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Internacional Italia y la degeneración patológica de Berlusconi

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Salud Tuberculosis, “arrinconada” en Cárcel Picota de Bogotá

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Ciencia y tecnología Nueva falla geológica altera mapa de amenaza sísmica en el país

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Energía El mar catapultaría a Colombia como potencia energética

http://www.unperiodico.unal.edu.co • un_periodico@unal.edu.co Bogotá D.C. No. 144, domingo 8 de mayo de 2011

Polvo de carbón: una bomba de tiempo en las minas

del país

Debido a estas partículas, todas las minas subterráneas de carbón son potencialmente explosivas, concluyó un estudio de la Universidad Nacional de Colombia en Medellín. El análisis de muestras de la sustancia tomadas en 40 de los más importantes socavones del país revela que las minas de Norte de Santander son las de mayor riesgo.

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Reforma a la educación superior: discusión imprescindible e inaplazable Más allá de las diferentes posiciones y críticas surgidas desde comienzos de marzo cuando el Gobierno presentó su propuesta de reforma a la educación superior, los actores involucrados reconocen las limitaciones del sistema colombiano y la importancia de aprovechar la coyuntura para diseñar los grandes cambios requeridos.

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Archivo particular

Publicación de la Universidad Nacional de Colombia • ISSN 1657-0987


Internacional Marcos Peckel,

Profesor Facultad de Relaciones Internacionales Universidad Externado de Colombia

Sin previo aviso y comenzando la segunda década del tercer milenio, un colosal terremoto social sacude al mundo árabe derribando parte de su orden establecido, abriendo serias grietas en el resto y dando origen a una prolongada era de incertidumbre, durante la cual diversas fuerzas políticas y sociales, pescadores en río revuelto y actores externos buscarán beneficiarse del caos y el descontento popular. Estos levantamientos tienen elementos en común pero también profundas diferencias de país en país, y su desenlace será más individual que colectivo. En este momento no se puede esperar el “ascenso de la democracia” en la región, sino que, por el contrario, cada Estado tendrá su propia evolución política e institucional, y el futuro lo determinará su composición étnica, identidad nacional, cohesión social, fortaleza institucional, unidad en servicios de seguridad, nivel educativo, fuerzas políticas nuevas y tradicionales, vulnerabilidad a la intervención extranjera y realidad económica.

Arquitectura fallida Los Estados nación en el Medio Oriente surgieron de la repartija colonial que hicieron principalmente Francia e Inglaterra al término de la Primera Guerra Mundial, sobre el cadáver del Imperio otomano. Al igual que en casi todo el continente africano, las fronteras de los nuevos países fueron establecidas por intereses coloniales sin tener en cuenta a los pueblos de la región. La formación de los Estados que en Europa se demoró siglos, en este territorio se hizo en los minutos que les tomó a burócratas europeos pintar un mapa de acuerdo a sus conveniencias. Los arquitectos del actual Medio Oriente fueron esencialmente el diplomático inglés Sir Mark Sykes y su homólogo francés George Picot, quienes en 1916, papel y lápiz en mano, dividieron para sus respectivos países la región. Estos planos en obra negra fueron ajustados al final de la conflagración por las mismas cancillerías en París y Londres con el fin de pagar favores. Hubo además otros acuerdos secretos relacionados con la repartija de Turquía y partes del norte de África, que involucraban a Italia y a la Rusia Zarista. A pesar de la oposición del presidente norteamericano Woodrow Wilson y de que los acuerdos secretos fueron revelados por los bolcheviques, estos recibieron legitimidad internacional en las conferencias de París de 1919 y de San Remo en 1920, cuando la recién formada Liga de las Naciones les otorgó a Francia e Inglaterra “mandatos” sobre esas tierras. Estas son algunas de las “perlas” de ese nuevo orden que nacía y que hoy parece disolverse. De lo que era el histórico Iraq, los ingleses cercenaron un pequeño territorio con salida al mar y se

La

génesis del Medio Oriente

y su

actual crisis

AFP

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Los pueblos que se levantan contra años de tiranía y exclusión en Medio Oriente podrían salir vencedores, o simplemente ser una vez más utilizados por camarillas con agenda propia para hacerse al poder. lo entregaron a la familia Al Sabah, que había colaborado con ellos en la guerra, y crearon el emirato de Kuwait. La dinastía Hashemita, gran aliada de los británicos, tenía contados sus días en el Hejaz –mitad occidental de la península Arábiga–, ante los avances de la familia Saud, por lo que fue compensada generosamente por Londres. A Faisal, hijo de Hussein, patriarca de la dinastía, le fue entregado el trono de Siria, pero al ser expulsado por los franceses, recibió el trono de Iraq, de donde su familia fue finalmente derrocada por el golpe militar de 1959. A otro hijo de Hussein, Abdala, el flemático Winston Churchill le dio dos terceras partes de la Palestina histórica, al este del río Jordán, para crear el reino de Transjordania, hoy Jordania y aún bajo control de su descendencia. La frontera entre los nuevos Estados de Siria e Iraq es exactamente la misma establecida por el acuerdo Sykes–Picot. Así, dentro de Iraq permanecieron kurdos (pueblo que quedó sin Estado y atomizado en cuatro países), sunitas y shiítas, sembrando entonces las semillas del actual conflicto étnico en el lugar. El mandato francés sobre Siria y Líbano otorgó carta blanca a París para crear dos entes separados, y aunque el Monte Líbano tenía desde siglos atrás características muy propias debido a la existencia de la comunidad cristiana maronita, las fronteras definitivas de lo que sería el Estado libanés respondieron a intereses coloniales. El resultado fue un Estado multiétnico que muy pronto cayó en una cruenta guerra civil y presa de

la injerencia extranjera, especialmente de Siria, Israel e Irán. Siria, por su lado, una vez independizada de Francia en 1946, sufrió una sucesión de regímenes militares y golpes de Estado, hasta caer en manos de la actual dictadura Alawita de la familia Assad. Caso aparte es la potestad que la Liga de las Naciones le otorgó a Inglaterra sobre Palestina, y que incorporaba en su texto la declaración Balfour, por medio de la cual el país insular apoyaba la creación de un “hogar nacional judío” en ese territorio, sin “afectar a la población árabe local”. Es durante el mandato británico que surge el conflicto palestino–israelí, que a la fecha ha resistido todo intento de solución. Libia, otro Estado con fronteras geométricas, surge de tres provincias italianas y una sociedad tribal que jamás constituyó una nación.

Emires, reyes y sultanes En la península Arábiga, los emiratos y sultanatos del golfo se convirtieron en Estados con dueños, dinastías centenarias que tenían en esos oasis su base de poder. Bahréin, Omán, los Emiratos y Qatar no son más que fincas con dueños. Arabia Saudita, que debe el nombre a la familia de su fundador, Abdul Aziz Ibn Saud –quien la unificó expulsando a los Hashemitas–, devenga su poder de la alianza religiosa sellada dos siglos antes por su antecesor Muhammad Ibn Saud, con el erudito religioso islámico Mohamed Ibn Abd Al Wahab. Este vasto país, con una importante y reprimida minoría shií-

ta al este, se ha mantenido unificado gracias al petróleo descubierto allí a finales de los años 30, al apoyo irrestricto de Occidente y a la ideología islámica radical Wahabi.

Los militares al poder A mediados de los 50, con el derrocamiento del rey Farouk en Egipto y el ascenso al poder de Gamal Abdel Nasser, comenzó el colapso del orden colonial imperante. En los años subsiguientes cayeron las monarquías en Iraq, Yemen, Libia e Irán, y en Argelia el FLN expulsó a los franceses de su última posesión en el Magreb. El antiguo orden colonial fue, sin embargo, reemplazado por regímenes militares autoritarios y nepotistas que desembocaron en sociedades cerradas, estancadas en el tiempo, sin oportunidades para sus jóvenes, sin libertad de expresión y asociación y con unas reducidas élites que se beneficiaron de un sistema altamente clientelista y corrupto. En Irán se enquistó un régimen clerical que secuestró la revolución de 1979 y limitó severamente las libertades democráticas que la habían inspirado. Este es el orden contra el cual millones de manifestantes a lo largo y ancho de Oriente Medio se rebelan, dejando atrás el miedo y con la sensación de que no tienen nada que perder y sí un futuro para sus hijos que ganar. Es demasiado temprano en este largo proceso para aventurar predicciones sobre posibles desenlaces y escenarios, por lo que respecto al futuro de la región no queda sino decir “amanecerá y veremos”.

Director: Carlos Alberto Patiño Villa

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Coordinación periodística: Carolina Lancheros Ruiz Coordinación editorial: Nelly Mendivelso Rodríguez Comité editorial: Jorge Echavarría Carvajal � Egberto Bermúdez � Paul Bromberg � Alexis de Greiff � Fabián Sanabria Diagramación: Ricardo González Angulo Corrección de estilo: Verónica Barreto Riveros Gestión administrativa: Jaime Lesmes Fonseca Impresión: CEET, Casa Editorial El Tiempo Las opiniones expresadas por los autores y sus fuentes no comprometen los principios de la Universidad Nacional ni las políticas de UN Periódico

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Internacional

Italia y la degeneración patológica de

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Berlusconi

En las últimas elecciones generales del 13 de abril del 2008, el partido de Berlusconi (PdL), aliado con la Liga Norte de Bossi, consiguió un triunfo aplastante. A pesar de la abrumadora mayoría parlamentaria obtenida, la vida política italiana ha empeorado alcanzando un nivel de crispación sin precedentes en la historia republicana. Cada día tiene su coup de théâtre y su escándalo, hasta el punto que resulta imposible resumir la involución del sistema político italiano para los que no están cotidianamente al tanto. El país está dividido como nunca ocurrió durante la segunda posguerra, por lo menos desde 1947 hasta 1989, cuando el partido de inspiración católica, la Democracia Cristiana, tuvo que competir con el más grande partido comunista de Occidente. Entonces, ambos compartieron el mito y el hecho fundacional de la República, es decir, la Resistencia contra el nazi–fascismo y la Carta constitucional. Ahora, cada uno de los dos bloques echa en cara al adversario la falta de legitimidad. El centro– izquierda acusa a Berlusconi de ponerse por encima de la ley, de deslegitimar el papel de la magistratura, de propiciar leyes ad persónam (casi 40 a lo largo de los últimos 16 años), de cultivar el propósito de modificar la Constitución para amoldarla a sus exigencias de su-

pervivencia política, de posponer las soluciones de los problemas del país (paros, falta de perspectivas laborales para los jóvenes, reforma a la ley electoral, desarrollo de la economía, etc.) a la solución de sus dificultades con la justicia y, finalmente, de tener una conducta privada indecente e incompatible con su rango institucional. Berlusconi y sus aliados le recriminan al centro– izquierda no respetar el responso de las urnas, el querer acabarlo por vía judicial al no conseguirlo por la electoral, y de apoyar la que consideran una persecución por parte de la magistratura. Desde las últimas elecciones, la coalición berlusconiana ha perdido pedazos. Al PdL ha renunciado su cofundador, Gianfranco Fini, actual presidente de la Cámara de los Diputados y líder de la derecha heredera del fascismo, de la que se había alejado durante los años 90 convirtiéndola en una derecha civilizada y presentable. Con él se ha marchado un grupo de diputados, debilitando la mayoría parlamentaria berlusconiana. A esta situación, Berlusconi le ha puesto remedio adquiriendo diputados de otros grupos con promesas de plazas gubernamentales.

Desprestigio no solo en lo político Con relación al principio de su época, Berlusconi ha perdido también el apoyo del líder del centro democrático cristiano, Ferdi-

nando Casini, que se ha empeñado en la construcción de un tercer polo, considerando artificial el bipolarismo que ha caracterizado los años siguientes a la crisis de la Primera República, desde 1994. Efectivamente, este fue construido desde arriba a través de una complicada ley electoral mayoritaria que además no deja a los votantes elegir sus candidatos, y con el sistema de las listas bloqueadas entrega a las cumbres de los partidos el poder de nombrar a diputados y senadores. Un sistema que ha llevado a la elección –además de parientes y amantes– de un personal desprestigiado, políticamente insignificante, disponible a cualquier disparate para salir del anonimato y en los periódicos. En la actualidad, la imagen de Berlusconi está desprestigiada a raíz de los escándalos sexuales, de su sistemático ataque a la magistratura, del ridículo que le rodea en los ambientes y los medios internacionales. Sus abogados, consulentes económicos, secretarios, ex novias, novias en funciones y empleados están en el Gobierno ocupando escaños en el Parlamento, en Roma o en las diferentes regiones. Con sus medios de información televisivos y periódicos condiciona la opinión. Lo rodea una multitud de mayordomos con una fidelidad que sobrepasa por completo sus comportamientos: unos yes man de toda confianza, por lo menos hasta cuando sea rentable en el plan personal apo-

Un cuento de nunca acabar Desde 1994, Italia ha entrado en una fase de declino de la cual no se ve posible salida. Si todavía no se ha producido un quiebre irreparable de la democracia, no es por la solidez de la sociedad civil en su conjunto, sino por una parte de ella y sobre todo por la capacidad del sistema dibujado por los padres constituyentes de resistir a los ataques autoritarios y obstaculizar la concentración del poder en una persona. Como en el cuento del nunca acabar, el país sigue viviendo en la degeneración patológica de la Primera República. Un cambio antropológico que se ha producido en las últimas dos décadas, del cual Berlusconi lejos está de ser la causa y más bien ha sido su producto y el más autorizado intérprete, y lo peor es que la época berlusconiana no acabará con la caída de su héroe epónimo. El cavaliere dejará una Italia peor de la que había encontrado en el momento de su ascenso al poder. Dejará un país más dividido que antes y con un vacío de ética pública agigantado. En ese panorama de detritos y cenizas, muy complicada será la tarea de los que vendrán para reconstruir la nación a partir de unas reglas políticas y de convivencia compartidas. Solo entonces habrá aquella Segunda República que, de momento, se vislumbra no como una certeza, sino como una posibilidad.

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Alfonso Botti,

Universidad de Modena y Reggio Emilia, Italia

yar a Berlusconi, cuyo proyecto político coincide con el vital: resistir hasta que sea posible. En un país en el cual la Iglesia católica sigue influyendo en la vida pública, hay quienes esperan de la jerarquía una palabra clara, siquiera frente a los escándalos sexuales. Sin embargo, los obispos se han expresado de una forma tibia y ambigua, por el miedo de perder la generosa financiación que el Gobierno garantiza a sus escuelas. Frente a un hombre poseído por un delirio de omnipotencia, que no pierde ocasión para contar chistes verdes, que se presenta como defensor de la familia mientras se rodea de prostitutas, no es improbable una flexión del consenso. Con todo esto, incluso las últimas encuestas atestiguan que la confianza de los italianos hacia Berlusconi sigue siendo importante y que alrededor de 3 electores sobre 10 volverían a votar por él. Por lo tanto, no es de esperar un cambio significativo en las elecciones administrativas previstas para la mitad de mayo, en las cuales es posible que la coalición berlusconiana pierda algo, pero sin que se produzca aquel terremoto que la mitad del país auspicia.

