Page 1

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ-ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΑΡ. 356

ΤΡΙΜΗΝΙΑΙΟ ΧΡΙΣΤΙΑΝΙΚΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ


ΚΥΚΛΟΦΟΡΕΙ!

ΛΕΥΚΕΣ ΚΑΡΔΟΥΛΕΣ 9 & 10

• Στεφάνι Αμάραντο KIDSGAMES

• Χαμογελάω & Τραγουδάω ΤΡΑΓΟΥΔΙΑ ΤΟΥ ΜΑΝΟΥ ΑΝΑΓΝΩΣΤΟΥ

12 €

Κυκλοφόρησε, το τέταρτο διπλό CD της σειράς! Στην επανέκδοση αυτή, θα βρείτε το «ΣΤΕΦΑΝΙ ΑΜΑΡΑΝΤΟ» (Λευκές Καρδούλες 9) που κυκλοφόρησε για πρώτη φορά το 2003 από τον Ελληνικό Βιβλικό Σύνδεσμο, με τον τίτλο «Kids Games».

Επίσης θα βρείτε το «ΧΑΜΟΓΕΛΑΩ ΚΑΙ ΤΡΑΓΟΥΔΑΩ» που αν και αρχικά κυκλοφόρησε ως «ΤΡΑΓΟΥΔΙΑ ΤΟΥ ΜΑΝΟΥ ΑΝΑΓΝΩΣΤΟΥ με το χορωδιακό συγκρότημα EBEN EZER BAND και την ΈΦΗ ΣΑΚΕΛΛΑΡΙΟΥ», στην ουσία συντελεστές του είναι τα μέλη που συμμετείχαν στις Λευκές Καρδούλες, σε μεγαλύτερη όμως ηλικία, υπό τη διεύθυνση του Τάκη και της Μαρίζας Βενιζελέα. Έτσι στη γενικότερη προσπάθεια να συγκεντρωθούν όλα τα έργα της παιδικής χορωδίας σε μια εννιαία σειρά διπλών CD, εντάσσεται κι αυτό, ως Λευκές Καρδούλες 10. ΕΠΙΣΗΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΟΥΝ:

Για παραγγελίες > www.logosmusic.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα: Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Πάτρα: Πουκεβίλ 22 262 23 % 2610-224197

Λάρισα: Δευκαλίωνος 2 412 22 % 2410-232594

Βόλος: Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Αλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» % 0035585223239


ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ/ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ/ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 /ΑΡ. 356

_____________________________________________________________________________________________________________

Κάθε μέρα, 3 εκατομμύρια άνθρωποι σε 106 χώρες, διαβάζουν τον «Επιούσιο Άρτο»

ΤΡΙΜΗΝΙΑΙΟ ΧΡΙΣΤΙΑΝΙΚΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ

Ο ΕΠΙΟΥΣΙΟΣ ΑΡΤΟΣ ΚΩΔΙΚΟΣ ΜΜΕ: 1261

ΓΛΩΣΣEΣ ΣTIΣ OΠOIEΣ KYKΛOΦOPEI:

__________________________________________________

AΓΓΛIKH Περιοδικό οικογενειακής λατρείας Aυστραλίας (2) που έχει τη μεγαλύτερη κυκλοφορία μεταξύ όλων Aφρικής των περιοδικών του είδους του, παγκόσμια. Ηνωμένου Βασιλείου HΠA (6) Kυκλοφορεί σε 77 εκδόσεις και 35 γλώσσες. Iνδίας Iδιοκτήτης: AMG International - Εκδόσεις «Ο ΛΟΓΟΣ» Ιαπωνική Eκδότης - Διευθυντής: Φώτης Ρωμαίος Ινδονησίας Kινέζικη/Aγγλική (2) Μετάφραση: Χαρά Αρώνη-Αδάμ Kορεάτικη/Aγγλική (2) Πέρασμα κειμένων-διορθώσεις: Άννα Καραουλάνη-Κοράκη Kορεάτικη/Aγγλική/Ιαπωνική Λογιστήριο: Μαρία Κουράκου-Μησουρά Mιανμάρ Σρι-Λάνκα Διεκπεραίωση: Mαρίνα Νάκη-Καλογεροπούλου Φιλιππίνων Δημιουργικό εντύπου & επιμέλεια: Δήμητρα Παπαναγή Σιγκαπούρης Yπεύθυνος τυπογραφείου: Ι. Δικαίος Α.Ε. (τηλ. 210.2813750) APMENIKH BΙΡΜΑΝΙΚΑ (Μιανμάρ) Κείμενα Παλαιάς Διαθήκης: Nέα Mετάφραση Bίβλου, BOYΛΓAPIKH © 1994, Eλληνική Bιβλική Eταιρία, Eμμ. Mπενάκη 50, Αθήνα ΓAΛΛIKΗ (3) Κείμενα Καινής Διαθήκης: Η Καινή Διαθήκη, Εγχειρίδιο Μελέτης και Ζωής, ΓKOYΤΖAPATI (Iνδο-Iρανική) © 1994, Εκδόσεις «Ο Λόγος», Γ. Σουρή 14, Πειραιάς ΔANIKH EΛΛHNIKH EPIOUSIOS ARTOS EΣΘONIΚΗ (3) (THE UPPER ROOM) (USPS 942-860) ΖΟΥΛΟΥ (radio) Bimonthly Christian Magazine ΘAΪ (Kινεζασιατική) (2) IAΠΩNIKH (2) JANUARY/FEBRUARY/MARCH 2014 ΙΛΟΚΑΝΟ Published in Greece by Publishing House «O LOGOS» ΙΜΠΑΝ/ΑΓΓΛΙΚΗ 14 G. Souri str., 185 47 Pireαus, Greece INΔONHΣIAKH (2) IΣΠANIKH Editor and Owner: AMG International, P.O. Box 22000, HΠA (2) Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. Kαραϊβικής Executive Editor: Tasos Ioannidis Mεξικού (2) Managing Editor: Rev. Fotis Romeos N. Aμερικής ITAΛIKH Subscription Rates: One year $ 25.00 - $ 4 per copy KANNATA (Iνδίας) Postmaster: If undeliverable please send form 3579 KINEZIKH (2) to Epiousios Artos (The Upper Room), KOPEATIKH P. O. Box 22000, Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. MAΛAΓIAΛAM ΝΕΠΑΛ Second class postage paid, Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. NOPBHΓIKH © 2013 by The Upper Room, Inc., 1908 Grand Avenue, P.O. Box ΟΡΙΓΙΑ 340004, Nashville, TN 37203‐0004, USA. All rights reserved. OYΓΓPIKH (2) _____________________________________________________________________________________________ OYPNTOY (Πακιστάν) ΣΥΝΔΡΟΜΗ ΠΟΛΩΝΙΚΗ (2) Ελλάδα: 12,00 € / Αμερική: 25,00 $ ΠOPTOΓAΛIKH Aφρικάνικη Υπόλ. Ευρώπη: 15,00 € / Υπόλ. χώρες: 16,00 € Βραζιλίας (3) Τιμή τεύχους: 3,00 € _____________________________________________________________________________________________ Πορτογαλίας ΡΩΣΙΚΗ (2) Αρ. Λογ.: ΕΘΝΙΚΗ ΤΡΑΠΕΖΑ 129/48031831 ΣΙΝΧΑΛΑ ΙΒΑΝ: GR5101101290000012948031831 / ETHNGRAA ΣΟΥΑΧΙΛΙ (2) ΣOYHΔIKH TAMIΛ TEΛEΓKOY Ε Κ Δ Ο Σ Ε Ι Σ XINTI (Iνδίας, N. Φίτζι)

O

Λό γ ος

Τ. Θ. 254,194 00 ΚΟΡΩΠΙ • Τηλ.: 210.48.34.214


Δεν μπορούμε ν’ αλλάξουμε τη ζωή όλου του κόσμου... ...αλλά μπορούμε ν’ αλλάξουμε όλο τον κόσμο ενός παιδιού!

Δράση Αγάπης για τα παιδιά του κόσμου... ✤

Υπάρχουν περίπου 2.2 δισεκατομμύρια παιδιά σ’ όλο τον κόσμο

1.9 δισεκατομμύρια παιδιά ζουν σε συνθήκες υψηλού κινδύνου (πείνα, αρρώστιες, HIV, κακοποίηση, παράνομη εργασία)

600 με 700 εκατομμύρια παιδιά προσπαθούν να επιβιώσουν με λιγότερο από $1 δολάριο την ημέρα

25 χιλιάδες παιδιά πεθαίνουν κάθε μέρα από έλλειψη τροφής, έλλειψη νερού, κακοποίηση και άλλους παράγοντες

Μόνο 22 € το μήνα

Να πώς μπορείς να ΒΟΗΘΗΣΕΙΣ: Πρόγραμμα Υποστήριξης Παιδιών Για πάνω από μισό αιώνα τώρα υπηρετούμε χιλιάδες παιδιά του πλανήτη μας... Με το μικρό ποσό των 22 € το μήνα, μπορείς να προμηθεύσεις σ’ ένα από αυτά τα παιδιά φαγητό, ρούχα, βασική εκπαίδευση και ιατρική περίθαλψη. Επίσης, το παιδί θα μάθει για τις χριστιανικές αρχές και αξίες σε χώρες μουσουλμανικές, βουδιστικές ή ινδουιστικές. Μ’ αυτόν τον τρόπο, δεν επενδύεις μόνο για το παρόν αλλά και για το μέλλον. Όταν υποστηρίζεις ένα παιδί, επενδύεις τον εαυτό σου σ’ αυτό το παιδί. Μέσα από τα δώρα σου και την καθημερινή ειλικρινή προσευχή σου, θα κάνεις την αγάπη του Θεού μια ζωντανή πραγματικότητα.

Για να υποστηρίξεις ένα παιδί, τηλεφώνησέ μας ή γράψε μας σήμερα στα:

AMG-Σπορέας, Αιγέα 66, Τ.Θ. 254, 194 00 Κορωπί Τηλ. 210.4834214 Η «Δράση Αγάπης» είναι μια διακονία της


Να είσαι φως «Τότε η βασιλεία των ουρανών θα μοιάζει με δέκα παρθένες, οι οποίες, αφού πήραν τα λυχνάρια τους, βγήκαν να προϋπαντήσουν το γαμπρό. Όμως πέντε απ’ αυτές ήταν μυαλωμένες και οι άλλες πέντε άμυαλες. Οι άμυαλες λοιπόν, ενώ πήραν τα λυχνάρια τους, δεν πήραν μαζί τους λάδι. Οι μυαλωμένες όμως πήραν λάδι στα δοχεία τους μαζί με τα λυχνάρια τους». (Ματθαίος 25:1-4)

Αυτήν την περίοδο του έτους εξετάζουμε συχνά τη ζωή μας και σκεφτόμαστε τι να αλλάξουμε. Όταν ψάχνουμε κάποιον να είναι το πρότυπό μας, τα μάτια μας αναπόφευκτα στρέφονται στο Χριστό, το φως του κόσμου, για να είναι το παράδειγμα και η ελπίδα μας. Στην αφήγηση της παραβολής των παρθένων, εύκολα αναγνωρίζουμε δυο οικεία μοτίβα. Σαν τις κοπέλες που πήραν μαζί τους λάδι και διατήρησαν αναμμένα τα λυχνάρια τους, κατανοούμε τη σημασία της καθημερινής πειθαρχίας για μελέτη της Γραφής, προσευχή, συναναστροφή με άλλους πιστούς. Έτσι κρατάμε τα λυχνάρια μας αναμμένα. Όμως κάποιες φορές παρεκκλίνουμε και αποτυγχάνουμε και διαπιστώνουμε πως τα λυχνάρια μας σβήνουν. Η παραβολή αυτή δε μας θυμίζει απλά να μένουμε σε πνευματική εγρήγορση, αλλά πως έτσι πλησιάζουμε και γνωρίζουμε πληρέστερα τον Ιησού Χριστό. Πέρσι σε μια επίσκεψή μου στη Βραζιλία, είχα την ευλογία να γνωρίσω μια ζωντανή μαρτυρία για τη σημασία της καθημερινής μελέτης και προσευχής. Στα 92 του χρόνια, ο Αχιμάν ντε Πάουλα Ριμπέιρο χρησιμοποιεί καθημερινά τα αναγνώσματα του Επιούσιου Άρτου για να ξεκινήσει τις καθημερινές του προσευχές, από τη μέρα που το περιοδικό πρωτοκυκλοφόρησε στα Πορτογαλικά, τη μητρική του γλώσσα, το 1939. Ξοδεύοντας χρόνο μαζί του, είδα το φως που έφεγγε στη ζωή του. Ήταν φανερό πως η πρακτική του αυτή επηρέασε κάθε τομέα της οικογενειακής, επαγγελματικής και εκκλησιαστικής του ζωής. Έχοντας αναμμένο το λυχνάρι του, έζησε τη ζωή του πλησιάζοντας κοντύτερα στην πηγή του φωτός, στον Ιησού Χριστό. Καθώς έχω να αντιμετωπίσω προκλήσεις αυτή τη χρονιά, νιώθω ευλογημένη για τη μαρτυρία του Αχιμάν για τη δύναμη της καθημερινής ώρας με το Θεό. Sarah Wilke Εκδότρια

3


990€ Για παραγγελίες > www.christianbookstore.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα: Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Πάτρα:

Λάρισα:

Πουκεβίλ 22 262 23 % 2610-224197

Τηλ.: 2410-232594

Δευκαλίωνος 2 412 22

Βόλος: Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Αλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» % 0035585223239

O

Λό γ ος

Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ


ΤΕΤΑΡΤΗ 1 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 4:4-7

Μην ανησυχείτε Για τίποτε μην ανησυχείτε, αλλά σε κάθε περίπτωση να παρουσιάζετε με προσευχή και δέηση και με πνεύμα ευγνωμοσύνης τα αιτήματά σας στο Θεό. (Φιλιππησίους 4:6)

Πέρσι το καλοκαίρι, μετά από μια μακρόχρονη παραμονή στο νοσοκομείο, έπαθα βαριά κατάθλιψη. Ακούγοντας ένα ηχογραφημένο μήνυμα για τη μείωση του φόβου, πήρα μια κάρτα κι έγραψα το Φιλιππησίους 4:6-7. Κόλλησα την κάρτα στον καθρέφτη του μπάνιου και γρήγορα είχα αποστηθίσει τα εδάφια. Αμέσως πρόσεξα μια αλλαγή στον τρόπο σκέψης μου. Όταν άρχισα ν’ ανησυχώ, τα λόγια των εδαφίων έρχονταν στο νου μου λες και μου μιλούσε ο Θεός: «Για τίποτε μην ανησυχείτε» κι ακολουθούσε η προτροπή για προσευχή. Την ίδια στιγμή κιόλας προσευχόμουν για ό,τι μ’ ανησυχούσε και σχεδόν αμέσως, αυτό εξαφανιζόταν. Ξανά και ξανά έπαιρνα απάντηση στις προσευχές μου. Τα λόγια αυτά ήταν αληθινά, όπως ακριβώς έλεγε η Γραφή. Η ειρήνη του Θεού με βοήθησε να διατηρήσω το νου και την καρδιά μου εστιασμένους στον Ιησού Χριστό. Η κατάθλιψή μου τελικά υποχώρησε το φθινόπωρο. Χρησιμοποίησα πολλές μεθόδους για να την αντιμετωπίσω. Συμπεριλαμβανομένων της συμβουλευτικής, της φαρμακευτικής αγωγής και της σωματικής άσκησης. Όλα αυτά με βοήθησαν, όμως τίποτα δεν ήταν πιο αποτελεσματικό για να βγω από το σκοτάδι από τα ξεκάθαρα λόγια του Θεού στο Φιλιππησίους 4:6-7. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Κύριέ μας, για τα λόγια Σου που δίνουν ζωή και φως στο σκοτάδι μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ξοδεύεις λιγότερο χρόνο και ενέργεια για να προσευχηθείς, παρά όταν σε πιάνει ανησυχία. Christina Friberg (Κολοράντο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που πάσχουν από κατάθλιψη.

5


ΠΕΜΠΤΗ 2 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 96:1-6

Ένας νέος παλιός ύμνος Στο στόμα μου έβαλε καινούριο ένα τραγούδι, για το Θεό μας δοξολόγημα. (Ψαλμός 40:4)

Τον τελευταίο καιρό άρχισα να μελετώ τους Ψαλμούς και διαπίστωσα ότι εκεί βρίσκει κανείς όλα τα ανθρώπινα συναισθήματα –λύπη, ευγνωμοσύνη, θυμό, απορία, ευχαριστία για να αναφέρουμε μερικά. Η διάθεση του ψαλμωδού συχνά αλλάζει μέσα σε λίγα μόνο εδάφια. Μια φράση επαναλαμβάνεται σε αρκετούς ψαλμούς και μου τράβηξε ξανά την προσοχή: «Ψάλτε στον Κύριο ύμνο νέο». Όπως και οι ψαλμωδοί, συχνά νιώθω κούραση ή γίνομαι ιδιαίτερα επικριτική με τον εαυτό μου και τους άλλους. Όμως σε αντίθεση μ’ αυτούς, αντί να τα ξεπερνώ συχνά κολλάω σ’ αυτά τα συναισθήματα. Έτσι κρύβω από το οπτικό μου πεδίο το μεγάλο Θεό που πάντα κάνει νέα πράγματα, που αγαπά και δυναμώνει τόσο εμένα, όσο και όλη την πλάση. Τώρα όταν τα συναισθήματά μου είναι αρνητικά, προσπαθώ συνειδητά να ψάλλω στον Κύριο έναν νέο ύμνο, καθώς θυμάμαι και διηγούμαι τα θετικά της ζωής μου. Στην προσευχή μου επαναλαμβάνω αργά τη λέξη ευλογία με κάθε μου ανάσα. Καθώς εισπνέω θυμάμαι ότι ο Θεός θέλει να ευλογήσει κι εμένα κι όλη την πλάση. Καθώς εκπνέω επαναλαμβάνω την λέξη ψάλλω. Με τον τρόπο αυτό λατρεύω το Θεό ευλογώντας Τον με τον ύμνο μου. Ανεξάρτητα από τη διάθεσή μου, προσπαθώ πάντα να θυμάμαι να ψάλλω στον Κύριο έναν νέο ύμνο με τα λόγια και τις πράξεις μου. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, βοήθα μας να γίνει η ζωή μας ύμνος που ευλογεί το όνομά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς μπορεί να είναι η ζωή μου ύμνος για την αγάπη του Θεού; Sue McCoulough (Greater London, Αγγλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι εκκλησιαστικές χορωδίες.

6


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 3 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 5:14-16

Πίσω στη σοφίτα Το φως φέγγει μέσα στο σκοτάδι, και το σκοτάδι δεν μπόρεσε να καταπνίξει αυτό το φως. (Ιωάννης 1:5)

Όλα τα πολύχρωμα χριστουγεννιάτικα στολίδια είναι πίσω στα κουτιά τους στοιβαγμένα στη σοφίτα. Για τους επόμενους έντεκα μήνες θα είναι μέσα στο σκοτάδι. Τα Χριστούγεννα είναι μια ξεχωριστή περίοδος, όμως χάνω για λίγο την ηρεμία μου. Η οικογένειά μου προσπαθεί να ψήσει τα τέλεια γλυκά, να ετοιμάσει το τέλειο τραπέζι, να βρει το τέλειο δώρο. Η προσπάθεια αυτή με ανησυχεί. Όλα αυτά κλέβουν την προσοχή μου και με απορροφούν τόσο που η πραγματική χαρά και το νόημα των Χριστουγέννων χάνονται. Όταν περνάνε οι γιορτές τα ξεχνάω όλα, μαζί με τα στολίδια στη σοφίτα, μέχρι τον επόμενο Δεκέμβρη. Ο Θεός όμως θέλει να θυμόμαστε ότι το φως που η γέννηση του Χριστού έφερε στον κόσμο δεν είναι για να μένει ξεχασμένο στο σκοτάδι της σοφίτας. Το φως που έλαμψε στη φάτνη είναι για να λάμπει μέσα στην καρδιά μας και να το μοιραζόμαστε με τους ανθρώπους που συναντάμε κάθε μέρα. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, καθώς ξεκινάμε την καινούρια χρονιά βοήθα μας να θυμόμαστε να έχουμε το φως των Χριστουγέννων στην καρδιά μας και να μην το κρύβουμε στο σκοτάδι της σοφίτας. Προσευχόμαστε όπως μας δίδαξε ο Χριστός: «Πατέρα μας επουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει και στη γη το θέλημά σου, όπως γίνεται στον ουρανό. Δίνε μας κάθε μέρα το απαραίτητο για την ημέρα ψωμί μας. Και συγχώρησε τις αμαρτίες μας, γιατί κι εμείς οι ίδιοι συγχωρούμε τον καθένα που μας φταίει. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό». Αμήν (Λουκάς 11:2-4). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Το φως του Χριστού μπορεί να λάμπει μέσα από τη ζωή μου όλη τη διάρκεια του χρόνου. Bill Pike (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι τελειομανείς.

7


ΣΑΒΒΑΤΟ 4 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 1:3-14

Η χάρη που εκπλήσσει Στον καθένα από μας ξεχωριστά δόθηκε η χάρη σύμφωνα με το μέτρο της δωρεάς του Χριστού. (Εφεσίους 4:7)

Ήταν οι πιο κρύες μέρες του χρόνου. Ήθελα να μπω στο σπίτι όσο πιο γρήγορα γινόταν, αλλά μάταια. Τα παγωμένα μου δάχτυλα δεν μπορούσαν να πιάσουν τα κλειδιά του σπιτιού. Ξαφνικά ένιωσα με έκπληξη το ζεστό ήλιο να βγαίνει από τα σύννεφα. Λες και κάποιος έριξε μια κουβέρτα στην πλάτη μου, σαν μια απρόσμενη ευγενική χειρονομία. Η λέξη που ήρθε στο νου ήταν χάρη. Η χάρη του Θεού μοιάζει με τον ήλιο. Είναι πάντα μαζί μας, αν και δεν την προσέχουμε κάθε φορά. Είναι εύκολο να απορροφηθούμε από το άγχος της ζωής, ο πόνος κι η αβεβαιότητα να σκοτεινιάσουν τα μάτια μας. Όταν αυτό συμβαίνει, δεν προσέχουμε την παρουσία του Θεού στη ζωή μας. Όμως ο Θεός δεν περιμένει να καθαρίσει το μυαλό μας. Η χάρη του εμφανίζεται απρόσμενα στο τηλεφώνημα του φίλου, σε μια ζεστή αγκαλιά, στη σωστή κουβέντα στην κατάλληλη στιγμή, ή στην ανάπαυση μετά από μια δύσκολη μέρα. Με απλούς τρόπους θυμόμαστε πόσο πολύ μας αγαπά και μας φροντίζει ο Κύριος. Όσο περισσότερο αναζητάμε τη χάρη Του, τόσο περισσότερη χάρη θα βρούμε. ΠPOΣEYXH

Θεέ που μας αγαπάς, Σ’ ευχαριστούμε για τη χάρη Σου που κάποιες στιγμές μας εκπλήσσει. Βοήθα μας να θυμόμαστε ότι η χάρη Σου είναι ένα δώρο που μας το παρέχεις συνεχώς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η χάρη του Θεού εργάζεται πάντα, είτε το παρατηρούμε είτε όχι. Nancy Johnson (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι έχουν ανάγκη να νιώσουν τη χάρη του Θεού.

8


ΚΥΡΙΑΚΗ 5 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΠΕΤΡΟΥ 2:4-10

Ένας διαφορετικός βασιλιάς Εσείς όμως είστε γένος εκλεκτό, ιερατείο βασιλικό, έθνος άγιο, λαός που απέκτησε ο Θεός για την εαυτό του. (Α΄ Πέτρου 2:9)

Ποιος θα περίμενε ότι ο Ερρίκος θα έκανε το βασιλιά, σκέφτηκα καθώς τον βοηθούσα να φορέσει τη στολή για το χριστουγεννιάτικο πρόγραμμα της εκκλησίας. Οι γιοι μου θα ήταν κι αυτοί βασιλιάδες. Ο Ερρίκος (αυτό δεν είναι το πραγματικό του όνομα) και τα αγόρια μου ήταν καλοί φίλοι κι ερχόταν στο σπίτι μας κάθε μέρα. Ήταν πάντα χαρούμενος, αλλά τα ρούχα του ήταν βρώμικα και προφανώς δεν έκανε συχνά μπάνιο. Μια δασκάλα στο σχολείο των παιδιών μου είπε ότι στο σπίτι της οικογένειάς του δεν είχαν νερό. Όταν η τοπική εφημερίδα δημοσίευσε τα γράμματα των παιδιών στον Άγιο Βασίλη, στη λίστα του περιλαμβάνονταν αντικείμενα όπως μια θερμάστρα, κουβέρτα, τηλέφωνο, κρεβάτι, κατσαρολικά, ρούχα και παπούτσια. Ένα κρύο πρωινό του Δεκέμβρη, ήρθε σπίτι μας μ’ ένα μεγάλο κουτί που ήταν γεμάτο με πράγματα που αγόρασε από το παζάρι και με περηφάνια έδωσε στον καθένα μας το δώρο του. Ακόμα έχω το βάζο που μου χάρισε. Μου θυμίζει το παιδί που πρόσφερε με χαρά και γενναιοδωρία. Ο Ερρίκος, που κανείς δεν περίμενε ότι θα έκανε το βασιλιά, μου θυμίζει πως και ο Ιησούς Χριστός ήταν ένας διαφορετικός βασιλιάς που γεννήθηκε σ’ ένα στάβλο. Εντούτοις μέσω του Χριστού γινόμαστε μέλη μιας βασιλικής οικογένειας κι ενός ιερατείου βασιλικού. ΠPOΣEYXH Άγιε Θεέ μας, κάνε μας να βοηθήσουμε όλα τα παιδιά να γνωρίσουν ότι στην οικογένειά Σου, είμαστε πραγματικά βασιλιάδες και βασίλισσες. Καθώς θέλουμε να μοιραστούμε την αγάπη Σου, βοήθα μας να δεχόμαστε με ανοιχτή αγκαλιά τα δώρα του κάθε παιδιού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σε κάθε άτομο αποκαλύπτεται το Άγιο Παιδί. Mary Brooke Casad (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι διδάσκουν μικρά παιδιά.

9


ΔΕΥΤΕΡΑ 6 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΕΖΕΚΙΗΛ 37:1-14

Προφήτης του αδύνατου «Θα σας φέρω στη χώρα σας και θα μάθετε ότι εγώ είμαι ο Κύριος». (Ιεζεκιήλ 37:14)

Το άνοιγμα των φτερών της αγριομέλισσας είναι κατά τα φαινόμενα πολύ μικρό για να απογειωθεί το στρουμπουλό της σώμα. Όμως οι αγριομέλισσες πετάνε και το αδύνατο γίνεται δυνατό. Πολλοί είπαν ότι ήταν αδύνατο να ανάψει ο λαμπτήρας πυρακτώσεως, όμως ο Θωμάς Έντισον απέδειξε ότι είχαν λάθος. Κάποιοι άλλοι είπαν ότι δε θα βρισκόταν ποτέ εμβόλιο για την πολιομυελίτιδα, όμως ο δρ. Ιωνάς Σαλκ πέτυχε το φαινομενικά αδύνατο. Και στη Βίβλο περιγράφονται φαινομενικά αδύνατα κατορθώματα. Ο προφήτης Ιεζεκιήλ άρχισε τη διακονία του ανάμεσα στου εξόριστους Ιουδαίους της Βαβυλώνας κατά τον 7ο αιώνα π.Χ. Είχε να αντιμετωπίσει έναν αιχμάλωτο λαό στον οποίο διάφοροι είχαν δώσει ψεύτικες ελπίδες για μια γρήγορη επιστροφή στην πατρίδα. Ο λαός δεν είχε ανταποκριθεί θετικά στο κάλεσμα σε μετάνοια προηγούμενων προφητών όπως ο Αμώς και ο Ωσηέ και τώρα ήταν πια πολύ αργά. Όμως οι άνθρωποι εκείνοι, όπως κι εμείς σήμερα, δε ζούσαν χωρίς ελπίδα. Τόλμησαν να πιστέψουν το φαινομενικά αδύνατο. Ο Ιεζεκιήλ ενθάρρυνε αυτήν τους την ελπίδα με μια δραματική αφήγηση για την πεδιάδα που ήταν γεμάτη ξερά κόκαλα τα οποία με θαυμαστό τρόπο πήραν ζωή. Τίποτα δεν είναι αδύνατο με το Θεό, είτε αυτό συμβαίνει στο αρχαίο Ισραήλ, ή στη σύγχρονη εποχή, ή στην προσωπική μας ζωή. Σαν την κοιλάδα με τα ξερά κόκαλα, όταν φαίνεται πως δεν υπάρχει καμιά ελπίδα, γινόμαστε καλά από μια δύσκολη αρρώστια, ολοκληρώνουμε επιτυχώς μια δύσκολη εργασία στο σχολείο, συναντάμε τον ιδανικό σύντροφο για τη ζωή μας, ή βρίσκουμε τη δουλειά που χρειαζόμασταν. Σε κάθε περίπτωση ο Θεός μάς δείχνει πως είναι δυνατή μια νέα ζωή. ΠPOΣEYXH Θεέ μας, θύμιζέ μας πως ακόμα κι όταν μια κατάσταση είναι απελπιστική, Eσύ είσαι ο Θεός των αιώνιων δυνατοτήτων. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός κάνει το αδύνατο δυνατό. Charles Dickson (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που νιώθει απελπισμένος.

10


ΤΡΙΤΗ 7 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 58:6-12

«Μαμά, πού είναι τα παπούτσια σου;» Μα όταν κάποιος, ενώ έχει του κόσμου τα πλούτη, βλέπει πως ο αδελφός του έχει ανάγκη και του κλείσει τα αισθήματά του, πώς μπορεί να παραμένει μέσα του η αγάπη του Θεού; (Α΄ Ιωάννου 3:17)

Οι γονείς μου μας άφησαν εμάς τα παιδιά να τελειώσουμε τα μαθήματά μας και πήγαν σ’ ένα κοντινό μαγαζί με πλυντήρια ρούχων για να πλύνουν τα ρούχα μας. Αν και ήμασταν ασφαλείς μέσα στο σπίτι, χαρήκαμε όταν ακούσαμε το αυτοκίνητο να επιστρέφει. Έβαλα το μπουφάν μου κι έτρεξα έξω που φυσούσε δυνατά για να βοηθήσω με την μπουγάδα. Είδα τότε τη μαμά να περπατά με προσοχή, ξυπόλητη, προς το σπίτι. «Μαμά, πού είναι τα παπούτσια σου;», τη ρώτησα. «Τα έδωσα σε μια γυναίκα που δεν είχε παπούτσια», μου απάντησε. Η μαμά γύρισε ξυπόλητη, όμως μια άλλη γυναίκα πήγε σπίτι της με ζεσταμένα πόδια. Πριν περάσει πολύς καιρός οι γονείς μου οδήγησαν την οικογένεια της γυναίκας εκείνης στο Χριστό. Όταν άρχισαν να έρχονται στην εκκλησία μας, έγιναν καλοδεχούμενοι και αποδέκτες της αγάπης μιας στοργικής, γενναιόδωρης εκκλησίας. Η μαμά γνώριζε τι θα πει «θρησκεία καθαρή» (Βλ. Ιακ. 1:27). Ήταν ένα εξαιρετικό παράδειγμα μιας ζωής ισορροπημένης ανάμεσα στην πίστη και στα έργα (Βλ. Ιακ. 2:26). ΠPOΣEYXH

Κύριέ μας, δώσε μας να έχουμε «θρησκεία καθαρή», την πίστη που εκφράζει την αγάπη Σου για το λαό Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς μπορώ να δείξω την πίστη μου με πρακτικό τρόπο; Thomas Buice (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι δεν έχουν παπούτσια.

