Δηλαδή Τι Περίμενες;

Page 1

Λυτρωτική Πραγματικότητα στο Γάμο

PAUL DAVID TRIPP ΜΕΤΑΦΡΑΣΗ: ΕΙΡΗΝΗ ΚΑΚΑΒΕΛΑΚΗ





Λυτρωτική Πραγματικότητα στο Γάμο

PAUL DAVID TRIPP ΜΕΤΑΦΡΑΣΗ: ΕΙΡΗΝΗ ΚΑΚΑΒΕΛΑΚΗ

ο Λό γ ος Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ


Τίτλος πρωτοτύπου: WHAT DID YOU EXPECT? Συγγραφέας: Paul David Tripp Μετάφραση από το αγγλικό: Ειρήνη Κακαβελάκη Επιμέλεια κειμένου: Παρασκευή Κάκαρη Δημιουργικό εξωφύλλου και ηλεκτρ. σελιδοποίηση: Δήμητρα Παπαναγή Επιμέλεια και παραγωγή εντύπου: Logos Graphics © 2021 Εκδόσεις «Ο Λόγος» Τ.Θ. 254, 194 00 Κορωπί Τηλ.: 210 4834214 - www.ologos.gr Εκτύπωση-Βιβλιοδεσία: ΝΕΑ ΓΡΑΦΗ (Δ. Μπιμπούδης), τηλ.: 210-5767656 Κεντρική διάθεση: Βιβλιοπωλεία «Ο Λόγος»: • Αθήνα: Εμμ. Μπενάκη 28, 106 78, τηλ.: 210.3823495 • Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42, 546 21, τηλ.: 2310.232210 • Πάτρα: Κορίνθου 199, 262 23, τηλ.: 2610.224197 • Λάρισα: Δευκαλίωνος 2, 412 22, τηλ.: 2410.232594 • Βόλος: Σωκράτους 23, 382 21, τηλ.: 24210.35801 • Αλβανία: Sarande, Libraria «O LOGOS», τηλ.: 00355.692585746 ISBN: 978-960-510-188-6 Αν δεν ορίζεται άλλως, τα βιβλικά αποσπάσματα της έκδοσης προέρχονται από τη «Νέα Μετάφραση της Βίβλου», εκδ. «Ελληνική Βιβλική Εταιρία», Εμμ. Μπενάκη 50, Αθήνα, © 2003.


Δεν υπάρχουν πολλά ζευγάρια που να έχουν την ευλογία να έχουν δίπλα τους τόσο εξαιρετικά παραδείγματα. Ευχαριστούμε, Τεντ και Μάρτζυ, που μας δώσατε ένα ζωντανό παράδειγμα πώς να ζούμε το γάμο μας με τον τρόπο του Θεού.



Περιεχόμενα

Πρόλογος Πρόλογος ελληνικής έκδοσης Ευχαριστίες 1 2 3 4

9 13 15

Δηλαδή τι περίμενες; Ένας λόγος για να συνεχίσεις Τίνος το βασίλειο; Μέρα με τη μέρα

17 35 51 67

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 1η: Θα ζούμε μια ζωή τακτικής εξομολόγησης και συγχώρησης

5 6

Θα τα λέμε όλα: Εξομολόγηση Διαγράφουμε τα χρέη

87 105

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 2η: Θα κάνουμε την πρόοδο και την αλλαγή καθημερινή μας φροντίδα

7 8

Ξεριζώνουμε τα ζιζάνια Φυτεύουμε σπόρους

125 143

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 3η: Θα δουλεύουμε μαζί για να χτίσουμε ένα γερό δεσμό εμπιστοσύνης

9 10

Ρισκάρουμε

167

Κάποιος που εμπιστεύομαι

189

7


ΔΕΣΜΕΥΣΗ 4η: Θα αφοσιωθούμε στο χτίσιμο μιας σχέσης αγάπης

11 12

Το μόνο που χρειάζεσαι είναι αγάπη Έτοιμοι, πρόθυμοι και σε αναμονή

209 233

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 5η: Θα διαχειριζόμαστε τις διαφορές μας με εκτίμηση και χάρη

13 14

Θαυμάσια χάρη Πριν από το σκοτάδι

259 277

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 6η: Θα δουλεύουμε για να προστατέψουμε το γάμο μας

15 16 17

Ορθάνοιχτα μάτια Στα γόνατα Λατρεία, δουλειά και χάρη

8

295 315


Πρόλογος Για κάποιο λόγο, έχω την τάση να γράφω για πράγματα στα οποία δεν είμαι και τόσο καλός. Τρανό παράδειγμα, ο γάμος. Παντρεύτηκα στα είκοσι και ήμουν πάρα πολύ σίγουρος για τον εαυτό μου, για το χαρακτήρα και την ωριμότητά μου και πίστευα ότι ο γάμος θα ήταν εύκολος για μένα. Δεν ήταν όμως! Δεν πέρασε πολύς καιρός μέχρι να αποκαλυφτεί ο αληθινός εγωισμός και η ανυπομονησία της καρδιάς μου. Προσπάθησα να αρνηθώ αυτό που μου αποκάλυπτε ξεκάθαρα ο Θεός. Αγωνίστηκα να πείσω τον εαυτό μου ότι δεν ήμουν εγώ το πρόβλημα. Τα κατάφερνα κάπως να το πιστέψω και δούλευα σκληρά για να πείσω και τη Λουέλλα, τη γυναίκα μου, ότι εγώ είχα δίκιο κι εκείνη άδικο. Αλλά ο Θεός, μέσα στη θαυμαστή Του χάρη, ήταν αμείλικτος στην αναζήτησή Του για μένα και η Λουέλλα ήταν αποφασισμένη να είναι ειλικρινής μαζί μου. Βάδιζα κατευθείαν προς την καταστροφή και δεν το καταλάβαινα. Εντάξει, μη με παρεξηγήσετε, δεν ήμουν κανένα τέρας, πραγματικά ήθελα να πετύχει ο γάμος μου. Το πρόβλημα ήταν ότι υπήρχαν μέσα μου στοιχεία που έκαναν τη ζωή στο γάμο, όπως παρουσιάζεται σ’ αυτό το βιβλίο, κυριολεκτικά αδύνατη. Συνήθιζα να αναλύω, να εκλογικεύω, να κριτικάρω και γενικά να δείχνω τους άλλους με το δάχτυλο. Όμως δεν μπορούσα να το αποφύγω -εγώ ήμουν το πρόβλημα. Ήμουν περικυκλωμένος από τη χάρη του Θεού, μια χάρη που δεν θα σταματούσε ώσπου να με λυτρώσει από το μόνο πράγμα από το οποίο δεν μπορούσα να απαλλαγώ μόνος μου -τον εαυτό μου. Εξακολουθούσα να κλοτσάω και να διαμαρτύρομαι, αλλά ο Θεός ήταν ελεήμων και η Λουέλλα υπομονετική, ώσπου άρχισα να αντιμετωπίζω εκεί9


Πρόλογος νο το ένα πράγμα που τόσο σκληρά πάλεψα μέχρι να το παραδεχτώ: χρειαζόμουν απελπιστικά να αλλάξω εγώ. Η Λουέλλα κι εγώ γιορτάσαμε άλλη μια επέτειο. Κοιτώντας προς τα πίσω, μένουμε έκπληκτοι για όλα όσα συνέβησαν, όλα όσα έκανε ο Θεός. Αγαπούμε τρυφερά ο ένας τον άλλο και είμαστε πολύ ευγνώμονες για τα χρόνια που περάσαμε μαζί. Ήταν πλούσια και συναρπαστικά. Λίγες ήταν οι βαρετές μέρες. Μας αρέσει να είμαστε μαζί και μας αρέσει να χαιρόμαστε τη ζωή μας μαζί. Υπάρχει όμως κάτι που αγαπάμε ακόμη περισσότερο. Αγαπάμε τον Ιησού Χριστό και τη μεταμορφωτική χάρη Του. Γνωρίζουμε ότι η ιστορία μας δεν είναι μια ιστορία συζυγικής επιτυχίας. Όχι, είναι η ιστορία δύο ανθρώπων που έχουν τη σωτήρια εμπειρία της επέμβασης της χάρης και της σοφίας του Θεού, ξανά και ξανά. Πολλές φορές μάς συγχώρησε και μας ενίσχυσε η χάρη του Θεού. Ξανά και ξανά μάς ελέγχει, μας πείθει, μας μεταμορφώνει και μας οδηγεί ο Λόγος Του. Αν βλέπατε ένα βίντεο της κοινής μας ζωής, γρήγορα θα διαπιστώνατε ότι ακόμη δεν έχουμε «φτάσει». Ακόμη εξακολουθεί να μας σώζει εκείνη η ίδια σοφία και χάρη. Ο Θεός εξακολουθεί να εργάζεται για να αποκαλύψει και να κερδίσει τις καρδιές μας. Θα θέλαμε να μπορούσαμε να πούμε ότι ο πόλεμος της αγάπης έχει τελειώσει στο γάμο μας, αλλά δεν μπορούμε. Η αγάπη για τον εαυτό μας εξακολουθεί να εμποδίζει το δρόμο της αγάπης για τον Θεό και για το ταίρι μας. Και όταν συμβαίνει αυτό, ο γάμος μας υποφέρει. Υπάρχουν ακόμη στιγμές που δείχνουμε μεγαλύτερη εμπιστοσύνη στο ένστικτό μας απ’ ό,τι στη σοφία και τη χάρη του Θεού, αλλά δεν επαναπαυόμαστε. Όσο είμαστε δύο αμαρτωλοί και ζούμε μέσα σε έναν διαλυμένο κόσμο, θα έχουμε πολλή δουλειά ακόμα. Μερικές φορές αυτό σημαίνει πρόθυμη υπηρεσία, όταν αυτό είναι το τελευταίο πράγμα που θέλουμε να κάνουμε. Μερικές φορές σημαίνει να είμαστε πρόθυμοι να ακούσουμε, όταν το ένστικτό μας μας λέει να καυγαδίσουμε. Μερικές φορές σημαίνει να είμαστε πρόθυμοι να αγαπήσουμε, ακόμη και εκείνες τις στιγμές που δεν φαίνεται να το αξίζει ο άλλος. Μερικές φορές σημαίνει να ζητούμε ταπεινά 10