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AFP

Un país más dividido y peor de lo que estaba antes de su ascenso al poder, con un vacío agigantado de ética pública. Esa es la herencia que le deja Silvio Berlusconi a los italianos.


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Salud Unimedios

Tras encuestar a 3.333 internos de la Cárcel Picota de Bogotá, es decir, al 90,1% del total, expertos de la salud detectaron que la tasa de población con síntomas de afecciones respiratorias supera 3 veces la existente en la comunidad bogotana (cuyo porcentaje es del 5%), y 2,4 veces la del nivel nacional. Los resultados advierten que el 15% de los reclusos ha tenido contacto con Mycobacterium tuberculosis, microorganismo responsable de la tuberculosis. “Durante el año 2010, especialistas de la Universidad Nacional, el Ministerio de la Protección Social, la Secretaría de Salud de Bogotá y la Organización Panamericana de la Salud trabajamos en este centro penitenciario, inicialmente, realizando encuestas para identificar individuos que tosían y expectoraban por más de dos semanas, primer síntoma de posibilidad del contagio. Luego hicimos pruebas específicas para detectar la existencia de la infección”, explica la profesora Martha Murcia, directora del Grupo de Investigación en Tuberculosis y Micobacteriosis del Departamento de Microbiología de la Facultad de Medicina de la UN, y coordinadora del proyecto. Señala que la población carcelaria en Colombia tiene gran incidencia en tuberculosis, pero aún se desconoce la situación real. “Los resultados del estudio advierten la importancia de crear medidas que contrarresten la propagación de la enfermedad”, dice. En Colombia existen 144 centros penitenciarios con una población total de 81.500 internos (datos del 2010), lo cual genera un hacinamiento que, en cárceles como La Picota de Bogotá, supera hasta tres veces su capacidad. Este centro está diseñado para albergar a 1.600 internos y tiene 3.700. La alerta que genera dicha situación hizo que los especialistas de la salud, basados en el anuncio de la OMS que destaca el incremento de la tuberculosis y la declara como problema de salud pública, promovieran la detección temprana y el cuidado como estrategia para combatirla. El estudio lo iniciaron con los internos porque las condiciones extremas en que viven facilitan la propagación del Mycobacterium.

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Falta de control La tuberculosis es infecto– contagiosa, es decir, se transmite por vía aérea (del mismo modo que la gripa), y tiene alta capacidad de ingreso al organismo. No obstante, para que se desarrolle la enfermedad son necesarias condiciones de deficiencia en las defensas como desnutrición y estrés, por lo que pueden pasar varios años antes de que se presenten los síntomas. “Luego de analizar a los pacientes que arrojaron positivo en la prueba sintomática respiratoria (499 de los 3.333), un estudio más detallado demostró que 100 de ellos presentaban tuberculosis latente, esto es, con alta probabilidad de activarse en cualquier momento”, explica Murcia. Durante la investigación, los expertos evidenciaron fallas en el control de ingreso de los internos y desconocimiento de sus historias clínicas, insuficiente personal médico disponible en el centro penitenciario y falta de seguimiento a los tratamientos. “Solo hay una bacterióloga para más de 3.000 reclusos, la infraestructura es in-

Tuberculosis, “arrinconada” en

Cárcel Picota de Bogotá

El Tiempo

Alejandro Borráez,

Un estudio realizado por el Ministerio de la Protección Social, la Secretaría de Salud de Bogotá, la Universidad Nacional de Colombia y la Organización Panamericana de la Salud encontró que el 15% de los presos han tenido contacto con la bacteria que produce la tuberculosis. El hacinamiento y las precarias condiciones de salud que hay en el centro penitenciario favorecen el desarrollo de la enfermedad.

adecuada y no permite aislar a los posibles contagiados”, asegura la coordinadora del estudio, quien además señala que estas recomendaciones han sido reportadas al Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (Inpec), pero no se ha reaccionado al respecto.

No hay políticas eficientes Como entidad encargada de la salud pública en la capital colombiana, la Secretaría de Salud de Bogotá (SSB), a través del Programa de Prevención y Control de la Tuberculosis, ha diseñado estrategias para contrarrestar la enfermedad y evitar la propagación de la bacteria, que puede transmitirse a través de poblaciones catalogadas como de alta vulnerabilidad, entre ellas indígenas, desplazados, comunidades afro, habitantes de la calle y personas privadas de la libertad, que viven en condiciones de hacinamiento, desnutrición, bajo cuidado médico y desatención. “Uno de los proyectos está dirigido a la atención primaria en salud en las cárceles de la ciudad. Lo que se busca es sensibilizar a la comunidad sobre la forma en que se transmiten las enfermedades, los síntomas, los cuidados, los diagnósticos y tratamientos, con el fin de iniciar a tiempo los procedimientos ante la presencia de casos”, precisa Lilia Edith López,

coordinadora del programa. Explica que, además, este trabajo se realiza para romper estigmas sobre la tuberculosis que conllevan a que los enfermos no adviertan su sintomatología y se propicie el avance de la enfermedad. “La comunidad debe saber que se puede convivir con las personas afectadas, siempre y cuando existan condiciones adecuadas como ventilación, iluminación, uso de tapabocas, pañuelos, etc. Así, se cortan los canales de transmisión”, agrega la funcionaria. “La SSB ha presentado un cur-

so virtual sobre tuberculosis, asequible a cualquier persona interesada en saber sobre los elementos básicos para intervenir la enfermedad. Pese a ello, aún falta incidir de manera contundente en la reducción del riesgo. Se requieren políticas de Estado eficientes para controlar la tuberculosis, ambientes adecuados, celdas especiales de aislamiento para los contagiados, aumentar el personal encargado de la detección de bacterias y, sobre todo, buscar salidas al problema de hacinamiento”, concluye.

Bacteria de la tuberculosis

• En Colombia se diagnostican cerca de 12.000 nuevos casos de tuberculosis cada año. En el 2010, la Red pública y privada de Bogotá reportó 1.200 afectados, con una relación de dos hombres por una mujer. • Sobre la tuberculosis pulmonar, se calcula que las víctimas letales de la enfermedad son 14 personas por cada 100 contagiados.

Cifras: Secretaría de Salud de Bogotá


Niños obesos

por

Salud

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falta de vitamina D

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Michigan y la Universidad Nacional de Colombia encontró que los niños que tienen niveles bajos de vitamina D en la sangre acumulan más grasa alrededor del abdomen y aumentan más rápido de peso. Johanna Ruiz Bolaños,

La investigación halló que los menores con los niveles de vitamina D más bajos aumentaban más drásticamente el porcentaje de grasa corporal central.

la Situación Nutricional (Ensin), los problemas de obesidad infantil en Colombia se le atribuyen además al aumento de actividades sedentarias como ver televisión y sentarse a usar videojuegos. Así, las cifras revelan que el 62% de los niños tienen este tipo de prácticas por dos horas o más diariamente. “De confirmarse el hallazgo

ABC de la vitamina D Interviene en la absorción de calcio y fósforo en el intestino, por ende en la fijación o depósito de los mismos en huesos y dientes. ¿En dónde encontrarla? • En los alimentos lácteos, en la yema de huevo y en los aceites de hígado de pescado. Otra forma de obtenerla es a través de la exposición a la luz solar, con lo que se logra que el ergosterol de la piel se convierta en vitamina D. ¿En qué afecta tener bajos niveles? • Alteraciones óseas y metabólicas, así como trastornos dentales. También puede desembocar en calambres musculares y convulsiones. ¿Qué pasa si hay exceso? • La persona se siente débil, cansada, produce cefaleas o dolores de cabeza y náuseas, síntomas similares a los de una presencia excesiva de calcio.

en estudios experimentales, la deficiencia de vitamina D podría ser uno de los múltiples factores involucrados en el desarrollo de la obesidad infantil”, indica Villamor. Por otra parte, un estudio similar realizado en Estados Unidos encontró que el 26% de los niños afroamericanos y el 18% de los hispanos en el sur de ese país presentan deficiencia de la vitamina. El profesor Villamor asegura que los expertos coinciden en que las recomendaciones sobre la ingesta de vitamina D hechas por el Instituto de Medicina de los Estados Unidos son escasas y se espera que se promuevan más.

¿Cómo suplir la deficiencia? Se puede corregir aumentando la exposición al sol (del cual proviene en un 90%) con moderación, e ingiriendo suplementos o alimentos que hayan sido fortificados con esta. Otras fuentes son el aceite de hígado de bacalao, pescados como el salmón y el arenque, así como la leche y sus subproductos. Estudios previos llevados a cabo en otras poblaciones de regiones subtropicales, como Sao Paulo (Brasil) y Costa Rica, señalaron que muchos de los que padecían obesidad también presentaron niveles deficientes de vitamina D.

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Eduardo Villamor, profesor de la Universidad de Michigan y director del proyecto, aclara que si bien un nivel bajo de vitamina D en la sangre puede asociarse con el desarrollo de obesidad temprana, este es solo uno de los factores que podrían estar incidiendo en este serio problema de salud pública. Según la Encuesta Nacional de

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La deficiencia de vitamina D y la obesidad infantil tienen una alta relación, señalan los resultados del estudio científico. La escasez de dicha sustancia también está considerada como una de las principales causas de la diabetes tipo 2 prematura, caracterizada porque el individuo adquiere físicamente “forma de manzana”. Esta enfermedad crónica dura toda la vida. Se determina por altos niveles de glucosa o azúcar en la sangre y es causada por un problema en la forma en la que el cuerpo produce o utiliza la insulina, necesaria para transportar el azúcar por el torrente sanguíneo hasta las células, donde finalmente es usada como fuente de energía. El estudio se realizó del 2006 al 2009 con 479 niños de la ciudad de Bogotá, cuyas edades oscilaban entre los 5 y los 12 años. En muestras de sangre, el equipo de científicos de las universidades Nacional y de Michigan identificaron que más del 50% de la población estudiada tenía deficiencia de vitamina D. A partir de indicadores biométricos (que miden e identifican alguna característica propia de una persona) y antropométricos (que miden las dimensiones del cuerpo humano), analizaron también la cantidad de grasa de los menores, su índice de masa corporal (IMC), la medida de su cintura y la proporción de la piel subescapular o sobrante y el tríceps. Los resultados mostraron que, efectivamente, los niños con bajos niveles sanguíneos de vitamina D tienden a ganar peso más rápido que los que cuentan con niveles normales. Adicionalmente, determinaron que dicha deficiencia se relaciona con un nivel de crecimiento, en estatura, más lento sobre todo en las niñas. El epidemiólogo de la UN

AFP

Unimedios


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Salud Catalina Ávila Reyes,

La sífilis en Colombia es un grave problema de salud pública. Aunque en los países desarrollados y en otros de América Latina, como Cuba, la enfermedad ya no existe, aquí se siguen reportando nuevos casos. La tendencia en los últimos dos años ha aumentado considerablemente. Según el Sistema de Vigilancia en Salud Pública (Sivigila) del Instituto Nacional de Salud (INS), el 2010 cerró con 2,45 casos por mil nacidos vivos (NV). Valle, Bogotá, Antioquia y Córdoba son los lugares que reportan mayor número de infectados. En Colombia, desde la XXIV Conferencia Sanitaria Panamericana de 1994 se propuso disminuir la tasa de incidencia de sífilis congénita a menos de 0,5 casos por mil NV antes del año 2000. Al no cumplirla, el Sistema de Vigilancia y Control en Salud Pública 2007 estableció de nuevo la misma meta, definida en el Plan Nacional de Salud del Ministerio de la Protección Social 2007-2010. Sin embargo, las cifras demuestran que las estrategias para prevenir, tratar y controlar la enfermedad no están siendo efectivas, pues su incidencia supera cinco veces lo propuesto. “Actualmente, lejos de acercarnos al cumplimiento de la meta establecida, la sífilis congénita ha pasado de 1,3 a 2,5 casos por mil NV, y la gestacional de 1,3 a 5,4 en los últimos 10 años”, señala el Informe del Evento Sífilis Gestacional y Congénita 2010, del INS. En el 2000, el Decreto 412 estableció como una de las medidas para solucionar el problema la realización del tamizaje (pruebas sistemáticas de laboratorio) en todas las gestantes, durante el control prenatal. “Su exigencia permite tener más certeza sobre los casos reales de sífilis. Sin embargo, las acciones no son del todo eficientes porque la prestación del servicio es segmentada. No hay programas que involucren a la gestante, su contacto (persona con la que mantuvo o mantiene relaciones sexuales) y al bebé de manera integral; el sistema atiende por separado a cada infectado, dependiendo del régimen de salud al que esté afiliado, lo cual alarga y dificulta los procesos. Si se garantizara el tratamiento a los infectados en el momento y lugar en que se detecta la enfermedad, las cifras serían otras”, afirma Yolanda Cifuentes, profesora de Perinatología y Neonatología de la Universidad Nacional.

Más razones inciden en las cifras

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El informe del INS señala otros problemas como la “falta de conciencia y voluntad política de los proveedores de salud para garantizar la calidad de los servicios de atención materno–infantil, y de ofrecer programas eficaces de tamizaje que permitan tratamientos adecuados, completos y oportunos; su desconocimiento Reporte anual de sífilis congénita

2006 2007 2008 2009 2010

1.428 1.417 1.252 2.020 2.117

En el Hospital Materno Infantil, en 1999 hubo 1.698 nacimientos, de los cuales 7 niños presentaron sífilis. Diez años después se reportaron 76 casos en 3.026 partos. La enfermedad aumentó de 0,6 a 2,5 infectados.

