόταν βοήθεια στη διακυβέρνηση του βασιλείου του. Αντί να ζητήσει πλούτη, μακροζωία, ή την καταστροφή των εχθρών του, ζήτησε από το Θεό σοφία. Ο Θεός ευχαριστήθηκε με την επιλογή του και του έδωσε σοφία για να ηγηθεί του λαού του. Ο Δημιουργός μας έχει ήδη δώσει στον καθένα μας δώρα. Καθώς περιμένω τον καινούριο χρόνο, προσεύχομαι να έχω σοφία να αναγνωρίσω τα δικά μου χαρίσματα και να βρω ευκαιρίες να τα αξιοποιήσω στην υπηρεσία του Θεού. Ελπίζω πως όταν του χρόνου τέτοια εποχή θα ξεφυλλίζω το ημερολόγιό μου, θα είναι γεμάτο σημειώσεις για μέρες που αναλώθηκαν στην υπηρεσία του Θεού. ΠPOΣEYXH Θεέ όλων των εποχών, δώσε μας σοφία για να υπηρετούμε τη βασιλεία Σου. Μάθε μας να αγαπάμε τους άλλους όπως Εσύ μας αγάπησες. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Αυτή τη χρονιά θέλω να χρησιμοποιήσω τα χαρίσματά μου για την υπηρεσία του Θεού. Terry Cobb (Μιζούρι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος/α που θέλει να κάνει μια καινούρια αρχή.

91


ΣΑΒΒΑΤΟ 28 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 24:13-32

Υπηρετούμε τον Κύριο [Είπε ο Ιησούς του Ναυή:] Εγώ όμως και η οικογένειά μου θα λατρεύουμε τον Κύριο. (Ιησούς του Ναυή 24:15)

Για πολλά χρόνια η σύζυγός μου κι εγώ δεν προσευχόμασταν οικογενειακά πριν το φαγητό. Όμως καθώς μεγαλώνουμε, η πίστη μας αυξάνεται. Έτσι, όταν αποκτήσαμε εγγόνια, αποφασίσαμε πως το καλύτερο που θα μπορούσαμε να κάνουμε ήταν να δώσουμε σ’ αυτά και στους γονείς τους το καλό παράδειγμα. Έτσι τώρα όταν καθόμαστε για φαγητό, πέρα από την τροφή και την παρέα, δίνουμε δόξα στο Θεό για όλα όσα μας προσφέρει. Όπως είπε ο Ιησούς του Ναυή στους Ισραηλίτες: «Εγώ όμως και η οικογένειά μου θα λατρεύουμε τον Κύριο» (Ι.Nαυή 24:15). Οι δυο μαθητές στο δρόμο προς τους Εμμαούς αναγνώρισαν το Χριστό την ώρα του φαγητού. Όταν ο Κύριος έκοψε το ψωμί κι ευχαρίστησε γι’ αυτό, άνοιξαν τα μάτια τους και κατάλαβαν ποιος ήταν. Το ίδιο θέλω κι εγώ, να δείχνω στο τραπέζι μας πού στέκομαι με την πίστη μου και να ευχαριστώ τον Κύριο. Τώρα, κάθε φορά που στρώνουμε το τραπέζι, καθώς μαζευόμαστε να φάμε, λατρεύουμε τον Κύριό μας. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, θέλουμε να πεινάμε και να διψάμε για τον άγιο Σου λόγο, όπως ακριβώς πεινάμε για την τροφή στο τραπέζι μας. Σ’ ευχαριστούμε για τις υλικές και τις πνευματικές ευλογίες που μας δίνεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τώρα είναι η καλύτερη στιγμή για να λατρεύσουμε το Θεό. Jim M. Quint (Κάνσας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να είμαι καλό παράδειγμα για τους γύρω μου.