Πρόλογος συγγνώμη, όταν βρισκόμαστε στον πειρασμό να διεκδικήσουμε το δίκιο μας. Μερικές φορές σημαίνει να είμαστε πρόθυμοι να προσπεράσουμε τη στιγμή της έντασης ώστε να φανεί η αλήθεια. Μερικές φορές σημαίνει να είμαστε πρόθυμοι να παραβλέψουμε μια μικρή προσβολή. Όμως ένα πράγμα ξέρουμε σίγουρα: καθώς αναπαυόμαστε στη χάρη του Θεού, καλούμαστε να παρέχουμε χάρη ο ένας στον άλλο. Καθώς υμνούμε τη σοφία του Θεού, πρέπει να είμαστε πρόθυμοι αυτή η σοφία να είναι οδηγός μας σε κάθε μας βήμα, καθώς σχετιζόμαστε και επικοινωνούμε ο ένας με τον άλλο. Δεν έχω να σας δώσω καμιά προσωπική εξυπνάδα. Στην πραγματικότητα, αυτό το βιβλίο είναι η ομολογία της δικής μου σωτηρίας. Προσφέρω σε σας και στο γάμο σας δύο πράγματα: την παντοδύναμη, μεταμορφωτική χάρη του Θεού και τη σοφία Του, που μπορεί να τακτοποιήσει ξανά τα πράγματα. Σε αυτά τα δύο θα βρείτε ελπίδα και αληθινή αλλαγή στο γάμο σας και, στην πορεία, θα μάθετε κι εσείς τι σημαίνει να αναπαύεσαι και ταυτόχρονα να εργάζεσαι. - Πολ Ντέιβιντ Τριππ 31 Αυγούστου 2009

11



Πρόλογος ελληνικής έκδοσης Εάν είστε παντρεμένος/η, σίγουρα υπάρχουν διάφορα θέματα στο γάμο σας που σας προβληματίζουν, σας δυσκολεύουν, αφήνουν σημάδια στην καρδιά σας, μερικές φορές και βαθιά ραγίσματα. Πολύ σύντομα μετά από τη γαμήλια τελετή συνειδητοποιήσατε ότι ο σύζυγός σας δεν είναι εκείνος ο εντιμότατος πρίγκηπας που φαινόταν στην αρχή, ούτε η σύζυγος εκείνο το παραμυθένιο πλάσμα που πάντοτε υπακούει χαμογελώντας. Ακόμα κι αν δεν είχατε τέτοιες αυταπάτες, σίγουρα είχατε κάποιες προσδοκίες. Και αυτές αργά ή γρήγορα συντρίβονται στο βράχο της πραγματικότητας. Ανεξάρτητα από το μέγεθος των προβλημάτων σας, υπαρκτών ή μη, σίγουρα αξίζει να αφιερώσετε λίγο χρόνο σε αυτό το βιβλίο. Δεν θα βρείτε συμβουλές πώς να επικοινωνείτε πιο αποτελεσματικά ή πώς να βοηθήσετε το αγαπημένο ταίρι σας να αλλάξει. Ο συγγραφέας στοχεύει πιο βαθιά από τη διαφοροποίηση της συμπεριφοράς σας. Ο Paul David Tripp είναι γενικός διευθυντής του Κέντρου Ποιμαντορικής Ζωής και Φροντίδας, καθηγητής, συγγραφέας και βιβλικός σύμβουλος. Αυτό σημαίνει ότι θα σας βοηθήσει να εστιάσετε στην πηγή των προβλημάτων σας. Η Βιβλική Συμβουλευτική έχει ως βάση το Ευαγγέλιο και προτείνει αυτό που καμία άλλη κοσμοθεωρία δεν μπορεί να δώσει. Η Βιβλική Συμβουλευτική και ο Paul Tripp σάς καλούν να στρέψετε την προσοχή σας στην καρδιά σας, επειδή από εκεί πηγάζουν οι αντιλήψεις για τη ζωή, οι πεποιθήσεις και η συμπεριφορά σας. Η Βιβλική Συμβουλευτική διαπιστώνει ότι οι πραγματικές αλλαγές στη ζωή έρχονται όταν αλλάζει η καρδιά του ανθρώπου, όχι μόνο η συμπεριφορά. «Πρόσεχε ακόμα πιο πολύ τις μύχιες σκέψεις της καρδιάς σου, γιατί απ’ αυτήν καθορίζεται η ζωή» - λέει στο βιβλίο των 13


Πρόλογος ελληνικής έκδοσης Παροιμιών ο σοφότερος άνθρωπος όλων των εποχών, ο Σολομώντας. Εάν η οικογένειά σας χρειάζεται ανανέωση, αν χρειάζεστε αληθινές αλλαγές, προτείνουμε να διαβάσετε αυτό το βιβλίο μαζί με τον/τη σύζυγό σας. Ακόμα κι αν το διαβάσει μόνο ένας από σας, θα ωφεληθεί όλη η οικογένεια. Ο Paul Tripp ως οικογενειάρχης και πιστός στον Θεό άνθρωπος, που γνώρισε στη ζωή του τη λυτρωτική δύναμη της Θείας Χάρης, τώρα με απόλυτη ειλικρίνεια μιλάει για τη θεραπευτική δύναμη του ελέους του Χριστού, για τη βοήθεια του Αγίου Πνεύματος στο σπίτι μας, και για τα δικά του λάθη στην προσπάθειά του να μοιάζει στον Χριστό στη ζωή του ως οικογενειάρχης. Το βιβλίο διαβάζεται ευχάριστα και περιέχει παραδείγματα απλών ανθρώπων σαν κι εμάς, που αναγνωρίζουν ότι είναι αμαρτωλοί και ότι παντρεύτηκαν αμαρτωλούς. Αναγνωρίζουν επίσης τον κυρίαρχο ρόλο του Τρίτου Μέλους του γάμου τους, του Ιησού Χριστού, ο Οποίος δίνει ελπίδα και χτίζει τη σχέση, όταν αυτή γκρεμίζεται από τις ατέλειες και των δύο συζύγων και από τις αβάσιμες προσδοκίες τους. Ο συγγραφέας προτείνει τρόπους και δείχνει κατευθύνσεις για να εξοπλίσει την οικογένεια με χρήσιμα εργαλεία για τη σοφή αντιμετώπιση δυσκολιών και για την ανάπτυξη ζωντανών σχέσεων. Θα σας ανοίξει τα μάτια για να δείτε όσα δεν βλέπατε τόσο καιρό, θα σας βοηθήσει να ξαναβρείτε την ελπίδα, να ακονίσετε την ακοή σας, να διψάσετε για κάτι πολύ ανώτερο από απλά την ικανοποίηση των επιθυμιών σας. Οι σκέψεις του συγγραφέα αποκαλύπτουν βαθιά την ατέλειά μας και ταυτόχρονα μας γεμίζουν παρηγοριά από τον ελεήμονα Θεό, ο οποίος ξεκίνησε το καλό έργο Του σε εμάς και θα το συνεχίσει μέχρι την έλευση του Γιου Του Ιησού Χριστού. Ο Ιησούς Χριστός και το Ευαγγέλιό Του μας δίνουν τη σωστή προοπτική για τη σχέση μας στο γάμο. Μαρίνα Παπαδοπούλου-Βασιλείου Απόφοιτη του προγράμματος Βιβλικής Συμβουλευτικής ‘Coram Deo’ Δεκέμβριος 2020 14


Ευχαριστίες Πολλές ευχαριστίες οφείλονται σε όλους όσοι βοήθησαν για το βιβλίο αυτό, ο καθένας με τον τρόπο του. Εθελοντές και επαγγελματίες, ερασιτέχνες και άνθρωποι με εμπειρία στο χώρο πρόσφεραν χρόνο, γνώσεις, πείρα, ταλέντο, χρήματα, αγάπη και προσευχή για την εκδοτική αυτή προσπάθεια, παρά τις δυσκολίες της εποχής και τα ποικίλα προβλήματα. Ευχαριστούμε ιδιαίτερα τη Μαρίνα Παπαδοπούλου-Βασιλείου, που πρότεινε το βιβλίο αυτό για την εισαγωγή της Βιβλικής Συμβουλευτικής στην Ελλάδα στα πλαίσια μιας καινούριας σειράς βιβλίων. Ευχαριστούμε και τους συντελεστές, που έκαναν δυνατή την έκδοση: Την Ειρήνη Κακαβελάκη για τη μετάφραση, την Παρασκευή Κάκαρη για τη φιλολογική επιμέλεια του κειμένου, τη Χαρά Βενιζελέα για το συντονισμό, αλλά και τις εκδόσεις «Ο Λόγος» που συμμερίστηκαν τον οραματισμό μας για τη Βιβλική Συμβουλευτική, ανέλαβαν και έφεραν σε πέρας την έκδοση, και βεβαίως όλους όσοι συνεισέφεραν γενναιόδωρα για την υλοποίηση της προσπάθειας και την κάλυψη των εξόδων. Θερμές ευχαριστίες!