11


ΤΕΤΑΡΤΗ 8 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 32:1-7

Νεκρές ζώνες Κύριε, όταν σώπασα, φθάρηκαν τα οστά μου... Την αμαρτία μου σου γνώρισα… κι εσύ εξάλειψες την ενοχή της αμαρτίας μου. (Ψαλμός 32:3, 5)

Πριν μερικά χρόνια προγραμμάτισα να επισκεφτώ κάποιους φίλους που έμεναν σε αγροτική περιοχή. Υπολόγισα πότε περίπου θα έφτανα και τους είπα ότι θα τους τηλεφωνούσα από το κινητό μου όταν θα πλησίαζα. «Καλά», συμφώνησαν. «Όμως μην προσπαθήσεις να μας πάρεις όταν θα περνάς τη γέφυρα του Μισισιπή. Δε θα μπορέσεις να πιάσεις γραμμή, είναι νεκρή ζώνη». Πρόσφατα μελετούσα για την προσευχή. Καθώς σκεφτόμουν τα λόγια του Θεού, συνειδητοποίησα πως υπάρχουν «νεκρές ζώνες» όσον αφορά την προσευχή στη ζωή μου. Υπάρχουν περιοχές που δε θέλω να τις φέρω μπροστά στο Θεό, γιατί στην πραγματικότητα δε θέλω να με αλλάξει. Ίσως να είναι κάποια ασήμαντη κακή συνήθεια την οποία όμως ευχαριστιέμαι, ή ίσως φοβάμαι πως ο αγώνας για να νικήσω κάποια συγκεκριμένη αμαρτία, ακόμα και με τη δύναμη του Θεού, θα είναι πολύ δύσκολος στη φάση αυτή. Στη συνέχεια νιώθω άνετα ζώντας με την αμαρτία αυτή, λέγοντας πως θα ζητήσω τη βοήθεια του Θεού αργότερα. Επειδή δεν είμαι πρόθυμη να παραδώσω τις περιοχές αυτές της ζωής μου στη θεραπευτική δύναμη του Θεού, η επικοινωνία μου μαζί Toυ βρίσκει εμπόδια –όχι μόνο στο συγκεκριμένο τομέα, αλλά όλες μου οι προσευχές γενικότερα. Όταν παραχωρώ τούτες τις «νεκρές ζώνες» στο Θεό με προσευχή, καθαρίζομαι και ανανεώνομαι. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, δώσε μας θάρρος να παραδώσουμε σε Σένα κάθε τομέα της ζωής μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποιους τομείς της ζωής μου δεν έχω παραχωρήσει στο Θεό; Lisa Stackpole (Γουισκόνσιν, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα με ανεξομολόγητες αμαρτίες.

12


ΠΕΜΠΤΗ 9 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 22:54-62

Ντροπή; Όποιος, λοιπόν, ντραπεί για μένα… και ο Γιος του Ανθρώπου θα ντραπεί γι’ αυτόν όταν έρθει περιβλημένος με τη δόξα του Πατέρα του, μαζί με τους αγίους αγγέλους. (Μάρκος 8:38)

Πρόσφατα διαπίστωσα, πώς γίνεται ν’ αγαπά κανείς το Χριστό με την καρδιά του και να Τον ακολουθεί κι εντούτοις να ντρέπεται γι’ Αυτόν όταν αντιμετωπίσει κάποιο δίλημμα; Τακτικά με βοηθά και με συμβουλεύει μια έμπειρη νοσοκόμα. Στο τελευταίο μου ραντεβού μού πρότεινε να κρατήσω ένα ημερολόγιο με τις δραστηριότητές μου για μια εβδομάδα. Εκείνη στη συνέχεια θα το μελετούσε και θα συζητούσαμε όσα θα είχα γράψει. Όταν όμως ήταν να συμπληρώσω τις δραστηριότητες της Πέμπτης προέκυψε ένα πρόβλημα. Κάθε Πέμπτη έρχεται μια φίλη μου για καφέ και προσευχή. Έτσι εγώ έγραψα μόνο για τον καφέ, μη θέλοντας να αποκαλύψω περισσότερα. Μετά από κάποιες μέρες μια γειτόνισσα μού είπε για την εγχείρηση που θα έκανε. «Θα είσαι στις σκέψεις μου», τη διαβεβαίωσα καθώς χωριζόμασταν. Αυτό που εννοούσα ήταν: «Θα προσεύχομαι για σένα», αλλά δεν ήθελα να χρησιμοποιήσω θρησκευτική ορολογία. Αργότερα, διαβάζοντας τα λόγια του Μάρκος 8:38 κατά την προσωπική μου μελέτη, τα λόγια αυτά με πόνεσαν. Ήμουν ένοχη σε δύο περιπτώσεις και υπήρχαν και πολλές άλλες στο παρελθόν. Ήταν δυνατόν, ενώ αγαπούσα το Χριστό, να ντρέπομαι γι’ Aυτόν; Έπρεπε να αντιμετωπίσω την πικρή αλήθεια και να ζητήσω συγνώμη από το Χριστό, ζητώντας Του ταυτόχρονα θάρρος για την επόμενη φορά. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε Ιησού, δίνε μας θάρρος για να μη χρειαστεί ποτέ να ντραπείς για εμάς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αγάπη του Χριστού μάς κάνει να θέλουμε να τη μοιραστούμε με τους γύρω μας. Elaine M. Brown (Perthshire, Σκωτία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Προθυμία να μοιράζομαι την πίστη μου.

13


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 10 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 6:10-18

Πώς να μείνεις δυνατός Πάρτε στα χέρια σας την πανοπλία του Θεού για να μπορέσετε να αντισταθείτε μέσα στην πονηρή εποχή. Κι αφού φέρετε αισίως σε πέρας όλο τον αγώνα σας, να παραμείνετε όρθιοι. (Εφεσίους 6:13)

Ο πόνος στο στήθος μου ήταν τόσο έντονος που δυσκολευόμουν ν’ αναπνεύσω, καθώς ο σύζυγός μου με πήγαινε εσπευσμένα στο νοσοκομείο. Το έκτακτο αυτό περιστατικό οδήγησε σε μια εγχείρηση και σε πενθήμερη παραμονή στο νοσοκομείο. Η επέμβαση ήταν πετυχημένη, αλλά η αναγκαστική κατάκλιση επηρέασε όλο μου το σώμα. Φεύγοντας από το νοσοκομείο ήμουν αδύναμη κι η προσπάθεια που κατέβαλα για να ανακτήσω τις δυνάμεις μου με παραξένεψε. Κινήσεις που ήταν εύκολες απαιτούσαν μεγάλη προσπάθεια. Παρατήρησα πως μια παρόμοια επιδείνωση μπορεί να επέλθει στην πνευματική μου ζωή. Όταν απέχω για μεγάλο διάστημα από τη μελέτη της Βίβλου και την προσευχή, γίνομαι πνευματικά αδύναμη. Κι όταν έρθω αντιμέτωπη με τoν πειρασμό, δεν έχω αρκετή δύναμη να αντισταθώ. Όπως η σωματική άσκηση με βοηθάει να είμαι δυνατή για να παλέψω με τις καθημερινές απαιτήσεις της ζωής, η καθημερινή προσευχή και η μελέτη της Βίβλου με βοηθάνε να παλεύω τις πνευματικές μάχες –όπως το κουτσομπολιό και η πλεονεξία. Για να μένω υγιής, θέλω να εξασκώ και το σώμα και το πνεύμα μου. Για να το πετύχω περπατάω καθημερινά 3 χιλιόμετρα και βαδίζω με το Χριστό με την προσευχή και τη μελέτη της Γραφής. Ο Θεός με βοηθάει να εξασκούμαι για να έχω δύναμη να αντιμετωπίσω κάθε πρόκληση της ζωής. ΠPOΣEYXH Θεέ μας, Σ’ ευχαριστούμε γιατί μας βοηθάς να εξασκούμαστε για να είμαστε νικητές στις μάχες της ζωής. Βοήθα μας να χρησιμοποιούμε τα εργαλεία που μας δίνεις για να μένουμε σταθεροί στην πίστη μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν βαδίζουμε με το Θεό δυναμώνουμε και στηριζόμαστε πνευματικά. Lynn Karidis (Μίσιγκαν, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι καρδιοπαθείς.

14


ΣΑΒΒΑΤΟ 11 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 12:6-8

Η σύγκριση προκαλεί απογοήτευση Να εξυπηρετείτε ο ένας τον άλλο σύμφωνα με το χάρισμα που έλαβε ο καθένας σας, σαν καλοί διαχειριστές της ποικιλόμορφης χάρης του Θεού. (Α΄ Πέτρου 4:10)

Έφυγα από τη συμμελέτη νιώθοντας πολύ μικρή. Στην κουβέντα που είχαμε, οι άλλες μιλούσαν για το γάμο και την καριέρα τους και πόσο καλά πήγαιναν όλα. Εγώ, που ήμουν ανύπαντρη κι ακόμα έψαχνα μια σταθερή δουλειά, απογοητεύτηκα. «Θα αποκτήσω ποτέ αυτά που έχουν οι φίλες μου;», ρώτησα το Θεό. Λίγες μέρες μετά ανέφερα στη σύμβουλό μου πόσο άσχημα ένιωθα όταν συγκρινόμουν με άλλους. Εκείνη μου είπε ότι η σύγκριση προκαλεί απογοήτευση. Κράτησα αυτήν την αλήθεια κι άρχισα να σκέφτομαι με ποιον τρόπο θα μπορούσα να αφήσω στην άκρη τις καταστροφικές συγκρίσεις και να τις αντικαταστήσω με μια βαθύτερη εμπιστοσύνη για το σχέδιο του Θεού για μένα και τη ζωή μου. Ως παιδιά του Θεού μπορούμε να αφήσουμε στην άκρη τις συγκρίσεις και να στηριχτούμε στην αλήθεια ότι ο καθένας μας έχει ευλογηθεί από το Θεό με ξεχωριστά χαρίσματα και ευκαιρίες. Όποτε συγκρινόμαστε με τους άλλους, απογοητευόμαστε και νιώθουμε ότι χάνουμε τα καλά πράγματα ή πως είμαστε αποτυχημένοι σε σχέση με τις επιτυχίες των άλλων. Αν όμως εστιάσουμε τη διδασκαλία του Χριστού, θα μείνουμε έκπληκτοι για το δρόμο που έχει ετοιμάσει ο Θεός για μας να βαδίσουμε. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε γιατί έχουμε το δικό μας ρόλο στην υπηρεσία Σου. Άνοιξε τα μάτια μας στις ευκαιρίες που μας δίνονται κάθε μέρα για να γίνουμε ευλογία στη ζωή των άλλων. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Οι σκοποί και τα δώρα του Θεού στη ζωή μου είναι καλοί. Joy E. Miller (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που παλεύουν με ανασφάλειες.

15


ΚΥΡΙΑΚΗ 12 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:1-7

Ο πιο γρήγορος δρόμος Του λέει ο Ιησούς: «Εγώ είμαι ο Δρόμος και η Αλήθεια και η Ζωή. Κανένας δεν έρχεται στον Πατέρα παρά μονάχα περνώντας από μένα». (Ιωάννης 14:6)

Για καιρό άκουγα τον κόσμο να μιλάει για ένα κοπάδι θαλάσσιους ελέφαντες που ζούσε στην ακτή κοντά στο σπίτι μου. Ο παγκόσμιος πληθυσμός τους είναι μικρός, γι’ αυτό πήρα την απόφαση να πάω να τους δω. Έφυγα από το σπίτι και ακολουθούσα τις πινακίδες. Όμως μετά από λίγη ώρα άρχισα να νιώθω πως ακολουθούσα λάθος δρόμο. Συνέχισα λίγο ακόμα ώσπου είδα μια άλλη πινακίδα που έδειχνε μια διαφορετική διαδρομή. Προχωρώντας λίγο ακόμα είδα ένα βενζινάδικο και σταμάτησα για ανεφοδιασμό. Εκεί ο ιδιοκτήτης μου μίλησε για μια άλλη πιο σύντομη διαδρομή. Ήταν χωματόδρομος, είπε, αλλά μου υποσχέθηκε πως θα έφτανα γρήγορα στον προορισμό μου. Γεγονός που, όπως αποδείχτηκε, ήταν αλήθεια. Η εκδρομή αυτή μου θύμισε πόσους δρόμους διαλέγουμε για να πλησιάσουμε τον Κύριο. Έχω διαπιστώσει πως ο πιο σίγουρος και σύντομος δρόμος προς το Θεό είναι μέσω της μελέτης της Γραφής και της υπακοής στις αλήθειες που βρίσκουμε στις σελίδες της. Μια τέτοια πίστη στην οδηγία του Θεού μάς επιτρέπει να βλέπουμε το μονοπάτι που πρέπει να πάρουμε. Τότε, στο τέλος της πνευματικής μας πορείας, ο Κύριος θα μας υποδεχτεί με χαρά και ανοιχτή αγκαλιά. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, οδήγησε τα βήματά μας στο μονοπάτι που οδηγεί σε Σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Αν ο προορισμός μας είναι ο Θεός, η Βίβλος είναι ο χάρτης μας. Luis Alberto Jones (Chubut, Αργεντινή) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι εργάζονται στην οδοποιΐα.

16


ΔΕΥΤΕΡΑ 13 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΘΡΗΝΟΙ 3:22-26

Κάτω από την επιφάνεια Είναι καλό να περιμένει κάποιος σιωπηλά από τον Κύριο τη βοήθεια. (Θρήνοι 3:26)

Μια παγωμένη νύχτα του Γενάρη άφησα κατά λάθος ανοιχτή την πόρτα της βεράντας μου. Το πρωί που ξύπνησα διαπίστωσα ότι όλα μου τα φυτά είχαν παγώσει –ακόμα και το αγαπημένο μου «φυτό προσευχής» (Maranta leuconeura), που ήταν δώρο της γιαγιάς μου που πέθανε. Πέταξα όλα τα φυτά εκτός από το φυτό της προσευχής. Καθάρισα τα νεκρά φύλλα, έβαλα τη γλάστρα σ’ ένα παράθυρο που το έβλεπε ο ήλιος κι εκεί το πότιζα, του έβαζα λίπασμα, μέχρι που προσευχόμουν γι’ αυτό. Εβδομάδα με την εβδομάδα απογοητευόμουν καθώς δεν έβλεπα αποτελέσματα, ώσπου μια μέρα εξετάζοντας τη γλάστρα βρήκα όχι μόνο ένα, αλλά τρία βλαστάρια να ξεπροβάλουν από το χώμα. Πολλές δοκιμασίες στη ζωή θυμίζουν την ιστορία του φυτού αυτού. Είναι φορές που προσεύχομαι ξανά και ξανά για μια κατάσταση και τα μάτια μου σβήνονται προσμένοντας το Θεό (βλ. Ψαλ. 69:4) γιατί δε βλέπω βελτίωση. Κι όμως αργότερα διαπιστώνω ότι ο Θεός είναι πάντα εκεί και, κάτω από την επιφάνεια, εργάζεται. Σκέφτομαι το φυτό αυτό κάθε φορά που αντιμετωπίζω μια ιδιαίτερα επίμονη δοκιμασία και θυμάμαι πως ακόμα κι όταν τα ανθρώπινα μάτια δεν το βλέπουν, ο Θεός εργάζεται. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να έχουμε θάρρος κι ελπίδα στις δυσκολίες καθώς γνωρίζουμε ότι Είσαι μαζί μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός εργάζεται με τρόπους που δεν είναι πάντα ορατοί σ’ εμάς. Monica A. Andermann (Νέα Υόρκη, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα με χρόνιες ασθένειες.

17


ΤΡΙΤΗ 14 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 22:34-40

Κυματάκια στη λιμνούλα «Και όποιος δώσει σ’ έναν από τους μικρούς αυτούς έστω κι ένα ποτήρι κρύο νερό, επειδή είναι μαθητής μου, σας βεβαιώνω πως δε θα χάσει την αμοιβή του». (Ματθαίος 10:42)

Ονειρεύομαι να νοικιάσω ένα στάδιο και να δώσω τη μαρτυρία μου μπροστά σε δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους, ή να κυκλοφορήσω ένα CD με χριστιανικούς ύμνους που θα γίνει πλατινένιο και θα ενθουσιάσει εκατομμύρια. Ονειρεύομαι να κάνω κάτι για το Χριστό που θα αγγίξει πολύ κόσμο. Όταν ήμουν μικρός μου άρεσε να ρίχνω πέτρες στο νερό ή να βλέπω πόσες φορές μπορούσα να κάνω μια επίπεδη πέτρα να αναπηδήσει στο νερό. Είναι εντυπωσιακό να κάνεις μεγάλο πάταγο, όμως ακόμα και τα πετραδάκια μπορούν να δημιουργήσουν ορατό κυματισμό μέσα στο νερό. Τα κυματάκια αυτά κάνουν αμέτρητα φύλλα, άχυρα, καλάμια και βούρλα να λικνίζονται και τα ωθούν προς τις όχθες. Ακόμα και οι πιο μικρές ενδείξεις πίστης και αγάπης –μια καλή κουβέντα, ένα χαμόγελο, ένα χέρι βοήθειας, το να γυρίσει κανείς το άλλο μάγουλο, μικρά δώρα δοσμένα αβίαστα– μπορούν να δημιουργήσουν κυματάκια που δείχνουν και μεταφέρουν στη ζωή πολλών γύρω μας την αγάπη του Χριστού. ΠPOΣEYXH

Θεέ της αγάπης, βοήθα μας να ρίχνουμε πάντα πετραδάκια αγάπης στα στάσιμα νερά αυτού του κόσμου. Δίνε μας δύναμη να μοιραζόμαστε την αγάπη Σου με τους γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μικρές πράξεις που πηγάζουν από την πίστη μπορούν να δημιουργήσουν μεγάλα κύματα αγάπης. Keith Honeyman (Κέιπ Τάουν, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι ευαγγελιστές.

18


ΤΕΤΑΡΤΗ 15 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 10:2-4

Η ηρωική του φωνή Όλοι εμείς πλανιόμασταν σαν πρόβατα· είχε πάρει καθένας μας το δικό του δρόμο. Μα ο Κύριος έκανε να πέσει πάνω του όλων μας η ανομία. (Ησαΐας 53:6)

Το χειμώνα που ήμουν οχτώ ετών, ο αδερφός μου κι εγώ βγήκαμε να παίξουμε στο χιονισμένο δάσος πίσω από το σπίτι μας. Το χιόνι ήταν ήδη βαθύ κι εξακολουθούσε να χιονίζει. Ο αδερφός μου κι εγώ περνούσαμε πάνω από θάμνους και κάτω από πεσμένα κλαδιά χωρίς να συνειδητοποιούμε ότι τα ίχνη μας, που θα μας βοηθήσουν να γυρίσουμε πίσω, καλύπτονταν από το χιόνι. Πριν περάσει μια ώρα είχαμε χαθεί και κάθε προσπάθειά μας να βρούμε το βασικό μονοπάτι ήταν μάταιη. Καθώς αρχίσαμε να νιώθουμε φόβο και μοναξιά, το κρύο άρχισε να παγώνει τα πρόσωπα, τα χέρια και τα πόδια μας. Ξαφνικά ακούσαμε την καθησυχαστική φωνή του μπαμπά να φωνάζει τα ονόματά μας. Φοβισμένοι και ταυτόχρονα καθησυχασμένοι, βρήκαμε το δρόμο ακολουθώντας τη φωνή του και σωθήκαμε. Ο αδερφός μου κι εγώ ήμασταν σαν χαμένα πρόβατα που αναζητούν το βοσκό τους. Όπως σωθήκαμε από το κρύο, χάρη στη δυνατή φωνή του πατέρα μας, ως χριστιανοί σωθήκαμε όταν ακούσαμε τον Κύριο Ιησού να μας καλεί. Στα μάτια τα δικά μου και του αδερφού μου, ο μπαμπάς ήταν σαν ήρωας και σαν βοσκός. Ήξερε πως είχαμε χαθεί πριν εμείς το καταλάβουμε. Αντίστοιχα, ο Χριστός έρχεται να μας βρει για να μας σώσει και να μας παρηγορήσει. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, ποιμένα και σωτήρα μας, βοήθα μας ν’ ακούμε και ν’ ακολουθούμε τη φωνή Σου σε κάθε περίσταση για να μη χαθούμε ποτέ. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Αν ακολουθήσουμε τη φωνή του Σωτήρα, θα μας οδηγήσει στο σωστό δρόμο. Derrick A. Notz (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι είναι χαμένοι.

19


ΠΕΜΠΤΗ 16 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΕΙΣ 2:7-12

Οι μέντορες της ζωής μας Όπως το σίδερο με σίδερο ακονίζεται, έτσι εκλεπτύνεται κι ο άνθρωπος από του φίλου του την επαφή. (Παροιμίες 27:17)

Ο Θεός έφερε το φίλο μου τον Ντούλιν στη ζωή μου την περίοδο που πέθανε ο πατέρας μου το 1993. Συναισθηματικά ήμουν χάλια. Ο Ντούλιν κι εγώ βρισκόμασταν σε μια επαγγελματική συνάντηση, όταν μας δόθηκε η ευκαιρία να βγούμε μόνοι μας για φαγητό. Γνωρίζοντας πως ο πατέρας μου είχε πεθάνει πρόσφατα, με κοίταξε κατάματα και είπε: «Δεν το αντιμετωπίζεις σωστά». Καταμεσής του εστιατορίου, όλος ο πόνος που έπνιγα μέσα μου βγήκε ξαφνικά στην επιφάνεια. Ο φίλος και μέντοράς μου με αγαπούσε και με νοιαζόταν, γι’ αυτό μπόρεσα να ξεκινήσω την πορεία της θεραπείας και να προχωρήσω στη ζωή χωρίς τον πατέρα μου. Αγαπούσα τον Ντούλιν κι αυτός το γνώριζε, ήταν το σίδερο που με ακόνισε σε μια δύσκολη στιγμή της ζωή μου. Αυτήν την εβδομάδα πληροφορήθηκα το θάνατό του. Πιθανότατα όλοι έχουμε χριστιανικά πρότυπα στη ζωή μας. Όμως είναι εξίσου σημαντικό να ακούσουμε την κλήση του Θεού και να γίνουμε εμείς μέντορες στη ζωή κάποιου άλλου. Καθώς εκτιμάμε τα άτομα που έχουμε γύρω μας, ας θυμηθούμε πως ο Θεός να μας καλεί να είμαστε εκπρόσωποι του Χριστού ο ένας για τον άλλο. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να αναγνωρίζουμε τις ευκαιρίες που μας δίνεις για να αγαπάμε και να μας αγαπούν στ’ όνομά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποιον/α με καλεί ο Θεός να πλησιάσω σήμερα; Ernest D. Brame (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι μέντορες.

20


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 17 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 14:3-9

Ο καθένας κάνει αυτό που μπορεί Αυτή εδώ η γυναίκα έκανε αυτό που μπορούσε. (Μάρκος 14:8, ΝΜΒ)

Η σημερινή περικοπή μιλάει για τη γυναίκα που έχυσε ένα πολύ ακριβό άρωμα στο κεφάλι του Χριστού. Κάποιοι από τους καλεσμένους τη μάλωσαν που το χαράμισε με τέτοιον τρόπο. Όμως ο Χριστός την υπερασπίστηκε. Θυμάμαι την ιστορία αυτή κάθε φορά που παρατηρώ καλοπροαίρετα μέλη της εκκλησίας να μην εκτιμούν τη μικρή προσφορά του χρόνου κάποιων, ή καθώς καθοδηγούν νέα μέλη αποτρέποντάς τα από κάποιες διακονίες και οδηγώντας τα σε άλλες «πιο κατάλληλες». Ως αποτέλεσμα βλέπω ανθρώπους να πληγώνονται και να δημιουργούνται παρεξηγήσεις. Συνειδητοποιώ πως κι εγώ κάποιες φορές είμαι ένοχη τέτοιας συμπεριφοράς. Η γυναίκα που έχυσε το μύρο στο Χριστό έδωσε ό,τι είχε πιο πολύτιμο ως προσφορά λατρείας. Κι ο Χριστός δεν την αποπήρε. Δέχτηκε την προσφορά της και επέπληξε τους παρατηρητές. Μπορώ να ακολουθώ το παράδειγμα του Χριστού και να δέχομαι την προσφορά καθενός, όσο μεγάλη ή μικρή κι αν είναι. Ο Χριστός μάς λέει πως ο κόσμος θα καταλάβει ότι είμαστε μαθητές Του από την αγάπη του ενός για τον άλλο (Ιων. 13:35) καθώς εργαζόμαστε μαζί και εκτιμάμε την προσφορά του άλλου. Στο κάτω-κάτω χρειαζόμαστε όλοι μας, ο καθένας να κάνει αυτό που μπορεί, για να αγγίξουμε τους χαμένους και πληγωμένους ανθρώπους αυτού του κόσμου. ΠPOΣEYXH Ουράνιε Πατέρα μας, βοήθα μας να δεχόμαστε τις διαφορές ο ένας του άλλου. Δίνε μας τη χάρη να εργαζόμαστε με ενότητα και ειρήνη για να διαδώσουμε το φως Σου στον κόσμο μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός δε μας καλεί να κρίνουμε, αλλά να αγαπάμε ο ένας τον άλλο. Dorothea M. Love (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι ανήκουν στις επιτροπές της εκκλησίας.

21


ΣΑΒΒΑΤΟ 18 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 6:33

Ζωή αναζήτησης Να ζητάτε πρώτα τη βασιλεία του Θεού και τη δικαιοσύνη του, κι όλα αυτά θα σας προστεθούν. (Ματθαίος 6:33)

Συχνά ψάχνω τα κλειδιά του αυτοκινήτου μου. Αν κι αυτό μου προκαλεί ανησυχία, αν δεν ψάξω να τα βρω δεν μπορώ να πάω εκεί που θέλω. Όπως και με τα κλειδιά του αυτοκινήτου, συχνά αναζητώ τα πνευματικά κλειδιά που θα με οδηγήσουν εκεί που ο Θεός θέλει να πάω. Η ζωή εν Χριστώ περιλαμβάνει διαρκή αναζήτηση του σκοπού του Θεού για τη ζωή μας. Όσο κι αν θέλουμε να έχουμε τον πλήρη έλεγχο της ζωής μας –να αποφασίζουμε πού θα πάμε, πότε και τι θα κάνουμε όταν βρεθούμε εκεί– ξέρουμε πως μόνο όταν ζητάμε το θέλημά Του θα φτάσουμε εκεί που ο Θεός θέλει να είμαστε. Στην αναζήτηση αυτή η ασφάλεια που έχουμε εμείς οι πιστοί είναι πως ο Θεός εργάζεται πάντα για το καλό μας (Ρωμ. 8:28). Δε χρειάζεται να αγωνιζόμαστε. Τα λόγια του Χριστού στο Ματθαίος 6:33 με παρηγορούν και με διαβεβαιώνουν πως αν ζητάμε πρώτα τη βασιλεία του Θεού, τα υπόλοιπα θα ακολουθήσουν. Την ώρα που ο κόσμος μας είναι γεμάτος πειρασμούς να κυνηγήσουμε το ένα ή το άλλο, ως πιστοί έχουμε σιγουριά γνωρίζοντας αυτό που πραγματικά πρέπει να ζητάμε: τη βασιλεία του Θεού. Όταν έχουμε αυτήν την άποψη η αναζήτησή μας είναι καρποφόρα, αντί να μας προκαλεί ανησυχία. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, συχνά μπαίνουμε στον πειρασμό να ζητάμε πράγματα αυτού του κόσμου ενώ θα έπρεπε να ζητάμε τη βασιλεία Σου. Βοήθα μας να έχουμε εμπιστοσύνη στην αγάπη και στη χάρη Σου και να ζητάμε την οδηγία Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σε ποιον τομέα της ζωής μου δρα ο Θεός σήμερα; Anthony Sandusky (Νέα Υόρκη, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Για νου και καρδιά που αναζητούν την οδηγία του Θεού.

22


ΚΥΡΙΑΚΗ 19 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 22:14-20

Άνθρωποι σαν εμένα «Πάρτε το αυτό και μοιράστε το μεταξύ σας». (Λουκάς 22:17)

Όπως γινόταν συνήθως όταν ήμουν δεκαπέντε ετών, καθόμουν δίπλα στον μπαμπά κατά τη διάρκεια της πρωινής λατρείας στην εκκλησία μας. Το πρωινό εκείνο ένιωθα τελείως ανάξια. Σε λίγο θα μας καλούσαν να πάμε μπροστά για να κοινωνήσουμε. Ένιωθα ότι δεν μπορούσα να πάρω μέρος, δεν ήμουν αρκετά καλή. Πάντα ανήκα στην εκκλησία και πήγαινα στο Κυριακό Σχολείο. Πήρα το χρίσμα όταν ήμουν 12 ετών και πήγαινα τακτικά στη λειτουργία με την οικογένειά μου. Όμως εξακολουθούσα να νιώθω πως στην καθημερινή μου ζωή ήμουν ελλιπής. Ένιωθα πως δεν ήμουν αρκετά καλή για να λάβω τον άρτο και τον οίνο. Εκείνη την Κυριακή αποφάσισα να μείνω καθισμένη στη θέση μου. Όταν όμως έφτασε η ώρα να πάμε μπροστά, ο μπαμπάς γύρισε προς το μέρος μου και ρώτησε: «Έρχεσαι;». Τον ακολούθησα και γονάτισα δίπλα του. Καθώς με πλησίαζε ο ιερέας, ένιωσα μέσα μου μια γλυκιά φωνή να μου λέει: «Είναι για ανθρώπους σαν κι εσένα». Ένιωσα ανακούφιση και με χαρά δέχτηκα το ψωμί. Έκτοτε πάντα νιώθω ελεύθερη να συμμετέχω στο Δείπνο του Κυρίου. Τι χάρη από το Θεό! ΠPOΣEYXH

Βοήθησέ μας να καταλάβουμε, Θεέ μας, πως το αίμα του Χριστού χύθηκε για όλους και μας καθάρισε από τις αμαρτίες μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αγάπη του Θεού για μας είναι άνευ όρων. Μπορούμε να Τον πλησιάσουμε όπως είμαστε. Dorothy O’ Neill (Ν. Αυστραλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Όσοι τελούν το Δείπνο του Κυρίου.

