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Lic. Juan Rafael Arias Bonilla 1877-1963 soloheredia.blogspot.com

Fotograf铆a Manuel G贸mez Miralles / 1910

Juan Rafael Arias Bonilla


Textos: Manrique Álvarez Rojas Concepto: Manrique Álvarez Rojas Ilustraciones: Fuentes varias Diseño:

Eduardo Sánchez /para soloheredia.blogspot.com

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ue un gran humanista, incansable hombre de estudio, estadista probo e incorruptible y padre amoroso; dedico gran parte de su vida al servicio de Costa Rica con el afán de verla siempre libre y soberana. Nace en Santa Barbara de Heredia el 15 de febrero de 1877, hijo del señor Miguel Arias y de la señora Esmeralda Bonilla Portugués. Se desempeño toda su vida como abogado, notario, político, funcionario público, diplomático, padre de familia y agricultor.

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Manrique Álvarez Rojas

Juan Rafael Arias Bonilla Acta de Bautismo No. 258, Parroquia de Santa Barbara de Heredia, 15 de febrero de 1877. Fuente: Family Search Organization.

Realiza sus estudios primarios en la escuela pública de Santa Bárbara de Heredia y los secundarios en el Colegio San Luis Gonzaga de Cartago. Como buen estudiante logra ingresar a la Escuela de Derecho de San José para cursar una de las pocas profesiones que para ese entonces se impartían en Costa Rica; casi por cumplir los 27 años en 1903 se gradúa de licenciado en derecho. Su brillante y bien cuidada carrera legal lo convirtió en un eminente abogado de mil batallas y un honorable notario público con fama de honrado, diligente, certero y con un bien ganado prestigio en su profesión a nivel nacional. En medio de sus menesteres legales también llegó a desem-

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peñarse de manera sobresaliente en el delicado campo judicial como Juez de la ciudad de Heredia. Contrajo matrimonio en Iglesia de la Merced en San José con la señora María Luisa Trejos Castro, oriunda de la ciudad de Heredia, el 23 de julio de 1898 y su descendencia de futuros profesionales en las diversas ramas del saber sumó siete hijos vivos: Ofelia (Felo), Juan Rafael (Gato), Lidia, María Luisa (Villa), Nelly, Guillermo (Memo) y Elcy Gradis (Marta) Arias Trejos. El matrimonio establece su primer hogar en el centro de Santa Barbara de Heredia; allí nace en 1898 su primogénito, fallecido a muy tierna edad, Juan Rafael Antonio; posteriormente al nacimiento de su segunda hija Ofelia en 1901, la familia decide trasladarse a una nueva y más cómoda casa en la ciudad de Heredia muy cerquita de la Iglesia de la Parroquia. La casa de Heredia era una hermosa edificación de amplio frente, muchas ventanas, largos corredores, jardín central, amplios salones, lujosos cuartos, lindos patios interiores y un corredor lateral inclusivo y tapiado para uso exclusivo del personal de servicio que residía al fondo del gran patio trasero. Conocida por los guilas del Barrio del Carmen como la casa de Lidia y Villa, hasta hace algunos años aun era parte del escaso inventario patrimonial de la ciudad de Heredia, hoy como muchas su terreno es un parqueo; sin embargo su vieja y desaparecida estructura construida en Bahareque Francés y ladrillo de barro era un misterio para toda la chiquillada del barrio, uno tocaba la puerta bien duro y al rato con suerte la niña Lidia apenas la abría un poquito. Apenitas para hablar El encanto misterioso de esa casa, además de muchas otras cosas lindas y finas en su interior, eran los cuentos sobre su nutrida biblioteca iluminada con una luz roja siempre encendida y un gran mantón rojo sangre que pendía extendido sobre el perfil de la puerta de acceso a esa sala de estudio; la niña Lidia afirma-

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ba que ese color era para espantar un molesto murciélago que le gustaba pasearse a diario por esa habitación. Otra curiosidad era una lámpara de hierro y cristal que guindaba del cielo raso de su cancel de entrada; esa lamparita visible desde el exterior de la casa se dejaba ver únicamente en horas de la noche y ello a través del vidrio de una ventanita superior de la doble puerta principal. Y adivinen que, de la cadena de sujeción de esa misma lámpara se encontraba formando parte de ella un enorme y aterrador murciélago de hierro que pendía, alas abiertas, viendo hacia la calle. ¡Cómo asustaba de verdad ese condenado murciélago! Muchas veces logré entrar a esa misteriosa casona y era impresionante observar el estilo de vida de una familia acomodada de principios del siglo XX; recuerdo las camas gemelas del cuarto principal con sus respaldares de brillante bronce y las coquetas veladoras con su sobre de mármol, sus baños exhibían elegantes tinas de baño con unos grifos de figuras extrañas. Tenía dos salas inmediatamente después del cancel, una con todo su mobiliario de color rojo y la otra de color verde, los muebles de ambos aposentos estaban tapizados según el color de cada sala con impresionantes damascos extraordinariamente decorados. La platería y hermosa vajilla del comedor eran importadas, los muebles eran de un oloroso cedro finísimamente laqueado y en el cuarto de la niña Villa existía un encantador patiecito de fuente interior totalmente cercado a su alrededor, al cual solo se accedía a través de una ventana de su blanquísimo baño privado. En fin, era una casa muy grande para gente acomodada; y como decían antes nuestros abuelos: Una casa para “gente bien”. En medio de los vaivenes de la política nacional, Juan Rafael Arias resulta electo Munícipe en la Municipalidad de Heredia por