15


ΔΕΣΜΕΥΣΗ 1η:

Θα ζούμε μια ζωή τακτικής εξομολόγησης και συγχώρησης

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 2η:

Θα κάνουμε την πρόοδο και την αλλαγή καθημερινή μας φροντίδα

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 3η:

Θα δουλεύουμε μαζί για να χτίσουμε ένα γερό δεσμό εμπιστοσύνης

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 4η:

Θα αφοσιωθούμε στο χτίσιμο μιας σχέσης αγάπης

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 5η:

Θα διαχειριζόμαστε τις διαφορές μας με εκτίμηση και χάρη

ΔΕΣΜΕΥΣΗ 6η:

Θα δουλεύουμε για να προστατέψουμε το γάμο μας


1

Δηλαδή τι περίμενες; «Δεν το είχα φανταστεί έτσι», είπε η Μαίρη. Έδειχνε τελείως εξουθενωμένη και νικημένη. Ήταν ολοφάνερο ότι ο Σαμ ήταν θυμωμένος. Δεν ήθελε να είναι εδώ και να μιλάει για το γάμο του με τη Μαίρη. Για να λέμε την αλήθεια, δεν ήθελε καν να είναι παντρεμένος με τη Μαίρη. «Δεκαπέντε χρόνια – δεκαπέντε χρόνια! - και τι κέρδισα;». Η Μαίρη αρνήθηκε να απαντήσει· απλώς καθόταν εκεί και σιγόκλαιγε. «Δες πόσα σου έχει προσφέρει η σκληρή δουλειά μου. Κανένας απ’ τους γνωστούς σου δεν μένει σε σπίτι σαν το δικό σου. Καμία από τις γνωστές σου δεν έχει ό,τι σου έχω προσφέρει εγώ. Καμία δεν είχε τις καταπληκτικές ταξιδιωτικές εμπειρίες σε όλο τον κόσμο που σου χάρισα εγώ. Αλλά όχι, τίποτα δεν είναι ποτέ αρκετό. Μαίρη, έχω κουραστεί από την γκρίνια σου. Έχω κουραστεί με την καθημερινή κριτική σου. Δε θέλω να συνεχίσω άλλο και νομίζω πως ούτε εσύ θέλεις», είπε ο Σαμ και η φωνή του έσβηνε. Κοίταζα το Σαμ και τη Μαίρη και ήξερα πως δεν ήταν πάντα έτσι. Έχω γνωρίσει πολλά ζευγάρια που σκέφτονταν να παντρευτούν κι αυτό πολλές φορές ήταν απογοητευτική εμπειρία για μένα. Όχι, δεν απογοητεύτηκα επειδή ήταν «τρελά» ερωτευμένοι. Νομίζω ότι είναι υπέροχο όταν ένας άντρας και μια γυναίκα λατρεύουν ο ένας τον άλλο. Νομίζω ότι είναι υπέροχο όταν αποφασίζουν να ζήσουν τη ζωή τους μαζί. Κατανοώ ότι μέσα στη δίνη του έρωτα της στιγμής, δυσκολεύονται να στρωθούν στη δουλειά για την προετοιμασία που πρέ17


Δηλαδή τι περίμενες; πει να γίνει. Τίποτα απ’ αυτά δεν με απογοητεύει. Η βαθιά αμοιβαία αγάπη είναι πολύ όμορφη. Να τι με απογοητεύει: οι εξωπραγματικές προσδοκίες. Ορίστε, το είπα. Είμαι σίγουρος ότι η πλειοψηφία των ζευγαριών που παντρεύονται έχουν εξωπραγματικές προσδοκίες. Πολύ συχνά βρίσκομαι δίπλα σε ζευγάρια που απλά δεν δείχνουν να παίρνουν σοβαρά τα σημαντικά πράγματα που έχει να πει η Βίβλος σχετικά με εκείνα που είναι βέβαιο ότι θα αντιμετωπίσει κάθε γάμος. Οι εξωπραγματικές προσδοκίες πάντα οδηγούν σε απογοήτευση. Ξέρετε ότι αυτό είναι αλήθεια, αν είχατε ποτέ κοιτάξει κάποια ιστοσελίδα διακοπών προτού ταξιδέψετε. Κανένας προορισμός διακοπών δεν είναι στην πραγματικότητα τόσο ωραίος και λειτουργικός, όσο παρουσιάζεται στη διαφήμιση του διαδικτύου. Αναπόφευκτα απογοητεύεσαι, επειδή ξεκίνησες με εξωπραγματικές προσδοκίες. Πήγαμε με την οικογένειά μας διακοπές στη Ντίσνεϋλαντ. Είχαμε διαβάσει τα ωραία κόμικς του Ντίσνεϋ. Αλλά κανείς δεν μας είχε πει ότι θα έπρεπε να σταθούμε κάτω από το φλογερό ήλιο για 90 λεπτά, σε θερμοκρασία 48 βαθμών Κελσίου και 200% υγρασία για μια βόλτα 33 δευτερολέπτων! Ο γιος μου, μικρούλης τότε, είδε ένα παιχνίδι που θα ήθελε να κάνει. Μας φάνηκε ότι περπατούσαμε έναν αιώνα μέχρι να βρούμε το τέλος της ουράς. Περιμέναμε τόση ώρα στην ουρά, ώστε καταλήξαμε σ’ αυτή τη συζήτηση: «Μπαμπά, γιατί στεκόμαστε εδώ;». «Υπάρχει ένα παιχνίδι στο τέλος αυτής της ουράς». Τότε λέει με ένα βλέμμα απόλυτης εξάντλησης: «Και τι παιχνίδι είναι αυτό;». Ήμασταν στην ουρά τόσο πολλή ώρα, που είχαμε ξεχάσει για ποιο λόγο περιμέναμε. Οι εξωπραγματικές προσδοκίες πάντα οδηγούν σε απογοήτευση. Χρησιμοποιώντας τη Βίβλο βιβλικά Μέρος του προβλήματος είναι ο τρόπος που χρησιμοποιούμε τη Γραφή. Χρησιμοποιούμε λανθασμένα τη Βίβλο σαν να ήταν γραμμένη κατά θέματα – ξέρετε, η καλύτερη επιτομή ανθρώπινων προβλημάτων και οι θεϊκές λύσεις. Έτσι, όταν σκεφτόμαστε το γάμο, βρίσκουμε 18


Δηλαδή τι περίμενες; και διαβάζουμε όλες τις περικοπές περί γάμου. Όμως η Βίβλος δεν είναι εγκυκλοπαίδεια· είναι μια ιστορία, η μεγάλη ιστορία από τη δημιουργία μέχρι την ολοκλήρωση της λύτρωσης. Στην πραγματικότητα, είναι παραπάνω από μια ιστορία. Είναι μια θεολογικά σχολιασμένη ιστορία. Είναι μια ιστορία με τις σημειώσεις του Θεού. Αυτό σημαίνει ότι δεν μπορούμε να καταλάβουμε τι έχει να πει η Βίβλος σχετικά με το γάμο ξεφυλλίζοντας μόνο τις περικοπές περί γάμου, επειδή υπάρχουν πάρα πολλές βιβλικές πληροφορίες για το γάμο που δεν βρίσκονται στις περί γάμου περικοπές. Στην πραγματικότητα, θα μπορούσαμε να υποστηρίξουμε ότι, στο βαθμό που κάθε περικοπή της Βίβλου μιλά για τον Θεό, για τον εαυτό μας, για τη ζωή σ’ αυτό τον κόσμο, για τη φύση του ανθρώπινου αγώνα και για τη θεϊκή λύση, σ’ αυτό το βαθμό κάθε περικοπή μέσα στη Βίβλο αφορά το γάμο. Κάθε περικοπή μάς μεταδίδει ζωτικές γνώσεις για τη σωστή κατανόηση των κειμένων που αναφέρονται άμεσα στο γάμο και κάθε περικοπή μάς λέει τι να περιμένουμε καθώς διαχειριζόμαστε την κατανόηση της γαμήλιας σχέσης. Ένα από τα προβλήματά μας είναι ότι δεν χρησιμοποιούμε τη Βίβλο βιβλικά και αυτό μας φέρνει μπροστά σε εκπλήξεις που δεν θα έπρεπε να συναντούμε. Παρακαλώ, μη μου το χαλάτε Όμως οι εξωπραγματικές προσδοκίες έχουν κάποια άλλη πηγή. Είναι σχεδόν σαν οι μελλοντικοί σύζυγοι να μη θέλουν να ακούσουν την αλήθεια γι’ αυτά που αναπόφευκτα θα αντιμετωπίσουν, επειδή δεν θέλουν τίποτα να χαλάσει την παράφορη αγάπη που τους έχει οδη¬γήσει σε ένα εικονικό ρομαντικό παραλήρημα. Ξαναλέω πως θεωρώ ότι η βαθιά αμοιβαία αγάπη είναι πολύ όμορφη, αλλά να μην της επι¬τρέψουμε να μας οδηγήσει σε άρνηση της πραγματικότητας! Είναι όπως αυτό που θα σας συμβεί, αν καταναλώσετε ένα υπέροχο γεύμα με κεφτέδες και πατάτες τηγανητές και μετά ένα επιδόρπιο με τούρτα σοκολάτας και μπόλικο παγωτό. Απλά δεν θέλετε καθόλου να σκεφτείτε τι θα κάνει αυτό το γεύμα στην καρδιά και τη σι19