23


ΔΕΥΤΕΡΑ 20 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 12:14-27

Λίγες σκέψεις για τα μπισκότα Όπως ακριβώς το σώμα είναι ένα, όμως έχει μέλη πολλά, και όλα τα μέλη του σώματος, ενώ είναι πολλά, αποτελούν ένα σώμα, έτσι κι ο Χριστός. (Α΄ Κορινθίους 12:12)

«Τι είναι αυτό, γιαγιά;», με ρώτησε η εγγονή μου αγγίζοντας ένα ξεχασμένο λευκόχρωμο υλικό πάνω στον πάγκο της κουζίνας. Πριν προλάβω να τη σταματήσω, έγλυψε το βούτυρο και το πρόσωπό της συσπάστηκε από μια γκριμάτσα αηδίας. «Είναι απαίσιο, γιαγιά, μην το βάλεις στα μπισκότα»! Τη βοήθησα να σκουπιστεί και προσπάθησα να τη διαβεβαιώσω ότι αυτή η «αηδία» ήταν απαραίτητη για να γίνουν καλά τα μπισκότα. «Γιαγιά, η γεύση του δε θυμίζει σε τίποτα τα μπισκότα», επέμεινε εκείνη. Τότε η εγγονή μου κι εγώ συζητήσαμε για το πώς όλα τα υλικά από μόνα τους μπορεί να είναι «απαίσια», αν όμως ακολουθήσουμε τη συνταγή και τα αναμείξουμε στις σωστές αναλογίες, καταλήγουμε με τέλεια μπισκότα. Σκέφτηκα ότι κι εμείς είμαστε υλικά στην τέλεια συνταγή του Θεού. Μερικοί μπορεί να γινόμαστε απαίσιοι που και που, όμως ο Θεός ευλόγησε τον καθένα μας με ξεχωριστές ικανότητες και χαρίσματα. Κάποιοι πρέπει να είναι δάσκαλοι, ενώ άλλοι έχουν το χάρισμα της θεραπείας. Η Γραφή τονίζει πως όταν απουσιάζει ένα μέλος, τότε υποφέρει ολόκληρο το σώμα. Ο Θεός μάς έπλασε με τέτοιον τρόπο που όλοι μπορούμε να συμβάλουμε στην οικοδομή της βασιλείας Του εδώ στη γη. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε για τα χαρίσματα που μας έδωσες. Μάθε μας να τα χρησιμοποιούμε με τρόπο που να Σε δοξάζει. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποια χαρίσματα έχω για να οικοδομηθεί η βασιλεία του Θεού; Glynis M. Belec (Οντάριο, Καναδάς) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι παππούδες και οι γιαγιάδες.

24


ΤΡΙΤΗ 21 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 6:7-15

Το καθημερινό ψωμί Του Κυρίου η ευσπλαχνία δεν εξαντλήθηκε, ούτε και τέλειωσε το έλεός του. Την κάθε αυγή ξαναγεννιούνται· κι είν’ η πιστότητά του απέραντη. (Θρήνοι 3:22-23)

Όταν είμαστε πιεσμένοι εύκολα μας πιάνει ανησυχία, αν και δε μας ωφελεί σε τίποτα. Επιπλέον, η Γραφή είναι γεμάτη περικοπές που μας λένε να μη μας πιάνει άγχος, αλλά να εμπιστευόμαστε το Θεό (Βλ. Ματθ. 6:25, 34). Μια φράση από την προσευχή του Κυρίου με βοήθησε να το καταλάβω αυτό καλύτερα, καθώς περνούσαμε μια δύσκολη περίοδο με την κατάσταση της υγείας του πεθερού μου να χειροτερεύει. Στα εδάφια όπου ο Χριστός μάς δίδαξε πώς να προσευχόμαστε, λέμε: «Δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας» (Ματθ. 6:11). Διαπίστωσα ότι τα λόγια της προσευχής δεν είναι: «Δώσε μου αρκετό ψωμί», ή «Ποτέ να μην τελειώσει το ψωμί». Η έμφαση δίνεται στο καθημερινό ψωμί· ψωμί που θα είναι αρκετό για σήμερα και μόνο. Το μήνυμα είναι πως πρέπει να ανανεώνουμε τη σχέση μας και την εμπιστοσύνη μας με το Θεό καθημερινά. Αν και όλοι θα έχουμε πράγματα που θα μας ανησυχούν, η υπερβολική ανησυχία μας χωρίζει από το Θεό καθώς εστιάζουμε στο πρόβλημα κι όχι στον Κύριο. Η αρχή του καθημερινού ψωμιού αναφέρεται στην καθημερινή εκζήτηση και εμπιστοσύνη στο Θεό. ΠPOΣEYXH

«Πατέρα μας ουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει το θέλημά σου και στη γη έτσι όπως γίνεται στον ουρανό. Δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας. Και συγχώρησέ μας τις αμαρτίες μας, όπως κι εμείς συγχωρούμε εκείνους που αμάρτησαν σε βάρος μας. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό. Γιατί δική σου είναι η βασιλεία και η δύναμη και η δόξα στους αιώνες. Αμήν» (Ματθαίος 6:9-13). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σαν το έλεος του Θεού, η εμπιστοσύνη μας σ’ Αυτόν μπορεί να «ανανεώνεται κάθε πρωί». John D. Bown (Μινεσότα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που αναλώνονται από την πολλή έγνοια και το άγχος.

25


ΤΕΤΑΡΤΗ 22 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 2:1-9

Δε διάλεξε μήπως ο Θεός τους φτωχούς του κόσμου αυτού για να τους κάνει πλούσιους χάρη στην πίστη και κληρονόμους της βασιλείας, την οποία υποσχέθηκε σ’ αυτούς που τον αγαπούν; (Ιακώβου 2:5)

Τα μέλη της ομάδας βιβλικής μελέτης νέων καθίσαμε έξω από ένα μαγαζί με σάντουιτς στο κέντρο της Ουάσιγκτον. Ετοιμαζόμασταν να συζητήσουμε πάνω στην επιστολή Ιακώβου όταν ένας άντρας πλησίασε το τραπέζι μας. «Συγνώμη», είπε, «μελετάτε τη Βίβλο»; Ένας από εμάς απάντησε διστακτικά: «Ναι». «Μπορώ να καθίσω μαζί σας»; Κοιταχτήκαμε αναμεταξύ μας. Πώς θα μπορούσαμε να αρνηθούμε; Ο άντρας κάθισε και μας παρακάλεσε να ξαναδιαβάσουμε την περικοπή. Την ξαναδιαβάσαμε και μείναμε έκπληκτοι. Ο Ιάκωβος μαλώνει τους ακροατές του γιατί προσωποληπτούσαν υπέρ των πλουσίων παραμελώντας τους φτωχούς. Ο Ρέι, ο άντρας που έκατσε μαζί μας, άκουγε προσεκτικά όσο διαρκούσε η ανάγνωση. Στη συνέχεια μας είπε πως όντας άστεγος πήγε σε εκκλησίες όπου του έδειξαν αδιαφορία ή που του ζήτησαν να φύγει γιατί δεν ήταν ντυμένος κατάλληλα ή περιποιημένος. «Το χειρότερο πράγμα τού να είσαι άστεγος», είπε, «είναι πως δεν έχεις πού να πας για να ακούσεις το λόγο». Εκείνος εννοούσε το «λόγο του Θεού», αλλά θα μπορούσε να εννοεί και οποιοδήποτε άλλη κουβέντα. Πολύ-πολύ συχνά οι άστεγοι αντιμετωπίζουν την αδιαφορία, κανείς δεν τους μιλάει. Όταν τελειώσαμε τη μελέτη και φάγαμε, ρωτήσαμε τον Ρέι αν ήθελε να προσευχηθούμε γι’ αυτόν. Όμως εκείνος προσευχήθηκε για μας. Ο Χριστός μάς επισκέφτηκε εκείνο το βράδυ. Πόσες άλλες βραδιές άραγε μας επισκέφτηκε ο Κύριος και δεν Τον είδαμε; ΠPOΣEYXH Θεέ των φτωχών, βοήθα μας να βλέπουμε Εσένα στο πρόσωπο όποιου έχει κάποια ανάγκη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός μάς επισκέπτεται εκεί που δεν το περιμένουμε. David Hosey (District of Columbia, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι άστεγοι.

26


ΠΕΜΠΤΗ 23 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 5:1-5

Ο Θεός είναι μαζί μας Μα [ο Κύριος] μου είπε: «Σου αρκεί η χάρη μου, γιατί μέσα στην ανθρώπινη αδυναμία εκδηλώνεται τέλεια η δική μου δύναμη». (Β΄ Κορινθίους 12:9)

Είναι εύκολο να έχει κανείς πίστη στο Θεό όταν όλα πάνε καλά. Όταν όμως τα πράγματα δεν πάνε καλά, είμαστε επιρρεπείς να αρχίσουμε να αμφιβάλλουμε για το Θεό. Έχω συνειδητοποιήσει πια πως το να είναι κανείς χριστιανός δε σημαίνει ότι η ζωή του δε θα έχει σκαμπανεβάσματα. Αρκεί απλά να ρίξουμε μια ματιά στη ζωή των αποστόλων για να διαπιστώσουμε ότι στη ζωή τους αντιμετώπιζαν προβλήματα. Το να είναι κανείς μαθητής του Χριστού δε σημαίνει πως δε θα έχει ατυχήματα, δε θα αντιμετωπίσει αδιαφορία, αδικία ή το θάνατο. Η ριζική διαφορά είναι πως δεν είμαστε μόνοι όταν έρχονται οι δυσκολίες. Ο Θεός είναι μαζί μας και μας βοηθάει μέσα στις προκλήσεις. Ακόμα και στις πιο μεγάλες δοκιμασίες, μπορούμε να ευχαριστούμε το Θεό γιατί μέσα στις καταστάσεις αυτές ανακαλύπτουμε πόσο κοντά μας βρίσκεται. Ο Θεός είναι μαζί μας, όχι για να μας απομακρύνει από τις δυσκολίες, αλλά για να μας βοηθήσει να τις αντιμετωπίσουμε. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε και αξιόπιστε Πατέρα μας, βοήθα μας να Σ’ εμπιστευόμαστε μέσα στις πιο δύσκολες στιγμές μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός βαδίζει μαζί μας μέσα στις δοκιμασίες της ζωής μας. Gabriela Morales (Μεξικό, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Χριστιανοί που διώκονται για την πίστη τους.

27


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 24 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΞΟΔΟΣ 3:110, 4:10-16

Παρά τους περιορισμούς μας Ο Μωυσής όμως είπε στον Κύριο: «Εγώ, Κύριέ μου, ποτέ μέχρι σήμερα δεν ήμουν επιδέξιος ομιλητής… Είμαι βραδύγλωσσος, τραυλίζω». Ο Κύριος του είπε: «…Πήγαινε, λοιπόν, τώρα κι εγώ θα είμαι μαζί σου όταν θα μιλάς, και θα σου υποδεικνύω τι να λες». (Έξοδος 4:10-12)

Μπορεί ο Μωυσής να ήταν μεγάλος άντρας, όμως στην αρχή ενδιαφερόταν περισσότερο να βρει δικαιολογίες παρά να εμπιστευτεί το Θεό. Στην ιστορία της φλεγόμενης βάτου βλέπουμε πως ο Θεός κατέρριψε τις δικαιολογίες αυτές, λέγοντας στο Μωυσή να Τον εμπιστευτεί και δίνοντάς του την υπόσχεση ότι μέσω Του θα πραγματοποιούταν το φαινομενικά αδύνατο. Πόσο συχνά χρησιμοποιούμε τους δικούς μας περιορισμούς ως δικαιολογίες; Λέμε πως δεν έχουμε χρόνο, δεξιότητες, εμπειρία κ.λπ. Ένα εγκεφαλικό με άφησε με πρόβλημα στην ομιλία, όταν όμως μπαίνω στον πειρασμό να το χρησιμοποιήσω ως δικαιολογία, θυμάμαι το Μωυσή. Κι αυτός είχε πρόβλημα με την ομιλία του, όμως ο Θεός τον κάλεσε. Πιστεύω πως ο Θεός μπορεί να μας χρησιμοποιήσει όπως είμαστε, μαζί με τους δισταγμούς και τους περιορισμούς μας. Αυτό που μπορούμε να μάθουμε από το Μωυσή είναι πως ο Θεός θέτει τα όρια, όχι εμείς. Η απεριόριστη δύναμή Του μπορεί να μεταμορφώσει αυτά που μας περιορίζουν και να τα κάνει όργανα και έργα πίστης. ΠPOΣEYXH Πάρε τις δικαιολογίες μου, Κύριέ μου, για να παραδώσω όλο μου το είναι στους σκοπούς Σου. Είθε ακόμα και αυτά που με περιορίζουν να είναι χρήσιμα για την υπηρεσία Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Παρά τους περιορισμούς μας, ο Θεός μπορεί να δώσει σκοπό στη ζωή μας. William L. Dike (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που αναρρώνουν μετά από εγκεφαλικό.

28


ΣΑΒΒΑΤΟ 25 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 91

Σάββατο Εγώ θα σώσω εκείνον» –λέει ο Κύριος– «που πάνω μου στηρίζεται· θα τον υψώσω, γιατί ξέρει ποιος είμαι. (Ψαλμός 91:14)

Ο πατέρας μου μας εγκατέλειψε όταν ήμουν έξι ετών. Ποτέ δεν τον είδα ως άνθρωπο που φροντίζει, προστατεύει, ή τηρεί τις υποσχέσεις του. Υποσχόταν στις αδερφές μου και σε μένα πως θα έρθει να μας δει το Σάββατο και δεν ερχόταν. Θυμάμαι κάποτε που ήμασταν πλέον ενήλικες, κλείσαμε «ραντεβού» μαζί του ένα Σάββατο για να βγούμε για φαγητό για τα γενέθλιά μας. Βάλαμε τα καλά μας κι όπως μαντεύετε… εκείνος δεν ήρθε. Εξαιτίας της κακής μου σχέσης με τον επίγειο πατέρα μου, δυσκολευόμουν να δεχτώ το Θεό ως ουράνιο Πατέρα. Πίστευα ότι ο Θεός μπορούσε να με σώσει, όμως αναρωτιόμουν: Θα με φροντίσει όταν είμαι μόνη; Θα με προφυλάξει από αυτούς που θέλουν να με βλάψουν ή από τον ίδιο μου τον εαυτό όταν παίρνω κακές αποφάσεις; Μπορώ να εμπιστευτώ τις υποσχέσεις Του; Ο Θεός θα «έρθει το Σάββατο»; Τα χρόνια της χριστιανικής μου πορείας, συνειδητοποίησα πως ο μπαμπάς μου είναι μπαμπάς μου και ο Θεός είναι ο Θεός μου. Μπορώ να εμπιστευτώ τον Πλάστη μου στις επιτυχίες μου, στις δοκιμασίες και στα δάκρυα. Και Τον ευχαριστώ γιατί μου χαρίζει άφθονη ζωή (Βλ. Ιωάν. 10:10). ΠPOΣEYXH Ουράνιε Πατέρα μας, Σ’ ευχαριστούμε για την ευκαιρία που μας δίνεις να γίνουμε παιδιά Σου. Βοήθα μας να συγχωρούμε όσους μας πληγώνουν και μας απογοητεύουν. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός ο Εμμανουήλ είναι μαζί μας… Ο Θεός είναι μαζί μου. Carolyn Buford (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι πατέρες και τα παιδιά τους.

29


ΚΥΡΙΑΚΗ 26 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 13:10-17, 31-35

Σαν το προζύμι «Η βασιλεία των ουρανών είναι παρόμοια με προζύμι, το οποίο, αφού το πήρε μια γυναίκα το ανάμειξε με τρία σάτα αλεύρι, ώσπου έγινε όλο ένζυμο». (Ματθαίον 13:33)

Ένας νεαρός, τον οποίο γνωρίζω καλά, έδωσε τη ζωή του στο Χριστό κι έγινε προσεκτικός μελετητής της Βίβλου. Όπως πολλοί άλλοι χριστιανοί δυσκολευόταν με κάποιες από τις παραβολές του Χριστού. Του ήταν δύσκολο να δεχτεί την παραβολή για το προζύμι και το ζυμάρι. Κατά τη γνώμη του το «προζύμι» είχε αρνητική χροιά καθώς δεν τρώγεται. «Δεν το καταλαβαίνω», είπε, «γιατί στη Βίβλο λέει επίσης: “[Δοκιμάστε] μόνοι σας και δείτε πόσο είναι καλός ο Κύριος” (Ψαλ. 34:9) –το προζύμι δεν είναι καλό πράγμα»! Μπόρεσα να τον βοηθήσω εξηγώντας του πως το προζύμι είναι απαραίτητο για να είναι το ψωμί αφράτο και νόστιμο. Του μίλησα επίσης για το Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο όπου η Νορβηγία ήταν υπό κατοχή και ήταν αδύνατο να αγοράσει κανείς μαγιά στα καταστήματα. Του είπα ότι η μητέρα μου έφτιαχνε το δικό της προζύμι για το ψωμί παίρνοντας αλεσμένη σίκαλη την οποία ανακάτευε με χλιαρό νερό και λίγη ζάχαρη. Μετά από αρκετές μέρες αρχίζει η ζύμωση και γίνεται το προζύμι. Έπαιρνε τότε ένα κομμάτι από το σπιτικό αυτό προζύμι και το έβαζε στο ζυμάρι. Το αποτέλεσμα ήταν νόστιμες φραντζόλες ψωμί που διατηρούνταν μαλακές για αρκετό καιρό. Ο Χριστός εννοούσε πως έτσι πρέπει να είμαστε, σαν το προζύμι ανάμεσα στους συνανθρώπους μας για να διαδίδουμε την πίστη του Χριστού. ΠPOΣEYXH Κύριέ μας, βοήθα μας κάθε μέρα να Σε αναζητάμε για να βρούμε δύναμη και αγάπη για να οδηγήσουμε κι άλλους ανθρώπους σε Σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Χρειάζεται επιμονή για να είμαστε μάρτυρες Χριστού. Laila Geitz (Akershus, Νορβηγία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι νέοι πιστοί.

30


ΔΕΥΤΕΡΑ 27 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΙΩΑΝΝΟΥ 1:8-10

Τέσσερα βήματα για τη χαρά Δεν καθυστερεί ο Κύριος… μα δείχνει μακροθυμία σ’ εμάς, επειδή δε θέλει να χαθούν μερικοί, αλλά όλοι να έρθουν σε μετάνοια. (Β΄ Πέτρου 3:9)

Είμαι γέρος, σε λίγο γίνομαι 87 ετών. Είμαι βαφτισμένος χριστιανός πάνω από 60 χρόνια. Στην καθημερινή μου μελέτη και προσευχή ζητώ από το Θεό να με βοηθήσει να αυξηθώ στη σχέση μου με το Χριστό. Τέσσερα βήματα κάνω για να αυξηθώ στην πίστη μου: επαγρύπνηση, εξομολόγηση, μετάνοια και αποδοχή της συγχώρησης. Ακολουθώντας τα έχω βρει χαρά. Αρχικά, διαπίστωσα μια αμαρτία στο νου και τα συναισθήματά μου με την οποία ζούσα πολλά χρόνια και δεν την πρόσεχα πια όταν εξέταζα πνευματικά τη ζωή μου. Σοκαρίστηκα που δεν είχα ασχοληθεί με την αμαρτία αυτή νωρίτερα. Αφού όμως συλλογίστηκα αρκετά την ενοχλητική αυτή κατάσταση, συνειδητοποίησα ότι έπρεπε να την εξομολογηθώ στο Θεό, πράγμα που έκανα. Αφού την εξομολογήθηκα με προσευχή, συνειδητοποίησα πως έπρεπε να την απορρίψω από τη ζωή μου. Έτσι μετανόησα αποφασισμένος να κάνω μια στροφή 180 μοιρών στη συμπεριφορά μου. Στη συνέχεια ζήτησα από το Θεό να με βοηθήσει να μείνω πιστός στην καινούρια μου πορεία. Αν και πίστευα ότι ο Θεός με είχε συγχωρήσει, έπρεπε να δεχτώ πως η συγχώρηση είναι μια έκφραση της αγάπης και της χάρης του. Σιγά-σιγά εγκαταλείποντας τα πράγματα του παρελθόντος, γέμισα χαρά. Σ’ ευχαριστώ, Θεέ μου! ΠPOΣEYXH Άνοιξε τα μάτια μας, Θεέ μας, σε κάθε επίμονη αμαρτία την οποία δεν έχουμε συνειδητοποιήσει. Βοήθησέ μας να την εξομολογηθούμε, να μετανοήσουμε και να ζητήσουμε τη συγχώρησή Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν ομολογούμε τις αμαρτίες μας και μετανοούμε, ο Θεός πρόθυμα μας συγχωρεί. Fred Cloud (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που δυσκολεύεται να δεχτεί συγχώρηση.

31


ΤΡΙΤΗ 28 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 19:1-10

Στα άκρα Μόλις λοιπόν έφτασε ο Ιησούς στο μέρος εκείνο, κοίταξε προς τα πάνω, τον είδε και του είπε: «Ζακχαίε, βιάσου να κατέβεις, γιατί σήμερα πρέπει να μείνω στο σπίτι σου». (Λουκάς 19:5)

Έχω ταξιδέψει σε περισσότερες από 50 χώρες. Έχω δει ανθρώπους να ζούνε μέσα στην πολυτέλεια κι άλλους μέσα στη φτώχεια. Συνάντησα και συνεργάστηκα με ανθρώπους διαφορετικών θρησκευτικών πιστεύω, κοινωνικών τάξεων και πολιτικών πεποιθήσεων. Έμαθα πως αυτό που θέλουν οι άνθρωποι πάνω από όλα, ανεξάρτητα από το πού μένουν, είναι να ζήσουν και να αγαπήσουν, να χαρούν τους φίλους και την οικογένειά τους και να παρέχουν στα παιδιά τους ένα καλύτερο μέλλον. Εντούτοις ο τρόπος που βλέπουμε τις διαφορές μας μπορεί να προκαλέσει παρανοήσεις και να δημιουργήσει μια αίσθηση πως «εμείς» έχουμε δίκιο, επομένως «εκείνοι» κάνουν λάθος. Αν και μπορεί να νιώθουμε συμπόνια και συμπάθεια για τους άλλους, ίσως δυσκολευόμαστε να τους πλησιάσουμε –να πάμε στο μέρος τους όπως ο Χριστός με το Ζακχαίο. Ο Χριστός κάλεσε το Ζακχαίο που ήταν ανεβασμένος στο δέντρο και πήγε στο σπίτι του, εκεί όπου έτρωγε, κοιμόταν και ζούσε με την οικογένειά του. Δεν τον κάλεσε να κατέβει και να πάνε μαζί στην πιο κοντινή εκκλησία. Αν θέλουμε να ακολουθήσουμε την κλήση του Χριστού, πρέπει να πάμε εκεί που είναι οι άνθρωποι και να τους γνωρίσουμε καλά. Αν θέλουμε να τους πλησιάσουμε, μπορεί να χρειαστεί ακόμα και να σκαρφαλώσουμε σε δέντρα, όταν όμως το κάνουμε αυτό η θέα από την κορυφή πιθανότατα θα είναι εκπληκτική. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, Σ’ ευχαριστούμε για τις διαφορές που μας κάνουν μοναδικούς. Μάθε μας να πλησιάζουμε τους ανθρώπους όπου κι αν βρίσκονται και να μοιραζόμαστε μαζί τους την αγάπη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Χριστός μάς καλεί να πλησιάζουμε τους ανθρώπους όπου κι αν βρίσκονται, ακόμα κι αν μένουν στη διπλανή πόρτα. Teresa Cannady (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος/α που με κάνει να νιώθω άβολα.

32


ΤΕΤΑΡΤΗ 29 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 31:20-25

Ηρεμία «Ηρεμήστε», λέει, «και μάθετε ότι εγώ είμ’ ο Θεός». (Ψαλμός 46:10)

Είμαι φοιτήτρια με γεμάτο πρόγραμμα, κατέχω μια ηγετική θέση στη διοίκηση της σχολής με πλήρες ωράριο και επιπλέον εργάζομαι λίγες ώρες και σε κάποιο κατάστημα. Αγαπώ τον Κύριο, όμως πρόσφατα παρατήρησα πως οι προσευχές μου φανερώνουν εξάντληση. Νιώθω λες και με τραβούν σε χίλιες διαφορετικές κατευθύνσεις. Μέσα στην απελπισία μου, στέλνω στο Θεό προσευχές που μοιάζουν με βέλη –απρόσωπα, βιαστικά αιτήματα του τύπου: «Κύριε, δώσε μου μια καλή μέρα σήμερα» ή «Θεέ μου, σε παρακαλώ βοήθησέ με σε… όλα!». Όποτε έχω ώρα για ποιοτικό χρόνο με το Θεό, οι περισπασμοί είναι πολλοί: ειδοποιήσεις από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ηλεκτρονικά μηνύματα, τηλεφωνήματα. Για να μπορέσω να εστιάσω στο Θεό, αναγκάζομαι να αφήσω στην άκρη το κινητό μου, να κλείσω τον υπολογιστή μου και ό,τι άλλο μου κλέβει την προσοχή. Στον Ψαλμό 46:10 λέει: «Ηρεμήστε και μάθετε ότι εγώ είμ’ ο Θεός». Νομίζω πως ο Θεός περιμένει να μου μιλήσει με την ίδια ανυπομονησία που νιώθω κι εγώ. Όταν βρίσκομαι στην παρουσία Του χωρίς περισπασμούς και προσπαθώ να εστιάσω στον Κύριο, διαπιστώνω ότι πάντα έχει κάτι να μου πει. Όταν είμαι ήρεμη και σιωπηλή, τότε μπορώ να ακούσω με προσοχή. ΠPOΣEYXH

Ελεήμων Θεέ μας, βοήθα μας να Σου δίνουμε το χρόνο μας και την προσευχή μας για να μπορούμε να Σε υπηρετούμε καλύτερα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μήπως είμαι πολύ απασχολημένος/η για να ακούσω τη φωνή του Θεού; Abby Marten (Οκλαχόμα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι πολυάσχολοι άνθρωποι.

33


ΠΕΜΠΤΗ 30 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΔΕΥΤΕΡΟΝΟΜΙΟ 6:4-9

Σταυρουδάκια από κλωστή «Όποιος θέλει να με ακολουθεί, ας απαρνηθεί τον εαυτό του κι ας σηκώσει το σταυρό του κι ας με ακολουθεί». (Μάρκος 8:34)

Είμαι συνταξιούχος γυμναστής, όμως βρήκα έναν καινούριο σκοπό πριν μερικά χρόνια. Ο Δαβίδ, ένας εθελοντής στην κατασκήνωση, μου έμαθε να φτιάχνω σταυρουδάκια από κλωστή. Ο κάθε σταυρός χρειάζεται τέσσερα λεπτά για να φτιαχτεί και κοστίζει περίπου τέσσερα λεπτά. Ο Δαβίδ τα έδινε ως δώρο στους θερινούς κατασκηνωτές, να τα έχουν σύμβολο της αγάπης και της συγχώρησης του Θεού. Εξακολουθεί να φτιάχνει χιλιάδες τέτοιους σταυρούς και τους δίνει στον καθένα που συναντάει. Το παράδειγμά του με ενέπνευσε να αρχίσω να φτιάχνω κι εγώ τέτοιους σταυρούς ως δική μου αποστολή για χάρη του Χριστού. Νομίζω πως όταν κάποιος φοράει ένα τέτοιο σύμβολο μπορεί να αποτελέσει υπενθύμιση στους άλλους και στον ίδιο μας τον εαυτό να φανερώνουμε και να εκπέμπουμε την αγάπη του Χριστού στους γύρω μας. Πώς λοιπόν θα εκπροσωπήσουμε το σταυρό του Χριστού, την αγάπη που μας έδειξε ως θυσία για τη σωτηρία μας και συγχώρηση για τις αμαρτίες μας; Μπορούμε να φοράμε το σταυρό ως υπενθύμιση για να μοιραζόμαστε το νόημά του με λόγια και πράξεις αγάπης. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε Ιησού Χριστέ, θέλουμε να θυμόμαστε τη μεγάλη Σου αγάπη για μας. Καθώς φοράμε το σύμβολο του σταυρού, βοήθα μας να ακολουθούμε τα βήματά Σου με αγάπη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πόσο ορατός είναι ο σταυρός του Χριστού στη ζωή μου; Jay T. Basinger (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι χριστιανοί κατασκηνωτές.

34


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 31 • ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 11:27-37

Είμαι λυπημένη Ο Κύριος είναι κοντά στους αποθαρρημένους και σώζει αυτούς που βρίσκονται σε απόγνωση. (Ψαλμός 34:19)

Ο γαμπρός μου διαγνώστηκε ότι πάσχει από μια εκφυλιστική διαταραχή του εγκεφάλου. Ο άντρας τον οποίο αγάπησε η αδερφή μου για περισσότερα από σαράντα χρόνια χάνεται. Σ’ ένα πρόσφατο γράμμα της ανέφερε με λεπτομέρειες τα συμπτώματα του συζύγου της που ολοένα χειροτερεύουν: παραισθήσεις, αϋπνία, σύγχυση και φόβος. Έκλεισε το γράμμα της με τη φράση: «Είμαι λυπημένη». Λυπημένη, με μια μικρή λέξη περιγράφει την αγωνία, το φόβο και την απελπισία της. Πώς θα έπρεπε εμείς ως χριστιανοί να αντιμετωπίσουμε τη λύπη; Θα έπρεπε να τη δεχτούμε ή να προσποιούμαστε ότι δεν υπάρχει; Είναι εντάξει να είναι κανείς λυπημένος; Υπάρχει ελπίδα μέσα στη θλίψη; Ο Χριστός καταλαβαίνει τη λύπη. Συγκινήθηκε από τη θλίψη της Μαρίας για το θάνατο του αδερφού της και δάκρυσε (Ιωάν. 11:33-35). Στον κήπο της Γεθσημανή είπε: «Έχω τόση λύπη στην ψυχή μου, που μόνο ο θάνατος μπορεί να τη σβήσει» (Ματθ. 26:38). Ο Κύριος μάς αγκαλιάζει και δακρύζει μαζί μας στη λύπη μας. Μέσα στη θλίψη μας, ο Θεός μάς δίνει ελπίδα. «Το ίδιο, τώρα, κι εσάς σας κατέχει βέβαια λύπη, αλλά θα σας δω ξανά και τότε θα χαρεί η καρδιά σας, και τη χαρά σας αυτή κανένας δεν έχει τη δύναμη να την αφαιρέσει από σας» (Ιων. 16:22). «Αν μένουν τα δάκρυα το βράδυ, η χαρά φτάνει με την αυγή» (Ψαλ. 30:6). Δεν είμαστε ποτέ μόνοι στη λύπη μας. Ο Θεός είναι δίπλα μας για να μας παρηγορήσει. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, προσευχόμαστε για την ευλογία Σου στους λυπημένους. Παρηγόρησέ τους και δώσε τους ξανά χαρά. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός ξέρει και καταλαβαίνει τη λύπη μας. Karen Perez (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι θλιμμένοι.

