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Instrumentos de campo para mantenimiento - Parte 3: RESPIRADORES DESECANTES

Por: Dr. Sixto Sarmiento Chipana - ssarmiento@tecsup.edu.pe

Muchos equipos, tales como reductores de velocidad, tanques de sistemas hidráulicos, bombas, transformadores, cilindros o tambores de aceites nuevos, depósitos de combustibles diésel, depósitos de almacenamientos de líquidos biodegradables, etc., están expuestos a altos niveles de contaminación con humedad y partículas sólidas.

Ejemplo de una aplicación: Unidad mecánica sobrecalentada y dotada de un respirador “normal”

1. Los gases emanan por el respiradero “normal”
2. Ingresa aire húmedo más partículas sólidas
3. El respiradero filtra la humedad y las párticulas sólidas

En este número trataremos sobre los respiradores desecantes. Estos respiradores usan las cualidades inherentes de dos de las sustancias más absorbentes de la naturaleza: sílica y carbón (botellas con contenido de gel de sílice), que constituyen medios económicos, de fácil instalación y eficientes. Su uso es de importancia mayor en equipos y maquinaria crítica y, en particular, en los que trabajan bajo ambientes agresivos. Están diseñados en una amplia variedad y están disponibles en el mercado local.

Beneficios

• El principal: amplía la vida útil de la maquinaria

• Reduce costos de mantenimiento

Los respiradores desecantes son excelentes dispositivos (instrumentos directos) para el control de la contaminación y ofrecen una protección confiable de manera simple. Su finalidad es evitar el ingreso de humedad (agua), permitiendo el ingreso de aire seco y libre de partículas sólidas. Su aplicación responde a un concepto de mantenimiento proactivo a fin de eliminar desde la raíz las causas de contaminación del lubricante.

Instalación típica de una unidad rotativa

Los puntos clave

Los respiradores poseen:

• Una fase para absorción de humedad

• Una fase de filtración de partículas sólidas

Ambas fases son imprescindibles para la salud del lubricante y para la protección de la maquinaria.

Mantenimiento fácil

En base a su condición:

• Observar el cambio de color del desecante (este indica saturación con agua); en ese momento debe de cambiar el filtro desecante.

• Instalar un indicador de vacío (este indica saturación con partículas); en ese momento debe de cambiar el filtro desecante.

Propiedades de un respirador

Un buen respirador con desecante es uno que:

• Es fácilmente visible para las inspecciones de rutina

• Tiene la suficiente capacidad de servicio para extender los intervalos de cambio

• Permite alcanzar el objetivo de mejorar la limpieza y controlar la humedad

Respirador saturado con agua

Lo expuesto solo corresponde a algunas de las aplicaciones de los respiradores desecantes. Sin embargo, el campo de utilización es amplio en todo el sector industrial.