Δηλαδή τι περίμενες; λουέτα σας. Δεν θέλετε ούτε κουβέντα για θερμίδες και χοληστερόλη. Δεν έχετε καμιά διάθεση να μετρήσετε την περιεκτικότητα λίπους και ζάχαρης. Το μόνο που θέλετε είναι να καταβροχθίσετε κάθε απολαυστικό ψίχουλο. Θέλετε να φάτε όλα τα κεφτεδάκια και όλες τις πατάτες, ενώ είναι ακόμη ζεστά και τραγανά. Και όσο χορτάτοι κι αν αισθάνεστε, σχεδιάζετε να φάτε κι ένα μεγάλο κομμάτι από εκείνη την τούρτα με τις τέσσερις στρώσεις σοκολάτας. Βλέπετε, μέσα στη δίνη του έρωτα πριν από το γάμο, είναι πολύ δύσκολο να πείσεις τον εαυτό σου να δει με ψυχραιμία και με ειλικρίνεια την πραγματικότητα, δηλαδή εκείνα που κάθε ζευγάρι θα αντιμετωπίσει κάποια μέρα, κάπως, με κάποιο τρόπο. Φοβάστε ότι κάτω από τη δύναμη του φωτός της αλήθειας, η αγάπη σας μπορεί να εξατμιστεί. Τρέμετε στη σκέψη ότι κάτι θα χαλάσει την απόλαυση που νιώθετε εκείνη τη στιγμή. Αυτό που νιώθετε είναι ένα από τα πιο ισχυρά συναισθήματα κάθε ανθρώπινης ύπαρξης. Ο έρωτας είναι συναρπαστικός. Δίνει ώθηση. Είναι μεθυστικός. Κυριαρχεί στο μυαλό και ελέγχει τα συναισθήματα. Βρίσκεστε μ’ εκείνον που αγαπάτε περιμένοντας το γάμο σας και θέλετε αυτό που νιώθετε και ζείτε τώρα να κρατήσει για πάντα. Και σίγουρα, δεν έχετε καμία διάθεση να κάνετε οτιδήποτε που θα μπορούσε να το χαλάσει. Ας δούμε πώς λειτουργεί αυτό: είσαι ερωτευμένος και σίγουρος ότι ο έρωτας που νιώθεις τώρα θα σε βοηθήσει να τα βγάλεις πέρα σε οποιαδήποτε κατάσταση κι αν αντιμετωπίσεις. Απλά δεν θέλεις να ξεθάψεις κάποια πιθανή δυσκολία. Δε θέλεις να υπολογίσεις τι θα μπορούσε να συμβεί. Δε θέλεις να επιτρέψεις στις πιθανές μελλοντικές επιπτώσεις να μπλεχτούν σ’ αυτό που νιώθεις αυτή τη στιγμή. Το εύρος της προσοχής σου είναι περιορισμένο. Είσαι ερωτευμένος και αυτό σου αρέσει και δε θέλεις τίποτα να μπει εμπόδιο στο δρόμο σου. Κοιτάζετε ο ένας τον άλλο με μάτια παραζαλισμένα και είστε σίγουροι ότι η δυνατή αγάπη που νιώθετε θα σας βοηθήσει να τα βγάλετε πέρα σε κάθε περίσταση. Δε νιώθετε ότι υπάρχουν πολλά που να σας φοβίζουν. Είστε σίγουροι ότι λίγοι έχουν νιώσει τέτοια αγάπη, όπως αυτή που νιώθετε ο ένας για τον άλλο. Ξέρετε ότι άλλα ζευγάρια έχουν προ20


Δηλαδή τι περίμενες; βλήματα, αλλά είστε σίγουροι ότι δεν είστε σαν κι αυτούς. Είστε βέβαιοι ότι δεν είναι δυνατόν να έχουν νιώσει αυτό που αισθάνεστε εσείς. Είστε ερωτευμένοι και είστε σίγουροι ότι όλα θα πάνε καλά. Απλά δεν σας ενδιαφέρει να είστε ρεαλιστές. Ανάμεσα στο ήδη και στο όχι ακόμη Υπάρχει ένας τρόπος με τον οποίο οι θεολόγοι στοχάζονται για τη ζωή εδώ και τώρα, που είναι πολύ βοηθητικός και μπορεί να μας δώσει ρεαλιστικές προσδοκίες. Καθετί που λέμε και κάνουμε, καθετί στο οποίο αφοσιωνόμαστε, κάθε περίσταση, θέση και σχέση στην οποία βρισκόμαστε, όλα αυτά γίνονται κατανοητά ανάμεσα στο ήδη και στο όχι ακόμη. Ποτέ δεν θα κατανοήσετε αυτά που αντιμετωπίζετε καθημερινά, ώσπου να κατανοήσετε ότι βρίσκεστε σε ένα μεσοδιάστημα. Καθετί στη ζωή σας παίρνει μορφή από το πώς είναι αυτό το μεσοδιάστημα. Ίσως να σκέφτεστε: «Πολ, δεν καταλαβαίνω τι λες». Λοιπόν, εξηγώ. Όταν γνωρίζετε ότι ζείτε ανάμεσα στο ήδη και το όχι ακόμη, αυτό σας λέει πού βρίσκεστε μέσα στην ιστορία της λύτρωσης του Θεού. Προσέξτε, αυτό είναι εντελώς πρακτικό. Ο Θεός μάς έχει ήδη δώσει το Λόγο Του για οδηγό μας. Έχει ήδη στείλει τον Υιό Του να ζήσει, να πεθάνει και να αναστηθεί για τη σωτηρία μας. Έχει ήδη δώσει το Πνεύμα Του να κατοικεί μέσα μας. Αλλά ο κόσμος δεν έχει ακόμη αποκατασταθεί. Η αμαρτία δεν έχει ακόμη ξεριζωθεί εντελώς. Δεν έχουμε ακόμη μεταμορφωθεί ώστε να μοιάζουμε τελείως, ολοκληρωτικά με τον Ιησού. Ο πόνος, η θλίψη και ο θάνατος δεν έχουν ακόμη καταργηθεί. Είναι δύσκολο να ζούμε στο μεσοδιάστημα, αλλά εκεί ακριβώς βρισκόμαστε. Ζούμε σε έναν κόσμο που ακόμη είναι θλιβερά και τρομερά συντριμμένος. Ο γάμος σας δεν θα ξεφύγει από αυτή την πραγματικότητα. Ζούμε με ανθρώπους γεμάτους ελαττώματα. Ο γάμος σας δεν θα προστατευτεί από αυτά τα ελαττώματα. Όταν αρχίζετε να ανακαλύπτετε τι είναι πραγματικά η ζωή ανάμεσα στο ήδη και στο όχι ακόμη, κερδίζετε ότι θα βλέπετε πλέον τη ζωή από άλλη σκοπιά κι αυτό βοηθάει πολύ στην κατανόηση των θεμάτων που 21