35


ΣΑΒΒΑΤΟ 1 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 16

Βαδίζοντας με το Θεό Τον Κύριο έβαλα για πάντοτε μπροστά μου, στα δεξιά μου, για να μην ταλαντεύομαι… Το δρόμο με μαθαίνεις της ζωής· αμέτρητη χαρά είν’ η παρουσία σου, απόλαυση, στα δεξιά σου, αιώνια! (Ψαλμός 16:8, 11)

Είχα βγάλει βόλτα το καινούριο μας κουτάβι κι αυτός τραβούσε το λουρί του θέλοντας να πάει μπροστά. Στη συνέχεια σταμάτησε πίσω μου για να μυρίσει κάτι που του τράβηξε το ενδιαφέρον. Λίγο πιο κάτω έλυσα το λουρί του κι εκείνος έτρεξε και τρόμαξε έναν περαστικό που ερχόταν προς το μέρος μας. «Πόσο πιο εύκολο θα ήταν», σκέφτηκα, «αν βάδιζε πλάι μου». Μερικές φορές στην πορεία μου με το Θεό μοιάζω στο σκύλο μου –τρέχω μπροστά, μένω πίσω, με αποσπούν ένα σωρό καλά πράγματα, κάνω κακές επιλογές. Πόσο καλύτερα θα ήταν αν βάδιζα δίπλα στο Θεό! Έτσι θα έπαιρνα ενθάρρυνση από την παρουσία του, θα με οδηγούσε και θα με ενέπνεε ο σκοπός του για μένα, αντί να παρασέρνομαι από τα δικά μου σχέδια. Ο σκύλος μου τώρα μεγάλωσε κι είναι ευχαρίστησή μου να τον βγάζω βόλτα, καθώς μένει δίπλα μου και ακολουθεί τις οδηγίες μου. Ελπίζω πως κι εγώ μαθαίνω να υπακούω και να μένω κοντά στο Θεό, και να Τον εμπιστεύομαι για να με καθοδηγήσει. ΠPOΣEYXH

Πάνσοφε Θεέ μας, βοήθα μας να Σε ακολουθούμε όπου Εσύ μας οδηγείς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Αν ακολουθούμε την οδηγία του Θεού, θα φτάσουμε εκεί που θέλει να πάμε. Ann Stewart (South Australia, Αυστραλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να βαδίζουμε πιο κοντά στο Θεό.

36


ΚΥΡΙΑΚΗ 2 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 25:31-40

Κρυφτό Αν με ζητήσετε θα με βρείτε, φτάνει να με αναζητήσετε με όλη σας την καρδιά. (Ιερεμίας 20:13)

Όταν η κόρη μας ήταν τεσσάρων ετών, πήγαμε να επισκεφτούμε τους γονείς μου. Η μικρή θεώρησε ότι η μαμά μου θα ήταν η τέλεια σύντροφος στα παιχνίδια της, έτσι την πήρε από το χέρι λέγοντας: «Γιαγιά! Έλα να παίξουμε κρυφτό. Εσύ να κρυφτείς εκεί» και της έδειξε πίσω από τον καναπέ. Εμείς γελάσαμε ξέροντας ότι αυτός που τα φυλάει στο κρυφτό δεν πρέπει να ξέρει πού κρύβονται οι άλλοι. Όμως κι ο Θεός παίζει ένα παρόμοιο «κρυφτό» μ’ εμάς. Θέλει να Τον ψάξουμε, θέλει όμως και να Τον βρούμε. Γι’ αυτό μας λέει πού να ψάξουμε. Ο Θεός ζει με τους ταπεινούς. Βαδίζει ανάμεσα στους πονεμένους. Κρύβεται ανάμεσα στους ασήμαντους (Ματθ. 25:40). Έτσι, για να Τον βρούμε, δε σηκωνόμαστε στις μύτες των ποδιών μας ψάχνοντας σε υψηλά μέρη, ούτε ψηλώνουμε χάρη στα επιτεύγματά μας. Σκύβουμε. Γονατίζουμε. Ταπεινώνουμε την καρδιά μας και, τι θαύμα, βρίσκουμε το Θεό του σύμπαντος να γελάει ευχαριστημένος που Τον βρήκαμε. ΠPOΣEYXH

Θεέ που μας αγαπάς, θέλουμε να γνωρίσουμε τη χαρά καθώς Σε αναζητάμε, την ίδια χαρά που νιώθεις Εσύ όταν Σε βρίσκουμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πού θ’ αναζητήσω το Θεό σήμερα; Randy Walterman (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οικογένειες με μικρά παιδιά.

37


ΔΕΥΤΕΡΑ 3 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 6:48-58

Δεν είναι συνηθισμένο ψωμί Ο Ιησούς τους είπε: «Εγώ είμαι το Ψωμί της Ζωής». (Ιωάννης 6:35)

Μου αρέσει να τρώω φαγητά από διαφορετικές περιοχές και αυτό που απολαμβάνω περισσότερο είναι τα διάφορα είδη του ψωμιού. Κάποια είναι άζυμα, κάποια έχουν μαγιά. Κάποια έχουν πυκνή υφή και σκούρο χρώμα, κάποια είναι αφράτα κι ανοιχτόχρωμα. Κάποια σερβίρονται ζεστά και κάποια σε θερμοκρασία δωματίου. Ποτέ δεν κουράζομαι να ρωτώ και να μαθαίνω πώς φτιάχνουν το ψωμί σε κάθε τόπο. Όμως πέρα από τη γεύση και την υφή, υπάρχει κάτι το θαυμαστό με το ψωμί: όσο κι αν διαφέρουν τα είδη του, έχουν έναν κοινό σκοπό, μια εμπειρία με την οποία όλοι σχετιζόμαστε. Σε πολλές κουλτούρες το ψωμί είναι βασικό για το γεύμα μας· τρέφει το σώμα μας και μας δίνει δύναμη να εργαστούμε κάθε μέρα. Ταυτόχρονα μας ενώνει. Όταν τρώω τη φρυγανιά μου το πρωί, είναι εύκολο να φανταστώ κάποιον άλλο να τρώει ψωμί με το μεσημεριανό ή το βραδινό του γεύμα. Όταν φτιάχνω το δικό μου ψωμί, φαντάζομαι πως και κάποιοι άλλοι σε μια άλλη χώρα κάνουν το ίδιο με προσοχή και αγάπη. Όταν ο Χριστός λέει: «Εγώ είμαι το Ψωμί της Ζωής», αμέσως καταλαβαίνουμε την κεντρική θέση που έχει ο Θεός στη ζωή μας. Επιπλέον, μοιραζόμαστε το Χριστό, το ψωμί της ζωής, με τους άλλους, κοντά μας και μακριά μας, καθώς ζούμε με πίστη. Όταν σκεφτόμαστε το Χριστό, το Ψωμί της Ζωής, το συνηθισμένο, καθημερινό μας ψωμί αποκτά ένα πιο πλούσιο νόημα και γίνεται κάτι που δεν είναι τόσο συνηθισμένο. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, Σε δοξάζουμε για το δώρο που μας έδωσες στο πρόσωπο του Γιου Σου, του Ιησού, του Ψωμιού της Ζωής, που μας ενώνει όλους με την πίστη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Χριστός είναι η πνευματική μας τροφή. Maureen Pratt (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Ευγνωμοσύνη για το καθημερινό ψωμί.

38


ΤΡΙΤΗ 4 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 139:1-6

Μάθημα επικοινωνίας Και πριν μια λέξη ακόμα έρθει στη γλώσσα μου, να κιόλας που εσύ, Κύριε, πολύ καλά την ξέρεις. (Ψαλμός 139:4)

Κάποτε μου ζήτησαν να πάω στο νοσοκομείο να δω μια ηλικιωμένη γυναίκα που δεν μπορούσε να μιλήσει. Όταν μπήκα στο δωμάτιό της μου χαμογέλασε ζεστά και μου έγνεψε να πάω κοντά της και να καθίσω. Στη συνέχεια μου έδειξε πάνω στο τραπέζι της ένα μικρό κόκκινο βιβλίο με εδάφια από τη Γραφή. «Θέλετε να σας διαβάσω το σημερινό εδάφιο;», τη ρώτησα. Εκείνη κούνησε καταφατικά το κεφάλι της και άρχισα να διαβάζω τα λόγια του Ματθαίος 12:3637: «Σας βεβαιώνω πως για κάθε ανώφελο λόγο που θα πουν οι άνθρωποι, θα λογοδοτήσουν την Ημέρα της Κρίσης». Τι σκληρά λόγια για κάποια στην κατάσταση αυτή, σκέφτηκα. Όταν τέλειωσα την ανάγνωση, σήκωσε αργά τα χέρια της, σαν σε προσευχή. Και τα κουνούσε πάνω-κάτω δίνοντας την εντύπωση ότι προσευχόταν στο Θεό! «Θέλετε να πείτε ότι ο Θεός ακούει τις σκέψεις σας καθώς προσεύχεστε;», τη ρώτησα. Εκείνη έγνεψε καταφατικά, πήρε το χέρι μου και το έσφιξε απαλά. Την ώρα εκείνη πήρα το πιο όμορφο μάθημα: ο Θεός καταλαβαίνει τις προσευχές μας σε κάθε περίσταση και μας δείχνει πώς να μοιραζόμαστε την αγάπη Του με τους γύρω μας, ακόμα κι αν δεν μπορούμε να μιλήσουμε. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, δείξε μας σήμερα πώς να πλησιάζουμε τους γύρω μας με την αγάπη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός ακούει τις προσευχές μας ακόμα κι όταν δεν μπορούμε να βρούμε τα λόγια για να τις εκφράσουμε. Sari-Marita Häkkinen (Capital Region, Φινλανδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που δεν μπορούν να μιλήσουν.

39


ΤΕΤΑΡΤΗ 5 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 43:15-21

Ο θρίαμβος του κίτρινου [Ο Θεός] που έχει αρχίσει καλό έργο ανάμεσά σας θα το αποπερατώσει κιόλας μέχρι την ημέρα του ερχομού του Ιησού Χριστού. (Φιλιππησίους 1:6)

Το πρόβλημα στην εκκλησία ξεκίνησε όταν βάψαμε το δωμάτιο με τα ρούχα που μοιράζαμε δωρεάν σ’ ένα έντονο, ζεστό κίτρινο χρώμα. Όλοι συμφωνήσαμε ότι φαινόταν αρκετά όμορφο. Ώσπου μια μέρα πριν τη λατρεία, μια γυναίκα με είδε στο διάδρομο και είπε: «Κάποιοι από εμάς νομίζουμε πως το γραφείο σου φαίνεται λίγο καταθλιπτικό». Αργότερα παρατήρησα πως όταν ο ήλιος έπεφτε στον τοίχο του νάρθηκα υπό ορισμένη γωνία φαίνονταν βρωμιές και δαχτυλιές, και είπα να θυμηθώ για να το συζητήσουμε στην επόμενη συνεδρίαση. Όλα φαίνονταν να είναι μια χαρά μέχρι που ένα δωμάτιο βάφτηκε κίτρινο. Τώρα είμαστε έτοιμοι να καλλωπίσουμε όλο το κτίριο. Νομίζω πως κάπως έτσι γίνεται με τον αγιασμό. Συνήθως θεωρούμε πως «αγιασμός» είναι να συμμορφώνεται κανείς μ’ ένα μακρύ κατάλογο με κανόνες, αλλά εγώ νομίζω πως αρχίζει όταν ο Θεός ξεκινάει ένα νέο έργο μέσα μας. Ο Θεός δημιουργεί κάτι όμορφο στη ζωή μας, μικρό μεν αλλά που δεν περνάει απαρατήρητο, και ως αποτέλεσμα η ρουτίνα μας αρχίζει να φαίνεται βαρετή και άχρωμη με τη σύγκριση. Ο Θεός ανεβάζει τις προσδοκίες μας. Δε μας αρκεί πια το βαρετό γκρίζο χρώμα· θέλουμε περισσότερο κίτρινο. Καθώς αυτή η νέα δημιουργία αυξάνεται στη ζωή μας, βλέπουμε τον πόνο που υπάρχει στον κόσμο και σηκώνουμε τα μανίκια μας για να κάνουμε κάτι για το πρόβλημα αυτό. Θέλουμε όλη η πλάση να βιώσει το καλό έργο που έκανε ο Θεός μέσα μας. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, όταν γευόμαστε τη χάρη και την καλοσύνη Σου πεινάμε για περισσότερα. Βοήθα μας κάθε μέρα να γινόμαστε περισσότερο όπως Εσύ μας θέλεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός μπορεί να ξεκινήσει κάτι καινούριο μέσα στον καθένα μας. Michael Raypholtz (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ελαιοχρωματιστές.

40


ΠΕΜΠΤΗ 6 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 4:36-41

Στην αγκαλιά του Θεού Είν’ ο Θεός για μας καταφύγιο και δύναμη· στάθηκε στις ανάγκες μας βοήθεια σπουδαία. (Ψαλμός 46:2)

Πόσες φορές έχουμε βάλει τα παιδιά μας για ύπνο την νύχτα, για να έρθουν αργότερα τρομαγμένα στο κρεβάτι μας κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας; Τα αγκαλιάζουμε και τα κρατάμε σφιχτά κι αυτά σύντομα αποκοιμιούνται. Τα παιδιά αναζητούν καταφύγιο, ένα μέρος όπου ξέρουν ότι θα είναι ασφαλή. Σαν τα παιδιά που τρομάζουν από την καταιγίδα, έτσι κι εμείς συχνά τρομάζουμε και υποφέρουμε όταν αντιμετωπίζουμε τις καταιγίδες και τις δοκιμασίες της ζωής. Όμως έχουμε καταφύγιο, είμαστε ασφαλείς στα χέρια του Παντοδύναμου Θεού μας. Στο σημερινό ανάγνωσμα, όταν ο Ιησούς και οι μαθητές μπήκαν στη βάρκα ξέσπασε μια δυνατή ανεμοθύελλα κι οι μαθητές νόμιζαν πως θα χαθούν. Ο Χριστός τότε κατέπαυσε την τρικυμία. Ο Κύριος έχει την ίδια δύναμη να ηρεμήσει τις τρικυμίες της ζωής μας και να μας χαρίσει καταφύγιο στην αγκαλιά Του. ΠPOΣEYXH

Κύριε Ιησού Χριστέ, βοήθα μας να στρεφόμαστε σε Σένα για να γαληνεύεις τους φόβους μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν έρχονται οι καταιγίδες της ζωής, μπορούμε να είμαστε ασφαλείς στην αγκαλιά του Κυρίου. Nelly Reina (Κόρδοβα, Αργεντινή) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Τα παιδιά και η ασφάλειά τους.

41


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 7 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 40:26-31

Αναταράξεις Εκείνοι που στον Κύριο ελπίζουν, ανανεώνουν τις δυνάμεις τους· φτερά αποκτούνε σαν του αϊτού, τρέχουν χωρίς να εξασθενούν, βαδίζουνε δίχως και ν’ αποσταίνουν. (Ησαΐας 40:31)

Κατά τη διάρκεια ενός πρόσφατου αεροπορικού ταξιδιού, αντιμετωπίσαμε δυνατές αναταράξεις. Το αεροπλάνο άρχισε να τραντάζεται, το αναψυκτικό μου παραλίγο να χυθεί και ο πιλότος μας συμβούλεψε όλους να μείνουμε στις θέσεις μας και να έχουμε δεμένες τις ζώνες. Άρχισα να νιώθω όλο και πιο άσχημα και πάλευα με το φόβο για την ασφάλειά μας. Τότε ο πιλότος έκανε μια ακόμα ανακοίνωση. Είπε πως οδηγούσε το αεροπλάνο σε μεγαλύτερο υψόμετρο προσπαθώντας να βρεθούμε πάνω από τις αναταράξεις σε πιο ομαλό αέρα. Η προσπάθειά του ήταν επιτυχημένη. Καθώς σκεφτόμουν τι είχε συμβεί, θυμήθηκα πώς οι αετοί αφήνουν τον άνεμο να τους σηκώσει πάνω από τις καταιγίδες που συναντούν. Στο Ησαΐας 40:31 διαβάζουμε πως όταν εμπιστευόμαστε το Θεό, μπορούμε να σηκωθούμε πάνω από τα προβλήματα και να είμαστε με τον Κύριο παρά να αφήνουμε τις δυσκολίες να μας βαραίνουν και να μας γεμίζουν φόβο και αγωνία. Τώρα πια όταν νιώθω να με χτυπούν οι καταιγίδες της ζωής, προσπαθώ να εμπιστεύομαι το Άγιο Πνεύμα να με σηκώσει κοντά στο Θεό όπου θα έχω την προστασία, τη φροντίδα και την ειρήνη Του. ΠPOΣEYXH

Ελεήμων Κύριέ μας, Σ’ ευχαριστούμε που μας θυμίζεις ότι μπορούμε να βρεθούμε πάνω από τα προβλήματα και τις θύελλες της ζωής συντονίζοντας την καρδιά και το νου μας σ’ Εσένα και στα επουράνια πράγματα αντί για τα επίγεια. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Με τη βοήθεια του Θεού μπορούμε να βρεθούμε πάνω από τα σημερινά προβλήματα. Frederick L. Stevens, Jr. (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι πιλότοι αεροπλάνων.

42


ΣΑΒΒΑΤΟ 8 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 34:1-11

Πρώτα το γλυκό Λάβετε πείρα μόνοι σας και δείτε πόσο είναι καλός ο Κύριος. (Ψαλμός 34:9)

Συχνά, όταν ήμουν μικρή, ο πατέρας μου έκοβε ένα κομμάτι γλυκό και το έβαζε στο πιάτο πριν φάμε. Μερικές φορές μάλιστα δοκίμαζε κι ένα κομμάτι! Κάθε φορά περίμενε να τον ρωτήσω: «Γιατί τρως γλυκό; Πρέπει πρώτα να φας το φαγητό σου». Κι απάντησή του ήταν πάντα: «Πρώτα το γλυκό. Έτσι θα ξέρεις ότι θα αφήσεις χώρο στο στομάχι σου γι’ αυτό». Τότε που ήμουν παιδί πάντα είχα χώρο για το γλυκό, όσο πολύ κι αν είχα φάει. Όμως καθώς μεγαλώνω είναι φορές που δεν τρώω γλυκό, γιατί το στομάχι μου είναι γεμάτο. Κάτι τέτοιο δεν κάνουμε και με τον Κύριο μερικές φορές; Διαβάζουμε τις ειδήσεις, κάνουμε τις δουλειές μας, φροντίζουμε την οικογένειά μας και ξαφνικά περνάει η μέρα. Δεν έχουμε αφήσει χώρο για το πιο όμορφο μέρος, για να έχουμε ήσυχη ώρα για προσευχή ή μελέτη της Βίβλου. Ο Θεός μας είναι το καλύτερο μέρος της επίγειας ζωής και η οδός για την αιώνια ζωή, γιατί λοιπόν να μην απολαμβάνουμε τον Κύριο πρώτα; Η γλυκύτητά Του μπορεί να ικανοποιήσει την πείνα της ψυχής μας. Τρώμε το γλυκό και το απολαμβάνουμε για λίγο, γρήγορα όμως πεινάμε. Όμως η αγάπη και ειρήνη του Θεού είναι μια σταθερή, ανεξάντλητη πηγή που τρέφει την ψυχή. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να θυμόμαστε πως μόνο Εσύ ικανοποιείς την τεράστια πείνα της ψυχής μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ζωή είναι σύντομη, γι’ αυτό ν’ απολαμβάνεις πρώτα το Θεό. Connie L. Cousins (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι αρτοποιοί.

43


ΚΥΡΙΑΚΗ 9 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 6:32-35

Υπάρχει κι άλλο Ο Ιησούς τους είπε: «…Όποιος έρθει σε μένα, ποτέ δε θα πεινάσει, και όποιος πιστεύει σ’ εμένα, δε θα διψάσει ποτέ». (Ιωάννης 6:35)

Βρέθηκα στην εναρκτήρια λατρεία του συνεδρίου του Επιούσιου Άρτου στη Βόρεια Καρολίνα. Η λατρεία αυτή με συνεπήρε πνευματικά τόσο πολύ, που καθώς σηκώθηκα να πάρω μέρος στο Δείπνο του Κυρίου, πήρα το ψωμί και το έβαλα στο στόμα μου πριν συνειδητοποιήσω ότι πρώτα έπρεπε να το βουτήξω στο ποτήρι με τον οίνο. Με μια έκφραση έκπληξης κοίταξα τον ποιμένα κι αυτός μου είπε ευγενικά: «Μην ανησυχείς. Υπάρχει κι άλλο». Μου έδωσε τότε λίγο ψωμί ακόμα για να ολοκληρώσω το Δείπνο. Τα λόγια του: «Υπάρχει κι άλλο», έμειναν στη σκέψη μου σε όλο το συνέδριο. Άκουσα την περικοπή από το Α΄ Βασιλέων 17:14-16 να περιγράφει πώς τα δοχεία με το αλεύρι και το λάδι δε στέρευαν, για να μπορούν να έχουν τροφή κάθε μέρα ο προφήτης Ηλίας, η χήρα και ο γιος της. Συχνά ανησυχούμε πολύ για πράγματα που δεν μπορούμε να ελέγξουμε. Ξεχνάμε πως, ό,τι κι αν συμβαίνει στον κόσμο, μπορούμε να ζούμε με την «ειρήνη του Θεού, που ξεπερνάει κάθε ανθρώπινη διάνοια» (Φιλ. 4:7). Ο Θεός πάντα έχει αποθέματα γι’ αυτούς που πιστεύουν σ’ αυτόν. ΠPOΣEYXH

Πολυέλαιε ουράνιε Πατέρα, Σ’ ευχαριστούμε για την ανεξάντλητη αγάπη και χάρη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Για ποια κατάσταση στη ζωή μου έχω ανάγκη να ακούσω το Θεό να μου λέει: «Υπάρχει κι άλλο»; Elizabeth B. Hughes (Αλαμπάμα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι πεινασμένοι.

44


ΔΕΥΤΕΡΑ 10 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 9:6-12

Εικόνες αφθονίας [Ο Χριστός είπε:] «Όλα όσα θέλετε να κάνουν σ’ εσάς οι άνθρωποι, αυτά να κάνετε κι εσείς σ’ αυτούς». (Ματθαίος 7:12)

Για αρκετά χρόνια η προτεραιότητά μου κάθε Δευτέρα απόγευμα είναι να καθαρίζω πιάτα σε μια εκκλησία στο κέντρο του Ντένβερ που υπηρετεί τους άστεγους και τους άπορους. Από μπροστά μου περνάνε με αργό ρυθμό άνθρωποι ντυμένοι με πολλές στρώσεις ρούχων και λεκιασμένα σακίδια. Πολλοί δε λένε τίποτα, κάποιοι σχολιάζουν τον καιρό και ορισμένοι ευχαριστούν για το φαγητό ή εμάς τους εθελοντές. Πρόσφατα ένας ευχάριστος άνθρωπος είπε: «Έχω μια ερώτηση. Θα εξακολουθούσες να το κάνεις αυτό αν κέρδιζες το λαχείο;». «Φυσικά», του απάντησα. Πιστεύω ότι απάντησα με τόση ευκολία στην ερώτησή του, γιατί πραγματικά νιώθω πως έχω «κερδίσει το λαχείο» με πολλούς τρόπους. Καθώς αναγνωρίζω και νιώθω ότι έχω άφθονα αγαθά –σπίτι, αρκετή τροφή, υγεία, δουλειά, φίλους– παρακινούμαι να προσφέρω κάτι σ’ όσους παλεύουν με τη φτώχεια και παρόμοιες δυσκολίες. Ο Χριστός δεν απέφυγε τους φτωχούς, αλλά έγινε υπόδειγμα για μας με τον τρόπο που τους δεχόταν και τους φρόντιζε. Στη σύγχρονη εποχή η Μητέρα Τερέζα, ανάμεσα σε άλλους, μας θυμίζει πως παρόλο που ο Θεός δε θα μας αναγκάσει να κάνουμε το καλό, μας δίνει ευκαιρίες να βοηθήσουμε τον πλησίον μας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, ξέρουμε ότι μας δίνεις ευκαιρίες για να μοιραστούμε την αγάπη Σου με όσους έχουν ανάγκη. Θέλουμε πάντα να είμαστε έτοιμοι να δεχτούμε την κλήση Σου για υπηρεσία. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Γύρω μας υπάρχουν πολλές ευκαιρίες για υπηρεσία. Glenn Gravelle (Κολοράντο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Εκκλησιαστικές διακονίες προς τους άστεγους.

45


ΤΡΙΤΗ 11 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΣΑΜΟΥΗΛ 7:7-13

Έβεν-Έζερ Τότε ο Σαμουήλ πήρε ένα λιθάρι και το έστησε ανάμεσα στη Μισπά και στη Σεν. «Ως εδώ μας βοήθησε ο Κύριος», είπε, κι ονόμασε το λιθάρι Έβεν-Έζερ (Λίθος Βοηθού). (Α΄ Σαμουήλ 7:12)

Πιθανότατα έχουμε ακούσει για τους ινδιάνους αρχηγούς Τρελό Άλογο και Καθιστό Ταύρο που συμμάχησαν και νίκησαν τον αμερικανικό στρατό υπό το στρατηγό Κάστερ στη μάχη του Λιτλ Μπίγκχορν. Το Τρελό Άλογο ήταν ένας θαρραλέος ηγέτης κι έγινε ήρωας του λαού. Στη Νότια Ντακότα κατασκευάζεται ένα μνημείο προς τιμήν του, το οποίο όταν ολοκληρωθεί θα έχει μήκος 190 μέτρα και πλάτος 170 –ένα λίθινο μνημείο θάρρους, αποφασιστικότητας και σωστής ηγεσίας. Στη Γραφή συναντάμε ένα παρόμοιο μνημείο. Ο Θεός απάντησε στην έκκληση του προφήτη Σαμουήλ κατά τη διάρκεια μιας σφοδρής μάχης ανάμεσα στους Ισραηλίτες και τους Φιλισταίους. Όταν ο Ισραήλ κέρδισε τη μάχη, ο Σαμουήλ έστησε ένα λιθάρι και το ονόμασε Έβεν-Έζερ, για να θυμίζει στο λαό του Κυρίου ότι ο Θεός ήταν μαζί τους και τους φρόντιζε στις ανάγκες τους. Το λιθάρι αυτό που στήθηκε πριν από χιλιάδες χρόνια εξακολουθεί να θυμίζει σ’ εμάς σήμερα τη δύναμη και την παρουσία του Θεού· ο Θεός είναι μαζί μας και θα μας φροντίσει. Όλοι έχουμε Έβεν-Έζερ τριγύρω μας για να θυμόμαστε ότι ο Θεός είναι παρών στη ζωή μας. Είναι καλό να θυμόμαστε πως «μέχρι εδώ μας βοήθησε ο Κύριος». ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, θύμιζέ μας κάθε μέρα την πιστότητά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποια εμπειρία στη ζωή μου με το Θεό είναι για μένα ένα Έβεν-Έζερ; Andy Baker (Τενεσί, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι νιώθουν μόνοι και αδύναμοι.

46


ΤΕΤΑΡΤΗ 12 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 121

Θλίψεις Ξέρουμε πως η θλίψη καλλιεργεί την υπομονή, και η υπομονή την επιβεβαίωση, και η επιβεβαίωση την ελπίδα. Και βέβαια η ελπίδα δεν ντροπιάζει, γιατί η αγάπη του Θεού ξεχειλίζει στις καρδιές μας. (Ρωμαίους 5:3-5)

«Έχεις όγκο στον εγκέφαλο». Το άκουσμα της φράσης αυτής ήταν μια σουρεαλιστική εμπειρία. Οι δύο επιληπτικές κρίσεις που πέρασα οδήγησαν τους γιατρούς να ανακαλύψουν έναν καλοήθη όγκο στον εγκέφαλό μου λίγο πριν αρχίσει το δεύτερο έτος των σπουδών μου. Τα τέσσερα χρόνια που πέρασαν από τη διάγνωση ήταν δύσκολα. Επισκέψεις στους γιατρούς, φάρμακα, εξετάσεις, αϋπνίες, αύξηση του σωματικού μου βάρους και απελπισία γέμιζαν τις μέρες μου. Όμως ο Θεός μού έδωσε δύναμη ν’ αντιμετωπίσω την κάθε μέρα. Κάρτες, ηλεκτρονικά μηνύματα, τηλεφωνήματα, επισκέψεις και προσευχές με βοήθησαν να καταλάβω πόσο ευλογημένη είμαι. Δεν είμαι μόνη. Νόμιζα ότι γνώριζα τα πάντα για το Χριστό. Μεγάλωσα σε χριστιανική οικογένεια, πήγαινα στην εκκλησία, δίδασκα στο Κυριακό Σχολείο και ανήκα σε μια ομάδα χριστιανών φοιτητών στο κολέγιο· όμως η μάχη με την αρρώστια μου έδειξε τη δόξα του Θεού καλύτερα από ποτέ. Μέσα από τις θλίψεις μπορούμε να μάθουμε να βασιζόμαστε στο Θεό και να εμπιστευόμαστε τα σχέδιά Του καλύτερα. Μπορούμε να είμαστε φως Χριστού στη ζωή άλλων ανθρώπων, καθώς τους μιλάμε για τη δύναμη που βρίσκουμε στον Κύριο. Κανείς δε θέλει να βιώνει δυσκολίες, όμως μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι ο Θεός θα είναι πάντα μαζί μας. ΠPOΣEYXH Ουράνιε Πατέρα, όταν αντιμετωπίζουμε δυσκολίες επιβεβαίωνε στη ζωή μας την αγάπη Σου, θύμιζέ μας ότι ποτέ δε θα μας αφήσεις και βοήθα μας να εμπιστευόμαστε το θέλημά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μέσα στις θλίψεις μαθαίνουμε να εμπιστευόμαστε καλύτερα το Θεό. Katie Sweigart (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα με προβλήματα υγείας που επηρεάζουν όλη τη ζωή τους.