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varios periodos consecutivos y alternos, su gran capacidad de dirigencia lo lleva a ser escogido Presidente del Consejo Municipal de esa misma entidad. Después de una ajetreada negociación política en 1914, el diputado por Heredia Alfredo González Flores asume la Presidencia de la República, amigo entrañable de don Juan Rafael, quienes en su vida privada eran compadres y compañeros de trabajo; Juan Rafael Arias Bonilla es llamado a desempeñar una serie de diversas funciones de extrema confianza que son indispensables para el buen desarrollo del nuevo gobierno.

Visita del Lic. Alfredo González Flores a la Escuela Normal de Costa Rica en Heredia. Comitiva gubernamental integrada entre otros por el Prof. Luis Felipe González Flores y el Lic. Juan Rafael Arias Bonilla (recostado en la baranda y con sombrero tipo tártara) Fotografía Manuel Gómez Miralles / 1916

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Inauguración del Gimnasio de la Escuela Normal de Costa Rica. Visita del Lic. Alfredo González Flores a la ciudad de Heredia. Comitiva gubernamental integrada entre otros por el Lic. Juan Rafael Arias Bonilla. Fotografía Manuel Gómez Miralles / 1916

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Fue nombrado Ministro de Gobernación con recargo adjunto de la Secretaría de Hacienda y Comercio entre los años 1914 y 1916. Su amplia experiencia personal en finanzas y su dedicada labor como nuevo ministro lo convirtieron en un experto en temas económicos y hacendarios, lo que indudablemente se tradujo en el advenimiento de las grandes reformas económicas de la Administración González Flores (1914-1917). Juan Rafael Arias realizó una maravillosa labor diplomática como Ministro Plenipotenciario de la Administración de don Alfredo González Flores ante los gobiernos de Argentina, Brasil y Chile en 1916. Enviado diplomático especial a las Conferencias Panamericanas de Buenos Aires, Argentina 1916, La Habana, Cuba 1919 y posteriormente Delegado Oficial de la Representación de Costa Rica en Washington, Estados Unidos 1929. Durante parte de su vida política fue electo diputado varias veces: 1910-1914—1920-1928—1932-1940, asumiendo la presidencia del Directorio del Congreso en el periodo 1936-1938. Ampliamente conocido por la prensa crítica y la ciudadanía en general como el “Diputado Panyagua” ya que en algunos de sus memorables discursos siempre decía lo siguiente: “…De no tomarse drásticas medidas y disposiciones en estas difíciles circunstancias pronto tendremos los costarricenses que vivir a pan y agua…” En el gobierno del licenciado Cleto González Víquez (19301932), Juan Rafael Arias es llamado a asumir nuevamente el Ministerio de Gobernación, el cual dirige con gran acierto, responsabilidad, empeño y dedicación.

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Asesor y amigo cercano del presidente Rafael Ángel Calderón Guardia (1940-1944), fue miembro propietario y arquitecto de la primera Junta Directiva de la Caja Costarricense del Seguro Social CCSS en 1942. También fue colaborador ad honoren, apreciado y muy recurrido, del presidente Teodoro Picado Michalski (1944-1948). Al instaurarse por primera vez en la historia de Costa Rica el Tribunal Nacional Electoral en 1946, el presidente Teodoro Picado, conocedor de las grandes virtudes de don Juan Rafael lo llama a integrar dicho tribunal en representación del Poder Ejecutivo; Juan Rafael Arias Bonilla asume su puesto por un brevísimo periodo de tiempo y poco despues se retira definitivamente. Curiosamente y como anécdota triste de recordar, el primer

Inspección del nuevo macadamizado de la carretera a Barva. Visita del Lic. Alfredo González Flores a la ciudad de Heredia. Comitiva gubernamental integrada entre otros por el Lic. Juan Rafael Arias Bonilla

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Fotografía: Manuel Gómez Miralles /1916


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preso político de la ciudad de Heredia inmediatamente después de terminada la Revolución de 1948 fue el mismo Juan Rafael Arias Bonilla. Cierta noche un piquete de soldados del bando revolucionario ganador se presentó en horas de la noche a su casa a exigir la presencia inmediata de este señor en la puerta, don Juan Rafael ya contaba con 71 años de edad. Descalzo y en pijamas fue arrestado de inmediato y conducido a pie al cuartel, hoy antigua cárcel, donde fue encerrado en una celda común, sucia y hedionda; el descontento y asombro de los otros presos compañeros fue generalizado en apoyo de ese apreciado adulto mayor. El asunto llego a oídos del recordado y distinguido dentista Edgar Cabezas Solano, a la sazón gobernador de la ciudad, quien diligentemente se presentó ante don José Figueres Ferrer para lograr la liberación inmediata de tan preclaro señor; gracias