Δηλαδή τι περίμενες; πρέπει να αντιμετωπίσετε, αν θέλετε ένα γάμο δυνατό και υγιή στα μάτια του Θεού. Προετοιμασμένος αυθορμητισμός Εσείς κι εγώ πραγματικά ποτέ δεν ξέρουμε τι θα γίνει στο μέλλον. Σκεφτείτε: η ζωή σας δεν εξελίχτηκε σύμφωνα με κάποιο δικό σας σχέδιο. Δεν θα μπορούσατε να έχετε γράψει το σημερινό πρόγραμμα της ζωής σας πριν από 20 χρόνια! Η προηγούμενη βδομάδα δεν εξελίχθηκε σύμφωνα με κάποιο δικό σας σχέδιο. Η ζωή σας εκτυλίσσεται κάτω από το σοφό και κυρίαρχο σχέδιο κάποιου άλλου (δες Πράξεις 17:26-27, Δανιήλ 4:34β-35). Αυτό σημαίνει ότι κάθε μέρα αντιμετωπίζεις το απροσδόκητο, που ποτέ δεν σχεδίαζες να έχεις στο πιάτο σου. Αυτό είναι σίγουρα αληθινό και για το γάμο σου. Προβλήματα με τεράστια επίδραση σε σένα και τον/τη σύζυγό σου ξεπροβάλλουν μπροστά σου. Η ασθένεια και η αμαρτία έρχονται στο δρόμο που σκεπτόσουν πως θα μοιραζόσασταν. Κάθε γάμος θα χρειαστεί να αντιμετωπίσει το απροσδόκητο. Όμως, αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να είσαι απροετοίμαστος. Αυτό το βιβλίο μιλά για την αρχή του προετοιμασμένου αυθορμητισμού. Το ξέρω, ακούγεται αντιφατικό, αλλά δεν είναι. Μπορείς κυριολεκτικά να είσαι προετοιμασμένος για πράγματα που δεν ξέρεις ακόμα ότι θα αντιμετωπίσεις. Μπορείς να είσαι έτοιμος για καταστάσεις που δεν έχεις ιδέα ότι θα βρεθούν στο δρόμο σου. Στην πραγματικότητα, είμαι βέβαιος ότι αυτή είναι μία από τις βασικές λειτουργίες της Γραφής. Μας δίνει τη δύναμη να είμαστε προετοιμασμένοι να αποφασίζουμε, να σκεφτόμαστε, να επιθυμούμε, να μιλάμε και να ενεργούμε σωστά μέσα σε έναν κόσμο στον οποίο δεν είμαστε κυρίαρχοι. Και να πώς: αν έχουμε κατανοήσει τι λέει η Βίβλος για τον Θεό, τον εαυτό μας, τη ζωή, την αμαρτία και τον κόσμο τριγύρω, είμαστε ήδη έτοιμοι να αντιμετωπίσουμε καταστάσεις που δεν γνωρίζαμε ότι θα συναντήσουμε. Πολλές φορές έχω συναντήσει ζευγάρια που αιφνιδιάστηκαν από αυτά που χρειάστηκε να αντιμετωπίσουν. Ωστόσο, όταν έχουν την 22


Δηλαδή τι περίμενες; ευκαιρία να μου μιλήσουν, ανακαλύπτω με έκπληξη, για άλλη μια φορά, ότι αυτά που τους απασχολούν είναι όσα προλέγει η Βίβλος ότι θα αντιμετωπίσουν άνθρωποι με ελαττώματα μέσα σε έναν ξεπεσμένο κόσμο. Προβληματίζομαι όταν συναντώ μια σύζυγο που ταράζεται όταν ανακαλύπτει ότι ο άντρας της είναι αμαρτωλός ή ένα σύζυγο που ήταν ανέτοιμος να δεχτεί ότι η γυναίκα του έχει τον πειρασμό να φερθεί εγωιστικά. Αναρίθμητα ζευγάρια ξαφνιάζονται που ο γάμος τους χρειάζεται συνεχώς τη σωτηρία της χάρης του Θεού. Και επειδή δεν πήραν τη Βίβλο στα σοβαρά, βρέθηκαν ελλιπείς εκείνη τη στιγμή, όταν έφτασε ο κόμπος στο χτένι στην καθημερινή ζωή, όπου η χάρη και η ευσπλαχνία του Θεού είναι η μοναδική ελπίδα που απομένει. Οι άνθρωποι δεν έχουν πάρει στα σοβαρά την περίπτωση πρόβλεψης των πιθανών προβλημάτων, αλλά ούτε και το μήνυμα της υπόσχεσης για φροντίδα. Ο προετοιμασμένος αυθορμητισμός δεν είναι μόνο η προετοιμασία για ό,τι πρόκειται να ζήσεις και συνεπώς η προετοιμασία να το αντιμετωπίσεις. Είναι και η γνώση όσων σου έχουν δοθεί, ώστε να μπορείς να αντιμετωπίσεις την κατάσταση πρακτικά, με θάρρος και ελπίδα. Αυτό το βιβλίο θα σου παρουσιάσει έναν τρόπο ζωής έτοιμο να πάρει στα σοβαρά την πρακτική και ζωογόνα σοφία του Λόγου του Θεού. Αυτή η σοφή διορατικότητα θα σε κάνει να ζεις προετοιμασμένος, ακόμη κι αν δεν κρατάς εσύ την κατάσταση στα χέρια σου και δεν ξέρεις πραγματικά τι θα βρεις μόλις στρίψεις στην επόμενη γωνία στο γάμο σου. Μπορείς να περιμένεις το αναμενόμενο Ο Τζιμ αρρώστησε και υποχρεώθηκε να εγκαταλείψει την ανοδική του πορεία στην επαγγελματική του σταδιοδρομία. Αυτό προκάλεσε ένταση στο γάμο του με την Τζεν κι αυτό ποτέ δεν το περίμενε. Ο Μπραντ και η Σαβάνα γίνονταν όλο και πιο πολυάσχολοι και σταμάτησαν την απαραίτητη μεταξύ τους επικοινωνία, έτσι η σχέση τους πλήρωσε το τίμημα. Ο Μπρεντ πάλευε με μια κρυφή αμαρτία για χρό23


Δηλαδή τι περίμενες; νια κι όταν η Λιζ το ανακάλυψε, αυτό ήταν σχεδόν το τέλος του γάμου τους. Η Ίντια και ο Φρανκ φαίνονταν να βρίσκονται πάντα σε διαμάχη για το ποιος έχει το πάνω χέρι. Ο γάμος τους έμοιαζε εξαντλητικός. Ο Άλφι και η Σου ποτέ δεν φαίνονταν να βρίσκονται πνευματικά στο ίδιο σημείο. Ο Τζάρεντ και η Σάλλυ είχαν απίστευτη τρυφερότητα ο ένας για τον άλλον, αλλά τα οικονομικά τους και τα χρέη προκαλούσαν μεγάλη ένταση στο γάμο τους. Η μητέρα της Τζανγκ διεκδικούσε συνεχώς την αφοσίωση και το χρόνο της, αλλά αυτό προκαλούσε πολλές συγκρούσεις με τον Κιμ. Δύο παρατηρήσεις μπορούμε να κάνουμε σχετικά μ’ αυτούς τους γάμους. Πρώτον, κανένας δεν ήταν αυτό που λέμε κακός γάμος. Κανένα μέλος δεν ήταν διατεθειμένο να φύγει. Κανένας δεν ήταν άπιστος ως τώρα. Δεν υπήρχε κακοποίηση ή βία. Όμως κανένας δεν εκπλήρωνε αυτό που ο Θεός είχε στο νου Του, όταν δημιούργησε την ένωσή τους. Και όλοι τους εκπλήσσονταν με ό,τι είχαν να αντιμετωπίσουν σαν ζευγάρι. Δεύτερον, καθετί που αντιμετώπιζαν το έχει προβλέψει κάποια εντολή, αρχή, πρόταση ή προοπτική μέσα στη Βίβλο. Τα ζευγάρια έπρεπε να περιμένουν το αναμενόμενο. Αν είχαν προσεγγίσει τη Βίβλο σαν ένα θαυμάσιο παράθυρο προς το γάμο τους, θα ήξεραν τι να προσδοκούν και δεν θα εκπλήσσονταν απ’ αυτό που τους βρήκε. Ποιες είναι λοιπόν οι ουσιώδεις σοφές προοπτικές που μας δίνει η Γραφή και μας βοηθούν να έχουμε ρεαλιστικές προσδοκίες στο γάμο μας; 1) Ο γάμος σου πορεύεται μέσα σε έναν ξεπεσμένο κόσμο Ο Σαμ δεν μπορεί να το πιστέψει ότι ξαφνικά απολύθηκε μετά από τόσα χρόνια. Η Τζούλι παλεύει με τη σκέψη της συμπόρευσης στη ζωή της με έναν άντρα με σοβαρά θέματα υγείας. Ο Τζάρεντ ποτέ δεν σκέφτηκε ότι θα είχε να διαχειριστεί αυτά που αντιμετωπίζει τώρα με το γιο του. Η Μαίρη αισθάνεται φυλακισμένη στο σπίτι που αγαπάει, καθώς πρόσφατα η γειτονιά υποβαθμίστηκε. Η Σέρι παλεύει με τις αντιφάσεις που συναντά στο διαπολιτισμικό γάμο της. Ο Τζων συχνά αναρωτιέται γιατί πρέπει η ζωή να είναι τόσο σκληρή. 24