Aumentan casos de niños con

sífilis en el país La meta de reducir, antes del 2010, la sífilis congénita a menos de 0,5 casos por cada mil niños que nacen no se cumplió. La incidencia de esta enfermedad hoy supera cinco veces lo proyectado.

de la normatividad y/o protocolos la aparición de chancros (ampo- el hígado, ya que la infección desvigentes, la desarticulación de los llas que secretan líquido seroso) encadena hepatitis sifilítica cuya servicios de atención materno–in- en el sitio de inoculación, y como consecuencia es una enfermedad fantil con los laboratorios clínicos desaparecen al mes, las personas hepática crónica”, agrega la prode las instituciones, y la ausencia creen que están curadas. Por eso fesora Cifuentes, quien además de pruebas de laboratorio”. no acceden al tratamiento. En la trabaja desde hace 25 años en el Adicionalmente, el aumento segunda fase se producen ronchas Hospital Materno Infantil. del consumo de drogas alucinó- (clavos sifilíticos) en cualquier Esta enfermedad es prevegenas, el intercambio de sexo con parte del cuerpo, fiebre, dolor en nible, curable y su tratamienmúltiples compañeros y el incre- las articulaciones y en la cabeza, to es fácil y económico. Según mento de gestaciones no estudios de la Secretaría deseadas a través de esde Salud de Bogotá, la ta clase de relaciones son prueba y la aplicación de La Secretaría de Salud de Bogotambién causas que detertres dosis de penicilina tá replanteó el Plan Estratégico minan el incremento de (una por semana), me2009-2015 para llegar a menos de casos de sífilis gestacional dicamento que combate y por lo tanto congénita. 0,5 casos por mil nacidos vivos. La la infección, cuesta unos Según el grupo Bogotá 10.500 pesos. estrategia está orientada especialsin Sífilis antes del 2015, Cuando se diagnostimente a la población más vulnede la Secretaría de Salud, ca durante el control prerable de las localidades de Ciudad el número de infectados natal y se realiza la proes más visible actualmenfilaxis completa, el bebé Bolívar, Kennedy, Bosa, Rafael Urite porque su reporte anpuede nacer sano. Sin be Uribe y Suba. te el Sistema Nacional de embargo, “solo la terceVigilancia Epidemiológica ra parte de las pacientes es cada vez más estricto. tienen éxito terapéutico. La obligatoriedad para realizar la pérdida de peso y falta de apetito, De nada sirve que las gestanprueba serológica desde el control entre otros síntomas. En la eta- tes sigan nuestras indicaciones si prenatal permite hoy cuantificar pa final, ataca el sistema nervioso vuelven a tener relaciones sexuamás casos, lo cual antes era im- central u otros órganos, lo cual les con su contacto, que también posible. genera cardiopatías, lesiones ce- está infectado. Ese es el caso más rebrales o en la médula espinal, común”, asegura la profesora. trastornos oculares, neurológicos, Enfermedad curable Las barreras para eliminar la demencia, pérdida de coordina- sífilis no son económicas, es cuesy económica ción de las extremidades, hasta la tión de voluntad política y de crear estrategias que involucren a todos La sífilis es una Infección de muerte. En las gestantes produce tra- los afectados, sin importar cuál sea Transmisión Sexual (ITS) crónica, producida por una espiroqueta bajo de parto pretérmino (presen- su régimen de salud. El control de (bacteria alargada) llamada Trepo- cia de contracciones regulares y la enfermedad debe ser prioritario nema pallidum. Se adquiere por modificaciones cervicales antes de y no solo para las gestantes, sino las mucosas, llega al sistema lin- las 37 semanas), retardo en el cre- para la población general, como fático y posteriormente al torrente cimiento del feto, muerte perinatal lo fue hasta antes de la Ley 100 de sanguíneo por donde es transmi- o recién nacidos con sífilis congé- 1993. La repetición de casos denita temprana o tardía. “La lesión muestra que esta ITS es cada vez sible al feto. La primera manifestación es más severa puede producirse en más relegada.

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Unimedios


Ciencia y tecnología

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Técnica virtual permitirá predecir

AFP

enfermedades genéticas

Unimedios

¿Qué tal si en una consulta su médico le informara que en 10 años sufrirá de cáncer, parkinson, artritis u otros padecimientos, pero que desde ya puede iniciar un tratamiento para prevenir el desarrollo de la enfermedad? ¿Sorprendente, verdad? Pues para lograr con éxito este importante avance científico trabajan conjuntamente investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison en Estados Unidos y la Universidad Nacional de Colombia en Medellín. Hace varias décadas, el profesor David C. Schwartz desarrolló el mapeo óptico en microcanales (conjunto de “tuberías” o “tanques” hechos a escala microscópica con métodos de litografía, un millón de veces más pequeños que una tubería normal), que permite secuenciar y extraer el genoma humano de manera completa en alta resolución. Dicha técnica se fundamenta en la presentación organizada de moléculas de ADN, que luego son analizadas a través de herramientas visuales como el microscopio óptico.

Predicciones en tiempo breve Aunque el procedimiento fue creado hace años, el análisis completo de un genoma –desde su preparación hasta su lectura– tarda meses. Por eso, con base en este

primer avance, docentes de ambas instituciones desarrollan una metodología para optimizarlo y reducir el tiempo del procedimiento a horas, a través del uso de nanocanales (mil millones de veces más pequeños que los microcanales). “Es el único método que existe en este momento en el mundo para analizar el genoma a una resolución de varios nucleótidos (unidad básica del ADN). Hay técnicas de última generación que hacen secuencias, pero ninguna tiene la calidad, simpleza y costo que ofrece el nanomapeo óptico. Ello significa que en algunos años podremos tener una herramienta clínica que nos permita comparar genes buenos y malos para predecir si una persona va a sufrir de diabetes o si su hijo tendrá malformaciones”, señala Juan Pablo Hernández Ortiz, docente de la Facultad de Minas de la UN en Medellín. "En el nanomapeo óptico marcamos el ADN en varios puntos y lo pasamos por un nanocanal, donde lo estiramos y lo leemos ópticamente como si fuera un código de barras. Esta lectura nos permite extraer el genoma”, dice. Así, por medio de un modelo computacional (desarrollado en la UN), se realiza un experimento digital al que se le incorporan todos los elementos físicos del proceso. Los investigadores han hecho ensayos de secuencias y genomas de animales y de humanos con dicho procedimiento. Según el profesor Hernández, “en el experimento físico se replica el proceso de simu-

lación virtual. Se toma una solución de ADN, es decir, de un cromosoma, se separa y se extraen las moléculas de ADN. Luego se ponen en un medio salino y se adicionan enzimas que se adhieren a las moléculas en partes determinadas, creando un punto fluorescente. Esta sustancia se inyecta con una jeringa en un microcanal, y en un campo eléctrico, las moléculas son forzadas a pasar por los nanocanales. Al juntar esta información se extrae, uno por uno, el código genético”.

Avance de punta en medicina Perfeccionar la técnica permitiría avanzar en campos hasta hoy inexplorados, asegura: “Existen enfermedades a las cuales no se les ha determinado su procedencia y tampoco se sabe cómo prevenirlas. Son aberraciones de nuestro código genético que podrían dilucidarse a través de este procedimiento”. Para el profesor David C. Schwartz, “el proyecto está descubriendo maneras de obtener datos del denominado ‘perfil genético individual’, impulsando avances médicos por medio del desarrollo de nuevos programas informáticos y máquinas que, de forma rápida y poco costosa, leen la información biológica de cada individuo”. "Cuando la ciencia médica logre acceder a esta técnica disminuirán las complicaciones de las enfermedades. En lo económico, la población gastaría menos en medicinas, se conocerían más a fondo

afecciones como el cáncer y la diabetes y se podrían prevenir muchas enfermedades nuevas”, reconoce con perspectiva la cirujana plástica reconstructiva Claudia Mora. Catalina López Correa, vicepresidenta de Asuntos Científicos en Genome Québec, destaca la manera en que la tecnología de microfluidos y nanotecnología aplicada al estudio del ADN y a la genómica en general (ADN, ARN, estudio de proteínas) está acelerando y facilitando investigaciones como el mapeo óptico. “El impacto sobre el desarrollo, la validación de nuevos test genéticos y la forma de diagnosticar y tratar enfermedades como el cáncer y otras cardiometabólicas es contundente”. “Ver y leer el libro completo de la vida”. Así define el profesor Hernández el proceso que se puede llevar a cabo con la técnica: “El ADN es simplemente un lenguaje de cuatro letras que dice todas las funciones de los seres vivos. Con el genoma de alta resolución podremos también estudiar la forma de hacer vacunas y tratamientos. De esta manera, se abre además un campo de estudio para otras disciplinas como la farmacéutica y la bioingeniería”. El proyecto Estudio de ADN en nano–canales para estudios de genoma de alta resolución es financiado por el National Institute of Health (NIH) y el National Science Fundation (NSF) de EE. UU., por medio del Nanoscale and Engineering Center (NSEC) de la Universidad de Wisconsin–Madison.

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Gimena Ruiz Pérez,

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Anticiparse a las enfermedades que sufrirá una persona mediante el conocimiento de su genoma está cerca de ser una realidad. Una técnica desarrollada por investigadores de la Universidad de Wisconsin—Madison y la Universidad Nacional de Colombia, a partir de estructuras minúsculas denominadas nanocanales, está ayudando a descifrar con más detalle y rapidez el código genético.


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Ciencia y tecnología Debido a estas partículas, todas las minas subterráneas de carbón son potencialmente explosivas, concluyó un estudio de la Universidad Nacional de Colombia en Medellín. El análisis de muestras de la sustancia tomadas en 40 de los más importantes socavones del país revela que las minas de Norte de Santander son las de mayor riesgo.

Polvo de carbón:

una bomba de tiempo en las minas del país David Calle,

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El 16 de junio del 2010, el país se estremeció con uno de los mayores accidentes ocurridos en un yacimiento de carbón: una explosión acabó con la vida de 73 trabajadores de la Mina San Fernando, en el municipio de Amagá, suroeste de Antioquia. El informe de investigación arrojó que lo ocurrido obedeció a explosiónes de metano y polvo de carbón. El trágico hecho motivó a investigadores de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia en Medellín a estudiar en detalle el tema. Con apoyo de la Agencia Nacional de Seguridad Minera de Estados Unidos (NIOSH, por sus siglas en inglés), que prestó un sofisticado equipo portátil para determinar si un material particulado es o no explosivo, los docentes Astrid Blandón y Jorge Martín Molina, y el ingeniero Tomás Charris colectaron 40 muestras de polvo de carbón en 40 minas subterráneas de las cuencas carboníferas de Antioquia, Cundinamarca, Boyacá y Norte de Santander, donde se produce el 95% del carbón en minería subterránea del país. El resultado fue alarmante: todas las minas, excepto dos en Antioquia, son potencialmente explosivas. “Las minas con mayor riesgo por sus altos niveles de material volátil se ubican en Norte de Santander”, precisó la docente Astrid Blandón. El polvo se produce con la manipulación del carbón, principalmente en las operaciones de arranque y cargue. “Condiciones de empolvamiento entre 80 y 300 g/m3, y un agente de ignición (temperatura mínima necesaria para que los vapores generados por un combustible comiencen a arder), producen explosiones que pueden ser de mayor potencia que las del metano, pero con una diferencia fundamental, y es que cuando el polvo de carbón no ha sido adecuadamente manejado, se encuentra a lo largo y ancho de la mina, convirtiéndose en una fuente energética que produce explosiones”, explica Jorge Martín Molina, docente de la Escuela de Geociencias de la Facultad de Minas.

Peligro inadvertido Este tipo de explosiones han sido técnicamente reportadas desde hace más de un siglo, pero según los expertos de la UN, no hay la suficiente conciencia por parte de los mineros ni del mismo Estado sobre la peligrosidad que tienen las partículas, presentes tanto en las minas subterráneas como en las de

El estudio se hizo colectando 40 muestras de polvo de carbón en varios socavones subterráneos del país.

cielo abierto. cuando ocurre una voladura o un Astrid Blandón señala que la arranque súbito de material con mayoría de los carbones del país explosivos que producen mucho son subbituminosos, es decir, de polvo. Estas condiciones se dan bajo rango, poco maduros y de- entre el 90% y el 95% de las minas sarrollados, tienen un buen poder estudiadas. calorífico y el polvillo que se geneDichos estallidos producen ra por la minería y el procesamien- quemaduras de segundo y tercer to es potencialmente explosivo. grado. No obstante, estas no son A pesar de ello, la investiga- las causas principales de muerción especifica que esta situate. Los estudios hablan de inción no ocurre con todas toxicación. “Los mineros las partículas del mimueren por asfixia meneral. Los accidentes cánica porque el conEntre enero y febrero se dan cuando se tenido de oxígeno es produce un estamenor al 4%. Igualdel 2011 se atendieron llido de metano, mente, hay casos 22 emergencias mineras, en las que fallecieron 43 personas y 13 resultaron heridas.

Archivo particular

Unimedios

en los que el impacto de la onda puede causar fracturas de cráneo o afectar seriamente otros órganos”, según Jorge Martín Molina. Por su parte, Tomás Charris Ruiz, experto en seguridad minera y asesor de varias empresas del gremio en el país, señala que actualmente se utilizan materiales inseguros como el indugel y el anfo. Ensayos de laboratorio muestran que este último es capaz de producir temperaturas de más de 2.000 ºC, suficientes para iniciar una explosión de metano o de polvo de carbón cuando se utiliza en un yacimiento. “El anfo y el indugel son la dinamita autorizada por el Gobierno en minería, pero su consumo no es controlado por la entidad competente… Y lo está vendiendo a falta de un explosivo de seguridad”, puntualiza. Recientemente, la empresa Indumil (Industria Militar) anunció al país el desarrollo de un explosivo que reduce la formación de gases en los socavones. En un comunicado, aseguró que “se está distribuyendo en Norte de Santander, pero en unos meses se venderá en todo el país, porque la idea es que las explotaciones de carbón se manejen con este material”. Molina afirma que la dinamita permitida no es un tema nuevo. En el caso de Estados Unidos empezó desde 1915. En Colombia existen los decretos 2222 de 1993 y 1335 de 1987, que son bastante exigentes y regulan el uso de explosivos. “La comunidad minera espera que estos materiales se comercialicen a precios competitivos del mercado internacional y que no sean exageradamente altos”, advierte el investigador.

Soluciones que no se aplican Según los expertos de la UN, el problema ha sido ignorado por parte de los mineros y del Estado. Y a pesar de que las soluciones para evitar explosiones por polvo de carbón ya existen y son implementadas en países como Estados Unidos y Australia, en Colombia no se aplican. Basta con recoger el polvo y adicionar agua y caliza, humedeciendo los frentes antes de efectuar el arranque, la perforación y la extracción. También se puede mezclar la caliza con el polvo de carbón y humedecerlo para neutralizar el riesgo. “Mientras en Colombia no se implementen estas medidas, el país seguirá escuchando noticias sobre tragedias en las minas de carbón”, concluye el docente de la Escuela de Geociencias de la UN en Medellín.


Ciencia y tecnología

Nueva falla geológica

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altera mapa de amenaza sísmica en Colombia Director Grupo de Geofísica Facultad de Ciencias Universidad Nacional de Colombia

Fanny Lucía Pedraza Valencia,

Unimedios

Recientemente, el Grupo de Geofísica de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia y la Universidad de Texas en Austin dieron a conocer un innovador modelo geológico que fue evaluado en Manizales, y sus resultados varían el nivel de amenaza sísmica que se conocía para algunas ciudades del país. La nueva propuesta tectónica evidencia una división del territorio en dos segmentos que se han alejado aproximadamente 240 kilómetros durante los últimos 10 millones de años (figura 1), y la existencia de una gran fractura o falla de la litósfera denominada Caldas Tear. La revaluación de la amenaza sísmica en Colombia, liderada por el profesor Ómar Darío Cardona de la UN en Manizales, indica que los parámetros manejados hasta hoycambian en algunos sitios, si se tiene en cuenta esta falla en el modelo tectónico utilizado para definir las exigencias de la Norma Sismo Resistente, NSR–10. Tal fractura llega a profundidades de más de 150 km y atraviesa la Región Andina desde el Pacífico hasta el Piedemonte Llanero, es decir, de occidente a oriente. Debido a su ubicación y comportamiento, podría haber causado los sismos de Tauramena en 1995 (de magnitud 6,5), de Armenia en 1999 (magnitud 6,2) y el terremoto de Honda–Mariquita en 1805. Su disposición lineal entre Bahía Solano (Chocó) y Tauramena (Casanare) puede considerarse como la continuación de Sandra Ridge, un centro de expansión del piso marino ubicado en el océano Pacífico colombiano, que tuvo su última actividad hace 9 millones de años.