92


ΚΥΡΙΑΚΗ 29 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 5:13-16

Μια σωστή απόφαση Έτσι να λάμψει το φως σας μπροστά στους ανθρώπους, ώστε να δουν τα καλά σας έργα και να δοξάσουν τον ουράνιο Πατέρα σας. (Ματθαίος 5:16)

Στην Επί του Όρους Ομιλία (Ματθ. 5:3-7:27), ο Χριστός εξηγεί στους μαθητές ποιος είναι ο σκοπός τους εδώ στη γη και τους δίνει εντολή να διαδώσουν το μήνυμα της σωτηρίας και της αιώνιας ζωής. Όταν ο Ιησούς είπε: «Εσείς είστε το αλάτι της γης [και]... το φως του κόσμου» (Ματθ.5:13-14), μας κάλεσε να έχουμε θετική επιρροή στον κόσμο. Το αλάτι νοστιμίζει και διατηρεί την τροφή. Το φως διώχνει το σκοτάδι, για να μπορούμε να δούμε πού πηγαίνουμε. Κατά παρόμοιο τρόπο μπορούμε να νοστιμίζουμε τη ζωή των γύρω μας όταν τους ενθαρρύνουμε. Όταν μοιραζόμαστε το μήνυμα της σωτηρίας, ρίχνουμε φως μέσα στα σκοτάδια. Καθώς πλησιάζουμε το τέλος του χρόνου, αρχίζουμε να σκεφτόμαστε τις αποφάσεις που πρέπει να πάρουμε για τη νέα χρονιά, αποφάσεις για να διορθώσουμε, να αλλάξουμε ή να επιλύσουμε μια κατάσταση. Τι θα λέγατε αν την καινούρια χρονιά παίρναμε την απόφαση ν’ ακολουθήσουμε την Επί του Όρους Ομιλία; Μπορεί να είναι δύσκολο να μιλήσουμε στους άλλους για το Χριστό –ειδικά στον κόσμο μας σήμερα. Συχνά φοβόμαστε την απόρριψη, την κοροϊδία ή ακόμα και το διωγμό. Αν όμως παίρναμε την απόφαση να αφήσουμε το Χριστό να ζει μέσα μας, μπορούμε να είμαστε αλάτι και φως του κόσμου. Μπορούμε να επηρεάσουμε θετικά τα σπίτια μας, τις οικογένειές μας, το χώρο εργασίας μας και τις κοινότητές μας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, δώσε μας θάρρος να είμαστε μάρτυρές Σου ακόμα και μπροστά σε διωγμό ή σε κοροϊδία. Δώσε μας ευκαιρίες να συμβάλλουμε στην εξάπλωση των καλών νέων και να δούμε ζωές να αλλάζουν. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Με τη βοήθεια του Θεού, μπορώ να επηρεάσω θετικά τη ζωή κάποιου σήμερα. Vince Beaver (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να έχουμε ευκαιρίες να μοιραστούμε το Ευαγγέλιο.

93


ΔΕΥΤΕΡΑ 30 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 46

Ο Θεός μάς οδηγεί «Ηρεμήστε», λέει, «και μάθετε ότι εγώ είμ’ ο Θεός· ψηλότερα απ’ τα έθνη, ψηλότερα απ’ τη γη». (Ψαλμός 46:11)