Δηλαδή τι περίμενες; Όλοι αντιμετωπίζουμε το ίδιο. Οι γάμοι μας βρίσκονται μέσα σε έναν κόσμο που δεν λειτουργεί όπως σκόπευε ο Θεός. Κάπως, με κάποιο τρόπο, ο γάμος σου επηρεάζεται καθημερινά από τη συντριμμένη κατάσταση του κόσμου μας. Ίσως χρειάζεται απλώς να ζεις με τις μικροενοχλήσεις ενός ξεπεσμένου κόσμου, ίσως αντιμετωπίζεις μεγάλα ζητήματα που έχουν αλλοιώσει την πορεία της ζωής και του γάμου σου. Ένα όμως είναι σίγουρο: δεν θα ξεφύγεις από το περιβάλλον στο οποίο επέλεξε ο Θεός να ζήσεις. Δεν είναι τυχαίο που ο γάμος σου πορεύεται μέσα σ’ αυτό τον ξεπεσμένο κόσμο. Δεν είναι τυχαίο που πρέπει να τα διαχειριστείς όλα αυτά. Τίποτα απ’ αυτά δεν είναι μοίρα, ευκαιρία ή τύχη. Όλα είναι μέρος του απολυτρωτικού έργου του Θεού. Στις Πράξεις κεφ. 17 λέει ότι Εκείνος ορίζει ακριβώς τον τόπο όπου ζεις και ακριβώς το μήκος της ζωής σου. Εκείνος γνωρίζει πού ζεις και τίποτα απ’ όσα αντιμετωπίζεις δεν Τον εκπλήσσει. Ακόμη κι αν αντιμετωπίζεις καταστάσεις που δεν έχουν κανένα νόημα για σένα, υπάρχει νόημα και σκοπός σε καθετί που αντιμετωπίζεις. Είμαι σίγουρος ότι η κατανόηση του ξεπεσμένου κόσμου σας και του σκοπού του Θεού που σας διατηρεί μέσα σ’ αυτόν, είναι πραγματικά θεμελιώδης για το χτίσιμο ενός γάμου ενότητας, κατανόησης και αγάπης. Δεν υπάρχει καλύτερο παράθυρο απ’ το οποίο αντικρίζουμε τον εδώ-και-τώρα κόσμο όπου ζούμε από την περιγραφή της Βίβλου: «Με τη σκέψη αυτή να αισθάνεστε αγαλλίαση, έστω κι αν χρειαστεί προς το παρόν να στενοχωρηθείτε για λίγο από ποικίλες δοκιμασίες. Έτσι, η δοκιμασμένη πίστη σας, που είναι πολυτιμότερη κι από το χρυσάφι –το οποίο είναι φθαρτό, κι όμως δοκιμάζεται κι αυτό με τη φωτιά– θα βρεθεί ότι αξίζει έπαινο, τιμή και δόξα, όταν φανερωθεί ο Ιησούς Χριστός» (Α΄ Πέτρου 1:6-7). «Να στενοχωρηθείτε», «δοκιμασίες», «δοκιμασμένη»: Προσέξτε αυτές τις λέξεις. Απ’ όλες τις λέξεις που έχει στη διάθεσή του ο απόστολος Πέτρος για να περιγράψει τι κάνει ο Θεός μέσα μας και μέσα από το περιβάλλον στο οποίο ζούμε, είναι πολύ σημαντικό ότι χρησιμοποιεί αυτές τις τρεις λέξεις. Η καθεμιά είναι διδακτική και ερμηνευτική. Πρώτον, δεν θα ξεφύγετε από τη θλί25


Δηλαδή τι περίμενες; ψη της ζωής μέσα στον ξεπεσμένο κόσμο μας. Αυτή η θλίψη μπορεί να είναι ο στιγμιαίος πόνος μιας μικρής απογοήτευσης ή το μακροχρόνιο πένθος μιας σημαντικής απώλειας. Το θέμα είναι ότι, στην πορεία μας, η θλίψη αγγίζει όλους μας σε μικρότερο ή μεγαλύτερο βαθμό. Δεύτερον, όλοι αντιμετωπίζουμε δοκιμασίες. Θα χειριστούμε καταστάσεις που ποτέ δεν είχαμε σχεδιάσει για τη ζωή μας ούτε είχαμε συμπεριλάβει στα σχέδιά μας. Θα θλιβόμαστε επειδή θα αντιμετωπίσουμε δυσκολίες που ούτε αναμέναμε, ούτε προγραμματίσαμε. Η τελευταία λέξη παρουσιάζει το πορτρέτο της ζωής μέσα σ’ αυτό τον ξεπεσμένο κόσμο. Η λέξη δοκιμασμένος δεν σημαίνει κάποιον που πέρασε τις εξετάσεις. Όχι, σημαίνει «κατεργασμένος», «βελτιωμένος». Με τη λέξη αυτή, δοκιμασμένος, ο Θεός σού λέει ένα από τα πιο σημαντικά πράγματα που μπορεί να κατανοήσεις σχετικά με το γάμο σου εδώ-και-τώρα. Ο Θεός αποφάσισε να σε αφήσει να ζεις σ’ αυτό τον ξεπεσμένο κόσμο, να αγαπάς και να εργάζεσαι, επειδή σκόπευε να χρησιμοποιήσει τις δυσκολίες που αντιμετωπίζεις για να πραγματοποιήσει μέσα σου κάτι που δεν θα μπορούσε να γίνει με κανέναν άλλο τρόπο. Βλέπεις, οι περισσότεροι από μας έχουμε ένα προσωπικό μοντέλο ευτυχίας. Βέβαια, δεν είναι λάθος να θέλει κάποιος να είναι ευτυχισμένος και δεν είναι λάθος να εργάζεται με σκοπό την ευτυχία στο γάμο. Ο Θεός σού έχει δώσει την ικανότητα της απόλαυσης και έχει τοποθετήσει υπέροχα πράγματα γύρω σου να τα απολαμβάνεις. Το πρόβλημα δεν είναι ότι είναι λάθος στόχος, αλλά ότι είναι πάρα πολύ μικρός στόχος. Ο Θεός εργάζεται πάνω σε κάτι βαθύ, αναγκαίο και αιώνιο. Αν δεν εργαζόταν έτσι, δεν θα ήταν πιστός στις υποσχέσεις Του σε μας. Ο Θεός έχει ένα προσωπικό μοντέλο αγιότητας. Μη σε μπερδεύουν οι λέξεις εδώ. Οι λέξεις σημαίνουν ότι ο Θεός εργάζεται μέσα από τις καθημερινές σου περιστάσεις για να σε αλλάξει. Μέσα στην αγάπη Του, γνωρίζει ότι δεν είσαι όλα όσα είχες δημιουργηθεί για να είσαι. Ακόμη κι αν είναι δύσκολο να το παραδεχτείς, υπάρχει ακόμη αμαρτία μέσα σου και αυτή η αμαρτία σε εμποδίζει να γίνεις αυτό που προοριζόσουν να είσαι και είχες σχεδιαστεί να κάνεις. Και, βέβαια, αυτή η αμαρτία είναι το μεγαλύτερο εμπό26


Δηλαδή τι περίμενες; διο απ’ όλα μέσα σ’ ένα γάμο ενότητας, κατανόησης και αγάπης. Ο Θεός χρησιμοποιεί τις δυσκολίες του εδώ-και-τώρα κόσμου για να σε μεταμορφώσει, δηλαδή να σε σώσει από τον εαυτό σου. Και επειδή σε αγαπάει, ηθελημένα θα διακόψει ή θα μετριάσει τη στιγμιαία ευτυχία σου για να πραγματοποιήσει ακόμα ένα βήμα προόδου προς τη σωτηρία και τη μεταμόρφωση, για την οποία είναι ανυποχώρητα αποφασισμένος. Όταν αρχίζεις να συμβαδίζεις με το παράδειγμα του Θεού, όχι μόνο η ζωή σου αποκτά σημασία (δεν αντιμετωπίζεις παράλογα προβλήματα, αλλά μεταμορφωτικά εργαλεία ριζικής αλλαγής), αλλά γίνεται αμέσως πιο ελπιδοφόρα. Υπάρχει ελπίδα για σένα και για το γάμο σου, επειδή ο Θεός βρίσκεται στο κέντρο των περιστάσεών σου και τις χρησιμοποιεί για να σε μεταμορφώσει σε αυτό που σε έχει δημιουργήσει να είσαι. Και καθώς το κάνει, εσύ όχι μόνο ανταποκρίνεσαι καλύτερα στη ζωή, αλλά γίνεσαι καλύτερος συν-κάτοικος και συν-οδοιπόρος, με αποτέλεσμα έναν καλύτερο γάμο. Αυτό δεν σημαίνει ότι θα πάψεις να θλίβεσαι. Είναι γεγονός ότι ο Ιησούς έκλαιγε καθώς βάδιζε στους δρόμους του κόσμου μας. Αλλά αυτή η θλίψη δεν είναι ένα σκοτεινό τούνελ που η μοίρα έβαλε στη ζωή σου. Είναι ένα σοφό εργαλείο στα χέρια ενός στοργικού Θεού, που ξέρει πόσο βαθιά είναι η ανάγκη σου και θέλει να σου δώσει τα δώρα της χάρης Του και της ευσπλαχνίας Του, που θα διαρκέσουν για πάντα. Έτσι, κάπως, με κάποιο τρόπο, αυτός ο ξεπεσμένος κόσμος και όσα περιλαμβάνει θα χτυπήσουν την πόρτα σου, αλλά δεν πρέπει να φοβάσαι. Ο Θεός είναι μαζί σου και εργάζεται, ώστε αυτά που σε θλίβουν να φέρουν καλό αποτέλεσμα μέσα σου και μέσα από σένα. 2) Είσαι ένα Άτομο Αμαρτωλό Παντρεμένο με ένα Άτομο Αμαρτωλό Θα πω περισσότερα στη συνέχεια, αλλά εσείς κι εγώ πολύ απλά δεν έχουμε παντρευτεί κάποιον τέλειο. Όταν το διαβάζεις αυτό φαίνεται αληθινό, αλλά ακόμη κι αν είναι προφανές, πολλοί παντρεύονται με εξωπραγματικές προσδοκίες σχετικά με το ταίρι τους. Προσέξτε: φέρ27