Caldas Tear se denomina la falla ignorada en los modelos geológicos, que hoy modifica la estimación de la amenaza sísmica en el centro del país. Se considera la continuación de un núcleo de expansión submarino en el Pacífico, cuya última actividad fue hace 9 millones de años. Por ejemplo, al sur de la falla Caldas Tear, el país tiene un vulcanismo activo caracterizado por volcanes como el Ruiz, Tolima, Machín, Huila, etc., mientras que al norte, en zonas como Paipa, Iza y San Diego (Boyacá), se ha extinguido. Este fenómeno, la sismicidad y la reinterpretación del modelo de fallas geológicas, como consecuencia de la fractura tectónica, tendrían incidencia en el marco de la planificación territorial y cambios en las exigencias de sismorresistencia, particularmente a lo largo de la mencionada estructura. Debido a que Caldas Tear ha redefinido la geometría de cuencas sedimentarias y hasta el patrón de depósitos minerales e hidrocarburíferos, el reconocimiento de su existencia puede también tener repercusiones económicas relevantes. La fractura de la litósfera fue determinada a partir de la compilación de datos adquiridos a lo largo de muchos años por diversas instituciones de la Nación (Agencia Nacional de Hidrocarburos, Ingeominas y el Instituto Geográfico Agustín Codazzi). Se tuvo en cuenta: sismicidad (variación espacial y temporal de los eventos), análisis geoquímicos (composición química de las rocas), anomalías gravimétricas (variaciones locales del campo gravitacional), anomalías magnéticas (contrastes del campo magnético remanente en las rocas), información térmica (dis-

tribución del gradiente geotérmico) y datos geológicos. En efecto, la combinación de múltiples observaciones y variables, así como su modelado numérico, han servido para establecer su presencia y geometría. Solo hasta mediados del 2010 fue posible la identificación de la falla en forma definida.

Nivel de riesgo Los estudios de amenaza en Colombia se han realizado con base en el modelamiento de fallas geológicas y nidos sísmicos, a los cuales se les asigna un nivel según la frecuencia, profundidad y magnitud que se pueden asociar a estas fuentes. Una vez establecida esa categoría, se realizan modelos regionales y estudios de microzonificación de las ciudades, con el fin de determinar las exigencias de diseño y construcción sismorresistente. Por lo tanto, un cambio en dicha amenaza podría implicar modificaciones en los requisitos de las normas de seguridad. Al respecto, el profesor Cardona señala que, “de acuerdo con los registros históricos y la sismicidad que se podría asociar a Caldas Tear, los resultados de la nueva evaluación indican que ciudades como Manizales y Tunja tendrían un mayor nivel de riesgo debido a su cercanía con

esta fractura transversal a las tres cordilleras” (figuras 2 y 3). Según lo anterior, para las nuevas microzonificaciones de estas ciudades debería tenerse en cuenta el nuevo modelo geológico propuesto. El docente de la UN en Manizales, quien ha sido presidente de la Asociación Colombiana de Ingeniería Sísmica y director nacional de Prevención y Atención de Desastres, afirma: “Esto se traduciría en una mayor exigencia desde el punto de vista de la sismorresistencia y un mayor riesgo para las edificaciones existentes”.

Exploración de recursos no renovables Esta estructura geológica también puede constituirse en una guía para la exploración de recursos naturales no renovables en zonas como Chocó, Risaralda, Caldas, Quindío, Tolima, Cundinamarca, Casanare y Meta. En efecto, parece que las mineralizaciones de oro y cobre en distritos como Marmato y en prospectos como La Colosa podrían estar asociadas a fallas controladas por Caldas Tear. A su vez, aunque no es completamente claro el mecanismo, la presencia de hidrocarburos en el Valle del Magdalena y los Llanos Orientales sugieren también su posible influencia.

Implicaciones económicas y territoriales

El modelo geológico fue evaluado con éxito en la ciudad de Manizales.

Figura 1. Superficie a partir de 70.000 eventos sísmicos reportados por la Red Sismológica Nacional de Colombia. Caldas Tear se presenta como una estructura que atraviesa el territorio colombiano en dirección occidente-oriente.

Figura 2. Nuevo mapa de amenaza sísmica en Colombia con aportes de Caldas Tear.

Figura 3. Mapa de amenaza sísmica incluyendo la influencia de Caldas Tear.

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La alineación de estas dos estructuras (Caldas Tear y Sandra Ridge) crea una división geológica que determina marcadas diferencias.

Andrés Almeida/Unimedios

Carlos A. Vargas,


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Educación José Luis Barragán Duarte,

La Universidad Nacional de Colombia presentó el pasado 29 de abril un completo reporte de su quehacer a la comunidad académica y a la sociedad en la Rendición de Cuentas 2009–2010, ejercicio tradicional en el que las instituciones públicas muestran el cómo, el porqué y el para qué de sus actuaciones en un periodo determinado. El informe partió de las metas impuestas en el Plan Global de Desarrollo 2007–2009, y se dividió en cuatro capítulos que mostraron los logros y avances alcanzados por la Institución en el cumplimiento de su misión y visión. En el capítulo “Educación de calidad: modernización, excelencia e internacionalización académica”, la gestión de la Universidad se encaminó hacia la búsqueda de la acreditación institucional por parte del Consejo Nacional de Acreditación (CNA), la actualización y el reconocimiento de los programas académicos, el refuerzo de la formación docente, el fortalecimiento y modernización de la capacidad instalada y la suscripción de alianzas estratégicas. Entre los principales logros en estos campos se destacó el cumplimiento de las diferentes etapas exigidas por el CNA para otorgar dicha certificación, el ordenamiento y regularización de los espacios académicos, la adopción del Estatuto Estudiantil, el crecimiento del 19,5% en el número de programas de posgrado y del 31% de profesores formados en doctorado, así como la acreditación del 85,87% de las carreras. “El logro más importante para nosotros son nuestros egresados, ese es el motivo de ser de la Universidad y eso es realmente lo más importante. Hemos avanzado en superar la medición simplista de cobertura por irnos más bien a tasa de graduación, y puedo decir con orgullo que la hemos duplicado en los últimos cinco años”, sostiene Moisés Wasserman Lerner, rector de la UN. En cuanto a la modernización de la planta física y tecnológica, entre 2009 y 2010, la Universidad se suscribió en 62 bases de datos (57 de contenidos académicos y 5 de herramientas bibliotecarias), adquirió 5.396 volúmenes correspondientes a 1.748 títulos distribuidos en las bibliotecas de todas las sedes e invirtió 6.445.207.698 pesos en el Sistema Nacional de Laboratorios, entre otras actividades.

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Líder en investigación En el capítulo “Universidad Intensiva en Investigación”, la Nacional destinó 4.039.356.900 pesos para la realización de convocatorias internas ganadas por 255 grupos de las facultades de todo el país. Asimismo, fueron asignados 840.446.562 pesos para el rubro de movilidad de docentes e investigadores y se robusteció el sistema de medición de este campo con la creación de una nueva batería de 38 indicadores y más de 100 subindicadores. La Universidad participó en tres de los ocho centros de investigación e innovación de excelencia, reconocidos y financiados por Colciencias, y pese a los cambios introducidos por este organismo en el sistema de medición de grupos de investigación, mantuvo su liderazgo nacional al alcanzar cerca de la quinta parte de todos los categorizados y más de la cuarta

El rector de la Universidad Nacional de Colombia, Moisés Wasserman, asegura que el motivo de ser de la Institución son sus egresados.

UN rinde cuentas La Universidad Nacional de Colombia presentó a la opinión pública un balance de su quehacer entre 2009 y 2010. Los reconocimientos académicos nacionales e internacionales, la modernización de la planta física y su posicionamiento como la primera institución de educación superior del país, algunos de los principales logros.

parte de los de mayor jerarquía (30,4% en nivel A1 y 24,3% en A). La Institución fortaleció su interacción con los diferentes actores del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación y logró que 27 de sus estudiantes fueran escogidos por la Red de Macrouniversidades de América Latina y el Caribe para realizar su pasantía de posgrado en instituciones de educación superior de Brasil, Argentina, México, Cuba, Ecuador y Uruguay. Rafael Molina Gallego, vicerrector de Investigación, explica que la Universidad “ha hecho una clara apuesta a la investigación, no solo trazando políticas sino también creando, con grandes esfuerzos, un fondo para tener un mínimo de recursos propios para el desarrollo de este quehacer”. Adicionalmente, se concertó y concibió una reforma a las políticas de Extensión, gracias a la aprobación del Acuerdo 036 de 2009 del Consejo Superior Universitario, por el cual se ordenará y caracterizará este campo de acción.

Bienestar para Docentes y Administrativos y se mejoró la relación con los egresados al generar espacios de concertación entre las diferentes asociaciones, el mejoramiento de la página web y la vinculación de 1.179 nuevos graduados al Sistema de Información. En el cuarto capítulo, “Universidad Multisedes”, se fortaleció la presencia de la Institución en todo el país, con la concepción del diseño institucional por el que se promovió la creación del modelo de mejor gestión, se articuló el trabajo interno, se creó el Proyecto Bicentenario –por el cual se impulsó la Biblioteca Virtual de Pensamiento Colombiano– y se consolidaron las actividades editoriales y de difusión dentro y fuera del campus, entre muchos otros resultados.

Según Natalia Ruiz Rodgers, vicerrectora académica, la internacionalización es un factor fundamental para un posicionamiento en otras latitudes, tanto que “a nivel institucional nos organizamos y nos presentamos al ranking de Times QS. Hicimos este primer ejercicio de mostrar datos de la Universidad que permitieran decirle al mundo en qué lugar somos visibles”. Entre 2009 y 2010, la UN recibió diversos reconocimientos académicos nacionales e internacionales, se consolidó en el liderazgo de visibilidad en Internet –según el Ranking Mundial de Webometrics– y se consolidó como la primera institución de educación superior del país, al ser la responsable del 25% de la producción científica de Colombia.

Bienestar y ruta internacional En el capítulo “Bienestar Integral” fueron reglamentados 18 de los 29 programas, se creó el programa de admisión especial para mejores bachilleres de población negra, afrocolombiana, palenquera y raizal, mediante el Acuerdo 013 de 2009, y se otorgaron 101 becas de posgrado para los mejores graduados de pregrado. Un total de 5.776 funcionarios se beneficiaron del Programa de

Natalia Ruiz Rodgers, vicerrectora académica de la UN.

Fotos Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Unimedios


Educación

Reforma a la educación superior:

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discusión imprescindible e inaplazable Más allá de las diferentes posiciones y críticas surgidas desde comienzos de marzo cuando el Gobierno presentó su propuesta de reforma a la educación superior, los actores involucrados reconocen las limitaciones del sistema colombiano y la importancia de aprovechar la coyuntura para diseñar los grandes cambios requeridos.

César Enrique Herrera De la Hoz,

La ampliación de cobertura estaría incompleta si no se alcanzan mayores niveles de calidad en el sistema. Para los rectores del SUE, esta debe asegurarse a partir de incentivos adecuados que no choquen con la autonomía universitaria consagrada en la Constitución Política de 1991. Asimismo, la calidad se relaciona con la financiación y apoyo para la formación e investigación en disciplinas de alto costo pero muy importantes para la economía del país, como las ciencias exactas o las agropecuarias.

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La Ley 30 fue aprobada por el Congreso de la República en 1992. Desde su vigencia, la educación superior colombiana cambió ostensiblemente. Entre otros aspectos, aumentaron las instituciones en este nivel de formación, creció la tasa de matrícula y surgió un mayor número de programas de maestría y doctorado que responden al papel de la investigación como eje fundamental para el desarrollo del país. En la actualidad, y 19 años después de aprobada dicha ley, un amplio grupo de rectores, profesores, estudiantes y el mismo Gobierno nacional han coincidido en tres puntos: 1) la necesidad inmediata de modernizar el sistema; 2) la importancia de buscar incentivos que permitan mayores impactos en la formación e investigación universitaria y en los principales problemas colombianos, y 3) la obligación de dar soluciones de largo plazo a una serie de problemas estructurales en cobertura, calidad y financiación.

“Los cambios tecnológicos y los nuevos desarrollos en ciencia e investigación en el siglo XXI exigen un sistema de educación superior moderno y sostenible financieramente, que asegure calidad, cobertura y pertinencia”.

comprometidos con un modelo de desarrollo a partir de la educación superior, la ciencia y la tecnología, han asegurado principalmente la financiación estatal que permita altas tasas de cobertura, baja deserción, excelente calidad de la formación profesional y facilidades para la investigación.

Cambios estructurales inmediatamente En el otro nivel se encuentran problemas relacionados directamente con el sistema de educación superior, como la financiación de las universidades públicas. Desde hace unos años estas instituciones han denunciado el déficit presupuestal producido por el desajuste que existe entre los recursos disponibles y los altos costos que no fueron tenidos en cuenta al

aprobarse la Ley 30 en 1992, como nuevas infraestructuras, bibliotecas, laboratorios, tecnologías de comunicación, además de la mayor cualificación de los profesores que deben contar con maestría y doctorado. Por otro lado, aunque el sistema de educación superior ha hecho esfuerzos para aumentar cupos, la proporción de egresados del bachillerato ha crecido de forma acelerada. Además, la cifra de 36% de cobertura nacional comparada con otros países de Latinoamérica –como Argentina, que supera el 48%, o Chile, que se encuentra en 38%, según cifras de la Unesco– exige propuestas novedosas para lograrla, pero también requiere la implementación de mecanismos que aseguren la permanencia de aquellos que logran ingresar a las instituciones.