Όταν η σύζυγός μου ήταν στη μονάδα εντατικής θεραπείας, όλοι μου έλεγαν να έχω πίστη ότι θα γίνει καλά. Εγώ όμως είχα τις αμφιβολίες μου. Ο πατέρας μου είχε πεθάνει πρόσφατα, παρόλο που εμπιστευόμουν το Θεό και πίστευα ότι ο πατέρας μου θα ζούσε. Αν η σύζυγός μου πέθαινε, η απώλεια θα ήταν βαριά για μένα και την οικογένειά μου. Επιπλέον τα χρήματα της ιατρικής μας ασφάλειας εξαντλούνταν. Τις εβδομάδες που ακολούθησαν, η γυναίκα μου βρισκόταν στο χείλος του θανάτου. Μέσα στην απελπισία μου, βρήκα το παραπάνω εδάφιο από τον Ψαλμό 46. Αν και δεν μπορούσα να έχω πίστη για το αποτέλεσμα, διαπίστωσα πως μπορούσα να νιώθω ασφάλεια ό,τι κι αν συνέβαινε, γιατί ο Θεός θα ήταν μαζί μας. Η μακροχρόνια παραμονή της στο νοσοκομείο, έκανε την ανάρρωσή της να είναι βραδεία και η ψυχική μου υγεία είχε απώλειες λόγω της κρίσης αυτής. Όμως ακόμα και τότε, ούτε μια φορά δεν ένιωθα εγκαταλειμμένος από το Θεό. Ο Θεός ήταν μαζί μου μέσα από την υποστήριξη της εκκλησίας μας. Ο Θεός φρόντισε για το φαγητό της οικογένειας. Ο Θεός μας βοήθησε στις οικονομικές μας ανάγκες. Σήμερα έχω ειρήνη. Ο Ψαλμός 46 μου έδειξε πώς να ηρεμήσω και να εμπιστευτώ το Θεό να γιατρέψει τις πληγές του σώματος και του πνεύματος και να αποκαταστήσει τη ζωή και την πίστη. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, μέσα στις θύελλες και στα σκοτεινά μονοπάτια της ζωής είσαι ο ασάλευτος οδηγός μας, που μας οδηγεί στην ειρήνη που ξεπερνά το ανθρώπινο μυαλό (Φιλ. 4:7). Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν έρχονται τα προβλήματα, ηρέμησε και περίμενε το Θεό. Abelardo Flores Zertuche (Nuevo Leon, Μεξικό) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Συγγενείς που βρίσκονται στο νοσοκομείο.

94


ΤΡΙΤΗ 31 • ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΣ 2013 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 14:22-33

Κάνε το βήμα Τότε κατέβηκε ο Πέτρος από το πλοίο και περπάτησε επάνω στα νερά για να έρθει στον Ιησού. (Ματθαίος 14:29)

Οι περισσότεροι γνωρίζουμε το περιστατικό που περιγράφεται στην προαναφερθείσα βιβλική περικοπή. Ίσως να την έχουμε διαβάσει ή να την ακούσαμε πολλές φορές, όμως η βαρύτητα δίνεται συνήθως στο γεγονός ότι ο Πέτρος φοβήθηκε κι άρχισε να βουλιάζει. Σήμερα γνώρισα μια άλλη οπτική γωνία. Ξέρουμε ότι ο Πέτρος φοβήθηκε· όλοι κατανοούμε την εμπειρία αυτή. Πόσοι όμως ταυτιζόμαστε μαζί του στην πρώτη του ενέργεια: όταν έκανε το πρώτο βήμα; Το πρώτο εκείνο βήμα απαιτούσε θάρρος, πίστη και περιείχε ρίσκο. Μερικές φορές μπορεί να νιώθουμε πως ζούμε μια θύελλα με τις περιστάσεις να μας μαστίζουν. Ξέρουμε ότι ο Θεός είναι εκεί, όμως είναι φορές που φοβόμαστε ν’ αφήσουμε την ασφάλεια της βάρκας και να Τον ακολουθήσουμε. Τι θα γινόταν αν, σαν τον Πέτρο, κάναμε το πρώτο βήμα; Μπορεί να φοβόμαστε, όμως θα βρούμε παρηγοριά στην προσευχή και στο άκουσμα της απάντησης του Θεού: «Θάρρος! Εγώ είμαι, μη φοβάστε»! Μπορεί να κάνουμε το βήμα και να συναντήσουμε πληθώρα εμποδίων. Όμως, όπως σώθηκε ο Πέτρος, ο Θεός θα είναι εκεί με το χέρι Του απλωμένο για να μας σώσει. Μπορούμε να Τον εμπιστευτούμε, να κάνουμε το πρώτο βήμα και να μην ξανακοιτάξουμε πίσω. Σύντομα θα διαπιστώσουμε πως αυτό το ένα βήμα μπορεί ν’ αλλάξει την πορεία όλης μας της ζωής. ΠPOΣEYXH Παντοδύναμε Θεέ, βοήθα μας να κάνουμε το πρώτο βήμα προς Εσένα. Κάνε μας να νιώσουμε την αγάπη και τη χάρη Σου, καθώς βαδίζουμε μαζί Σου κάθε μέρα. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σαν τον Πέτρο, μπορώ να εμπιστευτώ το Θεό και να κάνω το πρώτο βήμα έξω από τη βάρκα. Ciara Lilly (Ν. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι φοβούνται την αλλαγή.