Primera Junta directiva de la CCSS En primer plano y al centro el Dr. Rafael Ángel Calderón Guardia. Junto al Presidente los señores Julio Acosta García y Juan Rafael Arias Bonilla /1 de noviembre de 1941

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a los esfuerzos de don Edgar, don Pepe accedió de inmediato dejarlo en libertad. Después de una llamada del “Jefe” al nuevo Comandante de Heredia, don Juan Rafael fue puesto en libertad y mediante gritos e insultos lo pusieron, solo, en la puerta del cuartel y se la cerraron a sus espaldas; este señor estaba descalzo, sucio y con frío pero al fin libre. En las elecciones convocadas por la Junta Fundadora de la Segunda Republica para la elección de diputados a la Asamblea Nacional Constituyente y llevadas a cabo el 8 de diciembre de 1949, Juan Rafael Arias Bonilla resulta electo diputado propietario a la Asamblea Nacional por el Partido Constitucional. Asume su cargo de Diputado Constitucional a partir del 3 de enero de 1949, su participación fue activa, valiente y responsable contribuyendo ampliamente a que esa misma asamblea nacional redactara de manera pronta y cumplida el texto que dio vida a la nueva Constitución Política del 7 de noviembre de 1949. El 15 de enero de 1949, Juan Rafael Arias Bonilla fue uno de los cuatro diputados constituyentes que se opusieron valientemente a la moción para retirar el retrato del doctor Rafael Ángel Calderón Guardia del Salón de Sesiones del Congreso; fueron cuarenta votos contra cuatro por lo que el retrato del presidente Calderón Guardia fue retirado de inmediato. Fue un político valiente, probo, honorable y honrado a toda prueba; su larga y exitosa carrera gubernamental lo convirtió en el gran defensor de las libertades públicas, la seguridad social y la defensa de los derechos inalienables de los ciudadanos. Al decir de muchas generaciones de costarricenses, Juan Rafael Arias Bonilla siempre fue un hombre “Presidenciable”. Su poca o nula ambición de poder, su bajo perfil y esa dignidad que siempre lo acompañó fueron su escudo para declinar siempre cualquier propuesta para acceder a una futura candidatura presidencial.

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Juan Rafael Arias Bonilla nunca "zafo el lomo" y siempre dio la cara ante los problemas del país, un hombre de servicio con un único compromiso; el compromiso con Costa Rica. Lic. Juan Rafael Arias Bonilla Por edad y salud, don Juan Rafael se retira completamente de la vida política y pública a partir de 1950. Fallece a los 86 años en la ciudad de Heredia el 9 de diciembre de 1963. Hijos del matrimonio Arias Trejos: 1-Juan Rafael Antonio (Sta. Bárbara 2-10-1898) 2-Ofelia (Sta. Bárbara 17-04-1901) 3-Juan Rafael (Heredia 11-04-1903) 4-Lidia (Heredia 28-01-1904) 5-María Luisa (Heredia 16-12-1908) 6-Nelly (Heredia 02-12-1909) 7-Claudio Guillermo (Heredia 09-09-1911) 8-Elcy Gradis o Marta (Heredia 01-11-1916)

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Nota importante: El licenciado Juan Rafael Arias Bonilla es el abuelo paterno del dos veces Presidente de la República Dr. Oscar Arias Sánchez. Don Oscar Arias Sánchez es hijo del señor Juan Rafael Arias Trejos, abogado y tercer hijo de don Juan Rafael Arias Bonilla. Por increíble que parezca don Oscar y su hermano Rodrigo pocas veces han comentado la figura de tan destacado ciudadano, únicamente han hecho referencia a la memoria de su abuelo materno, el archimillonario cafetalero y azucarero Julio Sánchez Lépiz. El 6 de noviembre del 2012, durante la inauguración del nuevo Mural de la Municipalidad de Heredia denominado “Enorme Patria” del artista herediano Mario Ramírez Espinoza, el Dr. Oscar Arias Sánchez se refirió brevemente a la vida de sus abuelos haciendo énfasis en la de su abuelo paterno Juan Rafael Arias Bonilla; cosa curiosa ya que la imagen de don Juan Rafael no aparece incluida en dicho mural. ¿Debería incorporarse a don Juan Rafael Arias Bonilla en ese mismo mural municipal o en otro nuevo que se proyecte a futuro? ¡CLARO QUE SÍ! Manrique Álvarez Rojas 21 de noviembre del 2012

http://soloheredia.blogspot.com/2012/11/inauguran-mural-en-la-municipalidad.html http://soloheredia.blogspot.com/2012/11/discurso-del-dr-oscararias-sanchez.html

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