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Más allá de las posiciones a favor o en contra de la propuesta de reforma a la Ley 30 de 1992 presentada por el Ministerio de Educación Nacional (MEN), los retos para la modernización del sector pueden dividirse en dos niveles: en el primero se encuentran aquellas exigencias del país para mejorar las condiciones medioambientales, la infraestructura vial, portuaria, ferroviaria y aeroportuaria, la productividad de las empresas nacionales y, en general, la calidad y nivel de vida de la población. En países como China o Corea del Sur, en los que sus habitantes hasta hace unas décadas no gozaban de altos niveles de vida, se han generado grandes cambios sociales, económicos y culturales, fundamentados en un modelo de desarrollo que relaciona estrechamente la educación superior con la ciencia, la tecnología y la innovación en áreas estratégicas y con una visión generalmente de largo plazo. Algunos rectores como Moisés Wasserman, de la Universidad Nacional de Colombia, y Danilo Vivas, de la Universidad del Cauca y presidente del Sistema Universitario Estatal (SUE), han insistido en la importancia de hacer comparaciones completas y renunciar a creer que los modelos exitosos se aplican sin problemas en todos los contextos. Sin embargo, destacan que aquellos Estados

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Educación superior: eje central del desarrollo

Antes de que la propuesta gubernamental llegue al Congreso de la República la discusión será larga y compleja. Para enriquecer el debate se están preparando diferentes documentos. Por ejemplo, un equipo académico del SUE está estudiando los temas que tienen poco desarrollo en la propuesta para construir puntos alternativos. El texto, que se dará a conocer próximamente, enfatizará en la necesidad de asegurar recursos para la gestión a largo plazo de las universidades públicas y va a ser discutido con los diferentes estamentos académicos. El objetivo es que el debate no se reduzca a si debe ser un aumento del 1% o el 3%. Por su parte, la Asociación Colombiana de Universidades (Ascún) está estudiando la posibilidad de presentar un proyecto de ley estatutaria de autonomía universitaria para recoger la jurisprudencia de la Corte Constitucional y del Consejo de Estado emitida al respecto en los últimos años. Los anteriores documentos no se presentarán con el ánimo de acabar el debate. Además de reconocer la oportunidad histórica para hacer un cambio sustancial en el sistema, diversos sectores han reconocido en la propuesta gubernamental algunos puntos aceptables y convenientes para la educación superior como el impulso a la educación técnica y tecnológica o los incentivos para estudiantes que lo hacen por medio de préstamos. En suma, los hechos muestran que las universidades están dispuestas a construir un proyecto de largo plazo que permita visibilizar los principales problemas que aquejan a la educación pública, que resuelva las necesidades de cobertura sin sacrificar los requerimientos de calidad y que permita posicionar el sistema de educación superior como uno de los pilares fundamentales para alcanzar altos estándares de calidad de vida en el país.

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Alternativas


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Educación

En riesgo financiamiento de la

universidad pública

Los recursos que propone la reforma a la Ley de Educación Superior Pública son nimios para pensar en el mejoramiento de la calidad y el incremento de coberturas. La educación no se puede tratar como un bien normal, pues la producción de conocimiento es mucho más compleja que la de cualquier otro bien o servicio. Jorge Iván Bula,

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Decano Facultad de Ciencias Económicas Universidad Nacional de Colombia

La Ley 30 de 1992 está lejos de haber catapultado el sistema de educación superior del país hacia los propósitos señalados en su artículo primero, y tampoco ha contribuido a alcanzar los objetivos constitucionales consignados en el artículo 67 de la Constitución Nacional sobre “facilitar el acceso al conocimiento, la ciencia y los demás bienes y valores de la cultura”. Si bien es cierto que la norma abrió el espacio para la entrada de un mayor número de actores al sistema de educación superior, con una proliferación importante de instituciones de la más heterogénea gama de condiciones de calidad y pertinencia (la cobertura habría pasado de 14,9% en 1995 a 24,6% en 2005, según una serie construida por el MEN en el año 2006), la ampliación de la oferta de programas y las garantías de su calidad han dejado mucho que desear. Aunque la Ley 30 creó los mecanismos para la verificación de la calidad con la creación del

Consejo Nacional de Acreditación (CNA), este proceso es de carácter voluntario conforme a su artículo 53. Giraldo, Abad y Díaz1, antiguos consejeros del CNA, opinan: “Es evidente que el crecimiento desbordado de programas se ha llevado a cabo, en muchos casos, sin tener en cuenta las necesidades reales de la comunidad educativa, sin un proceso de planeación adecuado, sin contar con recursos para prestar el servicio con niveles mínimos de calidad y, lo que es peor, con un claro y casi único propósito de lucro” (subrayado añadido). En efecto, así lo sugieren los resultados del propio sistema de acreditación: a 2010 había 932 programas acreditados, y en 2008 lo estaban 774 de 6.133, es decir, el 12,6%2. De aproximadamente 282 instituciones3, para 2010 solo estaban acreditas 18 (6%) instituciones de educación superior (IES), 8 de ellas en los últimos cuatro años, a una razón de dos por año –y menos, si se toma todo el periodo de 2001 a 2010–. Vale la pena señalar que de los programas acreditados a mayo de 2010, un 86% son uni-

versitarios, y del total, cerca del 51% son de entidades oficiales que a su vez representan el 28% de IES del país y participan con el 55,4% de la matrícula para 2010. Por su parte, de las instituciones acreditadas, 16 (89%) son universidades. Desde el punto de vista del financiamiento de la Educación Superior, y en particular de la educación pública que como se infiere de lo dicho sigue siendo el músculo más importante del sistema, la Ley 30 tampoco supuso un apoyo significativo para su desarrollo.

Descenso sistemático Según cálculos efectuados por Carlos Garzón4, los aportes de la Nación a las universidades públicas habrían tenido un decrecimiento importante entre el periodo 2002-2008 como porcentaje del PIB. En el primer año, estos habrían sido del orden de 0,292% y habrían descendido de manera sistemática hasta alcanzar en 2008 tan solo un 0,112%, es decir, su participación se redujo en más de la mitad. Recordemos que entre los años 2004 y 2007 la economía

colombiana creció por encima del 5% (solo en 2005 fue ligeramente menor: 4,7%)5, antes de que se comenzaran a resentir los efectos de la crisis financiera internacional del 2008. Para ese mismo periodo, los aportes de la Nación comenzaban a situarse por debajo del 0,2% como porcentaje del PIB. Es claro que la Ley 30 no solo tuvo un efecto perverso en el desarrollo del sistema de educación superior en su conjunto, sino que, teniendo las facultades para hacerlo, no fortaleció el sistema estatal. El crecimiento en cobertura de este último, muy a pesar de la política por parte de todos los gobiernos de mantener las trasferencias de la Nación a precios constantes, esto es, alineado con la inflación del año inmediatamente anterior, ha sido aparentemente el producto de dos factores fundamentales: Por un lado, del impacto de la crisis de finales de los 90, que, como señala la Contraloría General de la República (CGR)6, se habría traducido en una reducción del 19% de nuevos estudiantes en el sistema entre 1997 y 2000; por el otro, del esfuerzo realizado por las


Educación

nales (los que preveía el artículo 87 que a la fecha no han sido montos significativos), en función del desempeño de la economía: 30% de la tasa de crecimiento del PIB si este crece entre 0% y 5%, 40% si lo hace entre el 5% y 7,5%, y 50% para aumentos superiores del PIB al 7,5%. Si mi lectura es correcta10, eso en plata blanca significa que si se crece al 5%, los aportes adicionales serían del orden del 0,15%; si es al 7,5%, alcanzarían un 0,3%, y si por ejemplo es al 10% (una perspectiva muy lejana en el tiempo), los recursos adicionales se incrementarían en 0,5%. Estos aumentos son nimios a la hora de pensar en el mejoramiento de la calidad y el incremento de coberturas, como propone la reforma. La Ley 30 preveía porcentajes no inferiores al 30% de la tasa de crecimiento del PIB (de ahí en adelante lo que quisieran los gobiernos), independientemente del valor de la variación, y por ello lo pírrico de los montos que con base en este concepto se distribuían entre las instituciones del Sistema Universitario Estatal (SUE) según indicadores de gestión. Esto en lo fundamental no cambia. Por el contrario, limita la capacidad de acción del Gobierno imponiendo límites más precisos. Como lo señala el profesor Jorge Armando Rodríguez11, “… tanto la Ley 30 de 1992 como el proyecto de la administración Santos restringen en forma ostensible, la primera de hecho (en realidad más

como resultado del proceso político que de la propia ley) y el segundo por diseño, las posibilidades de la educación superior pública de participar de los beneficios ligados a los incrementos de la productividad de la economía” (subrayados en el original).

El trabajo de simulación del profesor Rodríguez muestra que bajo el escenario de la reforma, entre el periodo 2000-2010, los aportes recurrentes de la Nación habrían crecido el 1,3% frente al 1,2%. En efecto, la diferencia hubiese sido del 0,1% con base en la Ley 30.

Recursos adicionales Los artículos 106 y 107 se refieren a recursos adicionales para un periodo que se extendería por ocho años (hasta el 2019), después del cual quedaría a voluntad de los gobiernos establecer el valor que deseen transferir a las IES públicas (lo que está por verse). Tales recursos, que además no afectarían de nuevo la base, no representan más del 3% de los ya transferidos, y serían distribuidos según el grado de complejidad de las instituciones, criterio que no queda claramente definido en el texto. Lo cierto es que para las universidades reconocidas con mayor

Uriel Giraldo, Darío Abad y Édgar Díaz. Bases para una política de calidad de la Educación Superior en Colombia (PDF). En: http:// www.cna.gov.co/1741/articles-186502_doc_ academico10.pdf. Consultado el 31-03-11. 2 Datos del CNA y el SNIES (no hay información actualizada del número de programas a 2010). 3 Dato SNIES de 2008, que suponemos en dos años no haya variado sustancialmente. 4 Carlos Garzón. Educación Superior Pública en Colombia: ¿Escasez de recursos o de voluntad política? (PDF): versión 10-03-10. 5 El crecimiento más alto fue en el 2007, equivalente a 6,9% con base en la nueva metodología del DANE. 6 Contraloría General de la República. Inclusión y exclusión social en Colombia: educación, salud y asistencia social, Informe Social 2008, p. 87. 7 Cálculos con base en información del SNIES. 8 Nueva metodología del DANE. 9 CGR. Ob. cit., p. 86. 10 Los porcentajes señalados en el artículo se refieren a la tasa del crecimiento del PIB. 11 Jorge Armando Rodríguez. Educación superior pública y presupuesto nacional: Fondos de un proyecto de reforma. Ver síntesis en: http:// www.cid.unal.edu.co/cidnews/index.php/ component/content/article/1852/1852.html 12 Jorge Iván González y Edna Bonilla. Sin recursos públicos no hay calidad ni hay investigación. En: http://www.universidad.edu.co/index.php?option=com_ content&view=article&id=1905:sin-recursospublicos-no-hay-calidad-ni-hay-investigacio n&catid=12:opini&Itemid=200, consultado el 01-04-11. 13 Jorge Balán. Higher Education Policy and the Research University: In Asia and Latin America. En: Philip G. Altbach & Jorge Balán. Transforming Research Universities in Asia and Latin America World Class Worldwide, Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2007. 1

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El régimen financiero (Título VI) proyectado en la propuesta de reforma a la Ley 30, en lo concerniente a las IES públicas no parece cambiar sustancialmente el abandono progresivo en que las ha mantenido el Estado colombiano. Sin embargo, como se indicó, siguen siendo el músculo fuerte del sistema a pesar de su inferior representación dentro del mismo. Los artículos 101 y 102 del proyecto son básicamente transcripciones del 84 y 85 de la Ley 30. El artículo 103, que reforma el 86, introduce dos variaciones importantes, una de ellas algo sutil. En lo fundamental, mantiene el carácter inercial de las transferencias de la Nación a precios constantes, solo que elimina una palabra que sugería que los gobiernos podrían transferir recursos superiores a la tasa de inflación, pues en esta se señala que dichas transferencias deberían significar “siempre” un incremento en pesos constantes. El proyecto la omite para estipular que deben significar un incremento en pesos constantes y no más que eso. Quizá es una forma de institucionalizar lo que había sido la práctica de los gobiernos desde la expedición de la Ley 30. La otra variación es la obligatoriedad de los entes territoriales para saldar las deudas pendientes con las IES públicas con las que tienen algún tipo de compromiso presupuestal. El artículo 104 abre la puerta a aportes eventuales de la Nación o de los entes territoriales para proyectos de inversión, siempre y cuando no se afecte la base para el cálculo de las transferencias subsecuentes. El artículo 105, tal vez el más importante a examinar en la reforma desde la perspectiva de las IES públicas, establece aportes adicio-

Fotos Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Reproducción de la deuda social

grado de complejidad, la Universidad de Antioquia, la del Valle y la Nacional, la cuota que les corresponde no contribuirá a resarcir los esfuerzos invertidos en los rubros sobre los cuales se pretende compensar: verbigracia, productividad académica de los docentes (por tanto incrementos salariales correspondientes), promoción de la investigación, generación de nuevos cupos, etc. En conclusión, como bien lo sostienen los profesores Jorge Iván González y Edna Bonilla12, “ni este Gobierno –ni mucho menos los de Uribe I y II– han entendido que la educación y la salud de calidad tienen costos marginales crecientes. Esta realidad va en contravía del diagnóstico subyacente al proyecto de ley”. La calidad de la educación exige costos marginales crecientes si se quieren alcanzar niveles de excelencia. Al final, la educación no se puede tratar como un bien normal, pues la producción de conocimiento es mucho más compleja que la de cualquier otro bien o servicio. Pero además, como lo establece la misma Constitución, la educación, incluida la educación superior, es ante todo un derecho frente al cual todas las personas deberían tener una oportunidad, por eso la educación pública debe seguir siendo la puerta de acceso al sistema para los sectores más vulnerables de la población, y el buque insignia (flagship), como lo avizoraba en alguna oportunidad un viejo ministro de Educación del país, “proveyendo guía y orientación a los otros en el sistema”13.

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IES estatales para mejorar sus condiciones de oferta tanto en calidad como en cupos. En relación con lo primero, entre los años 2002 y 2008 la tasa de matrícula en el sector público creció por encima del 10% a excepción del 2005, teniendo un pico significativo del 16,6% en el 20037, cuando la economía comenzaba su proceso de recuperación con tasas de crecimiento del PIB de 2,5 en 2002 y 3,9 en 20038. Sobre lo segundo, así lo reconoce la misma CGR: “El aumento de la matrícula, realizado casi en su totalidad por el sector público, ha sido posible pese al descenso relativo de las transferencias de la Nación a las universidades públicas. Y aunque el Estado ha arbitrado mayores facilidades de crédito para estimular la demanda, el aporte realizado por el sector privado a la expansión de la matrícula ha sido más bien poco”9. Hay que tener en cuenta, como la hace el informe de la CGR, que esto se da no obstante que las IES estatales tienen una participación sustancialmente menor en el conjunto del sistema. Como se ha mostrado en algunos estudios, la estrategia de subsidio a la demanda está lejos de tener un impacto significativo en cobertura.

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Educación

“La educación de calidad es costosa,

Según el rector de la Universidad de los Andes, Carlos Angulo, una buena investigación requiere recursos y Colombia apenas está invirtiendo el 0,3% del PIB en esta área.

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Mientras se le entregue a la educación superior los recursos que necesita, el país avanzará en la dirección correcta, le dijo el rector de la Universidad de los Andes, Carlos Angulo, al profesor Carlos Alberto Patiño Villa, director de Unimedios.