47


ΠΕΜΠΤΗ 13 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΑΛΑΤEΣ 6:7-10

Καταφύγιο Όσο έχουμε ακόμα καιρό, ας κάνουμε το καλό σε όλους και πολύ περισσότερο σ’ αυτούς που έχουν την ίδια πίστη μ’ εμάς. (Γαλάτες 6:10)

Πριν λίγο καιρό περάσαμε ένα σαββατοκύριακο μαζί με φίλους σ’ ένα καταφύγιο ελεφάντων, ένα μέρος που προσφέρει ασφάλεια και αποκατάσταση κυρίως σε ζώα που οι κυνηγοί τα άφησαν ορφανά, που λόγω της συμπεριφοράς τους τα απέρριψε το κοπάδι τους, ή που βίωσαν κακοποίηση. Οι ελέφαντες ζουν σε οικογένειες όπως οι άνθρωποι, και η απομάκρυνσή τους από το κοπάδι είναι ιδιαίτερα τραυματική εμπειρία. Το καταφύγιο αυτό στοχεύει πρώτιστα να δημιουργήσει καινούριες οικογένειες γι’ αυτά τα τεράστια, τρυφερά ζώα και μετά από κάποια χρόνια να τα επαναφέρει στο φυσικό τους περιβάλλον. Αυτή η αργή και επίπονη διαδικασία απαιτεί μεγάλη υπομονή. Η επίσκεψη στο καταφύγιο ελεφάντων με έκανε να σκεφτώ τι θα πει πραγματικά «καταφύγιο». Συχνά χρησιμοποιούμε τη λέξη αυτή για να αναφερθούμε σε κάποια τοποθεσία, νομίζω όμως ότι έχει και πνευματική σημασία. Οι εκκλησίες ως καταφύγια μπορούν να δημιουργούσουν μια νέα οικογένεια, προσελκύοντας και τρέφοντας πνευματικά τα νέα μέλη. Όμως συχνά τα καταφύγιά μας είναι αποστειρωμένοι τόποι όπου μπορούμε να νιώσουμε άνετα για μια ώρα κάθε Κυριακή. Μπορούμε να μεταμορφώσουμε τις εκκλησίες μας να γίνουν γνήσια καταφύγια καλωσορίζοντας τους ορφανούς, τους κακοποιημένους και τους περιθωριοποιημένους σ’ έναν τόπο που παρέχει ασφάλεια και πνευματική τροφή. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να συνεργαζόμαστε για τη δημιουργία τόπων αποδοχής και αγάπης για όλα τα παιδιά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ως μέλη της οικογένειας του Χριστού μπορούμε να είμαστε καταφύγιο ο ένας για τον άλλο. Roland Peter Rink (Gauteng, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι κακοποιημένοι και περιθωριοποιημένοι.

48


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 14 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 12:41-44

Η υπόσχεση ενός παιδιού Ο καθένας θα προσφέρει ό,τι μπορεί ανάλογα με την ευλογία, που θα του έχει δώσει ο Κύριος ο Θεός σας. (Δευτερονόμιο 16:17)

Είμαι ποιμένας κι έγραφα επιστολές ευχαριστίας προς όσους είχαν υποσχεθεί οικονομική βοήθεια στην εκκλησία μας, όταν μια επιστολή τράβηξε την προσοχή μου. Η υπόσχεση ήταν για 25 λεπτά την εβδομάδα, ποσό που θα ήταν ασήμαντο αν δεν προερχόταν από ένα παιδί της Α΄ Δημοτικού. Η κάρτα με αυτήν την υπόσχεση πρέπει να ήταν η πιο σημαντική απ’ όλες, όχι λόγω του μεγέθους της προσφοράς, αλλά εξαιτίας αυτού που σήμαινε για το δωρητή και του τι θα σήμαινε για τα επόμενα χρόνια. Μου θύμισε τι μου είχαν μάθει οι γονείς μου: το 10% της αμοιβής μου όταν μοίραζα την τοπική εφημερίδα ανήκε στο Θεό. Τότε ήταν που άρχισα να δεκατίζω και δεν έπαψα έκτοτε. Η κάρτα αυτή μ’ έκανε επίσης να σκεφτώ το μέλλον. Δεν ξέρω πού θα οδηγηθεί το παιδί αυτό στη ζωή του. Το μάθημα που παίρνει δεκατίζοντας, μπορεί να το οδηγήσει μια μέρα να δώσει τη μεγαλύτερη υπόσχεση που μπορεί να δώσει κανείς σε μια εκκλησία. Η ενασχόληση με το έργο του Θεού μπορεί να οδηγήσει σε μια ζωή που επηρεάζει τις ζωές πολλών άλλων. Τη μέρα που υπέγραψα το γράμμα εκείνο, ήρθε να με δει ένα ζευγάρι για να συζητήσουμε πώς θα μπορούσαν να κάνουν μια μεγάλη δωρεά για να μπορέσει η εκκλησία μας να επεκτείνει τη διακονία της. Το μέγεθος των δύο προσφορών διέφερε πολύ, όμως το πνεύμα με το οποίο δόθηκαν ήταν το ίδιο. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, μάθε μας να προσφέρουμε με γενναιοδωρία. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς μπορώ να προσφέρω στο Θεό με μεγαλύτερη γενναιοδωρία; James A. Harnish (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να μάθω να δεκατίζω.

49


ΣΑΒΒΑΤΟ 15 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 5:1-10

Πραγματική επιτυχία Να θησαυρίζετε για τους εαυτούς σας θησαυρούς στον ουρανό… Γιατί όπου είναι ο θησαυρός σας, εκεί θα είναι και η καρδιά σας. (Ματθαίος 6:20-21)

Τι θα πει πραγματική επιτυχία; Για πολλούς η επιτυχία είναι μια καλή καριέρα, μια κερδοφόρα επιχείρηση, μια υψηλή θέση, ή μεγάλη περιουσία και τιμαλφή. Όπως πολλοί άλλοι κι εγώ πίστευα τα ίδια για την επιτυχία, ώσπου μια μέρα ο Θεός μού άλλαξε τον τρόπο σκέψης. Τη μέρα εκείνη πέθανε ο θείος μου και κάηκε η σωρός του. Ενοχλήθηκα και προβληματίστηκα που το σώμα του έγινε στάχτη. Τότε συνειδητοποίησα πως δεν παίρνουμε τίποτα μαζί μας από τη γη αυτή. Ό,τι υλική περιουσία έχουμε στη γη δεν έχει καμιά αξία για μας όταν πεθαίνουμε. Η εμπειρία αυτή άνοιξε τα μάτια μου στην αλήθεια. Δεν μπορούμε να μετράμε την επιτυχία μόνο με γήινες αξίες όπως η μόρφωση, η θέση, ο πλούτος και η τιμή. Υπάρχουν άλλες αξίες πιο σημαντικές για να επιδιώξουμε στη ζωή αυτή, αξίες που διαρκούν αιώνια. Μόνο τις πράξεις μας στη ζωή αυτή και τη σχέση μας με το Χριστό μπορούμε να πάρουμε μαζί μας στην αιωνιότητα. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ και Πατέρα, βοήθα μας να μετράμε την επιτυχία σύμφωνα με τις δικές Σου αξίες. Προσευχόμαστε όπως μας δίδαξε ο Χριστός, λέγοντας: «Πατέρα μας ουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει το θέλημά σου και στη γη έτσι όπως γίνεται στον ουρανό. Δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας. Και συγχώρησέ μας τις αμαρτίες μας, όπως κι εμείς συγχωρούμε εκείνους που αμάρτησαν σε βάρος μας. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό. Γιατί δική σου είναι η βασιλεία και η δύναμη και η δόξα στους αιώνες. Αμήν» (Ματθαίος 6:9-13). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Αυτά που μένουν τελικά, είναι η πίστη, η ελπίδα και η αγάπη (Β΄ Κορ. 13:13). Marcelina Dewi Kumalasari (Τζακάρτα, Ινδονησία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος/α που δε γνωρίζει το Χριστό.

50


ΚΥΡΙΑΚΗ 16 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΤΙΜΟΘΕΟ 3:16-17 & ΕΒΡΑΙΟΥΣ 4:12

Μια παιδική βίβλος Λυχνάρι μπρος στα βήματά μου είν’ ο λόγος σου, και φως στα μονοπάτια της ζωής μου. (Ψαλμός 119:105)

Όταν ήμουν παιδί, οι γονείς μου είχαν μια συλλογή από Βίβλους σε μια περιποιημένη προθήκη στο σαλόνι μας. Ήταν όλες διαφορετικών μεγεθών και χρωμάτων, κάποιες ήταν καινούριες κι άλλες παλιές. Μου άρεσε να τις βγάζω από την προθήκη και να τις τακτοποιώ σε μια σειρά στο χαλί μας. Μύριζα τα δερμάτινα εξώφυλλά τους και φυλλομετρούσα τις λεπτές σελίδες τους. Στα έκτα μου γενέθλια απέκτησα μια δική μου Γραφή. Την έπαιρνα μαζί μου στο Κυριακό Σχολείο κάθε εβδομάδα. Σε όλη την παιδική μου ηλικία αποστήθιζα εδάφια, μάθαινα ιστορίες για ηρωικούς προφήτες κι ευσεβείς άντρες και γυναίκες και ανακάλυπτα τι σήμαινε πραγματικά να επιθυμεί κανείς μια προσωπική σχέση με το Χριστό. Στην ενήλικη ζωή μου, ένα εδάφιο από το βιβλίο των Ψαλμών έχει ιδιαίτερη σημασία για μένα: Ψαλμός 119:15-16, το οποίο λέει: «Θα στοχαστώ πάνω στους νόμους σου, τους δρόμους σου θα μελετήσω. Απόλαυσή μου θα ‘ναι οι νόμοι σου, το λόγο σου δε θα τον λησμονήσω». Είναι φανερό ότι ο ψαλμωδός είχε το ίδιο πάθος με το λόγο του Θεού που επιθυμώ να έχω στη δική μου ζωή. Καθώς μελετώ το λόγο Του με προσευχή, η αλήθεια του Θεού μού δίνει ελπίδα κι ενθάρρυνση. Γίνομαι πιο δυνατή να αντιστέκομαι στον πειρασμό και στην ψεύτικη διδασκαλία και πλάθομαι ολοένα και περισσότερο για να γίνω η γυναίκα που ο Θεός θέλει να είμαι. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να αφιερώνουμε χρόνο να μελετάμε το λόγο Σου, ακόμα και τις μέρες που είμαστε πολύ απασχολημένοι. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο λόγος του Θεού είναι ο άρτος της ζωής μας. Jill Armayor (Κολοράντο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Το Κυριακό Σχολείο.

51


ΔΕΥΤΕΡΑ 17 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΣΔΡΑΣ 3:1-11

Φόβος και εμπιστοσύνη Ξανάχτισαν το θυσιαστήριο στη θέση του, μολονότι φοβόντουσαν τους κατοίκους που… είχαν εγκατασταθεί στη χώρα. (Έσδρας 3:3)

«Εμπιστέψου με. Κάνε άλλη μια προσπάθεια». Ο δάσκαλός μου με ενθάρρυνε να πάω στη δεύτερη πρόβα της τζαζ μπάντας του σχολείου μας. Στην πρώτη πρόβα μάς έδωσε μουσική που θεώρησα ότι ήταν πάρα πολύ δύσκολη. Φοβόμουν πως δε θα τα κατάφερνα και θα ντροπιαζόμουν μπροστά στους άλλους. Μετά από πολλά παρακάλια, δέχτηκα να δοκιμάσω μια ακόμα φορά. Η δεύτερη πρόβα πήγε πολύ καλύτερα και από τότε δε σταμάτησα να παίζω τρομπέτα. Η συμμετοχή μου στην μπάντα μού έδωσε αυτοπεποίθηση να κάνω πράγματα που πιθανότατα δε θα περνούσαν από το μυαλό μου. Χαίρομαι που πήγα, παρόλο που φοβόμουν. Ο φόβος μου φαίνεται ασήμαντος μπροστά στο φόβο των Ισραηλιτών εξόριστων που επέστρεψαν στην Ιερουσαλήμ τον 6ο αιώνα π.Χ. Ο φόβος τους ήταν δικαιολογημένος. Οι πρόγονοί τους είχαν αιχμαλωτιστεί στον πόλεμο που είχε γίνει πριν δεκαετίες, όμως η επιστροφή τους δεν ήταν αιτία χαράς. Οι κάτοικοι της πόλης ήταν ανοιχτά εχθρικοί απέναντί τους και η κατάσταση τεταμένη. Για να λατρεύουν το Θεό ήταν ανάγκη να χτιστεί ένα θυσιαστήριο, ρισκάροντας έτσι τη σωματική τους ακεραιότητα ή και την ίδια τους τη ζωή. Όμως αυτό δεν τους σταμάτησε. Επέλεξαν να λατρέψουν το Θεό. Όλοι μας νιώθουμε κάποιου είδους φόβο. Το παράδειγμα των Ισραηλιτών μπορεί να μας εμπνεύσει να εμπιστευτούμε το Θεό. Φοβόντουσαν, εντούτοις ξεπέρασαν το φόβο τους. Αν εκείνοι μπορούσαν να εμπιστεύονται το Θεό μέσα σε τόσο μεγάλο κίνδυνο, πόσο μάλλον εμείς μπορούμε να Τον εμπιστευτούμε. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, πολλές φορές φοβόμαστε και δεν ξέρουμε τι να κάνουμε. Βοήθα μας να Σ’ εμπιστευόμαστε. Μάθε μας να είμαστε σαν τους Ισραηλίτες και να Σ’ εμπιστευόμαστε παρά τους φόβους μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν φοβόμαστε ο Θεός είναι μαζί μας. Troy Dennis (New Brunswick, Καναδάς) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι πρόσφυγες.

52


ΤΡΙΤΗ 18 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 43:1-7

Ο αρχιτεχνίτης Εσύ έφτιαξες όλη την ύπαρξή μου, με ύφανες μες στην κοιλιά της μάνας μου. Σ’ ευχαριστώ που μ’ έκανες πλάσμα σου τόσο θαυμαστό. (Ψαλμός 139:13-14)

Ο πατέρας μου φτιάχνει φαρέτρες για όσους κυνηγούν με τόξο. Πάνω σε γνήσιο δέρμα χαράζει λεπτομερείς εικόνες της άγριας φύσης. Κατά την τελευταία μου επίσκεψη, χάραζε με κάθε λεπτομέρεια έναν αετό. Αυξομειώνοντας την πίεση της λάμας στο εύκαμπτο δέρμα δημιουργούσε διαφορετικές υφές που έκαναν την τέχνη του τρισδιάστατη. Έβαψε το δέρμα με βαθυκόκκινη βαφή κι έτσι τόνισε την ομορφιά του. Καθώς ο πατέρας μου σχεδίαζε ένα ακόμα έργο τέχνης σκέφτηκα πόσο συχνά ξεχνώ να δω πόσο δημιουργικός είναι ο Θεός στους άλλους και σε μένα την ίδια. Η Γραφή μάς διδάσκει πως όλοι είναι σημαντικοί για το Θεό. Ο Θεός μάς πλάθει με ξεχωριστές ιδιότητες και για διαφορετικούς σκοπούς. Ο απόστολος Παύλος μας θυμίζει ότι «είμαστε έργο δικό του, που φτιαχτήκαμε μέσω του Ιησού Χριστού με σκοπό να κάνουμε έργα καλά, τα οποία ο Θεός προετοίμασε, για να καταγινόμαστε μ’ αυτά» (Εφεσ. 2:10). Μαθαίνοντας περισσότερα για τον Κύριο μελετώντας τη Βίβλο μάς βοηθάει να βλέπουμε τους άλλους ως αγαπητά δημιουργήματα του Θεού. Σαν το εύκαμπτο δέρμα που χάραξε ο πατέρας μου, η αξία μας υπολογίζεται από την αγάπη και τη δημιουργικότητα του Πλάστη μας. Ο καθένας μας έχει αξία ως μοναδικό στο είδος του δημιούργημα, απλά και μόνο επειδή είμαστε του Θεού. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να δεχτούμε την τέλεια αγάπη Σου και να βλέπουμε τους άλλους και τον εαυτό μας ως μοναδικά έργα Σου, που φτιαχτήκαμε μέσω του Ιησού Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Είμαστε πλασμένοι μοναδικά για τη δόξα του Θεού. Xochi E. Dixon (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι αποζητάνε αποδοχή και επιδοκιμασία.

53


ΤΕΤΑΡΤΗ 19 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 17:14-21

Μετακινώντας βουνά Ο Ιησούς τους απάντησε: «...Πραγματικά, σας λέω, αν έχετε πίστη ίσα μ’ έναν κόκκο σιναπιού, θα πείτε στο βουνό αυτό: Πήγαινε απ’ εδώ εκεί, και θα πάει. Και τίποτε δε θα είναι αδύνατο για σας». (Ματθαίος 17:20)

Μετά από μια κουβέντα με φίλους, συνειδητοποίησα πως κατανοούσα το εδάφιο αυτό από το Ματθαίος 17 διαφορετικά από τον περισσότερο κόσμο. Οι μαθητές δεν μπορούσαν να καταλάβουν γιατί δεν μπόρεσαν να θεραπεύσουν το παιδί. Ο Ιησούς τούς εξήγησε πως η πίστη τους ήταν αδύναμη. Με πραγματική πίστη μπορούμε να κάνουμε τα πάντα, είπε ο Κύριος –ακόμα και να μετακινήσουμε βουνά. Διαβάζοντας την περικοπή αυτή, πολλοί άνθρωποι έχουν στο νου τους ένα μεγαλόπρεπο βουνό που τα μαζεύει και φεύγει για να τους ανοίξει δρόμο για το σκοπό τους. Όμως στη δική μου εικόνα, έχω ένα καρότσι κι ένα φτυάρι και μετακινώ το βουνό μου πετραδάκι-πετραδάκι. Ακόμα και με δυνατή πίστη, εμπιστευόμαστε το χρόνο του Θεού για να μετακινηθεί το βουνό. Όπως πιστεύουμε ότι θα απαντηθούν οι προσευχές μας, η υπομονή και τα αιτήματα (το καρότσι και το φτυάρι) μάς βοηθούν να πραγματοποιηθούν τα θαύματα που αποζητάμε. Αν είναι θέλημα του Θεού, μπορούμε να επικαλεστούμε την πίστη μας στη δύναμη του Θεού για να μετακινήσει τα βουνά μας, πετραδάκι-πετραδάκι. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, μακάρι να είναι η πίστη μας αρκετά δυνατή για να μετακινήσει βουνά. Δυνάμωνέ μας καθώς τα μετακινούμε σύμφωνα με το σχέδιό Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Με τη βοήθεια του Θεού μπορώ να μετακινήσω βουνά –πετραδάκι-πετραδάκι. Tracey Maxey Cox (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιο άτομο που σηκώνει βαρύ φορτίο.

54


ΠΕΜΠΤΗ 20 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 4:26-32

Σπόροι πίστης Και για μένα να προσεύχεστε για να μου δοθούν τα κατάλληλα λόγια όταν ανοίγω το στόμα μου, ώστε ξεκάθαρο να φανερώσω το μυστήριο του Ευαγγελίου. (Εφεσίους 6:19)

Για ευκολία, οι προηγούμενοι ιδιοκτήτες του σπιτιού μας είχαν πλακοστρώσει το μεγαλύτερο μέρος του κήπου. Εμείς όμως θέλαμε ένα «σωστό κήπο», γι’ αυτό αφαιρέσαμε μερικές πλάκες και γεμίσαμε τη θέση τους με χώμα. Για αρκετές εβδομάδες συζητούσαμε πώς θέλαμε να γίνει το παρτέρι, αλλά συνεχώς αναβάλλαμε το φύτεμα. Ως πρωτάρηδες κηπουροί, ανησυχούσαμε μήπως φυτέψουμε κανένα φυτό σε λάθος θέση. Τελικά, αγοράσαμε μερικά πακετάκια με σπόρους για λουλούδια και απλά τους σκορπίσαμε στο χώμα, με την ελπίδα ότι κάποιοι θα φύτρωναν. Ανταμειφτήκαμε μ’ ένα πολύχρωμο μυρωδάτο «χαλί». Μια μέρα που απολάμβανα τον κήπο, θυμήθηκα ότι ο Θεός μάς καλεί να σπείρουμε σπόρους πίστης. Συχνά όμως, αντί να διηγούμαι τα θαυμαστά που έχει κάνει ο Θεός στη ζωή μου, έμενα σιωπηλή. Ανησυχούσα μήπως κάνω κάποιο λάθος. Όμως από τότε που πήρα το μάθημα από τον κήπο μου, δεν καθυστερώ να σπείρω το σπόρο του λόγου του Θεού σε όποιον είναι πρόθυμος να με ακούσει. Μόνο μ’ αυτόν τον τρόπο θα υπάρχει άφθονος θερισμός νέων πιστών. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, Σε παρακαλούμε δώσε μας θάρρος –και κατάλληλα λόγια– για να μιλάμε στους άλλους για Σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα μιλήσω για την πίστη μου σε κάποιον/α φίλο/η που δεν είναι χριστιανός/ή. Margaret Skipworth (East Yorkshire, Αγγλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι κηπουροί.

55


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 21 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΕΝΕΣΗ 1:1-8

Χάος Το θησαυρό αυτό τον διατηρούμε μέσα σε πήλινα σκεύη, έτσι που να φαίνεται πως η φοβερά μεγάλη δύναμη είναι από το Θεό και όχι από μας. (Β΄ Κορινθίους 4:7)

Οι προετοιμασίες για το Θερινό Σχολείο είναι δύσκολη αποστολή. Έχουμε προσθήκες της τελευταίας στιγμής στο πρόγραμμα. Διαπιστώνουμε ότι υπάρχουν θέματα που τα παραβλέψαμε. Πάντα ένας ή δυο βοηθοί, για δικαιολογημένους λόγους, δε θα καταφέρουν να έρθουν. Στις εγγραφές πάντα επικρατεί πανικός. Εντούτοις ο Θεός είναι καλός. Κηρύττουμε το λόγο Του. Διδάσκουμε στα παιδιά την καλοσύνη Του και μιλάμε για τη βασιλεία Του. Τα διδάσκουμε πώς να έχουν σχέση με το Θεό και πώς να ζουν σύμφωνα με το θέλημά Του. Όσον αφορά τη βασιλεία του Θεού, το Θερινό Σχολείο είναι επιτυχημένο. Όμως τα δικά μας νεύρα τεντώνονται, η ανησυχία μας είναι μεγάλη και γενικά στην όλη διαδικασία επικρατεί χάος. Όλα αυτά μου δείχνουν πώς εργάζεται ο Θεός στη ζωή μας. Δεν είμαστε τέλειοι και ποτέ η ζωή μας δε θα είναι τέλεια. Ο Θεός όμως μας συγχωρεί παρόλα τα χάλια μας και μας χρησιμοποιεί. Αυτό που κάνει ο Θεός είναι καλό, χωρίς Αυτόν θα είχαμε μόνο χάος. Χαίρομαι που υπηρετούμε έναν τέτοιο Θεό. ΠPOΣEYXH

Θεέ που μας αγαπάς, μάθε μας να είμαστε πρόθυμοι να Σε υπηρετήσουμε οπουδήποτε και οποτεδήποτε υπάρχουν ανάγκες στη βασιλεία Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μπορεί να μας χρησιμοποιήσει, παρόλο που δεν είμαστε τέλειοι. Brad Reeves (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι χριστιανοί εκπαιδευτικοί.

56


ΣΑΒΒΑΤΟ 22 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 145:18-19

Δίπλα μου Ο Κύριος είναι κοντά σ’ όλους που τον καλούνε, σ’ όλους που τον καλούνε ειλικρινά. Τους πόθους εκπληρώνει των πιστών του, ακούει την κραυγή τους και τους σώζει. (Ψαλμός 145:18-19)

Πέρσι που ήμουν στο Γυμνάσιο, τραυματίστηκα παίζοντας ποδόσφαιρο. Αφού με βγάλανε από το γήπεδο, άρχισε να με εξετάζει ο γιατρός της ομάδας. Η μαμά μου βρισκόταν από την άλλη μεριά του γηπέδου στις κερκίδες και παρακολουθούσε το συμβάν. Είπα στο γιατρό πως ήθελα να καλέσουν τη μαμά μου και να της πουν να έρθει εκεί όπου μου παρείχαν τις πρώτες βοήθειες. Μόλις της τηλεφώνησαν, εκείνη κι η αδερφή μου έτρεξαν δίπλα μου. Η Γραφή μάς λέει πως όταν προσευχόμαστε στον Κύριο, για οποιονδήποτε λόγο, Εκείνος πάντα θα μας απαντήσει. Όπως έκανε η μαμά μου στην περίπτωσή μου, ο Θεός θα μας βοηθήσει αν Του το ζητήσουμε. Ο Κύριος πάντα θα είναι καταφύγιο, βοήθεια και δύναμη σε όσους έχουν ανάγκη και Του το ζητάνε. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να στρεφόμαστε σε Σένα όταν έχουμε ανάγκη και να θυμόμαστε ότι πάντα μας αγαπάς. Σ’ ευχαριστούμε για το Γιο Σου, τον Ιησού Χριστό. Στο όνομά Του προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν Τον καλούμε, ο Θεός πάντα μας απαντάει. Trent Somes, III (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι γιατροί των αθλητικών ομάδων.

57


ΚΥΡΙΑΚΗ 23 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 3:12-4:1

Μικροί στον αριθμό, μεγάλοι στο πνεύμα Να κάνετε πράξη τη διδαχή αυτή και όχι μόνο να την ακούτε ξεγελώντας τους εαυτούς σας. (Ιακώβου 1:22)

Η εκκλησία μας ζούσε μια περίοδο αργής και σταθερής παρακμής. Τα ηλικιωμένα μέλη πέθαναν ή, λόγω της κακής τους υγείας, δεν μπορούσαν να παρακολουθήσουν τις συνάξεις και δεν προσθέτονταν νεότερα μέλη. Έτσι αποφασίσαμε πως, παρόλο που η λατρεία μας ήταν καλή, έπρεπε να μεταδώσουμε το μήνυμα σε ανθρώπους έξω από την εκκλησία. Ξεκινήσαμε ένα ευαγγελιστικό πρόγραμμα τόσο με λόγια όσο και με έργα. Αρκετά μέλη της εκκλησίας έγραφαν μια στήλη στην εβδομαδιαία τοπική εφημερίδα μας μιλώντας για τις προκλήσεις που αντιμετώπιζαν στη ζωή τους. Εκεί έδειχναν πώς η εκκλησία μας τους έφερε πιο κοντά στο Θεό και πώς αυξήθηκε η πίστη τους. Τα μέλη αυτά επίσης εργάστηκαν εθελοντικά στο τοπικό συσσίτιο, στο τοπικό κέντρο διανομής κοινωνικό παντοπωλείο και σε άλλους τοπικούς οργανισμούς που παρέχουν βοήθεια. Με το παράδειγμα, και όχι μόνο με τα λόγια μας, φανερώναμε την πίστη μας. Το πρόγραμμα αυτό ξεκίνησε εδώ και ένα χρόνο και, παρόλο που η συμμετοχή στις συνάξεις της εκκλησίας μας είναι μικρή, έχει αρχίσει να αυξάνεται. Και το καλύτερο είναι πως τα νέα μέλη βοηθάνε κι αυτά στα φιλανθρωπικά προγράμματα, γεγονός που βοηθάει τη διακονία μας να επεκταθεί. Το κάθε μέλος ξεχωριστά συντελεί όχι απλά στην εξάπλωση του λόγου του Θεού, αλλά και στην εκτέλεση του έργου Του. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, αν και κάποιες φορές είμαστε μικροί στον αριθμό, μαζί Σου είμαστε μεγάλοι στο πνεύμα. Δίνε μας πίστη να είμαστε παράδειγμα προς μίμηση και βοήθα μας να μοιραζόμαστε την πίστη μας με τους γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Με οδηγό το Θεό, μπορούμε να οδηγούμε τους γύρω μας στο Θεό. Mark Alan Carter (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Εκκλησίες που αντιμετωπίζουν δυσκολίες.

58


ΔΕΥΤΕΡΑ 24 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 11:17-27

Πίστη στην ανάσταση Εγώ είμαι η Ανάσταση και η Ζωή. Όποιος πιστεύει σ’ εμένα, κι αν πεθάνει, θα ζήσει. (Ιωάννης 11:25)

Το 2008, όταν πέθανε ξαφνικά ο πατέρας μου, βυθίστηκα στην κατάθλιψη κι ένιωθα μουδιασμένη για πολύ καιρό. Οι συνεδρίες μου με ψυχολόγο δεν με έβγαλαν από την κατάθλιψη, συνέχισα να βυθίζομαι βαθύτερα. Αυτό που με έβγαλε από τα βάθη του σκοταδιού και μου έδωσε περισσότερη κατανόηση, πίστη και δύναμη ήταν το γεγονός που συνέβη 2.000 χρόνια πριν. Η βεβαιότητα της ανάστασης ήταν σαν βάλσαμο για τη συνεχή και βαθιά μου θλίψη. Η γνώση ότι ο Χριστός δεν παρέμεινε στο σταυρό ή στον τάφο, αλλά αναστήθηκε από τους νεκρούς, όπως είχε υποσχεθεί, ήταν για μένα δυναμική παρηγοριά. Η αλήθεια της ανάστασής του Χριστού έγινε η άγκυρά μου. Απέκτησα την πεποίθηση πως, τη μέρα της ένδοξης ανάστασης, θα είμαστε ξανά όλοι μαζί σ’ έναν τόπο όπου δεν υπάρχουν φόβος, πόνος και θάνατος. Έχοντας την ελπίδα μου στην ανάσταση του Χριστού, ήξερα πως δεν έχασα τον πατέρα μου, γιατί ήταν με τον Κύριο και ο Κύριος είναι μαζί μου. ΠPOΣEYXH

Ζωντανέ και ελεήμων Κύριέ μας, Ιησού Χριστέ, παρηγόρησε όσους πενθούν, γιατί η αγάπη Σου είναι πιο δυνατή από το θάνατο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ανάσταση του Χριστού μάς διαβεβαιώνει πως η αγάπη είναι πιο δυνατή από το θάνατο. Marlenin Roman (Άγιος Δομίνικος) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι εργαζόμενοι στον τομέα της ψυχικής υγείας.

59


ΤΡΙΤΗ 25 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 3:13-18

Σωστή ζήλεια; Σκληρή είναι η μανία και ο θυμός παράφορος· αλλά μπροστά στη ζήλεια ποιος μπορεί να σταθεί; (Παροιμίες 27:4)

Είναι δυνατό να πει κάποιος ότι ζηλεύει σωστά; Αν εγώ είμαι που ζηλεύω, ζηλεύω κάποιον άλλο επειδή έχει κάτι που θέλω. Αν όμως είμαι το αντικείμενο της ζήλειας κάποιου άλλου, είναι πιθανό ότι θα πληγωθώ από την ανασφάλεια και τη δυσαρέσκειά τους. Παρόλο που είναι εύκολο να θυμώσω με όποιον με πληγώνει, ο Θεός μού θυμίζει με όμορφο τρόπο ότι εγώ πρώτα χρειάζεται ν’ αλλάξω. Ως αποτέλεσμα έμαθα πως η ασφάλειά μου δεν βρίσκεται στο άτομό μου, στους άλλους, ή στα υπάρχοντά μου. Η ασφάλειά μου είναι ο Θεός που είναι η δύναμη και η ελπίδα μου. Η ζήλεια, είτε είμαι εκφραστής ή αντικείμενό της, υποσκάπτει την προσωπική μου ασφάλεια. Τώρα συνειδητοποιώ πως δεν υπάρχει σωστή ζήλεια και μαθαίνω να την αποφεύγω. Στηρίζομαι στο Θεό που δίνει ασφάλεια στη θέση της ζήλειας. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να βρίσκουμε την ασφάλειά μας σε Σένα. Μάθε μας να αποφεύγουμε τη ζήλεια και να στηριζόμαστε στην αιώνια αγάπη Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα προσπαθήσω να είμαι υπόδειγμα της αλλαγής που επιθυμώ να δω στη ζωή των άλλων. Nancy Nelson Larson (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που παλεύουν με το πρόβλημα της ζήλειας.