Δηλαδή τι περίμενες; νετε και οι δυο μέσα στο γάμο σας κάτι καταστροφικό για όλα όσα χρειάζεται και όλα όσα πρέπει να κάνει ένας γάμος. Αυτό λέγεται αμαρτία. Τα περισσότερα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε στο γάμο δεν είναι σκόπιμα ή προσωπικά. Στις περισσότερες περιπτώσεις, δεν αντιμετωπίζεις δυσκολίες επειδή ο/η σύζυγός σου έκανε σκόπιμα κάτι για να σου κάνει τη ζωή δύσκολη. Ναι, σε στιγμές θυμού μπορεί να συμβεί κι αυτό. Αλλά συχνότερα αυτό που πραγματικά συμβαίνει είναι ότι η ζωή έχει προσβληθεί από την αμαρτία, την αδυναμία και την αποτυχία του ατόμου με το οποίο ζεις. Έτσι, αν η σύζυγός σου πέρασε μια δύσκολη μέρα, αυτή η δυσκολία θα ξεσπάσει πάνω σου με κάποιο τρόπο. Αν ο σύζυγός σου έχει εκνευριστεί στη δουλειά του, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να κουβαλήσει τα νεύρα του στο σπίτι. Κάποια στιγμή θα φερθείς με εγωισμό. Σε κάποια περίσταση θα μιλήσεις άσχημα. Θα υπάρξουν στιγμές ζήλειας, πικρίας και σύγκρουσης. Δε θα το αποφύγεις, επειδή είσαι αμαρτωλός και είσαι παντρεμένος με αμαρτωλό. Αν υποτιμήσεις τον αγώνα της καρδιάς σας, αγώνα που και οι δυο φέρατε μέσα στο γάμο σας, να τι θα συμβεί: θα τείνεις να μετατρέψεις στιγμές όπου χρειάζεται να υπηρετήσεις σε στιγμές θυμού. Όταν τα αφτιά σου ακούν και τα μάτια σου βλέπουν την αμαρτία, την αδυναμία ή την αποτυχία του/της συζύγου σου, δεν πρόκειται ποτέ για ατύχημα· πρόκειται πάντα για τη χάρη του Θεού. Ο Θεός αγαπάει τον/τη σύζυγό σου, είναι αποφασισμένος να τον/τη μεταμορφώσει με τη χάρη και την ευσπλαχνία Του και έχει επιλέξει εσένα να είσαι ένα από τα εργαλεία γι’ αυτή την αλλαγή. Έτσι, θα σε κάνει να δεις, να ακούσεις και να βιώσεις την ανάγκη του/της συζύγου σου για αλλαγή, ώστε να μπορέσεις να γίνεις το όργανο της σωτηρίας του/της. Συχνά, σε αυτές τις δοσμένες από τον Θεό στιγμές προσφοράς, αντί να ακολουθούμε το σκοπό του Θεού θυμώνουμε, γιατί ο/η σύζυγός μας με κάποιο τρόπο μάς εμποδίζει απ’ αυτό που θέλουμε. Αυτό οδηγεί στο δεύτερο βήμα: μετατρέπουμε στιγμές προσφοράς σε στιγμές θυμού γιατί τείνουμε να προσωποποιούμε κάτι που δεν είναι προσωπικό. Στο τέλος μιας δύσκολης μέρας στη δουλειά, ο σύζυγός σου 28


Δηλαδή τι περίμενες; δεν λέει: «Ξέρω τι θα κάνω. Θα κουβαλήσω αυτή τη δυσκολία στη γυναίκα μου, ώστε να χαλάσει και η δική της μέρα, όπως και η δική μου». Όχι, το πρόβλημα που αντιμετωπίζεις δεν έχει άμεση σχέση με σένα. Ωστόσο είναι δικό σου πρόβλημα, γιατί αυτός ο νευριασμένος άνθρωπος είναι ο σύζυγός σου. Αυτό όμως που περνάς δεν είναι προσωπικό, δηλαδή δεν το κάνει συνειδητά και σκόπιμα. Ζεις με έναν αμαρτωλό και έτσι βιώνεις την αμαρτία του. Τώρα, όταν προσωποποιείς κάτι που δεν είναι προσωπικό, τείνεις να είσαι ανταγωνιστικός στην αντίδρασή σου. Όταν συμβαίνει αυτό, το κίνητρό σου δεν είναι η πνευματική ανάγκη του/της συζύγου σου που σου αποκάλυψε ο Θεός, αλλά η προσβολή του/της συζύγου σου προς το πρόσωπό σου, το πρόγραμμά σου, την ειρήνη σου κλπ. Έτσι η αντίδρασή σου δεν είναι μια αντίδραση «υπέρ του», αλλά «εναντίον του». Αντί να θέλεις να τον υπηρετήσεις, εκείνο που πραγματικά θέλεις είναι να τον βγάλεις απ’ το δρόμο σου, ώστε να μπορέσεις να επιστρέψεις σ’ αυτό που σε απασχολούσε πριν. Ας είμαστε ειλικρινείς -όλοι μας έχουμε βρεθεί σ’ αυτό το σημείο. Όταν αντιδρούμε με τρόπο επιθετικό, στην πραγματικότητα επιδεινώνουμε το πρόβλημα που ο άλλος πέταξε πάνω μας. Αυτό οδηγεί σε κάτι ακόμη: επειδή έχουμε μετατρέψει μια στιγμή υπηρεσίας σε στιγμή θυμού, προσωποποιώντας κάτι που δεν είναι προσωπικό, είμαστε επιθετικοί στην αντίδρασή μας. Και επειδή το κάνουμε αυτό, κατασταλάζουμε σε γρήγορες περιστασιακές λύσεις που δεν φτάνουν στην καρδιά του προβλήματος. Αντί να αναζητήσουμε τρόπους για να βοηθήσουμε, λέμε στον άλλον να λογικευτεί, προσπαθούμε να τον απειλήσουμε για να σωπάσει ή θυμώνουμε και μετατρέπουμε μια στιγμή αδυναμίας σε μεγαλύτερη αντιπαράθεση. Σ’ αυτό το σημείο πιστεύω ότι η Βίβλος βοηθάει πολύ. Ο κόσμος της Βίβλου είναι σαν το δικό σου κόσμο – ακατάστατος και διαλυμένος. Οι άνθρωποι της Βίβλου είναι σαν και σένα και τον/τη σύζυγό σου – αδύναμοι και αποτυχημένοι. Οι καταστάσεις της Βίβλου είναι σαν τις δικές σου – μπερδεμένες και απροσδόκητες. Η Βίβλος δεν είναι απλά ένα όμορφο θρησκευτικό βιβλίο. Θα σε σοκάρει με την 29


Δηλαδή τι περίμενες; ευθύτητά του σχετικά με το τι συμβαίνει στο διαλυμένο κόσμο μέσα στον οποίο ζούμε. Από την αδελφική δολοφονία του Κάιν ως την προδοσία του Ιούδα με κίνητρο τα χρήματα, σε κάθε σελίδα ξεχύνονται το αίμα και τα εντόσθια του διαλυμένου κόσμου μας. Η ευθύτητα του Θεού σχετικά με τον πλανήτη όπου κατοικούμε όλοι μας είναι από μόνη της μια πράξη αγάπης και χάρης. Μας κάνει να δούμε μέσα από τη βιβλική κλειδαρότρυπα, ώστε να αναγκαστούμε να δούμε τον κόσμο όπως πραγματικά είναι και όχι όπως τον φανταζόμαστε. Αυτό το κάνει για να είμαστε ρεαλιστικοί στις προσδοκίες μας κι έτσι να αναζητήσουμε τη βοήθεια που μόνο Εκείνος μπορεί να μας δώσει. 3) Ο Θεός είναι Πιστός, Ισχυρός και Πρόθυμος Υπάρχει μία ακόμη πραγματικότητα που πρέπει να υπολογίσετε καθώς προσπαθείτε να δείτε το γάμο σας όσο πιο ρεαλιστικά γίνεται. Όχι μόνο πρέπει να λογαριάσετε τη διάλυση του κόσμου μέσα στον οποίο ζείτε και το γεγονός ότι και οι δύο δεν είστε καθόλου τέλειοι, αλλά πρέπει επίσης να θυμάστε ότι δεν είστε μόνοι στη μάχη σας. Η Βίβλος λέει ότι ο Θεός είναι κοντά, τόσο κοντά που στη στιγμή της ανάγκης σας μπορείτε να απλώσετε το χέρι και να Τον αγγίξετε, γιατί δεν είναι μακριά από τον καθένα μας (Πράξεις 17:27). Ναι, ζείτε σε μια κακή γειτονιά (έναν κατεστραμμένο κόσμο), και οι δυο σας δεν είστε καθόλου τέλειοι (αμαρτία), αλλά μέσα σε όλα αυτά δεν είστε μόνοι για να τα βγάλετε πέρα. Ο Θεός που αποφάσισε τον τόπο όπου ζείτε κατοικεί εκεί μαζί σας και είναι αποφασισμένος να σας δώσει καθετί που έχετε ανάγκη. Τα γράφω αυτά λίγες μέρες μετά το Πάσχα, έτσι σκέφτομαι τον άδειο τάφο. Σκεφτείτε για μια στιγμή τι μας διδάσκει ο άδειος τάφος του Κυρίου Ιησού Χριστού. Πρώτον, μας διδάσκει ότι ο Θεός είναι πιστός. Αιώνες νωρίτερα, αμέσως μετά από την ανυπακοή του Αδάμ και της Εύας προς τον Θεό, ο Θεός υποσχέθηκε ότι θα συνθλίψει το κακό μια για πάντα. Έτσι, έστειλε τον Υιό Του να νικήσει την αμαρτία και το θάνατο με τη σταύρωση και την ανάστασή Του. Για χιλιάδες χρόνια ο Θεός ούτε ξέχασε, ούτε μετάνιωσε για την υπόσχεσή Του. 30