Carlos Alberto Patiño Villa: Estamos en un debate importante sobre el futuro de la educación superior en el país. ¿Usted cree que las reformas planteadas están apuntando a un objetivo estratégico? Carlos Angulo: Hay un enfoque correcto porque se está hablando de educación de calidad. No obstante, es necesario aterrizar ese concepto y darle recursos, pues la educación de calidad es costosa. Alguien la tiene que pagar. En la medida en que esto ocurra, se avanzará en la dirección correcta. Colombia tiene un desequilibrio entre la formación universitaria y la técnica y tecnológica. La segunda se debe impulsar más, pero, de nuevo, con calidad. Y eso implica capacitación de profesores, remuneraciones adecuadas, infraestructura tecnológica que permita ofrecer una educación que cumpla con los objetivos de calidad. C.A.P.V.: Hay una contrapar-

te que sorprende cuando se mira la estructura del sistema universitario y es que la formación en ciencias básicas sigue siendo subvalorada. C.A.: Sí, hay que hacer un esfuerzo grande. Las universidades tienen un problema en la articulación con la educación secundaria. Hay deficiencias en la enseñanza en ciencias a nivel secundario. Debemos enlazarnos más con los colegios y acoplar lo que hacen bien ellos con lo que hacemos en la universidad para tener estudiantes que cumplan con los objetivos de ciencias. Ahí los profesores son fundamentales. Se necesitan personas con formación en ciencias que se dediquen a la educación secundaria para ofrecer buenos estudiantes. C.A.P.V.: Usted plantea que la educación básica y media, si bien ha crecido, sigue fallando en calidad. C.A.: Creo que los avances que

ha tenido Colombia en cobertura son muy importantes. El énfasis fundamental ahora se debe dar en calidad. Y calidad se ha definido con muchísima facilidad. ¿Cómo se obtiene? Con buenos profesores. C.A.P.V.: En la última convocatoria de Colciencias, menos del 10% de los proyectos aprobados son en ciencias básicas… C.A.: Justamente porque no se le está dando la fuerza que merece, pero las universidades más desarrolladas de Colombia cuentan con departamentos muy fuertes de ciencias básicas. Y son de gran importancia porque tiene dos misiones: una, la menos difícil, es formar buenos profesionales en su disciplina; la otra, mucho más compleja, es enseñarles física al resto de los profesionales. Ese es el gran reto de los departamentos de ciencias en las universidades. C.A.P.V.: ¿Será que también hay un problema de valoración

de la investigación científica y de su importancia para el desarrollo económico? C.A.: Hay dos puntos débiles que se deben corregir. Para hacer buena investigación se requieren recursos y Colombia está invirtiendo el 0,3% del PIB en investigación. ¿Cuánto está invirtiendo Corea? Más del 2%, y lleva muchos años haciéndolo. En un momento, ese país tuvo 50 mil coreanos estudiando fuera para que se prepararan y regresaran con nuevo conocimiento. Colombia lo ha hecho de forma limitada. Ojalá con la Ley de Regalías se incrementen los recursos para investigación, porque se habla de aumentar del 0,3% al 0,7% del PIB. Una proporción que, sin embargo, sigue siendo baja. Entonces se necesitan recursos que fomenten la formación doctoral para hacer mucha investigación. C.A.P.V.: Efectivamente, un tema sensible es la formación doc-

Víctor Manuel Holguín/Unimedios

y alguien la tiene que pagar”


Las universidades tienen problemas de articulación con la educación secundaria, que a su vez presenta deficiencias en la enseñanza de las ciencias.

tas son muy sencillas. ¿ Cuántos profesores formados necesitamos para lograr 500 mil cupos adicionales? Unos 40 mil o 50 mil. ¿Cuándo los formamos? Hay que ser muy cuidadosos porque no se trata de la infraestructura física o tecnológica. Esa se construye, se adquiere. El reto está en la formación docente. Y ahí vuelvo a lo que mencioné: hay dos esquemas que se pueden utilizar para hacerlo racionalmente. Uno, la disminución de la deserción en las universidades, que es excesiva. Esa es una manera muy efectiva de aumentar cobertura. El segundo podría ser un modelo con el que cuenta la Universidad Nacional, nosotros hemos cola-

borado en eso también y es el sistema de universidades que ofrezcan solamente cuatro semestres en las regiones y manden a los estudiantes a universidades más desarrolladas que ya están operando en otras partes. Es más sencillo organizar una universidad que dé formación básica en los primeros cuatro semestres en una región, que una que ofrezca la totalidad de los programas. C.A.P.V.: ¿Usted es optimista o pesimista frente al futuro de la educación superior en Colombia? C.A.: Soy optimista, porque creo que ya existe un modelo, un grupo de universidades que lo estamos haciendo bien, y si se

orientan al trabajo para el cual están mejor calificadas, el país puede progresar. Si las universidades piensan en calidad… No entiendo por qué en Colombia no hay universidades que impartan únicamente un pregrado de excelente calidad y que no se ocupen de ofrecer posgrados de mala calidad. Eso existe en todos los países del mundo. Pero aquí no, aquí queremos hacer absolutamente todo y lamentablemente en muchos casos las instituciones de educación llegan a un nivel de incompetencia. Si corregimos eso, Colombia va a dar un gran salto, pues tiene un excelente elemento humano para entrar al mundo desarrollado.

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

C.A.P.V.: Para algunos, una de las mayores apuestas en su Rectoría fue crear la Facultad de Medicina. ¿Cómo evalúa usted la creación de esta facultad? C.A.: Fue complejo, más que todo por el manejo interno que hubo que darle en la Universidad. Había mucha resistencia a su creación, teniendo en cuenta que podría ocasionar requerimientos financieros excesivos. Pero adelantamos un estudio de factibilidad muy juicioso. Tuvimos la fortuna de trabajar con la Fundación Santa Fe y con el ex rector de la UN José Félix Patiño, quien fue fundamental para darle vida al proyecto. Cuando vimos que era algo completamente factible, hicimos el trabajo interno de convencimiento a la comunidad Uniandina, fue aceptado muy favorablemente y el proyecto ha sido exitoso. Ya tenemos dos cohortes de médicos graduados y los resultados que han obtenido en exámenes internacionales y nacionales son muy satisfactorios. C.A.P.V.: Hay un programa que, tenemos entendido, es muy importante para usted, que es Quiero Estudiar. ¿En qué consiste? C.A.: Sí, ese es el programa que más me satisface de todos los que hemos adelantado en la Universidad. Es producto de un trabajo en equipo, de concertación. Busca darle educación en la Universidad de los Andes a estudiantes de recursos económicos limitados. Hace seis años selecciona a los mejores de acuerdo a los puntajes del Icfes, las pruebas de Saber 11, y se les da apoyo financiero para la totalidad de su carrera. Hemos logrado formar profesionales de unas calidades excelentes, que luego van a hacer una contribución muy importante a la sociedad. C.A.P.V.: ¿Cómo define usted a la Universidad de los Andes? ¿Qué le deja al país de cara al siglo XXI? C.A.: Es una universidad privada con vocación pública. Que desde la época de su fundación, en 1948, siempre se ha preocupado por prestarle un servicio al país a través de la educación superior.

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Su gestión en la Universidad de los Andes

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toral y de maestría ¿Cómo es la perspectiva en este inicio de siglo? C.A.: Es muy positiva, pero existen problemas que se deben solucionar. Es evidente que para lanzar programas de ese tipo tiene que haber una base profesoral muy fuerte, de lo contrario serán débiles. La preocupación fundamental es que la educación en esos niveles la impartan profesores muy calificados, y en Colombia todavía hay un déficit de profesores con nivel doctoral. Entiendo que se está llegando al 5%, porcentaje aún muy bajo. La universidad colombiana debe hacer un esfuerzo grande para graduar doctores. C.A.P.V.: Y si lo dice usted, que es el rector de una de las universidades líderes del sistema colombiano, el panorama es preocupante. C.A.: Aquí hay una serie de universidades que están en capacidad de ofrecer programas doctorales de calidad. En Los Andes el 58% de los profesores tiene formación de este tipo. Es un esfuerzo de muchos años, consolidado en la última década, y que nos permite mirar con esperanza el futuro. Las universidades que deseen hablar de calidad deben seguir la misma ruta. C.A.P.V.: En esta reforma de educación superior parece que la investigación fuera externa a las universidades, como si no fuera un quehacer directo de ellas. C.A.: Es evidente que la investigación está en el quehacer de las universidades y debe atarse a algo en lo cual tenemos que avanzar, como es crear nexos con el sector productivo. No nos conocemos lo suficiente. Tenemos que estrechar los vínculos y el sector productivo también debe hacer aportes para que se haga investigación, muy pertinente y muy útil para el país de manera inmediata. Eso solo se logra con una articulación del trabajo de la universidad y la empresa privada, que es lo que uno ve en Europa, Estados Unidos y los países asiáticos. C.A.P.V.: Cuando se mira la industrialización en algunos lugares del mundo, el papel del Estado ha sido fundamental. En Colombia parece que el Estado aún no asume ese liderazgo. C.A.: Sí, aquí necesitamos un mayor apoyo del Estado en esa dirección y de todos los sectores. C.A.P.V.: La propuesta de reorientar las regalías hacia la investigación es interesante, pero no se ve un amarre con una concepción estratégica. C.A: Necesitamos una mejor articulación, y las universidades debemos vincularnos de una manera efectiva a ese desarrollo. Hay una debilidad que se puede corregir. Y un modelo muy adecuado para seguir sería el brasilero. C.A.P.V.: Además de la desarticulación, aparece otro problema delicado y es que el Gobierno del presidente Santos se ha propuesto una meta muy loable pero muy difícil de cumplir. Un poco más de 610 mil cupos, que es como crear 10 ó 12 grandes universidades en el país, pero no tenemos las capacidades, los profesores para hacerlo, y se quiere asumir la educación del Sena como si fuera universitaria. C.A.: Debemos dividir claramente las necesidades en educación. Una cosa es la educación para el trabajo, que es fundamental, pero como decía el político, “una cosa es una cosa y otra cosa es otra cosa”. Lo otro es articular educación técnica y tecnológica con educación superior. Las cuen-

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Educación


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Energía

El mar como

catapultaría a Colombia

potencia energética

El oleaje, las mareas, las corrientes y los gradientes térmicos y salinos de los mares colombianos tienen un potencial energético que el país apenas está volteando a mirar. Investigadores ya identificaron zonas geográficas con importantes oportunidades para obtener energía eléctrica a nivel comercial.

Giovanni Clavijo Figueroa, Estados Unidos, Canadá, Australia, Japón y varios países europeos están empleando recursos marinos, como las corrientes que se desplazan a menor velocidad, para desarrollar tecnologías limpias que permitan generar energía eléctrica. Bajo esa premisa, Colombia está tratando de posicionarse como líder energético regional. Por ello, desde hace un año, investigadores de diversas disciplinas enfocan su interés en la identificación del potencial energético del mar en Colombia y analizan las tecnologías de medición y de aprovechamiento para obtener dicho recurso a nivel comercial. En términos técnicos, se trata de contar con fuentes limpias en el sistema eléctrico nacional para aumentar la capacidad instalada y mejorar el servicio de transmisión en las áreas costeras. Asimismo, aumentar la confiabilidad del sistema en épocas de verano. Según el profesor e investigador del proyecto, Andrés Osorio, del grupo Oceánicos de la Facultad de Minas de la Universidad Nacional en Medellín, “en esta estación las lluvias se reducen, y por tanto es la época en la que el potencial de las fuentes marinas es más aprovechable para crear energía hidroeléctrica”. Por otro lado, a escala local pueden usarse como solución energética para Zonas No Interconectadas, dándole a la población acceso a este recurso y mejorando las condiciones generales de vida de las comunidades apartadas.

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Fenómenos oceanográficos y energía El mar recibe cantidades inmensas de energía del sol, que se manifiestan en diversos fenómenos oceanográficos. Colombia tiene litorales muy extensos y una gran superficie oceánica, que cuentan con importantes recursos. Oleaje, mareas, corrientes, gradientes térmicos y salinos, entre otros, pueden ser aprovechados de forma sostenible para el mejoramiento de las condiciones de vida en el país. Para Osorio, es necesario dejar de depender de los combustibles fósiles como fuentes de energía, no solo por las emisiones de gases efecto invernadero y el calentamiento global, sino porque el petróleo es un bien escaso, con altísimos costos de explotación y transporte, y está sujeto a la especulación financiera y a problemas geopolíticos. “Es necesario

Notimex

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hacer un cambio en el modelo energético del mundo, y las fuentes renovables tienen un rol muy importante en este tema”, reitera el profesor. Los investigadores están caracterizando dicho recurso en todo el país, y revisan las condiciones en que se encuentran las tecnologías de generación energética. Ya han logrado identificar sitios y proyectos aptos para un eventual aprovechamiento. Según Osorio, “no incursionar en estos temas, así sea de forma exploratoria, es ignorar oportunidades de desarrollo local y regional que podrían traer muchísimos beneficios”.

Potenciales zonas geográficas Se ha encontrado que cerca a Barranquilla hay buenas condiciones para aprovechar el oleaje. A pesar de ser ondas comparativamente pequeñas, existen tecnologías que permitirían su utilización.

Asimismo, los expertos han evidenciado que en el Pacífico colombiano se podría generar energía con las corrientes de mar en la bahía de Buenaventura. Hay sitios en los que la velocidad del agua podría ser aprovechada pero se descartan por estar ubicados en reservas y parques naturales. En la Isla de San Andrés, la diferencia de temperatura entre las cálidas aguas superficiales y las frías de la profundidad resulta viable para el propósito de convertir la energía termal contenida en los océanos en electricidad, lo cual se conoce como tecnología OTEC (Ocean Thermal Energy Conversion). Uno de los subproductos de este proceso es el agua dulce, lo cual aliviaría tanto el problema de abastecimiento energético como el de dicho mineral en la isla. “Lo más prometedor que hemos encontrado es el aprovechamiento de gradientes salinos, es decir, de la diferencia de la salinidad entre el agua de los ríos y la del mar al que desembocan. Es algo similar al proceso de desalinización, pero a la inversa”, asegura el

investigador del grupo Oceánicos. Al separar el agua dulce de la salada usando una membrana permeable, la ósmosis hace que el primer líquido traspase este cuerpo flexible y equilibre los gradientes, subiendo la presión a más de 200 metros de columna de agua, que si llega a tener un caudal constante, permitiría generar energía como en una central hidroeléctrica. El Caribe colombiano tiene una de las mejores condiciones del mundo para este aprovechamiento, dice el profesor Osorio. Ello debido a los grandes ríos que allí desembocan, la poca marea, las altas temperaturas y la demanda eléctrica cercana.

Isla Fuerte El proyecto consta de cuatro etapas. Actualmente se encuentra en la fase uno: de identificación, caracterización y priorización del potencial energético del mar en los litorales colombianos. A largo plazo, la visión es tener una eventual planta piloto si se encuentran planes sostenibles y viables.