60


ΤΕΤΑΡΤΗ 26 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΣΑΜΟΥΗΛ 6:12-22

Χορεύοντας για το Θεό Προς τιμήν του [Κυρίου], λοιπόν, θα χορεύω ενώπιόν του, και θα ταπεινωθώ ακόμα περισσότερο! (Β΄ Σαμουήλ 6:21-22)

Όταν ζούσαμε στο εξωτερικό, πηγαίναμε σε μια διεθνή εκκλησία. Όλοι ήμασταν πιστοί μαθητές Χριστού, αλλά προερχόμασταν από διαφορετικές χώρες και εκκλησίες. Ο τρόπος με τον οποίο μια γυναίκα εξέφραζε την αγάπη της για το Χριστό αποτελεί παράδειγμα των διαφορετικών μας προσεγγίσεων ως προς τη λατρεία. Κατά τη διάρκεια της μουσικής, πήγαινε στο πίσω μέρος της εκκλησίας και με ένα ντέφι στο χέρι χόρευε την ώρα που οι υπόλοιποι ψάλλαμε. Την πρώτη φορά που την είδα ενοχλήθηκα. Αναρωτήθηκα τι έκανα κι ένιωσα άβολα επειδή ο χορός δεν είναι για μένα μέρος της λατρείας. Οι πρώτες μου σκέψεις έμοιαζαν με την αντίδραση της Μιχάλ όταν είδε το Δαβίδ να χορεύει ενώπιον του Κυρίου. Θεωρούσα ότι ο χορός ήταν ακατάλληλος και αναξιοπρεπής για την ώρα της λατρείας. Η Μιχάλ είπε στο Δαβίδ πώς ένιωθε. Όμως μετά την απάντησή του, συνειδητοποίησα πως η γυναίκα εκείνη με το χορό έδειχνε την αφοσίωσή της στο Θεό προσφέροντάς Tου τον εαυτό της και τα ταλέντα της χωρίς επιφυλάξεις. Δεν την ένοιαζε τι σκέφτονταν οι άλλοι, λάτρευε το Θεό με όλο της το νου, τη δύναμη και την ψυχή. Κι εγώ αυτό θέλω να κάνω. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας ο στόχος της λατρείας μας να είναι η ευαρέσκειά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Είναι άραγε ο Θεός το μοναδικό αντικείμενο της λατρείας μου; Matthew L. Reger (Οχάιο, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να λατρεύουμε το Θεό ανεπιφύλακτα.

61


ΠΕΜΠΤΗ 27 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 11:9-13

Βάλε μια κάλτσα Είπε [στον Ιησού] ένας από τους μαθητές του: «Κύριε, δίδαξέ μας πώς να προσευχόμαστε». (Λουκάς 11:1)

Πέρσι την άνοιξη, το παρκαρισμένο αυτοκίνητό μου φορούσε από μια άσπρη κάλτσα, στους πλαϊνούς καθρέφτες. Τις έβαλα για να εμποδίσω ένα επίμονο σπουργίτι που, βλέποντας το είδωλό του στους καθρέφτες, καθημερινά αναλωνόταν να μαλώνει χωρίς έλεος με την εικόνα του. Όταν προσεύχομαι για τα μέλη της οικογένειάς μου, συχνά μιμούμαι το φτερωτό μου φίλο. Όλο αγωνία και φόβο μήπως οι πονηρές δυνάμεις κλέψουν τις ευλογίες του Θεού από τα αγαπητά μου πρόσωπα, προσπαθώ να τα υπερασπιστώ με προσευχές γεμάτες άγχος. Παλεύω και μάχομαι, επαναλαμβάνοντας στο Θεό τις έγνοιες μου. Διαπίστωσα όμως πως αυτού του είδους η προσευχή, που βασίζεται στο φόβο, είναι επίπονη και κουραστική. Χώρια που εντείνει την αγωνία μου: Ήταν άραγε οι προσευχές μου αρκετά δυνατές για να υπερπηδήσουν τα εμπόδια που απειλούν τους αγαπητούς μου; Μήπως ξέχασα να προσευχηθώ για κάποιον ή για κάποια κατάσταση; Μερικές φορές όταν προσεύχομαι μ’ αυτόν τον τρόπο, θυμάμαι το σπουργίτι και πόσο αποτελεσματικές ήταν οι κάλτσες. Αυτό με ωθεί να «σκεπάσω με μια κάλτσα» τις ανησυχίες και τους φόβους μου και να προσευχηθώ με θετικό και αποτελεσματικό τρόπο, όπως διδασκόμαστε από την Κυριακή Προσευχή. Αυτού του είδους η προσευχή δε με εξαντλεί και με διαβεβαιώνει πως ο Θεός, του Οποίου η αγάπη είναι πολύ μεγαλύτερη από τη δική μου, γνωρίζει τις ανάγκες των αγαπητών μου και τους φροντίζει. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, ελευθέρωνέ μας από το φόβο και την αγωνία. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν έχεις αμφιβολίες να προσεύχεσαι με τα λόγια της Προσευχής του Κυρίου. Virginia Jelinek (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Η οικογένειά μου.

62


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 28 • ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 11:28-30

Κουρασμένα πόδια Σ’ εμένα ελάτε όλοι όσοι κοπιάζετε κι είστε βαριά φορτωμένοι, κι εγώ θα σας αναπαύσω. (Ματθαίος 11:28)

Πακετάραμε ό,τι χρειαζόμασταν για να κατασκηνώσουμε και με την πεντάχρονη κόρη μου, την Άλισον, τα κατεβάσαμε από την πλαγιά του βουνού στη λιμνούλα που θα ψαρεύαμε. Το μεγαλείο της δημιουργίας του Θεού μού είχε κόψει την ανάσα. Τα ψηλά πεύκα έστεκαν σαν φρουροί και μας άφηναν να πάρουμε μια εικόνα από το υπέροχο πανόραμα που εκτεινόταν προς τα κάτω. Χωρίς να πάρω τα μάτια μου από τη θέα, είπα στην Άλισον: «Δεν είναι όμορφο;». «Όχι όταν είναι κουρασμένα τα πόδια σου», μου απάντησε. Τότε κατάλαβα πως ενώ εγώ ήμουν γεμάτη θαυμασμό από τη θέα, τα μάτια της Άλισον ήταν στραμμένα στο δύσκολο μονοπάτι. Όλοι έχουμε στιγμές στη ζωή μας όπου τα πόδια μας είναι τόσο κουρασμένα που δεν μπορούμε να δούμε την ομορφιά που μας περιβάλλει. Το κουραστικό μονοπάτι της ζωής μπορεί να περιλαμβάνει μια δύσκολη σχέση, τη φροντίδα ενός ηλικιωμένου γονιού, πένθος, υπερβολικά πολλές ευθύνες, οικονομικές δυσκολίες. Ό,τι κι αν βρίσκεται στο δύσκολο αυτό μονοπάτι, ο Χριστός μας καλεί: «Σ’ εμένα ελάτε». Όταν πηγαίνουμε στο Θεό με προσευχή και με την καθημερινή μελέτη της Γραφής, διδασκόμαστε από το Πνεύμα και νιώθουμε το χέρι του Θεού να σηκώνει το πηγούνι μας, αποσπώντας την προσοχή μας από τα κουρασμένα μας πόδια, για να μπορέσουμε να θαυμάσουμε την ομορφιά που μας περιβάλλει. Το δύσκολο μονοπάτι θα είναι εκεί, όμως θα αλλάξει η οπτική μας γωνία και θα ευλογηθούμε από τη θέα. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που σηκώνεις το φορτίο μας και αναπαύεις την ψυχή μας. Βοήθα μας να έχουμε τα μάτια μας στραμμένα πάνω Σου, χάρη του Ιησού Χριστού, του Οποίου η θυσία μάς χάρισε ειρήνη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μπορούμε να σηκώσουμε το βλέμμα από το μονοπάτι και να βρούμε ελπίδα στο Χριστό. Gina Bylsma (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα με κουρασμένα πόδια.

63


ΣΑΒΒΑΤΟ 1 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 35:1-6

Ο σπόρος της πίστης Ο Θεός είναι στην πραγματικότητα εκείνος που ενεργεί μέσα μας και σας δίνει τη θέληση και την κινητήρια δύναμη για την εκτέλεση του θελήματός του. (Φιλιππησίους 2:13)

Όταν σπούδαζα στο Ευαγγελικό Σεμινάριο του Πουέρτο Ρίκο, έσπειρα λίγους σπόρους στο σχολείο. Διάλεξα μια συγκεκριμένη περιοχή όπου δε φύτρωνε τίποτα, ούτε καν αγριόχορτα, καθώς ποτέ δεν ποτιζόταν αρκετά ούτε είχε επαρκή ηλιοφάνεια. Μου είπαν πως έχανα τον καιρό μου, όμως σιγά-σιγά εμφανίστηκαν κάποια φυτά. Πέρασαν αρκετά χρόνια από τότε που έφυγα, όταν όμως επισκέπτομαι το σεμινάριο βλέπω δυνατά και υγιή φυτά. Η εμπειρία αυτή με εμπνέει στο ρόλο μου ως ποιμένας μιας μικρής εκκλησίας. Όταν το εκκλησίασμα αντιμετωπίζει δυσκολίες, θυμάμαι πως ο Θεός δεν παύει να καλλιεργεί το σπόρο της πίστης μέσα μου. Μάλιστα με ενθαρρύνει να εργάζομαι πιο σκληρά στα μικρά και στα μεγάλα έργα που μου αναθέτει. Ίσως δε διάλεξα εγώ το φαινομενικά άγονο σημείο στον κήπο του σεμιναρίου· ίσως ήταν ο Θεός που το διάλεξε για να μου δείξει πως με αγάπη και υπομονή η διακονία μου μπορεί να καρποφορήσει. Με τη χάρη του Θεού εξακολουθώ να υπηρετώ τον Κύριο και το λαό Του. Ο Θεός έχει πολύ έργο για τον καθένα μας και συνεχώς μας καλεί να αυξανόμαστε στην πίστη μας. ΠPOΣEYXH

Θεέ και Πλάστη μας, δείξε μας πώς να ζούμε και να εργαζόμαστε για το καλό του λαού Σου και της κτίσης Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Εκεί που εμείς βλέπουμε μόνο τα αγριόχορτα, ο Θεός βλέπει έναν όμορφο κήπο. Wilma A. Quinonez Cubero (Πουέρτο Ρίκο) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι φοιτητές θεολογίας.

64


ΚΥΡΙΑΚΗ 2 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 6:9-15

Χάρη για να συγχωρήσουμε Και συγχώρησέ μας τις αμαρτίες μας, όπως κι εμείς συγχωρούμε εκείνους που αμάρτησαν σε βάρος μας. (Ματθαίος 6:12)

Τέσσερα παιδιά παίζαμε χιονοπόλεμο. Το υγρό χιόνι έκανε τις χιονόμπαλες σκληρές. Έφτιαξα μια μπάλα με τα γαντοφορεμένα χέρια μου και την έριξα με όση δύναμη μπορεί να έχει ένας οχτάχρονος. Η χιονόμπαλα προσγειώθηκε καταμεσής στο πρόσωπο του Κεν. Εκείνος έπιασε το μάτι του και ευθύς τον πήγαν στο νοσοκομείο. Ένιωθα ναυτία και ήμουν σοκαρισμένος, τα γόνατά μου δε με κρατούσαν, καθώς παρακολουθούσα σιωπηλός τη σκηνή. Κανείς δε με είχε δει κι εγώ δεν είπα τίποτα, παρόλο που ο τραυματισμός επηρέασε για καιρό την όραση του Κεν. Έχοντας ακούσει κηρύγματα περί συγχώρεσης για τριάντα χρόνια, συνειδητοποίησα πως εφόσον η συγχώρηση ήταν ένα από τα κύρια θέματα της προσευχής του Κυρίου, τότε πρέπει να σημαίνει πολλά για το Θεό. Έτσι άρχισα να συγχωρώ και να ζητάω συγνώμη. Ο Κεν, που σήμερα είναι περίπου 50 ετών, ήταν στην κορυφή της λίστας μου. Ίδρωναν τα χέρια μου καθώς σχημάτιζα τον αριθμό του στο τηλέφωνο. «Θυμάσαι τη χιονόμπαλα που σε χτύπησε στο μάτι;», τραύλισα, ομολογώντας την ενοχή μου και ζητώντας συγχώρηση. «Φυσικά και σε συγχωρώ. Ήσουν μικρό παιδί. Δεν ήθελες να χτυπήσεις κανένα». Με διαβεβαίωσε πως το ατύχημα δεν του προκάλεσε μόνιμη ζημιά. Έκλεισα τα μάτια μου κι αναστέναξα με ανακούφιση. Ευχαρίστησα τον Κεν κι είπα ευχαριστώ στο Θεό για το δώρο της συγχώρησης και για τη χάρη που μου έδειξε ο Κεν. ΠPOΣEYXH Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που συγχωρείς τις αμαρτίες μας. Δείξε μας ποιους χρειάζεται να συγχωρήσουμε και από ποιους πρέπει να ζητήσουμε συγχώρηση. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποτέ δεν είναι αργά να ζητήσεις συγνώμη. James Davidson (Κεμπέκ, Καναδάς) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι οφθαλμίατροι.

65


ΔΕΥΤΕΡΑ 3 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 4:6-9

Ελεύθερος Για τίποτε μην ανησυχείτε, αλλά σε κάθε περίπτωση να παρουσιάζετε με την προσευχή και τη δέηση και με πνεύμα ευγνωμοσύνης τα αιτήματά σας στο Θεό. Κι έτσι, η ειρήνη του Θεού, που ξεπερνάει κάθε ανθρώπινη διάνοια, θα διαφυλάξει τις καρδιές σας και τις σκέψεις σας προσκολλημένες στο Χριστό Ιησού. (Φιλιππησίους 4:6-7)

Μια άνοιξη που κάναμε γενική καθαριότητα στο σπίτι μας, ένα μικρό πουλί πέταξε κατά λάθος μέσα στο γκαράζ. Το παγιδευμένο πουλί πετούσε σε κύκλους και χτυπούσε στους τοίχους, καθώς προσπαθούσε να βρει διέξοδο. Μετά από κάποια ώρα αγωνιωδών προσπαθειών, το εξουθενωμένο πλάσμα κάθισε πάνω από στην κάσα μιας πόρτας. Πήρα τότε μια σκούπα και γυρνώντας την ανάποδα τη σήκωσα προς το μέρος που καθόταν το πουλί. Με έκπληξη είδα πως το πουλί πήδηξε πάνω στη σκούπα και κρατήθηκε εκεί όσο το μετέφερα έξω. Μόλις βγήκαμε από το γκαράζ, το πουλί πέταξε σ’ ένα γειτονικό δέντρο –ελεύθερο ξανά! Σαν το πουλί αυτό, κι εγώ κάποιες φορές παλεύω έντονα με κάποιο θέμα ή πρόβλημα. Με κυριεύει ανησυχία καθώς προσπαθώ να βρω διέξοδο. Σύντομα κουράζομαι κι εξαντλούμαι. Στις περιπτώσεις αυτές μπορώ να θυμάμαι τα λόγια που έγραψε ο Παύλος στην εκκλησία στους Φιλίππους. Αντί ν’ ανησυχώ, μπορώ να φέρνω τα αιτήματά μου στο Θεό με προσευχή, που δεν έχει απλά τις απαντήσεις, αλλά μου δίνει την ειρήνη που ελευθερώνει. ΠPOΣEYXH Πηγή της ειρήνης, μάθε μας πάντα να ζητάμε Εσένα. Όταν ανησυχούμε κι εξαντλούμαστε από τις δυσκολίες της ζωής, φανέρωνέ μας την αγάπη και το έλεός Σου. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ειρήνη του Θεού μπορεί να μας ελευθερώσει από το άγχος μας. Dan Frisbie (Βιρτζίνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που τα βαραίνουν ανησυχίες.

66


ΤΡΙΤΗ 4 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΕΡΕΜΙΑΣ 1:4-10

Διαθεσιμότητα Ο Κύριος μου αποκρίθηκε: «Μη λες πως είσαι ακόμη πολύ νέος· γιατί σε όλους όσους σε στέλνω θα πας, και όλα όσα σε διατάζω θα τα πεις». (Ιερεμίας 1:7)

Ένας καλός φίλος μου διηγήθηκε για μια φορά που του ζήτησαν να ψάλλει στην εκκλησία. Καθώς έβλεπε το εκκλησίασμα, άρχισε να νιώθει υποδεέστερος όταν διαπίστωσε πόσοι απ’ αυτούς είχαν ψάλλει νωρίτερα στη λατρεία. Όμως, στο τέλος της λατρείας, μια εξαιρετική γυναίκα τον συνεχάρη λέγοντας πως «ήταν μια από τις καλύτερες μαρτυρίες» που άκουσε ποτέ. Εκείνος τότε της είπε ότι ένιωθε κατώτερος, καθώς σύγκρινε τον εαυτό του με τους άλλους μουσικούς. Η γυναίκα τότε του απάντησε πως ο Θεός δε νοιάζεται τόσο για τις ικανότητές μας όσο για τη διαθεσιμότητά μας. Ο Θεός ευαρεστείται όταν είμαστε πρόθυμοι να χρησιμοποιήσουμε ό,τι έχουμε για να Τον υπηρετήσουμε ανεξάρτητα από το πόσο ανειδίκευτοι θεωρούμε ότι είμαστε. Είμαι καθηλωμένη σε αναπηρικό καροτσάκι λόγω αναπηρίας. Η ιστορία αυτή μου έκανε καλό, καθώς παλεύω με τα ίδια αισθήματα και συγκρίνω διαρκώς τον εαυτό μου με άλλους. Όμως η αναπηρία μου δεν επηρεάζει την ικανότητά μου να υπηρετώ το Θεό. Ο Θεός γνωρίζει τους περιορισμούς μας και θέλει μόνο να είμαστε προετοιμασμένοι και πρόθυμοι να πάμε όπου Εκείνος μας οδηγήσει να εκτελέσουμε το θέλημά Του. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, δωρητή κάθε αγαθού, βοήθα μας να χρησιμοποιήσουμε τα χαρίσματα και τα ταλέντα μας για Σένα και πάντοτε να είμαστε διαθέσιμοι να κάνουμε το θέλημά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός ενδιαφέρεται περισσότερο για το πόσο διαθέσιμος/η είμαι, παρά για τις ικανότητές μου. Sandra Vaughan (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που παλεύουν με ανασφάλειες.

67


ΤΕΤΑΡΤΗ 5 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 4:10-13

Όταν το λίγο γίνεται περισσότερο Έμαθα να αρκούμαι σ’ αυτά που έχω. (Φιλιππησίους 4:11)

Οδηγώντας προς ένα φιλικό σπίτι, προσέχω ένα καινούριο κατάστημα με είδη για σπορ. Σκέφτομαι αμέσως ότι θα πρέπει να κάνουν μεγάλες προσφορές για τα εγκαίνιά του και πόσα ωραία πράγματα θα μπορούσα να αγοράσω. Τότε θυμάμαι ότι είμαστε σε περίοδο Σαρακοστής. Οι μέρες αυτές μου θυμίζουν ότι πρέπει να ζούμε μετρημένα. Είναι καθημερινά πρόκληση το να ζω μετρημένα. Από τα ψώνια στο σούπερ μάρκετ, μέχρι το φαγητό, τη βόλτα στα μαγαζιά, μου είναι δύσκολο να τρώω και να αγοράζω μόνο ό,τι είναι απαραίτητο χωρίς να ενδίδω λίγο εδώ και λίγο εκεί. Καθώς πλησιάζω στο κατάστημα, θυμάμαι τον απόστολο Παύλο που έμαθε να είναι αυτάρκης σε όλα. Ήταν ικανοποιημένος είτε χορτάτος είτε πεινασμένος, είτε είχε πολλά είτε τίποτα. Όταν έχω παραπάνω πράγματα και φαγητό, στη ζωή, στο σώμα, στην ψυχή και στο νου μου επικρατεί αταξία και δε νιώθω βαθιά ικανοποίηση. Τα πράγματα αυτά αναλώνουν το χρόνο και την ενέργειά μου, γεγονός που με αποσπά από τη σχέση μου με το Θεό. Στρέφω τα μάτια μου στο δρόμο και προσπερνώ το κατάστημα. Σήμερα θα κάνω μια προσπάθεια να ζήσω πιο ελεύθερη, με λιγότερα πράγματα να με δεσμεύουν και να με αποσπούν από το Θεό μου. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας ουράνιε Πατέρα, κράτα τις σκέψεις μας σε Σένα κι απομάκρυνε τους περισπασμούς από τη ζωή μας. Θέλουμε σήμερα να αφιερώσουμε την προσοχή και την ενέργειά μας στο έργο Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν ζούμε μετρημένα ελευθερώνουμε χώρο στην καρδιά μας για το Θεό. Heather Harshman (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να είμαστε ικανοποιημένοι με λιγότερα.

68


ΠΕΜΠΤΗ 6 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 14:15-24

Γνήσιοι προσκεκλημένοι Είπε τότε ο κύριος στο δούλο του: Βγες στους δρόμους και στους περιφραγμένους τόπους και ανάγκασέ τους να μπουν εδώ για να γεμίσει το σπίτι μου. (Λουκάς 14:23)

Ήταν η βραδιά που επέλεξαν τα μέλη της εκκλησίας να υποδεχτούν τον καινούριο χρόνο με μια ώρα λατρείας. Από νωρίς πολλοί είχαν δηλώσει ότι δε θα έρχονταν, λέγοντας ότι είχαν αλλού να πάνε και επισκέψεις να κάνουν. Ήταν μεσάνυχτα και δεν είχε έρθει κανένας. Ήμουν λυπημένος γιατί είχα δώσει πολύ χρόνο για την προετοιμασία του προγράμματος. Λίγη ώρα μετά πέρασε ένας μικρός μαθητής του Κυριακού Σχολείου. «Ποιμένα, ας προχωρήσουμε με τη λατρεία», μου είπε. «Δε νομίζω. Δεν έχει έρθει κανένας», του απάντησα. Ο μικρός τότε με κοίταξε και μου είπε: «Μα εδώ είμαστε ήδη τρεις –εσείς, εγώ και ο Χριστός». Συνειδητοποίησα τότε πως ο σκοπός της λατρείας αυτής δεν ήταν απλά να μαζευτεί κόσμος, αλλά να λατρεύσουμε το Θεό και να δεχτούμε τις ευλογίες Του. Αφού ψάλλαμε μερικούς χαρούμενους ύμνους, διάφοροι γείτονες άρχισαν να προστίθενται στην παρέα μας. Ήταν μια βραδιά γεμάτη με το Πνεύμα και πολλοί γνώρισαν το Χριστό. Η εμπειρία αυτή μου θύμισε την παραβολή του δείπνου στο Λουκάς 14. Ο οικοδεσπότης είχε στείλει τις προσκλήσεις κι είχε ειδοποιηθεί πως οι καλεσμένοι του δε θα έρχονταν. Προσκάλεσε τότε κόσμο από τους δρόμους. Η βραδιά μας έγινε γιορτή, καθώς ήρθαν αυτοί που πραγματικά ήθελαν να έρθουν και τράφηκαν από τον Άρτο της Ζωής, τον Ιησού Χριστό. ΠPOΣEYXH Πατέρα που μας αγαπάς, Σ’ ευχαριστούμε που μας αφήνεις να έρθουμε στο σπίτι Σου και να καθίσουμε μαζί Σου στο τραπέζι. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός συχνά αλλάζει τα σχέδιά μας προς το καλύτερο. Dennis Rojas (Ica, Περού) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι μένουν κοντά στην εκκλησία μου.

69


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 7 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 15:51-58

Ολόκληρη η εικόνα «Καταποντίστηκε ολότελα ο θάνατος, πέρα για πέρα νικημένος. Πού είναι θάνατε το κεντρί σου; Πού είναι Άδη η νίκη σου;» (Α΄ Κορινθίους 15:54-55)

Τέτοια εποχή πριν κάποια χρόνια βρέθηκα στην κηδεία ενός 16χρονου, του γιου οικογενειακών μας φίλων, ο οποίος σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Καθώς όλοι οι πενθούντες μαζεύτηκαν γύρω από το φρεσκοσκαμμένο τάφο, μας κυρίευσε ο πόνος. «Γιατί;», ήταν η ερώτηση στα χείλη όλων. «Γιατί αυτό το αγόρι, που ήταν πολλά υποσχόμενο και αγαπούσε το Θεό με την καρδιά του, να πεθάνει τόσο νέος;» Κανείς δεν ξέρει γιατί συμβαίνουν τραγικά γεγονότα. Όμως με βοηθάει να θυμάμαι ολόκληρη την εικόνα. Ως χριστιανοί γνωρίζουμε ότι η ιστορία δεν τελειώνει τη Μεγάλη Παρασκευή. Νωρίς το πρωί της Κυριακής κύλησε η πέτρα, ο Χριστός βγήκε ζωντανός από το σκοτεινό τάφο και οριστικά διέλυσε τα δεσμά του θανάτου. Το πρωί της ανάστασης ο Χριστός μάς έδωσε τη δυνατότητα να μπορούμε να κοιτάξουμε κατάματα το θάνατο και να πούμε: «Δεν είναι αυτό το τέλος». Σε όσους πιστεύουν στον Αναστημένο Κύριο ο Χριστός δίνει τη διαβεβαίωση της αιώνιας ζωής. Τα λόγια του: «Όποιος πιστεύει σ’ εμένα, κι αν πεθάνει, θα ζήσει» (Ιωάννης 11:25), φέρνουν αφάνταστη παρηγοριά κι ελπίδα σε όποιον πιστεύει –ειδικά σε όσους πενθούν το θάνατο κάποιου αγαπημένου προσώπου. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε Ιησού Χριστέ, Σ’ ευχαριστούμε που σήκωσες το σταυρό για χάρη μας. Σ’ ευχαριστούμε που αναστήθηκες από τους νεκρούς και νίκησες ολοκληρωτικά το θάνατο. Στο όνομά Σου προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Κάθε μέρα έχουμε τη νίκη εν Χριστώ. Beverly Varnado (Τζώρτζια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Γονείς που πενθούν για το θάνατο του παιδιού τους.

70


ΣΑΒΒΑΤΟ 8 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 10:7-16

Ο Χριστός ο βοσκός μας Όταν λοιπόν βγήκε ο Ιησούς, είδε πολύ λαό και τους σπλαχνίστηκε, γιατί ήταν σαν πρόβατα που δεν είχαν βοσκό. (Μάρκος 6:34)

Νωρίς κάποιο πρωί περπατούσα σ’ έναν αγροτικό δρόμο απολαμβάνοντας τη δροσιά πριν την ανατολή του καλοκαιρινού ήλιου. Ξαφνικά άκουσα κάτι να θροΐζει πλάι μου στο βοσκότοπο. Μέσα στο σκοτάδι διέκρινα καμιά εκατοστή πρόβατα. Προφανώς με πήραν για το βοσκό τους και αποφάσισαν να με ακολουθήσουν. Συνέχισα να βαδίζω στο δρόμο και τα πρόβατα έτρεχαν στο χωράφι μέχρι που τα σταμάτησε ένας φράχτης. Αν και μ’ έβλεπαν, δεν μπορούσαν άλλο να με ακολουθήσουν. Άκουσα τα παραπονεμένα τους βελάσματα να σβήνουν σιγά-σιγά καθώς συνέχισα το δρόμο μου. Η Γραφή συχνά μας παρομοιάζει με πρόβατα. Σαν τα πρόβατα μπορεί να πλανηθούμε ακολουθώντας κάποιον που δεν είναι ο βοσκός μας. Σαν τα πρόβατα τρομάζουμε εύκολα όταν βρισκόμαστε σε άγνωστα μέρη. Σαν τα πρόβατα χρειαζόμαστε το βοσκό να μας προστατεύει και να μας οδηγεί σε καθαρό νερό και καταπράσινα λιβάδια. Ο Χριστός είναι ο βοσκός μας. Δε φεύγει μακριά μας, αφήνοντάς μας σαστισμένους και έρημους. Δεν περιμένει εμείς να Τον πλησιάσουμε, αλλά έρχεται προς το μέρος μας και μας διδάσκει το δρόμο του Θεού: την καλοσύνη, το έλεος και το θάρρος όταν συναντάμε δυσκολίες και αντιδράσεις. Όταν ακούμε το Χριστό, βρίσκουμε το δρόμο μας. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε Ιησού, ποιμένα μας, Εσύ να μας οδηγείς κάθε μέρα. Μη μας αφήνεις να φύγουμε από το δρόμο του Θεού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Αφού ο Χριστός είναι ο βοσκός μου, θα Τον ακολουθώ πιστά. Mark M. Redfearn (Καλιφόρνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι νιώθουν χαμένοι και φοβισμένοι.

71


ΚΥΡΙΑΚΗ 9 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 6:4-14

Το νόημα του Πάσχα Καθαρίστε, λοιπόν, ολότελα την εκκλησία από το παλιό προζύμι, για να είστε νέο ζυμάρι, καθώς είστε άζυμοι πια. Γιατί, πραγματικά, το δικό μας το Πάσχα, είναι το ότι για μας θυσιάστηκε ο Χριστός. (Β΄ Κορινθίους 5:7)

Μεγάλωσα σε μια περίοδο όπου στη χώρα μου η λέξη «Θεός» δε γραφόταν με κεφαλαίο. Η πίστη στο Θεό θεωρείτο σημάδι ανοησίας ή παραλογισμού. Όμως μια συγκεκριμένη μέρα κάθε άνοιξη, τα σπίτια γέμιζαν από ασυνήθιστες μυρωδιές φαγητών και πολύχρωμα αυγά· παντού κυριαρχούσε μια γιορτινή αίσθηση. Μου άρεσε να ψήνω κουλίτς (ρώσικο τουρέκι) και να βάφω αυγά. Συχνά ο κόσμος πήγαινε στο νεκροταφείο. Σε πολλές περιπτώσεις, ήταν η μόνη μέρα του χρόνου όπου μνημονεύονταν οι νεκροί συγγενείς. Αν έτρωγες στο πασχαλινό τραπέζι και πήγαινες στο νεκροταφείο, τότε είχες γιορτάσει σωστά το Πάσχα. Ώσπου γνώρισα τον Κύριο. Τότε ανακάλυψα πως δεν ήταν σημαντικό να βάψω αυγά, δεν ήταν απαραίτητο το πλούσιο τραπέζι κι ότι όποιος ήθελε μπορούσε να επισκεφτεί τους τάφους των αγαπητών του οποιαδήποτε μέρα. Για μένα το Πάσχα έγινε μια γιορτή φωτός. Ακόμα κι αν τα σύννεφα έκρυβαν τον ήλιο στη συγκεκριμένη μέρα, το φως του Χριστού τη φώτιζε. Δε νομίζω πως θα κατανοήσω ποτέ το βαθύ μήνυμα του ερχομού του Χριστού στη γη. Μπορώ όμως να νιώσω την άπειρη αγάπη Του. Και με γεμίζει χαρά η γνώση ότι το Πάσχα είναι ένα θαύμα που συνδέεται άμεσα με τη ζωή μου. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, Σ’ ευχαριστούμε για το θαύμα της Ανάστασης και που συμμετέχουμε σ’ αυτό. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τι σημαίνει για μένα το Πάσχα; Galina Samson (Voronezh, Ρωσία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος/α που γιορτάζει το Πάσχα για πρώτη φορά.