Δηλαδή τι περίμενες; Δεν κουράστηκε, ούτε άλλαξε γνώμη. Είχε δώσει μια υπόσχεση και ρύθμισε τα γεγονότα της ιστορίας (μεγάλα και μικρά), ώστε ακριβώς τη σωστή στιγμή ο Ιησούς Χριστός να έρθει και να εκπληρώσει αυτό που είχε υποσχεθεί. Αλλά ο άδειος τάφος μάς θυμίζει επίσης ότι ο Θεός είναι ισχυρός. Είναι ισχυρός σε εξουσία και ισχυρός σε δύναμη. Σκεφτείτε την εξουσία που θα έπρεπε να έχετε για να ρυθμίσετε όλες τις περιστάσεις, τους τόπους και τις σχέσεις, ώστε να εγγυηθείτε ότι ο Ιησούς θα ερχόταν ακριβώς τη σωστή στιγμή και θα έκανε αυτά που προοριζόταν να κάνει! Επίσης, θα μπορούσε να υπάρξει πιο ισχυρή απόδειξη δύναμης από το να υπερνικήσει κάποιος το θάνατο; Με την τρομερή δύναμη του Θεού, ο Ιησούς πέταξε τα σάβανα και βγήκε από τον τάφο. Αυτοί που κάνουν επίδειξη δύναμης στα πανηγύρια ίσως μπορούν να τραβήξουν ένα λεωφορείο με τα δόντια τους, όμως όλοι θα πεθάνουν και η δύναμή τους δεν μπορεί να κάνει τίποτα γι’ αυτό. Ο άδειος τάφος μάς δείχνει ακόμα κάτι εκπληκτικό. Μας διδάσκει ότι ο Θεός είναι πρόθυμος. Γιατί θα έφτανε σε μια τέτοια υπερβολή ώστε να μας βοηθήσει; Γιατί θα νοιαζόταν να μας προσέξει, πόσο μάλλον να μας σώσει; Γιατί ακόμη να θυσιάσει τον μονογενή Του Γιο; Γιατί είναι πρόθυμος. Εσείς κι εγώ έχουμε ανάγκη να αναγνωρίσουμε ότι η προθυμία Του δεν εξαρτιόταν απ’ αυτό που έβλεπε σε μας, αλλά από αυτό που υπάρχει μέσα Του. Είναι πρόθυμος επειδή είναι ο ορισμός του ελέους. Είναι πρόθυμος επειδή είναι η πηγή της αγάπης. Είναι πρόθυμος επειδή είναι γεμάτος εκπληκτική χάρη. Είναι πρόθυμος επειδή είναι αγαθός, τρυφερός, υπομονετικός και καλός. Ακόμη κι όταν εμείς είμαστε απρόθυμοι, γεμάτοι από τους εαυτούς μας και ζητάμε το δικό μας, εκείνος εξακολουθεί να είναι πρόθυμος. Χαίρεται να μας μεταμορφώνει με τη χάρη Του. Χαίρεται να μας σώζει με την παντοδύναμη αγάπη Του. Έτσι, όταν κάποιος αμαρτάνει εναντίον σου, ή όταν ο διαλυμένος κόσμος σπάει την πόρτα σου, μην επιτίθεσαι, μην το βάζεις στα πόδια. Στάσου στην αδυναμία σου ή τη σύγχυσή σου και πες: «Δεν είμαι μόνος. Ο Θεός είναι μαζί μου και είναι πιστός, ισχυρός και πρό31


Δηλαδή τι περίμενες; θυμος». Μπορείς να είσαι ρεαλιστής και να ελπίζεις ταυτόχρονα. Ρεαλιστικές προσδοκίες δεν σημαίνει ελπίδα χωρίς ειλικρίνεια, ούτε ειλικρίνεια χωρίς ελπίδα. Ο ρεαλισμός βρίσκεται εκεί που συναντιέται η ακλόνητη ειλικρίνεια και η ασυμβίβαστη ελπίδα. Ο Λόγος του Θεού και η χάρη του Θεού προσφέρουν και τα δυο αυτά στο γάμο σου. Είναι ρεαλιστικές οι προσδοκίες σου για το γάμο σου;

32


Από τη στιγμή που έπεσε στα χέρια μου το βιβλίο του Paul Tripp, ένιωσα ότι επιτέλους βρήκα ένα βιβλίο που μιλά για το γάμο με τρόπο πρακτικό αλλά ταυτόχρονα βαθύ, που αφορά στη ζωή και στην καθημερινότητα των σχέσεων στο γάμο, αλλά στηρίζεται καθαρά στις αρχές και αξίες της Αγίας Γραφής. Πιο συγκεκριμένα, αυτό που με κέρδισε ήταν ότι στο κέντρο της όλης προσέγγισης του Tripp βρίσκεται το Ευαγγέλιο και η δύναμη και η δυναμική της χάρης του Θεού. Συνιστώ ανεπιφύλακτα το βιβλίο αυτό σε όσους συμβουλεύουν ζευγάρια και οικογένειες, αλλά κυρίως σε κάθε ζευγάρι που θέλει να ζήσει στο γάμο του τους σκοπούς και το θέλημα του Θεού. ΓΙΩΤΗΣ ΚΑΝΤΑΡΤΖΗΣ, Ποιμένας της Α΄ Ελληνικής Ευαγγελικής Εκκλησίας Αθηνών

Αν ο γάμος είναι μέσα στα μελλοντικά σου σχέδια ή έχεις ήδη παντρευτεί... δεν θέλεις να περάσει ούτε μέρα χωρίς να διαβάσεις αυτό το βιβλίο! Ο Paul David Tripp είναι κατανοητός και πρακτικός. Σε προ(σ)καλεί να δεις με ελπίδα την ευχάριστη, αλλά και τη δυσάρεστη πλευρά της συμβίωσης με το ταίρι σου. Με σκέψη θεμελιωμένη βαθιά στο Ευαγγέλιο, θα ανατρέψει το πώς βλέπεις κάθε πτυχή του γάμου. ΜΑΝΟΝ ΜΑΚΡΗ-ΜΙΧΑΛΙΟΥ, Υπεύθυνη Διακονίας Φοιτητών, Ελληνικό Βιβλικό Κολέγιο

Ο Paul Tripp με το βιβλίο του «Δηλαδή τι περίμενες;» περιγράφει αυτό που βιώνεις στο γάμο σου με μια διεισδυτική ματιά που εκπλήσσει. Δεν προτείνει επιφανειακές λύσεις και τεχνικές βελτίωσης. Σε οδηγεί στην καρδιά του προβλήματος και θα περπατήσει μαζί σου στο δρόμο που θα αλλάξει πρώτα εσένα και έπειτα θα μεταμορφώσει το γάμο και τον/τη σύζυγό σου. ΧΡΗΣΤΟΣ ΒΑΣΙΛΕΙΟΥ, Ηλεκτρολόγος Μηχανικός

Είμαι 34 χρόνια παντρεμένη, έχω τρία ενήλικα παιδιά. Πέρα από κάθε σεμινάριο, βιβλίο ή μάθημα που βρήκα τόσα χρόνια σχετικά με τις σχέσεις μέσα στο γάμο, τις αλήθειες που τόσο απλά, κατανοητά και πρωτότυπα παρουσιάζει το βιβλίο αυτό, δεν τις είχα συναντήσει πουθενά ως τώρα! Το συνιστώ ανεπιφύλακτα. ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ ΚΑΚΑΡΗ, Φιλόλογος O

Ο Paul David Tripp είναι πρόεδρος του οργανισμού Paul Tripp Ministries και έχει διδάξει σε πολλά εκπαιδευτικά ιδρύματα σ’ όλο τον κόσμο. Είναι συγγραφέας πολλών βιβλίων όπως Instruments in the Redeemer’s Hands, Way of Words, Awe, και New Morning Mercies. Eίναι παντρεμένος πάνω από 40 χρόνια με την Loela και έχουν τέσσερα ενήλικα παιδιά. Για περισσότερες πληροφορίες επισκεφτείτε την ιστοσελίδα του: www.paultrippministries.org.

ος ο Λόό γ ος Ε Κ Δ Ο

Σ Ε Ι Σ

www.ologos.gr

ISBN 978-960-510-188-6