Energía De este hacen parte el Centro de Investigación e Innovación en Energía (CIIEN) y las Empresas Públicas de Medellín, así como la Universidad Nacional de Colombia en Medellín con el Grupo de Investigación en Oceanografía e Ingeniería Costera (Oceánicos), la Universidad Pontificia Bolivariana, el Centro de Investigaciones Oceanográficas e Hidrográficas (CIOH) de la Dirección General Marítima, la Universidad de Antioquia y el Instituto Tecnológico Metropolitano. Cuenta con un grupo de asesores internacionales de la Universidad de Cantabria (España), la Heriot–Watt University (Escocia) y el Centro de Investigación

Científica y de Estudios Superiores de Ensenada (México). Hace dos años, la UN hizo un estudio sobre el tema en Isla Fuerte, en el Caribe colombiano, a 11 kilómetros del continente. La zona no está interconectada y la energía eléctrica se suministra por medio de una planta de GLP (gas licuado de petróleo). El estudio determinó que el oleaje y las características oceanográficas y geográficas del lugar pueden convertirse en una alternativa de abastecimiento energético renovable. Una prueba de que el potencial del país en este campo es enorme y se debe explorar.

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Temperatura superficial promedio del mar Caribe. Las altas temperaturas hacen que hayan gradientes muy importantes con las aguas frías del fondo.

Energía

Turbina Energía Membrana semi-impermeable

Agua de mar

Filtro de agua

Filtro de agua Agua fresca

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Energía y dirección del oleaje promedio del trimestre diciembreenero-febrero, en el Caribe colombiano.

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Esquema de funcionamiento de una planta de generación de energía de gradientes salinos, usando la tecnología pressure retardaded osmosis (PRO) de la empresa Statkraft en Noruega. El agua dulce atraviesa la membrana hacia el agua salada, haciendo que la presión suba. Este aumento de presión y el caudal se utilizan para la generación de energía.


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Innovación Jeinst Campo Rivera,

Aunque hay estudios detallados sobre la productividad y diversidad de la guadua, hasta el momento no se habían identificado materiales superiores que pudieran ser utilizados por los productores con confianza en sus labores de construcción, preindustrialización, muebles y artesanías. El Grupo de Investigación en Diversidad Biológica de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira, con apoyo del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, encontró en la especie Angustifolis kunth un material óptimo para la industria maderera del país Los expertos recolectaron durante tres años 270 muestras de esta guadua en 30 sitios de los departamentos de Quindío, Risaralda, Caldas y Valle del Cauca. Su objetivo era evaluar en campo las características de simetría, diámetro, producción y longitud comercial, entre otras, que influyen en la calidad de la planta para su uso final. “Las muestras fueron enviadas al laboratorio de ingeniería del Instituto de Investigaciones Tecnológicas de la UN en Bogotá para analizar su elasticidad, corte paralelo a la fibra, compresión y contenido de humedad. Se seleccionaron tres materiales superiores para la construcción, otros dos se eligieron considerando el diámetro, longitud comercial de los culmos, rectitud y madurez”, afirma el profesor Jaime Eduardo Muñoz, director del proyecto de investigación. Para el proceso de preindustrialización de la guadua, el grupo evaluó las características de volumen de madera, diámetro del culmo (que debe ser superior a 10 cm), espesor (superior a 1,5 cm), rectitud y simetría, aspectos que deben ser tenidos en cuenta para la producción de aglomerados y pisos. Se escogieron dos materiales que mostraron superioridad para este uso. Finalmente, para la utilización de la guadua en muebles y artesanías, afirma el profesor Muñoz, “las características dependen de los diseños y artículos que se vayan a producir. Por ello, se tuvieron en cuenta diámetros de los tallos entre 8 y 15 cm, homogeneidad de los entrenudos y que el hueco de la guadua fuera pequeño, entre otras cualidades que los artesanos saben aprovechar, y que reunían la mayoría de las muestras”. Estos materiales óptimos fueron hallados en Montenegro, Circasia y Quimbaya en el departamento del Quindío, Chinchiná y Palestina en Caldas y Pereira en Risaralda. En el momento se encuentran en un banco de multiplicación ubicado en la UN en Palmira y en el municipio de Montenegro, con el fin de que los productores puedan aprovecharlos y sembrar guadua de la mejor calidad, sin necesidad de recurrir a la observación empírica que les lleva bastante tiempo”, asegura Paula Rugeles, asistente de la investigación.

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Diversidad genética Los investigadores también encontraron una alta variación genética, incluso en la parte interna de los guaduales. Andrés Mauricio Posso, asistente de investigación, asegura que, “contrario a la creencia de algunos productores, hay una gran diversidad quizá derivada de la producción de plántulas prove-

Una

guadua prodigio Los tallos de la guadua Angustifolia kunth que crece en el Eje Cafetero tienen características excepcionales que fueron descubiertas por investigadores de la UN en Palmira. Los sectores de la construcción y la mueblería en Colombia ahora contarán con un material de calidad sorprendente con el que se podrán elaborar hasta casas de dos pisos.

nientes de las semillas, dado que los guaduales pueden florecer hasta dos veces por año y se encuentra un número importante de semillas por planta con altos porcentajes de germinación”. De igual manera, en fragmentos de suelo se halló una diversidad significativa de hongos y nematodos entomopatógenos (gusanos microscópicos), que funcionan perfectamente como controladores de insectos plaga. “En condiciones de laboratorio, hallamos un muy buen control del 85% de larvas de Compsus, un insecto plaga que afecta los cultivos de los cítricos y que se alimenta de sus raíces, utilizando dichos nematodos”, afirma Arturo Carabalí, investigador de la Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (Corpoica).

Fuerte sustituto de la madera Para Ximena Londoño, presidenta de la Sociedad Colombiana de Bambú (SCB), la guadua se proyecta fuertemente en el sector de la mueblería y la construcción en Colombia por sus innumerables características y bondades demostradas por el grupo de investiga-

ción de la UN en Palmira. “Se trata de un material alternativo a la madera que actualmente enfrenta una problemática grave por la descontrolada deforestación. Además, tiene propiedades autorreproducibles, genera mano de obra y es amigable con el ambiente”, afirma Londoño. Y es que después de la creación de la norma NSR–10 capítulo G12, que reglamenta y autoriza la utilización de la guadua para la construcción de viviendas en Colombia y empezó a regir a partir de diciembre del año pasado, los más

de 100 productores de esta planta en Colombia podrán construir casas hasta de dos pisos, autorizados por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. El estudio de evaluación de los materiales superiores de guadua será de gran utilidad para los productores, ya que comprueba la capacidad, diversidad genética y características morfológicas de los nueve materiales que actualmente se duplican en un banco de germoplasma, con el fin de que las semillas estén próximamente a disposición de los cultivadores.

Según la Sociedad Colombiana de Bambú, se estima que en el país existen unas 51.000 hectáreas de guaduales, de las cuales 28.000 están inventariadas para el Eje Cafetero. Este recurso natural, originario del continente americano, es sostenible en el tiempo y altamente productivo, pues alberga por hectárea aproximadamente 5.000 culmos o tallos de guadua, de los cuales se extraen 1.300 al año.

Fotos cortesía Paula Andrea Rugeles

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Innovación Jeinst Campo Rivera,

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La naranjilla, como lo conocen los países europeos, o lulo, como le dicen popularmente en Colombia, es un fruto exótico cuyo incomparable sabor y altos contenidos nutricionales de vitamina C y fósforo lo han convertido en un producto interesante para el mercado nacional e internacional. Según el Ministerio de Agricultura, durante el 2008 Colombia produjo 46.457 toneladas de lulo distribuidas en 5.631 hectáreas sembradas en todo el territorio nacional. El departamento del Huila es el mayor productor, con el 24,3% del total. Esta fruta ha logrado llamar la atención de países como Estados Unidos, España, Panamá, Canadá y las Antillas Holandesas, gran importador. De hecho, en el 2010, Proexport reportó una exportación de 31.941 kilogramos, que representaron 106.792 millones de dólares. Sin embargo, según información de la FAO, “en el manejo poscosecha del cultivo y en la comercialización se presenta una alta pérdida de la fruta. Durante el primer proceso se desperdicia el 50%, es decir, la mitad de la producción”.

Inventan despeluzadora de lulo

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Maltrato Una vez terminada la recolección del lulo, los productores inician la remoción de la pelusa que lo recubre. Para tal ‘despeluzado’ utilizan un costal de fibra gruesa en el que depositan la mayor cantidad de fruta que logran levantar (aproximadamente 10 kg), y mediante fuertes movimientos remueven el pelillo. Durante este proceso se estima que los agricultores dañan cerca del 30% de la producción, deterioro que únicamente se verá cuando llegue a los centros de distribución. Pensando en una alternativa a esta problemática, Jorge Mario Alzate, estudiante de Diseño Industrial de la UN en Palmira, creó una práctica máquina que, a través de dos pedales, acciona los movimientos de cuatro cepillos cilíndricos que se encargan de hacer la limpieza automática a los lulos sin maltratarlos. “El equipo es manejado por un operario cuyo movimiento, al pedalear, hace girar los cepillos que eliminan la pelusa del fruto. Esto le da valor agregado para su comercialización haciéndolo visualmente más atractivo”, comenta Alzate. Las pruebas realizadas determinaron que además de promover mejores condiciones de trabajo, se limpia una mayor cantidad de fruta en menor tiempo. Según el estudiante de Diseño, “despeluzar alrededor de 10 kg de lulo a través de la técnica del costal toma entre 20 y 30 segundos, con un porcentaje menor al 70% libre de pelusa. En cambio, con la máquina se pueden limpiar 15 kg durante el mismo tiempo, logrando un 99% de cepillado”. Para el profesor Boris Villamil, codirector de la investigación, “otra ventaja importante es la facilidad que tiene el equipo para ser producido y mantenido por los mismos fruticultores. Por ejemplo, los cepillos para el despeluzado, que son el corazón de la máquina, son adaptaciones de limpiadores cilíndricos que se consiguen en las tiendas y supermercados y son fácilmente reemplazables”.

Los cepillos de la máquina que limpia la pelusa del lulo son impulsados por un motor eléctrico.

Una práctica y eficiente máquina que remueve el 99% de la pelusa del lulo a través de sencillos movimientos manuales, y un novedoso empaque de exhibición y embalaje para su exportación, fueron desarrollados por estudiantes de Diseño Industrial de la UN en Palmira. ideas con grandes beneficios para el sector frutícola del país.

Empaquetado para la exportación Además de las dificultades en la poscosecha, los productores enfrentan una situación similar en la exportación del producto, pues en la actualidad el lulo es empacado en cajas de cartón, cada una con 30 kg y sin separar entre sí los frutos, lo que ocasiona daño en la fruta durante el viaje. Con el objetivo de mejorar las condiciones de transporte, almacenamiento y exhibición, Diana Castro Londoño, también estudiante de Diseño Industrial de la UN en Palmira, ideó un empaque primario (interno) y otro de embalaje para la exportación, que mejorarían ostensiblemente su presentación.

“El primero está creado para contener cuatro lulos ubicados en la base inferior de la caja y divididos entre sí por el mismo envoltorio del empaque; el color es una particularidad en el diseño, pues está comprobado que el naranja y el verde son altamente atractivos para los consumidores y se relacionan con los sabores ácidos”, afirma. El segundo empaque, pensado para el proceso de embalaje, mide 36 cm de ancho y 11 cm de alto, y puede albergar 6 empaques primarios en 2 filas de tres, con un espacio en la parte superior para evitar el roce de la fruta en el apilamiento. Cada extremo frontal tiene un orificio que permite la ventilación y la visibilidad del producto.

Los empaques diseñados por Diana Castro para la exportación de la fruta cumplen con las normas Icontec NTC 5094 y 5422, que regulan especificaciones del empaque primario y de embalaje; y las ISO 780-7000 y 3394, que regulan el buen uso de símbolos pictóricos y estibas.

En las partes laterales hay una pestaña en posición vertical que facilita el apilamiento e impide el movimiento entre embalajes apilados. En el centro, el empaque tiene una abertura que sirve como agarre y facilita su manipulación. El profesor Pedro Vanegas, director del proyecto, asegura que el diseño protege el lulo durante el transporte y almacenamiento. Así, cuando se exhiba, el consumidor podrá apreciar y comprar un producto de excelente calidad, con sello y marca de identificación del país productor, en este caso Colombia. Los proyectos están a la espera de consolidarse en la realidad para mejorar las condiciones de los agricultores nacionales de lulo.

Fotos Paula Andrea Rugeles

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Una nueva técnica que ubica el punto epiléptico focalizado (área del cerebro donde se activa la descarga neuronal que ocasiona la epilepsia) permitirá un diagnóstico más rápido de la enfermedad, practicar una cirugía con menor probabilidad de efectos secundarios, y con una seguridad del 95%, pues no es invasiva. Así lo aseguran los autores de la investigación Localización de focos epilépticos mediante modelos paramétricos, liderados por el profesor Germán Castellanos Domínguez, del Grupo de Procesamiento de Señales y Reconocimiento de la Universidad Nacional de Colombia en Manizales. A través de modelos paramétricos, ellos emplean las señales de un electroencefalograma para obtener mayor información sobre lo que ocurre en el cerebro. En el estudio también participó el grupo Control e Instrumentación de la Universidad Tecnológica de Pereira (UTP) y el Instituto de Epilepsia y Parkinson del Eje Cafetero – Neurocentro. Según Jorge Iván Padilla Buriticá, estudiante de la Maestría en Automatización e integrante del grupo de la UN, “el desarrollo del modelo permite mayor realismo y cercanía del cerebro humano y sus características”. La epilepsia está asociada a descargas eléctricas (generalizadas o focalizadas) que ocurren en uno de los centros nerviosos constitutivos del encéfalo. Es considerada una enfermedad grave con altas contraindicaciones. Las personas que la padecen presentan señales de alerta como convulsiones, contracciones musculares y dificultad para respirar, antes de tener un ataque.

Ubicación precisa del problema “Nuestra técnica reduce los cálculos, al tiempo que integra la información obtenida en otros modelos, lo cual le facilita al personal capacitado en neurología comparar datos”, asegura Padilla Buriticá. El proceso se adelanta mediante un software en el que se incluyen los registros médicos existentes sobre los pacientes, y determina con mayor precisión la localización de la zona a eliminar. “La epilepsia se trata con medicamentos, pero cuando estos no son efectivos se realiza una cirugía en el cerebro que, por medio de una malla con electrodos, permite identificar con exactitud la fuente localizada epileptogénica, es decir, el área a extirpar”, señala Eduardo Giraldo Suárez, estudiante del Doctorado en Ingeniería – línea de investigación Automática, de la UN en Manizales. De esta manera se reduce el tamaño del fragmento que se va a extraer, evitando que se elimine una gran porción. Así se minimiza la posibilidad de que se presenten efectos secundarios en el individuo, como disminución de la memoria a corto plazo, problemas en el habla y limitación en los movimientos. “Durante el proceso implementamos una técnica conocida como elementos finitos de frontera, para obtener una estructura del cerebro similar a la lograda durante la resonancia magnética que se le practica a cada paciente”, argumenta Giraldo Suárez.