72


ΔΕΥΤΕΡΑ 10 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 8:42-48

Απτόητο θάρρος Ας προσερχόμαστε λοιπόν θαρρετά στο θρόνο της χάρης του Θεού, για να δεχτούμε το έλεός του και να βρούμε τη χάρη που χρειαζόμαστε για βοήθεια στην κατάλληλη στιγμή. (Εβραίους 4:16)

Η γυναίκα που περιγράφεται στη σημερινή περικοπή είναι μια από τις ηρωίδες μου. Η αιμορραγία της την καθιστούσε ακάθαρτη σύμφωνα με το νόμο (Λευιτ. 15:19). Κανείς δεν επιτρεπόταν να την αγγίξει και θα μπορούσε να τιμωρηθεί αν έκανε κάποιον άλλο ακάθαρτο αγγίζοντάς τον. Όμως εξαιτίας της μεγάλης ανάγκης της, έβαλε στην άκρη την περηφάνια και το φόβο της για τις συνέπειες, με θάρρος πλησίασε από πίσω το Χριστό και άγγιξε το ρούχο Του. Όταν ο Χριστός στράφηκε προς το μέρος της, εκείνη έπεσε τρέμοντας στα πόδια του και ομολόγησε την πράξη της. Καθώς σκέφτομαι τη σκηνή αυτή, βλέπω το Χριστό να σκύβει, να την πιάνει από το χέρι και να της λέει: «Θάρρος κόρη μου. Η πίστη σου σε έσωσε. Πήγαινε κι έχε ειρήνη» (Λουκ. 8:48). Η Γραφή μάς δείχνει πως αν είμαστε πρόθυμοι να ταπεινωθούμε μπροστά στο Θεό, θα μας δείξει έλεος. Το Ησαΐας 30:18 λέει: «Ο Κύριος προσμένει να σας σπλαχνιστεί· είν’ έτοιμος να σηκωθεί και να σας ελεήσει, γιατί ο Κύριος είναι Θεός δικαιοσύνης· μακάριοι όσοι τον εμπιστεύονται». Αν, σαν τη γυναίκα που θεράπευσε ο Χριστός, παραμερίσουμε το φόβο και την περηφάνια μας και πλησιάσουμε με θάρρος το Θεό, θα θεραπευτούμε. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, άφησέ μας να Σε πλησιάσουμε και να γιατρευτούμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τι με εμποδίζει να πλησιάσω με θάρρος το Θεό; Kenneth John Marks (Όρεγκον, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα με χρόνιες αρρώστιες.

73


ΤΡΙΤΗ 11 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 43:18-21

Με διαφορετικό τρόπο Η προσευχή που στηρίζεται στην πίστη θα σώσει τον άρρωστο και ο Κύριος θα τον σηκώσει. Κι αν έχει διαπράξει αμαρτίες, θα του συγχωρηθούνε. (Ιακώβου 5:15)

Όταν η μικρή μας ομάδα προσευχής σταμάτησε να συγκεντρώνεται, ένιωσα τελείως αποθαρρυμένη. Εμείς οι πέντε μαζευόμασταν κάθε Πέμπτη βράδυ στην εκκλησία και ξοδεύαμε πάνω από μια ώρα σε προσευχή. Όμως παρά τη δική μου απογοήτευση, χάρη στην τεχνολογία η ομάδα μας μεγάλωσε και έγινε ακόμα πιο αποτελεσματική. Καθώς τόσος κόσμος έχει πλέον κινητό τηλέφωνο, τα αιτήματα προσευχής στέλνονται ταυτόχρονα σε όλους μας. Μάλιστα μας στέλνουν αιτήματα προσευχής άτομα με διαφορετικά πιστεύω. Η αλυσίδα αυτή της προσευχής έχει σήμερα περισσότερους κρίκους από τα πέντε αρχικά μέλη και η ώρα της προσευχής δεν περιορίζεται στη μία ώρα κάθε Πέμπτη. Απευθύνουμε τα αιτήματά μας στο Θεό κάθε μέρα και στιγμή. Μπορούμε πάντα να εμπιστευόμαστε το Θεό, τον Πατέρα που μας αγαπά, να εργαστεί και να δημιουργήσει νέες ευκαιρίες υπηρεσίας και νέους, διαφορετικούς τρόπους για την εκπλήρωση του σκοπού Του. ΠPOΣEYXH Θεέ που μας αγαπάς, καθώς προσευχόμαστε γι’ αυτούς που έχουν ζητήσει τις προσευχές μας, προσευχόμαστε και για εμάς τους ίδιους, γνωρίζοντας ότι ακούς και απαντάς ακόμα και τις πιο ταπεινές προσευχές. Σ’ ευχαριστούμε που μας κάνεις μέρος της βασιλείας Σου καθώς προσευχόμαστε για όσους έχουν ανάγκη. Στον όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Οποιαδήποτε στιγμή μπορούμε να πλησιάσουμε το Θεό. Delores Rodrigues (West Bengal, Ινδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Ομάδες προσευχής.

74


ΤΕΤΑΡΤΗ 12 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 8:1-9

Προσφορά με ευγνωμοσύνη Φέρτε αμείωτα τα δέκατα στην αποθήκη του ναού, για να υπάρχει τροφή στο ναό μου. (Μαλαχίας 3:10)

Σ’ ένα ιεραποστολικό ταξίδι στον Εκουαδόρ, επισκέφτηκα μια ινδιάνικη εκκλησία ψηλά στην οροσειρά των Άνδεων. Ο ποιμένας και η σύζυγός του έδειχναν με περηφάνια το εκκλησιαστικό κτίριο όταν στη γωνία ενός δωματίου είδαμε μια στοίβα κίτρινο καλαμπόκι. Ρώτησα για ποιο λόγο το είχαν εκεί. Μας εξήγησαν τότε πως στην αγροτική τους κοινότητα οι πιστοί πάντα έφερναν το δέκατο της εκάστοτε σοδειάς τους ως προσφορά για τον Κύριο. Τα μέλη της εκκλησίας μοίραζαν τα τρόφιμα αυτά με όσους συγχωριανούς είχαν ανάγκη ή μαγείρευαν σε ειδικές περιπτώσεις για όλη την κοινότητα ως μαρτυρία της αγάπης και της φροντίδας του Θεού στη ζωή τους. Θαύμασα και συγκινήθηκα με τη γενναιοδωρία, την ευγνωμοσύνη και την υπακοή τους. Τι θα συνέβαινε άραγε στις εκκλησίες μας αν ο καθένας μας επέστρεφε στον Κύριο κυριολεκτικά το ένα δέκατο απ’ όσα έχουμε; Πόσες ανάγκες θα καλύπτονταν; ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Θεέ, μάθε μας να αναγνωρίζουμε πως όλα όσα έχουμε είναι δικά Σου δώρα. Βοήθα μας να προσφέρουμε σε Σένα και στους γύρω μας με καρδιές που ξεχειλίζουν από ευγνωμοσύνη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τι μπορώ να προσφέρω για να βοηθήσω τους πεινασμένους της γειτονιάς μου; Kathy K. Norman (Αλαμπάμα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι πεινασμένοι.

75


ΠΕΜΠΤΗ 13 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΠΑΡΟΙΜΙΕΣ 3:1-6

Άδειοι και γεμάτοι Μη μεθάτε με κρασί, πράγμα που είναι ασωτία, αλλά να γεμίζετε με το Πνεύμα. (Εφεσίους 5:18)

Παραδέχομαι πως έχω κάνει πολλά λάθη, αθέτησα χιλιάδες υποσχέσεις κι είπα ψέματα για να καλυφθώ. Έχω οδηγήσει μεθυσμένος, λέγοντας πως είμαι νηφάλιος. Έτσι έχασα το σεβασμό και την εμπιστοσύνη των άλλων. Έχω ζητήσει συγνώμη, αλλά χωρίς να το εννοώ. Ο Θεός μού έδωσε ευκαιρίες. Είχα πολλές ευκαιρίες να συμπεριφερθώ διαφορετικά στη ζωή μου, στο γάμο μου και στις άλλες μου σχέσεις, αλλά για πολύ καιρό δεν άλλαζα. Ώσπου άκουσα μια δασκάλα Κυριακού Σχολείου. Μέσα στη ζάλη μου την άκουσα να λέει: «Ο καθένας μπορεί ν’ αδειάσει το ποτήρι του και να το γεμίζει με κάτι που δίνει ζωή». Ο Θεός μού μίλησε μέσα από τα λόγια αυτά και καθώς τα δέχτηκα, άρχισα να αλλάζω. Οι πειρασμοί δεν έπαψαν, όμως είχα τη βοήθεια του Θεού και γέμιζε το ποτήρι μου με το Άγιο Πνεύμα. Τώρα λέω σε όποιον θέλει να με ακούσει πως δεν είμαι κάτι το ξεχωριστό· αν ο Χριστός θεράπευσε εμένα, μπορεί να θεραπεύσει οποιονδήποτε. Στο παρελθόν γέμιζα το ποτήρι μου με πράγματα που με πλήγωναν· όμως σήμερα επιλέγω να πιω ό,τι μου δίνει ο Θεός, γιατί τώρα ξέρω πως το κενό μέσα μου μπορεί να γεμίσει με ζωή και όχι με θάνατο. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, Σ’ ευχαριστούμε που μας αναζωογονείς με το Άγιο Πνεύμα Σου. Γέμισέ μας με τη ζωή που προσφέρεις μέσω του Ιησού Χριστού. Σ’ ευχαριστούμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Το Άγιο Πνεύμα μπορεί να γεμίσει το κενό της ζωής μου και να με ολοκληρώσει ως άνθρωπο. Lee Escobedo (Αριζόνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που έχουν προβλήματα με το αλκοόλ.

76


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 14 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 3:14-21

Η δύναμη της παρουσίας του Θεού Σε όλες τις περιστάσεις βγαίνω νικητής χάρη στο Χριστό που με ενδυναμώνει. (Φιλιππησίους 4:13)

Πριν από πέντε χρόνια βρέθηκα αντιμέτωπη μ’ ένα τραγικό γεγονός: ο γάμος μου διαλύθηκε μετά από 20 χρόνια κοινής ζωής. Αν και είμαι ψυχολόγος και είχα συμβουλέψει άλλους σε παρόμοιες περιστάσεις, ένιωθα πως δεν μπορούσα να ξεπεράσω τον πόνο μόνη μου. Σε όλη μου τη ζωή, ειδικά στα παιδικά και εφηβικά μου χρόνια, διάβαζα το Φιλιππησίους 4:13· όμως δεν είχα κατανοήσει ποτέ τη σημασία του. Μιλάει για την αλήθεια και τη δύναμη της υπόσχεσης του Χριστού. Τότε στράφηκα στο Θεό. Μέσα απ’ αυτήν την πνευματική σχέση, έμαθα πως ο Θεός είναι πάντα παρών για να παρηγορήσει το πνεύμα μας και να μας στηρίξει στις δυσκολίες. Χωρίς το Θεό στη ζωή μου, δε θα μπορούσα ποτέ να ξεπεράσω τον πόνο και τη λύπη. Σήμερα ζω με τη δύναμη της αγάπης του Θεού και προσεύχομαι η παρουσία Του να κατοικεί με τον κάθε πονεμένο. ΠPOΣEYXH

Θεέ που μας αγαπάς, βοήθα μας να συνεχίζουμε να Σ’ εμπιστευόμαστε. Δυνάμωνέ μας με την παρουσία Σου. Στο όνομα του Ιησού Χριστού προσευχόμαστε: «Πατέρα μας ουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει το θέλημά σου και στη γη έτσι όπως γίνεται στον ουρανό. Δώσε μας σήμερα το καθημερινό ψωμί μας. Και συγχώρησέ μας τις αμαρτίες μας, όπως κι εμείς συγχωρούμε εκείνους που αμάρτησαν σε βάρος μας. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό. Γιατί δική σου είναι η βασιλεία και η δύναμη και η δόξα στους αιώνες. Αμήν» (Ματθ. 6:9-13). ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν νιώθω πως δεν μπορώ να συνεχίσω, η δύναμη του Θεού θα με στηρίξει. Mabel Marin (Valle del Cauca, Κολομβία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Παντρεμένα ζευγάρια με προβλήματα.

77


ΣΑΒΒΑΤΟ 15 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 8:31-36

Ελευθερία εντός των ορίων Στο μοίρασμα μου πέσανε περιοχές ωραίες· κι ο κλήρος μου μ’ ευχαριστεί. (Ψαλμός 16:6)

Σ’ ένα πρόσφατο ταξίδι, επισκεφτήκαμε οικογενειακώς μια κοιλάδα πάνω στα βουνά. Οδηγώντας με το αυτοκίνητο, θαυμάζαμε τη θέα και σταματούσαμε στα ιστορικά αξιοθέατα: καλύβες, εκκλησίες κι ένας παλιός μύλος. Ελπίζαμε να δούμε και άγρια ζώα, ειδικά αρκούδες. Θυμάμαι να στέκομαι σ’ ένα λιβάδι, έναν τόπο ανοιχτό, χωρίς περίφραξη, χωρίς περιορισμούς ή όρια· ένιωσα ελεύθερος. Τότε όμως θυμήθηκα πως και οι αρκούδες περιπλανιούνται ελεύθερες. «Είμαι πραγματικά ασφαλής εδώ;» σκέφτηκα. Ζούμε σε μια κουλτούρα που δε θέλει φράχτες· θέλουμε ελευθερία να κάνουμε ό,τι θέλουμε, όμως ταυτόχρονα θέλουμε ασφάλεια. Ο Χριστός είπε πως μέσα στα όρια της αλήθειας, είμαστε ελεύθεροι (Ιωάν. 8:32)· ελεύθεροι από κινδύνους, πειρασμούς, απάτες και ανασφάλειες. Η ελευθερία εντός των ορίων ακούγεται αντιφατική· αν όμως εκεί που στεκόμουν στο λιβάδι έβλεπα μια αρκούδα, δε θα ένιωθα καθόλου ελεύθερος· πιθανότατα θα ένιωθα παγιδευμένος. Όταν ζούμε μέσα στα όρια της αλήθειας του Χριστού, είμαστε ασφαλείς, ακέραιοι και αναπαυμένοι. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, Εσύ είσαι η αλήθεια κι όταν ζούμε μαζί Σου είμαστε ελεύθεροι. Σ’ ευχαριστούμε για την ειρήνη και την ασφάλεια που βρίσκουμε στον Ιησού Χριστό. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μέσα στα όρια της αλήθειας του Θεού είμαστε ελεύθεροι και ασφαλείς. Barry A. Hosford (Φλόριντα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι νιώθουν παγιδευμένοι.

78


ΚΥΡΙΑΚΗ 16 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 5:1-2

Αυτοθυσία Γιατί ο Θεός αγάπησε με μια τέτοια αγάπη τον κόσμο, ώστε πρόσφερε το Γιο του το Μονογενή. (Ιωάννης 3:16)

Κάποτε που πέντε συγγενικά πρόσωπα επισκέφτηκαν την οικογένειά μας για δείπνο, πρόσεξα ότι δεν είχαμε αρκετό φαγητό στο τραπέζι. Έκανα νόημα στη μαμά μου και της έδειξα την πιατέλα με το κρέας. Εκείνη κατάλαβε κι έγνεψε σαν να έλεγε: «Μην ανησυχείς». Η μαμά τέλειωσε πρώτη απ’ όλους το φαγητό της και τότε συνειδητοποίησα πως είχε πάρει τη μικρότερη μερίδα για να μπορέσουν να χορτάσουν οι υπόλοιποι. Πολλές φορές βλέπω ότι η μαμά σκέφτεται πρώτα τους άλλους κι όχι τον εαυτό της. Η γεμάτη αγάπη αυτοθυσία της μου θυμίζει την υπέρτατη θυσία του Θεού για μας, που θυσίασε «το Γιο Του το Μονογενή» (Ιωάν. 3:16) για εξιλέωση των αμαρτιών μας. Είναι φορές που ξεχνάμε ή που δε συνειδητοποιούμε πόσο μεγάλη ήταν η θυσία Του για μας. Πρέπει να τη θυμόμαστε και να μιλάμε γι’ αυτή στους γύρω μας. Προσπάθησα ν’ ακολουθήσω το παράδειγμα της μητέρας μου, να βάζω τις ανάγκες των άλλων πάνω από τις δικές μου. Ελπίζω μια μέρα να δείξω στα παιδιά μου πως οι καθημερινές μας θυσίες καθρεφτίζουν ένα μέρος της αγάπης του Θεού. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, Σε παρακαλούμε βοήθα μας να σκεφτόμαστε πρώτα τους άλλους και μετά τον εαυτό μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Οι καθημερινές μας θυσίες μπορούν να είναι καθρεφτίσματα της αγάπης του Θεού. Nancy Autumn Deimler (Πενσυλβάνια, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να μάθουμε να είμαστε ταπεινοί.

79


ΔΕΥΤΕΡΑ 17 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 1:1-5

Το λυχνάρι του Θεού Εσύ, Κύριε, φως δίνεις στο λυχνάρι μου, και το σκοτάδι μου φωτίζεις, Θεέ μου. (Ψαλμός 18:29)

Κατασκήνωσα σε μια περιοχή με πυκνό δάσος και περπάτησα μέχρι τη λίμνη εκεί κοντά για να θαυμάσω το ηλιοβασίλεμα. Είχε σκοτεινιάσει αρκετά όταν διαπίστωσα πως οι μπαταρίες του φακού μου κόντευαν να τελειώσουν. Έπρεπε να επιστρέψω στη σκηνή μου βαδίζοντας σ’ ένα άγνωστο μονοπάτι μέσα στο σκοτεινό δάσος με μόνο οδηγό ένα αχνό φως. Ο φακός φώτιζε αμυδρά το μονοπάτι. Πέτρες και ρίζες που δε με είχαν απασχολήσει στο φως της μέρας δυσκόλευαν τη διαδρομή στο σκοτάδι. Όμως με μεγάλη προσοχή κατάφερα να επιστρέψω στη σκηνή χωρίς σοβαρά στραβοπατήματα. Η Γραφή λέει πως ο λόγος του Θεού είναι λυχνάρι και φως για τους πιστούς. Αν και δε μας δείχνει όλο το μονοπάτι, φωτίζει αρκετά για ένα-δυο βήματα, ώστε να προετοιμαστούμε για τα πιθανά εμπόδια. Οι οδηγίες που μας δίνει ο Θεός μέσα από τη Βίβλο φωτίζουν το κακοτράχαλο μονοπάτι της ζωής μας. Με την καθημερινή προσευχή και τη μελέτη της Γραφής αποκτάμε εφόδια για να αντιμετωπίσουμε τις ευκαιρίες και τις δοκιμασίες της καθημερινότητας. Μπορούμε να βαδίζουμε στη ζωή με σιγουριά μέσα στο φως της αγάπης και της οδηγίας του Θεού. ΠPOΣEYXH Θεέ του φωτός, Σ’ ευχαριστούμε που μας έδωσες το λόγο Σου να φωτίζει τη ζωή μας. Άνοιξε τα μάτια μας να βλέπουμε το φως Του και να βαδίζουμε στο δρόμο που μας αποκαλύπτει. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο λόγος του Θεού είναι φως για το σκοτάδι της ζωής μας. Gale A. Richards (Αϊόβα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιο άτομο που πορεύεται σε δύσκολο μονοπάτι.

80


ΤΡΙΤΗ 18 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 4:1-13

Τι να αποδείξουμε; [Ο διάβολος] τον πήγε στην Ιερουσαλήμ και τον έστησε στην άκρη της κορφής του ναού και του είπε: «Αν είσαι Γιος του Θεού πέσε απ’ εδώ κάτω». (Λουκάς 4:9)

Ήθελα στον όμιλο νέων να με θεωρούν τον καλύτερο. Ήθελα να πουν στους φίλους τους: «Ελάτε στην εκκλησία μας, ο ποιμένας της νεολαίας μας είναι καταπληκτικός». Όταν προγραμματίζαμε μια εκδήλωση για όλη την περιοχή, ήθελε να είναι εξαιρετική· όμως η διοργάνωση ήταν προβληματική εξαιτίας των κινήτρων μου: Ήθελα να τους δείξω τι μπορώ να κάνω, αντί να εστιάζω στο τι έκανε ο Θεός στην περιοχή μας. Ο διάβολος προσπάθησε να αναγκάσει το Χριστό να αποδείξει ποιος είναι πειράζοντάς Τον: «Αν είσαι Γιος του Θεού…» (Λουκ. 4:9). Δεν τα κατάφερε όμως, γιατί ο Χριστός δεν είχε ανάγκη να αποδείξει το ποιος είναι και τι θα έκανε. Ήξερε επίσης ότι ο διάβολος ήθελε να Τον κάνει να εστιάσει στον εαυτό του κι όχι στο Θεό. Ο Χριστός αντιστάθηκε χρησιμοποιώντας το λόγο του Θεού και δόξασε τον Πατέρα με την υπακοή Tου. Συχνά έχουμε την ανάγκη να αποδείξουμε ποιοι είμαστε, όμως η δουλειά μας είναι να δείχνουμε στον κόσμο το Θεό. Δε χρειάζεται να αποδείξουμε ότι είμαστε αρκετά καλοί για το Θεό. Ο Θεός μάς αποδέχεται και θεωρεί ότι έχουμε τόση αξία που έστειλε το Χριστό στη γη να πεθάνει για τις αμαρτίες μας. Ο Θεός μας αγάπησε εκ των προτέρων. ΠPOΣEYXH

Θεέ μας, Σε παρακαλούμε βοήθα μας να θυμόμαστε πως ήδη έχουμε την έγκρισή Σου. Στο όνομα του Ιησού Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αποδοχή του Θεού μάς ελευθερώνει από τις αγωνιώδεις μας προσπάθειες. Andy Clapp (Β. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που χειροτονήθηκαν πρόσφατα στο έργο του Θεού.

81


ΤΕΤΑΡΤΗ 19 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 28:16-20

Συνάντηση κανονισμένη από το Θεό Ο Θεός, η πηγή της ελπίδας, να σας γεμίσει με κάθε χαρά και ειρήνη, σαν καρπό της πίστης σας, έτσι που να αυξάνεστε χάρη στην ελπίδα σας με τη δύναμη του Πνεύματος του Αγίου. (Ρωμαίους 15:13)

Πήγα για εξετάσεις αίματος και η παρασκευάστρια πρόσεξε ότι είχαμε γενέθλια την ίδια μέρα. Μετά όμως φάνηκε απογοητευμένη, καθώς μου είπε ότι το ωροσκόπιο της ημέρας έλεγε για μας τους Ιχθείς να μην περιμένουμε να πραγματοποιηθούν όλα μας τα όνειρα. Είχα την εντύπωση πως η απογοήτευσή της δεν οφειλόταν μόνο στο ωροσκόπιό της. Και τότε ξεστόμισα: «Δεν πιστεύω στα ωροσκόπια. Ο Θεός είναι μεγαλύτερος απ’ όλα αυτά και αυτός μπορεί να πραγματοποιήσει τα όνειρά σου». Είδα το πρόσωπό της να φωτίζεται και να φαίνεται πιο αισιόδοξη. Συχνά προσευχόμουν να έχω ευκαιρίες να με χρησιμοποιήσει ο Θεός παρά τη συστολή μου. Ένιωσα ενθαρρυμένη που ο Θεός μου έδωσε λόγια για να της δώσω ελπίδα και θάρρος για να τα μοιραστώ μαζί της. Και οι δυο ενθαρρυνθήκαμε. Προσεύχομαι να γνωρίσει το Χριστό ως Σωτήρα της, να Τον εμπιστευτεί και να στηρίξει πάνω Του την ελπίδα της. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, φέρε στο δρόμο μας ανθρώπους που είναι έτοιμοι να ακούσουν για Σένα και δώσε μας θάρρος να είμαστε μάρτυρές Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μάς δίνει ελπίδα και θέλει να τη μοιραζόμαστε με τους γύρω μας. Sue Bond (Western Australia, Αυστραλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άνθρωποι που δε γνωρίζουν την αγάπη του Θεού.

82


ΠΕΜΠΤΗ 20 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 2:12-18

Νέα κλήση Να καλλιεργείτε τη σωτηρία σας με φόβο και τρόμο. (Φιλιππησίους 2:12)

Λίγο μετά που γιόρτασα τα 75α μου γενέθλια, ένιωσα να με καλεί ο Θεός να πάρω μέρος σε μια οικουμενική διακονία στις φυλακές, η οποία ονομάζεται «Καιρός». Απρόθυμα –αλλά με προσευχή– ανταποκρίθηκα θετικά στην ώθηση του Πνεύματος του Θεού και τώρα συμμετέχω στη διακονία σε τρεις διαφορετικές φυλακές. Όλο αυτό ήταν για μένα ένα σημαντικό μάθημα: ο καιρός του Θεού είναι κάτι το τελείως διαφορετικό από το χρόνο που μετράει το ρολόι μου. Αν και σε όλη μου τη ζωή προσπαθούσα να υπηρετήσω το Θεό, με γεμίζει χαρά που ξέρω ότι μπορούμε να είμαστε χρήσιμοι σε κάθε ηλικία! Οι οδηγίες του Παύλου στο Φιλιππησίους 2:12 βρίσκουν εφαρμογή στη ζωή του καθένα μας ξεχωριστά. Για μένα σημαίνει πως εξακολουθώ να ακούω και να υπακούω την κλήση του Θεού που μου ζητά να του δώσω το χρόνο και τις δυνάμεις μου. Ως μαθητής του Χριστού προσεύχομαι όλοι μας να βρούμε την κλήση μας από το Θεό. Η λίστα στο Ματθαίος 25 –να φροντίζουμε τον πεινασμένο και τον διψασμένο, να δεχόμαστε τον ξένο, να ντύνουμε το γυμνό, να επισκεπτόμαστε τον φυλακισμένο, να γίνουμε φίλοι με αυτόν που είναι μόνος– είναι μια καλή αρχή. ΠPOΣEYXH Μάθε μας, Θεέ μας, να Σε υπηρετούμε και να υπακούμε την κλήση Σου σε όλη μας τη ζωή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σε κάθε ηλικία μπορούμε να υπακούσουμε την κλήση του Θεού. Elvis North (Αλαμπάμα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που νιώθουν ότι λόγω μεγάλης ηλικίας δεν είναι χρήσιμα.

83


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 21 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:1-3

Ζωή πέρα από το θάνατο Ξέρουμε βέβαια πως σ’ εκείνους που αγαπούν το Θεό, όλα συντελούν για το τελικό καλό τους. (Ρωμαίους 8:28)

Την έλεγαν Τι. Είχε έρθει ως ασθενής αρκετές φορές στη Μονάδα Παρηγορητικής Φροντίδας όπου εργάζομαι εθελοντικά ως μουσικός. Με έναν όγκο στη σπονδυλική της στήλη που δεν επιδεχόταν εγχείρηση να απομυζεί τη δύναμή της, είχε φτάσει στο τέλος της ζωής της. Ήταν ξαπλωμένη σ’ ένα ειδικό κρεβάτι με αέρα, με το πρόσωπο χαλαρό και ανέκφραστο. Μαζί της στο δωμάτιο βρίσκονταν ο σύζυγος και τα δυο μικρά της παιδιά, καθώς και η μητέρα, οι αδερφές της και αρκετοί φίλοι. Έβγαλα την ξύλινη φλογέρα μου και της έπαιξα ένα τραγούδι. Μόλις ήχησε η τελευταία νότα, η Τι αναχώρησε από τη ζωή αυτή. Ήταν μόνο 28 ετών. Οι περισσότεροι θα πουν ότι πέθανε πολύ νέα. Οι μαθητές του Χριστού πιθανότατα σκέφτονταν το ίδιο πράγμα καθώς την είδαν να πεθαίνει. Είμαι σίγουρη πως σκέφτηκαν πως αυτό ήταν και το τέλος της ιστορίας, εμείς όμως ξέρουμε ότι δεν ήταν. Επειδή ο Χριστός νίκησε το θάνατο, ζει στην καρδιά και στη ζωή μας σήμερα. Ούτε και για την Τι τέλειωσε η ιστορία. Εξακολουθεί να ζει στα δυο κοριτσάκια της και στην αγάπη της οικογένειάς της. Ζει στην αιώνια ζωή που μας υπόσχεται ο Ιησούς Χριστός. ΠPOΣEYXH

Θεέ της ζωής, Σ’ ευχαριστούμε για τη ζωή όσων δε βρίσκονται πια ανάμεσά μας στη γη. Σ’ ευχαριστούμε για τη μαρτυρία και την αγάπη τους. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Είτε ζήσουμε πολλά χρόνια είτε λίγα, ο Θεός θα είναι εκεί για να μας υποδεχτεί στην ουράνια πατρίδα. Patricia Wilson (Nova Scotia, Καναδάς) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Όσοι εργάζονται στον τομέα της παρηγορητικής φροντίδας.