95


Η ΦΩΝΗ ΤΟΥ ΕΥΑΓΓΕΛΙΟΥ Για σας και τους φίλους σας... Σας προσκαλούμε να γνωρίσετε ένα από τα καλύτερα χριστιανικά περιοδικά που μεταφέρει το χριστιανικό μήνυμα στο σύγχρονο άνθρωπο που αναζητάει. Μελέτες για περισσότερη εμβάθυνση στις πνευματικές μας αναζητήσεις από τα κείμενα της Αγίας Γραφής, σχόλια στη σύγχρονη επικαιρότητα, πρακτικές συμβουλές για τη βελτίωση του χαρακτήρα και των σχέσεών μας, συνεντεύξεις από ανθρώπους που έχουν θετική δράση στην κοινωνία μας, όπως ακόμα και παιδικές σελίδες, ειδικά θέματα για τη γυναίκα και πολλά άλλα...

✽ Θα χαρούμε να σας στείλουμε ένα τεύχος εντελώς

δωρεάν χωρίς καμία υποχρέωσή σας. Πληροφορίες στο 210.4834214

ΣΥΝΔΡΟΜΕΣ Ελλάδα: Αμερική: Ευρώπη: Υπ. Χώρες:

20 € 25 $ 25 € 30 €

ΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ ΣΕ ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΜΟΡΦΗ

www.nikites.eu Μέσα στη ζούγκλα του κυβερνοχώρου, μια ελληνική χριστιανική παρουσία που διαφέρει! Η εφημερίδα «ΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ», σε ηλεκτρονική μορφή στην ιστοσελίδα: www.nikites.eu Θα βρείτε άρθρα, μελέτες, απαντήσεις σε ερωτήματα, έρευνες σε επίκαιρα θέματα, και πολλά άλλα θέματα που εμπλουτίζονται καθημερινά. Επισκεφτείτε την ιστοσελίδα των Νικητών και συστήστε την και στους φίλους σας...


Το τρίτο διπλό CD με δύο από τις πιο αγαπημένες ηχογραφήσεις του παιδικού συγκροτήματος, που με τα τραγούδια του δίδαξε και διασκέδασε χιλιάδες παιδάκια. Η «Χρυσή Εποχή» κυκλοφόρησε το 1993, σε μια συμπαραγωγή των εκδόσεων «Μελωδία» και «Καψάσκη» και συμμετείχε μαζί με τις «Λευκές Καρδούλες» και η παιδική χορωδία της Σχολής Μαρούδα, ενώ το «Κόντρα στο ρεύμα» κυκλοφόρησε για πρώτη φορά το 1996 με την παρούσα έκδοση να αποτελεί την τρίτη ανατύπωσή του. Τιμή: 12 € (διπλό CD)

ΕΠΙΣΗΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΟΥΝ>

Για παραγγελίες > www.logosmusic.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα: Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Πάτρα: Πουκεβίλ 22 262 23 % 2610-224197

Λάρισα: Δευκαλίωνος 2 412 22 % 2410-232594

Βόλος: Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Αλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» % 0035585223239


Περιοδικό οικογενειακής λατρείας με καθημερινά αναγνώσματα, προσευχή και σκέψεις για όλη την ημέρα. Έχει τη μεγαλύτερη κυκλοφορία στο είδος του, με 77 εκδόσεις σε 35 γλώσσες και διαλέκτους. Κάθε μέρα, 3 εκατομμύρια άνθρωποι σε 106 χώρες, διαβάζουν τις σελίδες του...

O

Λό γ ος

Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ

Ο Επιούσιος Άρτος #355 - 2013  

Οκτώβριος - Δεκέμβριος 2013

Advertisement