84


ΣΑΒΒΑΤΟ 22 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 5:21-34

Διακοπές Επειδή δεν μπορούσαν να τον πλησιάσουν εξαιτίας του όχλου, αφαίρεσαν τη στέγη του σπιτιού στο οποίο βρισκόταν, κι αφού άνοιξαν μια τρύπα, κατέβασαν το κρεβάτι που ήταν ξαπλωμένος ο παράλυτος. Και σαν είδε ο Ιησούς την πίστη τους, λέει στον παράλυτο: «Παιδί μου, συγχωρημένες είναι οι αμαρτίες σου». (Μάρκος 2:4-5)

«Έλα να δεις», φώναζα στη μαμά μου κι εκείνη άφηνε την μπουγάδα για να εξετάσει ένα γαιοσκώληκα. Όταν τέλειωνε το πείραμά μου, εκείνη επέστρεφε στα αδίπλωτα ρούχα. «Μαμά, πάμε μια βόλτα με το αυτοκίνητο». Αν και ήταν μέχρι τους αγκώνες στις σαπουνάδες πλένοντας τα πιάτα, ερχόταν για μια βόλτα με το τζιπ. Επιστρέφοντας, τέλειωνε τα πιάτα. Η μαμά έβλεπε αυτές τις διακοπές ως ευκαιρίες για να χτίσει μια σχέση μαζί μου, με το μικρότερο παιδί της. Η θεραπεία του παραλυτικού είναι ένα παράδειγμα τού πώς χειριζόταν ο Χριστός τις διάφορες διακοπές. Όταν ο κόσμος Τον έβρισκε απασχολημένο με κάτι άλλο, Τον διέκοπταν. Ο σωτήρας μας ποτέ δεν έφερνε αντιρρήσεις· σταματούσε, τους άκουγε και φρόντιζε τις ανάγκες τους. Ήταν διαθέσιμος σε όσους Τον είχαν ανάγκη. Ίσως νιώθουμε πως δεν έχουμε χώρο για διακοπές στη ζωή μας. Όταν όμως διακόπτουμε για λίγο τις συνηθισμένες μας υποχρεώσεις για να προσεγγίσουμε κάποιον, αυτό μπορεί να αλλάξει τη ζωή του και πιθανότατα και τη δική μας. Καθώς αναλογιζόμαστε πώς φέρθηκε ο Χριστός όταν Τον διέκοπταν, μπορούμε να αρχίσουμε να βλέπουμε τις διακοπές σαν ευκαιρίες για να είμαστε αντιπρόσωποι του Χριστού στη ζωή των άλλων. ΠPOΣEYXH

Σ’ ευχαριστούμε, αγαπημένε μας Θεέ, για τις διακοπές στη ζωή μας που μας δίνουν την ευκαιρία να δείξουμε την αγάπη του Χριστού στους γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Οι διακοπές μπορούν να γίνουν ευκαιρίες για να μοιραστούμε την αγάπη του Χριστού. Gene C. Burgess (Ν. Καρολίνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να ανταποκρινόμαστε στις διακοπές όπως ο Χριστός.

85


ΚΥΡΙΑΚΗ 23 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 51:1-12

Αλλαγή Φτιάξε μου, Θεέ, μια καθαρή καρδιά· και νέο πνεύμα, σταθερό εντός μου βάλε. (Ψαλμός 51:12)

Η ζωή μας είναι γεμάτη αλλαγές –κάποιες από τις οποίες είναι καλές και κάποιες δεν είναι. Στους περισσότερους από εμάς δεν αρέσει η αλλαγή· συχνά αντιδράμε έντονα όταν πρέπει να αλλάξει κάτι στην νοοτροπία μας ή στον τρόπο που ενεργούμε. Παρόλ’ αυτά ξέρουμε πως από καιρό σε καιρό θα βιώσουμε αλλαγές. Κάποιες φορές αποδεχόμαστε με χαρά την αλλαγή, ειδικά όταν βελτιώνεται η σωματική ή η συναισθηματική μας άνεση. Συχνά κάνουμε αλλαγές για να βελτιώσουμε την εικόνα μας, την εμφάνισή μας: καινούρια ρούχα, νέο κούρεμα. Όμως παρόλο που οι αλλαγές αυτές μπορεί να επηρεάζουν το πώς μας βλέπουν οι άλλοι, επηρεάζουν μόνο μία πλευρά της ζωής μας –το εξωτερικό μας. Μερικές φορές μάς είναι ακόμα πιο δύσκολο να δεχτούμε τις εσωτερικές αλλαγές. Η αλλαγή στον εσωτερικό μας άνθρωπο αρχίζει με προσευχή. Ζητήσαμε από το Θεό να μας ελευθερώσει από το μίσος, την πικρία, την έλλειψη διάθεσης να συγχωρήσουμε; Του ζητήσαμε να μας ελευθερώσει από το φόβο ή την περηφάνια που εύκολα μπορούν να βλάψουν κι εμάς και τους άλλους; Ίσως ο Ψαλμός 51, η προσευχή αυτή του Δαβίδ, να είναι καλή αφετηρία για μας: «Φτιάξε μου, Θεέ, μια καθαρή καρδιά· και νέο πνεύμα, σταθερό εντός μου βάλε». ΠPOΣEYXH Θεέ της χάρης, Σ’ ευχαριστούμε για τις τόσες ευλογίες που εμπλουτίζουν τη ζωή μας. Βάλε μέσα μας πνεύμα νέο και σταθερό. Βοήθα μας να μένουμε κοντά Σου μέσα σε όλες τις αλλαγές στη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η ουσιαστική αλλαγή αρχίζει με προσευχή. Daniela Rotaru (Comunidad Valenciana, Ισπανία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιο άτομο που χρειάζεται να συγχωρήσω.

86


ΔΕΥΤΕΡΑ 24 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΣΘΗΡ 3-4:14

Σωστή ώρα, σωστοί άνθρωποι Έπειτα άκουσα το Θεό να λέει: «Ποιον να στείλω; ποιος θέλει να γίνει ο αγγελιοφόρος μας;» Κι εγώ είπα: «Ορίστε, στείλε εμένα!» (Ησαΐας 6:8)

Πρόσφατα οι Εβραίοι φίλοι μας γιόρτασαν το Πουρίμ, μια γιορτή για την απελευθέρωση του λαού τους από σίγουρο θάνατο. Ο βασιλιάς Ξέρξης Α΄ της Περσίας είχε βγάλει διάταγμα για την εξάλειψη όλων των Εβραίων από το βασίλειό του. Ανάμεσά τους ήταν ο Μαρδοχαίος και πιθανότατα η ανιψιά του, η βασίλισσα Εσθήρ (η καταγωγή της οποίας είχε κρατηθεί μυστική ακόμα και από τον Ξέρξη). Αυτό οδήγησε το Μαρδοχαίο να μηνύσει στην Εσθήρ να παρακαλέσει το βασιλιά για χάρη του λαού της: «Και ποιος ξέρει αν δεν έγινες βασίλισσα για τούτη ακριβώς τη στιγμή;». Η ερώτηση αυτή απευθύνεται σε όλους μας! Σε κάθε γενιά ο Θεός αναθέτει σε κάποιους να εργαστούν για τη δικαιοσύνη στην εποχή τους. Ζούμε σ’ αυτή τη θαυμαστή ημέρα και ώρα όπου όλος ο κόσμος ποθεί να βρει απαντήσεις και ο Θεός λέει: «Ποιον να στείλω; Ποιος θέλει να γίνει ο αγγελιοφόρος μας;». Περιμένει τα άτομα που θα παρουσιαστούν και θα πουν: «Ορίστε, στείλε εμένα!» (Ησαΐας 6:8). Να θυμόσαστε όμως πως ο Θεός θα απελευθερώσει αυτούς που Tον εμπιστεύονται. Όλοι μπορούμε να αναρωτηθούμε, «Θα προτιμούσα ο Θεός να στείλει κάποιον άλλο για το έργο που διάλεξε για μένα;». Ο Θεός καλεί τον καθένα μας κι ο καθένας μας μπορεί να κάνει το μέρος του! ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Κύριε, είθε ο καθένας μας να είναι έτοιμος να δεχτεί την πρόσκλησή Σου, να Σε ακολουθήσει και να Σε υπηρετήσει. Για χάρη του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πού μπορώ να πάω εθελοντικά για το Θεό σήμερα; Jim Brunner (Αριζόνα, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι διώκονται.

87


ΤΡΙΤΗ 25 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΙΩΑΝΝΟΥ 1:1-5

Υπάρχει κάποιος μάρτυρας; Αυτό λοιπόν που έχουμε δει κι ακούσει, σας το αναγγέλλουμε, για να συμμετάσχετε κι εσείς στην κοινωνία που έχουμε, μια και η κοινωνία η δική μας είναι με τον Πατέρα και το Γιο του τον Ιησού Χριστό. (Α΄ Ιωάννου 1:3)

Τον καιρό που ήμουν ποιμένας στο Θρι Ρίβερς του Μίσιγκαν γίναμε καλοί φίλοι με τον αιδ. Μπόμπι Τζο Τάλμπερτ, έναν από τους άλλους ποιμένες της περιοχής. Στα 18 και πλέον χρόνια που διακόνησα την κοινότητα αυτή, ο Μπόμπι κι εγώ ανταλλάζαμε συχνά άμβωνες και σε άλλες περιπτώσεις είχα το προνόμιο να τον ακούσω να κηρύττει. Κάθε φορά που έλεγε κάτι σημαντικό ρωτούσε: «Υπάρχει κάποιος μάρτυρας;», εννοώντας, «Υπάρχει κάποιος που συμφωνεί μαζί μου;». Πιθανότατα αυτή είναι η ουσία της μαρτυρίας: να συμφωνούμε με το Χριστό, καθώς μοιραζόμαστε με άλλους τις εμπειρίες μας από τότε που Του παραδώσαμε τη ζωή μας. Εδώ περιλαμβάνονται οι καλές, οι κακές και οι άσχημες εμπειρίες που όλοι έχουμε στη ζωή μας· σε όλες αυτές στάθηκε δίπλα μας. Στην απολογία του μπροστά στο βασιλιά Αγρίππα, ο απόστολος Παύλος του διηγήθηκε πώς δίωκε τους πιστούς και πώς στη συνέχεια τον διάλεξε ο Θεός να δίνει τη μαρτυρία του σε μικρούς και μεγάλους (βλ. Πράξ. 26:22). Ο Θωμάς Ακινάτης κάποτε δήλωσε πως όταν θέλεις να πείσεις κάποιον για την άποψή σου, πας εκεί που στέκεται, τον παίρνεις από το χέρι και τον οδηγείς. Δε στέκεσαι στην άλλη άκρη να του φωνάζεις. Αυτό χρειάζεται να κάνουμε: να πιάσουμε το χέρι των γύρω μας και να τους οδηγήσουμε στην αγάπη και στη σωτηρία του Ιησού Χριστού. ΠPOΣEYXH Αγαπημένε μας Θεέ, άνοιξε την καρδιά μας προς τους ανθρώπους γύρω μας που έχουν ανάγκη να ακούσουν τα καλά νέα της αγάπης Σου και της αιώνιας ζωής. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ποιος από τους γύρω μου έχει ανάγκη να οδηγηθεί στο Χριστό; Derl G. Keefer (Γουισκόνσιν, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Θάρρος για μαρτυρία.

88


ΤΕΤΑΡΤΗ 26 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:5-14

Συνάντηση με το Θεό Εσείς ερευνάτε τις Γραφές, γιατί σας φαίνεται λογικό πως σ’ αυτές θα βρείτε ζωή αιώνια. Και πράγματι αυτές είναι που δίνουν τη μαρτυρία τους για μένα. (Ιωάννης 5:39)

Νωρίς ένα πρωί που καθόμουν ακίνητη πίνοντας τον καφέ μου στη βεράντα, ένα κολιμπρί με κόκκινο λαιμό, πετάρισε λίγα εκατοστά από το πρόσωπό μου, μύτη με μύτη. Ένιωσα τον αέρα από τα φτερά του. Κατά περίεργο τρόπο φάνηκε να εντυπωσιάζεται εξίσου μαζί μου όπως εγώ εντυπωσιάστηκα με κείνο! Μετά απ’ αυτήν την εμπειρία ήθελα να μάθω όσο περισσότερα γινόταν για τα κολιμπρί –τις συνήθειές τους, πού ζουν, τι τρώνε και τι λουλούδια τους αρέσουν. Ήθελα να ξοδέψω περισσότερο χρόνο μ’ αυτά τα υπέροχα πλάσματα. Συχνά λειτουργεί έτσι η προσωπική εμπειρία. Όσο καλύτερα γνωρίζουμε κάτι ή κάποιον, τόσο βαθύτερα θέλουμε να τον γνωρίσουμε και να βιώσουμε περισσότερα. Αυτό επαληθεύεται στην αναζήτησή μας να γνωρίσουμε το Θεό. Η Γραφή μάς δείχνει το δρόμο για να έχουμε μια στενή και προσωπική σχέση με το Χριστό. Γνωρίζω το Θεό σημαίνει Τον συναντώ! Κι όταν νιώσουμε πραγματικά την αγάπη του ζωντανού Χριστού μέσα από τη Γραφή και τις περιστάσεις της ζωής μας, πάντα θέλουμε περισσότερη. ΠPOΣEYXH

Ο πόθος της καρδιάς μας είναι να Σε γνωρίσουμε περισσότερο, Κύριε Ιησού. Σ’ ευχαριστούμε για την αγάπη Σου που μας έλκει όλο και πιο κοντά Σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Χριστός ήρθε για να γνωρίσουμε το Θεό. Susan McBride (Florida, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι αναζητούν το Θεό.

89


ΠΕΜΠΤΗ 27 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 15:1-7

Θεραπεία πληγωμένων καρδιών και σπιτικών Να δέχεστε ο ένας τον άλλο, όπως σας δέχτηκε κι ο Χριστός, για να δοξαστεί έτσι ο Θεός. (Ρωμαίους 15:7)

Το τηλέφωνο χτύπησε στις 2 τα ξημερώματα. «Από το αστυνομικό τμήμα. Περιμαζέψαμε μια μητέρα και τα τρία της παιδιά. Τα παιδιά είναι σε άσχημη κατάσταση». Τέτοιου είδους τηλεφωνήματα αποτελούν ρουτίνα στη ζωή μου, καθώς είμαι κοινωνική λειτουργός για περισσότερα από 30 χρόνια. Η σωματική, σεξουαλική και ψυχολογική κακοποίηση παιδιών ή η εγκληματική παραμέλησή τους από εκτός ελέγχου ενηλίκους έχουν χρωματίσει τον κόσμο μου και με γέμισαν με έντονο θυμό. Η θλίψη ακολούθησε το θυμό, καθώς είδα πως πολλά παιδιά έμαθαν να αμύνονται με το «θα σε πληγώσω πριν εσύ με πληγώσεις». Ήξερα πως αν δεν παρέμβει κάτι, εύκολα θα ακολουθούσαν την καταστροφική συμπεριφορά των γονιών τους. Πολλοί τέτοιοι γονείς δεν έχουν νιώσει ποτέ γνήσια αγάπη και αποδοχή. Δεν ήξεραν πώς να φροντίζουν σωστά ένα παιδί. Συχνά μπαίνω στον πειρασμό να τους βοηθήσω χωρίς να τους δείξω γνήσιο σεβασμό και αγάπη. Όμως έμαθα πως όταν αφήνω το Θεό να δείξει την αγάπη Του μέσα από μένα –να με αλλάξει– αυξάνονται οι πιθανότητες να δω μόνιμη αλλαγή τόσο στους γονείς όσο και στα παιδιά. Καθώς ομολογώ τα συντρίμμια στη δική μου ζωή, μπορώ να φροντίσω πιο αποτελεσματικά τα δικά τους. Όταν αναγνωρίζουμε τις ατέλειές μας, μπορούμε να φανερώσουμε στους άλλους την αγάπη του Θεού, που γιατρεύει τα συντρίμμια όλων μας. ΠPOΣEYXH Θεέ μας, Εσύ να εργαστείς, να φανερώσεις την αγάπη Σου και να γιατρέψεις μέσα από μένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Για να μπορέσουμε να αγαπήσουμε, πρέπει πρώτα να δεχτούμε αγάπη. Diana C. Derringer (Κεντάκι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οικογένειες με ιστορικό κακοποίησης.

90


ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 28 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΞΟΔΟΣ 14:21-25

Δρόμος στην έρημο Κοιτάξτε! Εγώ κάτι καινούριο κάνω, που κιόλας έγινε· δεν το βλέπετε; Ναι, θα κάνω δρόμο μες στην έρημο και μες στην ερημιά ποτάμια. (Ησαΐας 43:19)

Η σύζυγός μου κι εγώ περνούσαμε με το αυτοκίνητο από μια ερημική περιοχή όταν ο χωματόδρομος στον οποίο κινούμασταν μπήκε σ’ ένα σκιερό φαράγγι, ακολουθώντας την πορεία ενός ρέματος. Από πάνω μας οι βράχοι ορθώνονταν σαν τεράστια τείχη. Ξανά και ξανά ο δρόμος έφτανε φαινομενικά σε αδιέξοδο. Ώσπου την τελευταία στιγμή παρέκαμπτε κάποιον τεράστιο βράχο και συνεχιζόταν. Καθώς δεν υπήρχε αρκετός χώρος για αναστροφή, φοβόμασταν πως ο δρόμος κάποια στιγμή πραγματικά θα σταματούσε και θα μέναμε χαμένοι στην ερημιά. Τελικά, μετά από άπειρες στροφές και φιδογυρίσματα που έκαναν την καρδιά μας να σταματήσει, μπήκαμε σε μια πλατιά κοιλάδα όπου έβοσκαν πρόβατα και αγελάδες. Είχαμε περάσει μέσα από την καρδιά της τρομερής αυτής οροσειράς. Μερικές φορές η ζωή μοιάζει με το δρόμο αυτό: μοιάζει πως θα παγιδευτούμε σε κάποιο αδιέξοδο, χωρίς να φαίνεται δρόμος διαφυγής. Το αδιέξοδο μπορεί να είναι οικονομικό ή να αφορά το γάμο ή την υγεία μας. Τι υπέροχο που είναι να ακούμε το Θεό να λέει: «Εγώ κάτι καινούριο κάνω… θα κάνω δρόμο μες στην έρημο και μες στην ερημιά ποτάμια». Ο δρόμος μπορεί να είναι στενός και τραχύς, όμως με κάποιον τρόπο ο Θεός θα τον ανοίξει. Ο Κύριος το έχει κάνει αυτό στη ζωή μου ξανά και ξανά και μέσα στους χειρότερους φόβους μου, Τον εμπιστεύομαι να το ξανακάνει. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Κύριε, δώσε μας πίστη να συνεχίσουμε να Σ’ εμπιστευόμαστε, ακόμα κι όταν ο δρόμος μπροστά μας φαντάζει απελπιστικός. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Με το Θεό πάντα υπάρχει τρόπος να προχωρήσει κανείς μπροστά. Gerald McCann (Κέιπ Τάουν, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος/α σε μια φαινομενικά απελπιστική κατάσταση.

91


ΣΑΒΒΑΤΟ 29 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 12:23-33

Προετοιμασμένοι για ζωή Αν πορευτώ μες σε θανατερό σκοτάδι, κακό κανένα δε φοβάμαι, γιατί μαζί μου, Κύριε, είσ’ εσύ· η γκλίτσα και το ρόπαλό σου μου δίνουν σιγουριά. (Ψαλμός 23:4)

Η μητέρα μου ήταν 95 ετών όταν πέθανε. Δύο εβδομάδες πριν το θάνατό της έγραφε κάρτες γενεθλίων. Όμως δεν περιορίστηκε σε κάρτες για τα γενέθλια των δύο επόμενων μηνών· έγραψε κάρτες για τους επόμενους έξι μήνες και τις ταχυδρόμησε. Έξω από κάθε φάκελο έγραψε: «Κάλλιο νωρίς παρά ποτέ». Με τον τρόπο της προετοιμαζόταν για το θάνατό της. Το ίδιο έκανε ο Χριστός με τους μαθητές του. Τους τελευταίους Του μήνες στη γη, τους είπε: «Σαν υψωθώ από τη γη, όλους θα τους προσελκύσω σε μένα» (Ιωάν. 12:32). Τους προετοίμαζε για το θάνατό Του, αλλά δεν έμεινε εκεί. Τους είπε επίσης: «Θα είστε μάρτυρές μου τόσο στην Ιερουσαλήμ όσο και σε όλη την Ιουδαία και στη Σαμάρεια κι ως τα πέρατα της γης» (Πράξ. 1:8). Τους προετοίμαζε και για το θάνατό Του και για τη δική τους ζωή! Το ίδιο συμβαίνει και μ’ εμάς. Προετοιμασμένοι για το θάνατο, εξακολουθούμε να πενθούμε. Προετοιμασμένοι για τη ζωή, γινόμαστε μάρτυρες Χριστού. Θέλω να προετοιμαστώ και για τα δύο. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να είμαστε έτοιμοι να ζήσουμε για Σένα, ακόμα κι όταν βαδίζουμε στην κοιλάδα που τη σκιάζει ο θάνατος. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Αν ζούμε για το Χριστό, θα είμαστε προετοιμασμένοι για το θάνατο. Nancy C. Todd (Κεντάκι, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Όσοι πενθούν πατέρα ή μητέρα.

92


ΚΥΡΙΑΚH 30 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 5:8-14

Τι σημαίνει η Ανάσταση Αφού πιστεύουμε πως ο Ιησούς πέθανε κι αναστήθηκε, πρέπει να ξέρουμε πως έτσι και τους πιστούς που έχουν πεθάνει, ο Θεός θα τους συνάξει κοντά του μέσω του Ιησού. (Α΄ Θεσσαλονικείς 4:14)

Δεν πήγαινα στην εκκλησία όταν ήμουν παιδί, κι έτσι για μένα το Πάσχα ήταν τα αυγά και οι διακοπές. Ακόμα κι όταν άρχισα να εκκλησιάζομαι τακτικά, δεν κατανοούσα πλήρως γιατί ήταν ξεχωριστό το Πάσχα ή τι σήμαινε η Ανάσταση. Την εποχή εκείνη ο κύριος στόχος μου ήταν η επιτυχία. Είχα φτιάξει τη ζωή που πάντα θεωρούσα ότι ήθελα. Τότε όμως έπαθα επιληψία και η 30χρονη καριέρα μου τερματίστηκε απότομα. Μη μπορώντας να δουλέψω, ούτε καν να οδηγήσω αυτοκίνητο, ένιωθα νεκρός μέσα μου. Η ζωή όπως την ήξερα δεν υπήρχε πια. Το μόνο που μπορούσα να σκεφτώ ήταν: «Κύριε, τι θα κάνω τώρα;». Εύκολα θα μπορούσα να χάσω κάθε ελπίδα και να παραιτηθώ. Όμως μετά από πολλή σκέψη και προσευχή, διαπίστωσα πως αν και η παλιά μου ζωή μπορεί να τέλειωσε, υπήρχαν ακόμα πολλά πράγματα που μπορούσα να κάνω. Έτσι άρχισα να εργάζομαι σε διακονίες της εκκλησίας. Ο Θεός έδωσε νέο νόημα στη ζωή μου, ξεκαθαρίστηκε μέσα μου το μήνυμα του Πάσχα. Ό,τι προβλήματα κι αν αντιμετωπίζουμε, με τη βοήθεια του Θεού μπορούμε να χτίσουμε ξανά μέσα από τις στάχτες –και μαζί με το Χριστό να βιώσουμε μια νέα ζωή. ΠPOΣEYXH Λατρευτέ μας Κύριε, Σ’ ευχαριστούμε για την παρουσία Σου ανάμεσά μας και γιατί Εσύ είσαι η ελπίδα μας όταν η δική μας ελπίδα χάνεται. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός μπορεί να αναστήσει όποιον νιώθει εσωτερικά νεκρός. Mark A. Carter (Τέξας, Αμερική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που μαθαίνουν ότι έχουν κάποιο σοβαρό πρόβλημα υγείας.

93


ΔΕΥΤΕΡΑ 31 • ΜΑΡΤΙΟΣ 2014 ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 14:22-33

Δευτεριάτικα πρωινά Αμέσως τότε ο Ιησούς απλώνοντας το χέρι του τον έπιασε [τον Πέτρο] και του λέει: «Ολιγόπιστε, τι σε έκανε να διστάσεις;». (Ματθαίος 14:31)

Ο Πέτρος είχε αμφιβολίες. Γι’ αυτό άρχισε να βυθίζεται. Όταν όμως είχε πίστη, βάδισε στο νερό! Μαθαίνω πως όταν έχουμε πίστη, μπορούμε κι εμείς να κάνουμε θαυμαστά πράγματα. Όταν πρωτοξεκίνησα τη λέσχη χορωδίας τα πρωινά της Δευτέρας σε μια μικρή πόλη της Ουκρανίας, είχα κάποιες αμφιβολίες για την ικανότητά μου να διευθύνω μια τέτοια λέσχη. Και, όπως ήταν φυσικό, όταν σκέφτηκα πρώτη φορά να γίνω εθελόντρια δασκάλα Αγγλικών σε μια χώρα μακριά από τη δική μου, είχα ακόμα περισσότερες αμφιβολίες. Όμως ένιωθα πως με τον εθελοντισμό θα ανοίγονταν πόρτες για να μοιραστώ την αγάπη του Θεού με καινούρια άτομα. Έτσι πήρα την απόφαση να έχω πίστη στο Θεό και να ακολουθήσω την κλήση του στην Ουκρανία. Η Δευτέρα έγινε η αγαπημένη μου ημέρα μέσα στην εβδομάδα. Περνάω τόσο όμορφα τραγουδώντας και χορεύοντας που είναι φορές που νομίζω ότι έχω μεγαλύτερο ενθουσιασμό από τους μαθητές μου, που πηγαίνουν Ε΄ Δημοτικού. Με την αγάπη και το έλεος του Θεού, μπορούμε να βρούμε δύναμη και θάρρος να κάνουμε το βήμα της πίστης και να κάνουμε απίστευτα πράγματα. ΠPOΣEYXH

Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να έχουμε πίστη σε Σένα, ώστε μαζί Σου να κάνουμε θαυμαστά πράγματα με τη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν ανταποκρίνομαι στην κλήση του Θεού κάθε μέρα μπορεί να είναι ευλογία. Krystle Ames (Κριμαία, Ουκρανία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Εθελοντές που υπηρετούν μακριά από την πατρίδα τους.

94


Πολύτιμο, καθημερινό, πνευματικό βοήθημα για τον άνθρωπο τού σήμερα. Mια διμηνιαία έκδοση που δε θα πρέπει να λείπει από κανένα χριστιανικό σπίτι.

Ετήσια συνδρομή Ελλάδα: Αμερική: Υπ. Ευρώπη: Υπ. Χώρες:

12 € 15 $ 15 € 16 € ΣΥΝΔΡΟΜΕΣ:

✓ Τρεις τρόποι για να εξοφλήσετε τη συνδρομή σας*: (ισχύει και για τους συνδρομητές της Φωνής του Ευαγγελίου) 1.

Μέσω τραπέζης, στο λογαριασμό της ΑΜG - Εκδόσεις «Ο Λόγος» στην Εθνική τράπεζα με τα παρακάτω στοιχεία: Αρ. Λογαριασμού: 129/480318-31 ή ΙΒΑΝ: GR 51 0110 1290 0000 1294 8031 831 / SWIFT CODE: ETHNGRAA (μόλις κάνετε την κατάθεση παρακαλούμε ενημερώστε μας στο τηλ.: 210.4834214)

2.

Μέσω PAYPAL στο foni@ologos.gr

3.

Σε κάποιο από τα βιβλιοπωλεία των εκδόσεων «ο Λόγος».

*

Για να μάθετε το ακριβές ποσό της οφειλής σας από παλαιότερες συνδρομές καλέστε στο 210-4834214.

> ΚΕΝΤΡΙΚΑ ΓΡΑΦΕΙΑ: 210.4834214-5, > ΒΙΒΛΙΟΠΩΛΕΙΑ «Ο ΛΟΓΟΣ» ••• Aθήνα: Eμμ. Mπενάκη 28 210.3823495 ••• Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 2310.232210 ••• Πάτρα: Πουκεβίλ 22 2610.224197 ••• Λάρισα: Δεσκαλίωνος 2 2410.232594 ••• Βόλος: Σωκράτους 23 24210.35801 ••• Aλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» 0035585223239


Η ΦΩΝΗ ΤΟΥ ΕΥΑΓΓΕΛΙΟΥ Για σας και τους φίλους σας... Σας προσκαλούμε να γνωρίσετε ένα από τα καλύτερα χριστιανικά περιοδικά που μεταφέρει το χριστιανικό μήνυμα στο σύγχρονο άνθρωπο που αναζητάει. Μελέτες για περισσότερη εμβάθυνση στις πνευματικές μας αναζητήσεις από τα κείμενα της Αγίας Γραφής, σχόλια στη σύγχρονη επικαιρότητα, πρακτικές συμβουλές για τη βελτίωση του χαρακτήρα και των σχέσεών μας, συνεντεύξεις από ανθρώπους που έχουν θετική δράση στην κοινωνία μας, όπως ακόμα και παιδικές σελίδες, ειδικά θέματα για τη γυναίκα και πολλά άλλα...

✽ Θα χαρούμε να σας στείλουμε ένα τεύχος εντελώς

δωρεάν χωρίς καμία υποχρέωσή σας. Πληροφορίες στο 210.4834214

ΣΥΝΔΡΟΜΕΣ Ελλάδα: Αμερική: Ευρώπη: Υπ. Χώρες:

20 € 25 $ 25 € 30 €

ΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ ΣΕ ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΜΟΡΦΗ

www.nikites.eu Μέσα στη ζούγκλα του κυβερνοχώρου, μια ελληνική χριστιανική παρουσία που διαφέρει! Η εφημερίδα «ΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ», σε ηλεκτρονική μορφή στην ιστοσελίδα: www.nikites.eu Θα βρείτε άρθρα, μελέτες, απαντήσεις σε ερωτήματα, έρευνες σε επίκαιρα θέματα, και πολλά άλλα θέματα που εμπλουτίζονται καθημερινά. Επισκεφτείτε την ιστοσελίδα των Νικητών και συστήστε την και στους φίλους σας...


ΚΥΚΛΟΦΟΡΕΙ!

5€

Πότε... Ξεκινά η Ανθρώπινη Ζωή; Κανένα θέμα δεν έχει φέρει περισσότερο διχασμό ή προκαλέσει τόσο προβληματισμό όσο αυτό της έκτρωσης. Πολλοί είναι εκείνοι που πιστεύουν πως πρέπει να επιλέξουμε ανάμεσα στη βοήθεια προς τη μητέρα και τη βοήθεια προς το παιδί. Το βιβλίο αυτό μας δείχνει πόσο καίριο είναι να προσφέρουμε βοήθεια και στους δύο. Ο Randy Alcorn, με συνοπτικό και ήπιο τρόπο προσφέρει τεκμηριωμένες απαντήσεις γεμάτες συμπόνοια, που αφορούν τη συζήτηση γύρω από την έκτρωση. Για παραγγελίες > www.christianbookstore.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα: Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Πάτρα:

Λάρισα:

Πουκεβίλ 22 262 23 % 2610-224197

Τηλ.: 2410-232594

Δευκαλίωνος 2 412 22

Βόλος: Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Αλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» % 0035585223239

O

Λό γ ος

Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ


Περιοδικό οικογενειακής λατρείας με καθημερινά αναγνώσματα, προσευχή και σκέψεις για όλη την ημέρα. Έχει τη μεγαλύτερη κυκλοφορία στο είδος του, με 77 εκδόσεις σε 35 γλώσσες και διαλέκτους. Κάθε μέρα, 3 εκατομμύρια άνθρωποι σε 106 χώρες, διαβάζουν τις σελίδες του...

O

Λό γ ος

Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ

Ο Επιούσιος Άρτος #356 - 2014  

Ιανουάριος - Μάρτιος 2014

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you