Epilepsia

podrá diagnosticarse en menor tiempo Los puntos exactos del cerebro donde se desarrolla la epilepsia se identificarán con mayor certeza y rapidez a partir de una técnica no invasiva, diseñada para mirar en detalle lo que ocurre dentro del encéfalo humano.

“Más adelante –continúa– analizamos técnicas estáticas y, a partir del comportamiento que presentaban, creamos otras que varían en el tiempo y tienen en cuenta la dinámica de las señales del electroencefalograma”.

De fácil lectura médica El procedimiento está diseñado para que el especialista no necesite ajustar parámetros relacionados con la ingeniería, únicamente debe alimentar el software con señales reales y datos del paciente, que luego son mapeados e incluidos en la resonancia magnética. Así, resulta una medición de fácil interpretación para el médico. Según el estudiante de doctorado, “la verificación se adelanta simulando la actividad dentro del cerebro, lo cual ofrece confiabilidad y efectividad en el método para determinar exactamente el punto que se está activando”. La validez de la prueba ha tenido también resultados positivos en pacientes que han pasado por procesos de cirugía. Al aplicarla, el software llega directamente a la zona ya operada. El área del cerebro estimada a partir de las señales reales se ubica exactamente en la misma que los médicos eliminaron. Esta verificación se adelanta solo con pacientes que han tenido cirugías exitosas. Para Padilla Buriticá, “las propuestas existentes presentan buenos resultados, pero requieren de una gran cantidad de cálculos y suposiciones que no siempre son fáciles de operar. Nosotros intentamos resolver de forma más sencilla y confiable la localización de los focos epilépticos en las condiciones particulares del Neurocentro”. Esta técnica también puede implementarse en dificultades médicas reportadas durante la detección de otras enfermedades cerebrales como Parkinson, apnea del sueño, déficit de atención, drogadicción, o para el control de dispositivos a partir de señales cerebrales.

Localización de focos sobre un modelo realista y su relación con la resonancia magnética del paciente.

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Fanny Lucía Pedraza Valencia,

Innovación

Imágenes cortesía Grupo de Investigación en Procesamiento de Señales y Reconocimiento de la UN en Manizales.


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Sociedad

Demoras administrativas del ICBF afectan hogares Alejandro Borráez,

sustitutos

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A sus 3 años de edad, con tres hermanos −uno de ellos en situación de discapacidad−, Óscar* fue separado de sus padres debido a la desatención y al maltrato físico y moral que soportaba en su núcleo familiar, para trasladarse junto con sus hermanos a un nuevo techo, bajo el cuidado de alguien desconocido. Han pasado ocho meses desde que, por orden del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF), fue llevado a un hogar sustituto de la localidad de Suba, en el norte de Bogotá. Desde entonces, solo puede recibir la visita de su mamá cada 15 días, acompañado por su cuidadora y miembros del ICBF. “Nosotras les brindamos el acompañamiento que requieren por su condición, los cuidamos como si fueran nuestros hijos y muchas veces sacamos plata de nuestro propio bolsillo para cubrir algunas de sus necesidades, pues a veces tenemos dificultades porque el Bienestar se retrasa con los compromisos y no nos da lo que ellos requieren”, describe Elsa*, quien hace parte del equipo de madres sustitutas de Bogotá hace 17 años. Este inconformismo fue manifestado por madres sustitutas a UN Periódico, y hace parte de los resultados que arrojó una investigación de la Universidad Nacional, cuyo interés era mirar la calidad de dichos hogares. “Queríamos conocer las estrategias del ICBF para garantizar que no se presenten inconvenientes durante el restablecimiento de derechos de los niños”, explica Ana Carolina Rodríguez, investigadora asociada al Observatorio sobre Infancia de la Universidad Nacional de Colombia y magíster en Psicología. Para ello fueron escogidos aleatoriamente 20 de los 261 hogares sustitutos que existen actualmente en la ciudad, correspondientes a las localidades de Bosa, Suba, Usme, Engativá y Barrios Unidos. “Realizamos un estudio descriptivo observacional a partir de entrevistas a las madres sustitutas, y aplicamos unas rejillas (herramienta para clasificar la información) en cada uno de los hogares, con el objetivo de obtener datos directos sobre los fenómenos que se pudieran presentar, sin intervenir sobre ellos”, cuenta la psicóloga. Dentro de los amplios resultados de la investigación, Rodríguez destacó la insistencia de las madres en las deficiencias que existen en el ICBF, y que podrían perjudicar directamente a los niños. “Es lógico que cuando ellos llegan recibamos también los elementos básicos que necesitan; medias, sacos, zapatos, etc., pero acá tengo unos niños que llevan tres meses y no han recibido nada, he sido yo la que ha buscado cómo darles lo necesario”, explicó una de las madres.

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Unimedios

Según testimonios de algunas madres sustitutas de Bogotá, su compromiso con los niños que llegan en situación de maltrato se ha visto perjudicado por los retrasos del ICBF en la entrega de la dotación y la prestación de servicios de salud y educación, entre otros. El instituto asegura realizar pruebas piloto para mejorar la calidad de los procesos.

La calidad de los hogares El director regional del ICBF en Bogotá, Luis Ernesto Cortés, manifiesta que “los 5.214 hogares sustitutos del país se crearon con el fin de acoger a los menores que han sufrido dificultades como maltrato, negligencia de los padres, violencia sexual, no reconocimiento o abandono, y ofrecerles una calidad de vida en familia que les garantice estabilidad emocional, física y mental antes de ser devueltos a sus familias (si cumplen con los requisitos mínimos exigidos) o sean nombrados en adoptabilidad”. Esta estrategia es favorable y efectiva en cuanto a la calidad para el restablecimiento de los derechos dentro de un modelo de familia, según precisa el informe de la UN. “Se construyen vínculos afectivos importantes entre las madres sustitutas y los menores. Sin embargo, ellas aseguran que el ICBF no está respondiendo con lineamientos técnicos básicos, tanto que algunas cuidadoras han tenido que imponer tutelas y derechos de petición para que los hospitales o centros de salud atiendan a los niños. Eso puede afectar el proceso”, revela la investigadora al explicar la información que se encontró durante

la observación de campo en los 20 hogares. Ante la problemática expuesta, la coordinadora de protección de la regional Bogotá del ICBF, Liliana Alea, advierte que, “para la operación de los hogares sustitutos, como prueba piloto en la capital, la sede nacional contrata tres organizaciones que se encargan de administrar la dotación requerida por los menores”. Aseguró, además, que “se está trabajando con los operadores para agilizar las compras y entregas de los materiales”. En cuanto a los problemas con las entidades de salud, la funcionaria dijo: “En este momento estamos haciendo un nuevo convenio con la Secretaría de Salud porque la EPS que se tenía (Caprecom) ha tenido dificultades en la contratación con los hospitales de la red pública y por eso no todos prestan el servicio”.

Estancia cálida y eterna Dentro de los resultados que arroja la investigación realizada durante el 2010, los hogares obtuvieron calificaciones positivas en un 90%, en cuanto a la calidad del vínculo de las madres y los menores durante su paso por allí. Sin embargo, “al momento de la salida de los niños del progra-

ma, se están generando duelos muy profundos, pues en estos sitios deben permanecer máximo un año, pero en ocasiones duran hasta diez”, indicó la líder de la investigación. Esta situación se presenta, según Alea, “porque la Ley 1098 de 2006, con la que se determina tal duración, se implementó cuando muchos niños ya llevaban un periodo prolongado en los hogares”. A pesar de las dificultades de orden administrativo y logístico, el estudio destaca el beneficio que representan los hogares sustitutos para los menores, pues les garantiza su recuperación emocional, anímica y física tras el seguimiento y cuidado de las madres, y bajo la orientación de equipos interdisciplinarios del ICBF. “Es muy satisfactorio ver que después de tantos problemas que tienen los niños y de pasar por el hogar, viene gente que realmente los quiere tener y los adopta. Yo tengo ‘hijos’ en diferentes partes del mundo y eso me alegra, aunque siempre es difícil cuando uno tiene que dejarlos, pero esperamos que el Bienestar responda a ese compromiso que nosotras tenemos”, concluye Elsa.

*Se cambió el nombre real para garantizar la privacidad de la persona.


Sociedad

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frenan desarrollo académico

Junto a los requisitos generales que deben presentar los becados y comisionados al Consulado para la expedición de la visa, es obligatorio el aval o respaldo económico de la institución. Aún así algunos se quedan con la maleta hecha.

A finales del año pasado, la Universidad Politécnica de Murcia (España) aceptó a Claudia Alejandra Salamanca Romero, de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira, para cursar el posgrado en Técnicas Avanzadas en Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario, y a Deicy Barón Salcedo, de la Universidad de Cartagena, para el Máster en Contabilidad y Finanzas Corporativas. Felices, cada una por su lado, empezaron a juntar los cerca de 20 documentos que exige la Embajada de España para visados de estudio, investigación e intercambio estudiantil. Sin embargo, con el correr del tiempo su sueño empezó a verse lejano, pues no contaban con el permiso que las llevaría a ese país –donde ya se encontraban estudiando otros becarios de Costa Rica y Chile–, simplemente porque el Consulado les negó varias veces la visa, argumentando insolvencia económica, a pesar de cumplir con el requisito. La beca otorgada a las estudiantes, a través de la Asociación Universitaria Iberoamericana de Postgrado (AUIP), estaba representada en 5 mil euros, 1.800 destinados a cubrir los costos de la matrícula y el resto para gastos de viaje y estadía. A esta suma, cada estudiante agregaba 4.700 euros que demostraban su capacidad para permanecer en el país europeo durante un año. Los casos no son pocos: “Nuestros estudiantes también han tenido inconvenientes con la Embajada de España, inclusive aquellos que llevan cartas donde queda explícito que la Universidad les ofrece alojamiento y alimentación”, dijo María Margarita Lombana M., directora de la Oficina de Relaciones Internacionales de la Universidad Tecnológica de Pereira. “En la Embajada de Canadá, por tener el pasaporte limpio, es decir, no haber salido del país, les han negado la visa a varios estudiantes de la Universidad de La Sabana", señala Victoria Cruz de Medina, directora de la Oficina de Relaciones Internacionales de la institución.

Estar avalado por una universidad extranjera reconocida y tener todos los documentos en regla no parece ser suficiente para las embajadas a la hora de otorgar visas a estudiantes y profesores. Muchos nacionales se han quedado esperando el guiño del otro lado, perdiendo la oportunidad de intercambiar conocimiento. Tema viejo “Este es un problema de tiempo atrás acentuado en los últimos 15 años, y obedece a importantes vacíos del Estado, generados por la negligencia acumulada de distintos gobiernos”, asegura Rafael Molina, vicerrector de Investigación de la UN, quien afirma también que es el reflejo de la débil política internacional del país. Por el contrario, para el viceministro de Educación, Javier Botero, los visados no son un tema diplomático ni de las embajadas. “Son políticas de los gobiernos de turno de los países respectivos, manejados desde sus cancillerías o desde sus Ministerios de Relaciones Exteriores, aunque en el pasado se han hecho acercamientos con diferentes gobiernos a través de embajadas y consulados y en algunas oportunidades se ha logrado facilitar el proceso”, afirma. José Fernando Isaza, presidente de la Asociación Colombiana de Universidades (Ascún), también considera que dicha política no le corresponde al Ministerio de Relaciones Exteriores sino a las cancillerías de los países que están en Colombia. La Red Colombiana para la Internacionalización de la Educa-

ción Superior (RCI), que ha trabajado desde hace años en el tema, coincide en que todo depende del cónsul del momento para lograr acercamientos y diligencia en el trámite.

Del otro lado El vicerrector de Relaciones Internacionales y Cooperación de la Universidad Politécnica de Valencia (España), Juan Manuel Martínez Rubio, y el director del Área de Acción Internacional de la misma institución, Javier Orozco Messana, explican que los becarios que llegan a través de la Agencia de Cooperación Coopen nunca tienen problema de visado porque se rigen a través de convenios específicos y trabajan directamente con la Embajada. Según el encargado de la sección consular de la Embajada de México en Colombia, David Simón Figueras, mediante el programa de intercambio académico bilateral, los estudiantes colombianos becados por el Gobierno de México tienen garantizada la expedición de la visa. Agencias como el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), una de las promotoras de intercambio de estudiantes y cien-

Cambios en la geopolítica "En países como Estados Unidos y Francia hay un énfasis especial en las relaciones académicas y culturales universitarias, y se están involucrando dentro de la política exterior de los gobiernos, abriendo nuevas posibilidades. Colombia no es ajena a esta realidad y debería mirar más allá de Miami y de Washington”, dice José Fernando Isaza, director de Ascún.

tíficos más grande del mundo, así como Fulbright, tienen convenios con las embajadas o tramitan directamente las visas, por lo cual no hay problema para obtener dicho documento.

Sobre la mesa Algunos insisten en que se trata de un tema que necesita amplio debate, inclusive la ex canciller Noemí Sanín Posada (1990–1994) lo expuso públicamente a través de casos concretos con becas de la Fundación Santander (de origen español) y otras que otorgan becas a prestantes académicos y les niegan el documento de permiso. “La visa académica no existe en todos los países, y aunque lo hemos evidenciado para hacer el proceso más simple, apenas se ha logrado algún éxito con las visas a Estados Unidos, Francia y España, pero no es una situación en la que el Ministerio de Educación Nacional (MEN) tenga injerencia”, asegura Javier Botero. “Desde la Vicerrectoría de Investigación de la UN se solicitó a la Cancillería generar un visado académico especial para estos casos”, manifiesta el profesor Rafael Molina, no solo para colombianos que con motivaciones académicas necesitan salir del país, sino para el ingreso de visitantes, como lo señala también el presidente de Ascún, José Fernando Isaza. “Hay quejas porque la entrada de académicos extranjeros que vienen a Colombia es bastante difícil y pagarles sus honorarios es complicado, entonces los países exigen que haya una reciprocidad”. Agrega que no hay duda de que algunos casos han mejorado en tiempos y facilidad en la entrega del permiso, tal vez porque se maneja directamente con la embajada, pero “de nada sirve hablar de globalización e intercambios si no se entregan las visas”. “Ciertamente, el hecho de requerir este documento para ingresar a otros países es un obstáculo para la movilidad en general, considero que hay que prepararse con el debido tiempo y la documentación exigida para superar la traba”, enfatiza el viceministro Botero.

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Elizabeth Vera Martínez,

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Embajadas en Colombia


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La Universidad Nacional en XXIV Feria Internacional del Libro de Bogotá Colección Obra Selecta Sello Editorial Universidad Nacional de Colombia

Serie Techné Sello Editorial Universidad Nacional de Colombia

Reúne trabajos de profesores e investigadores de la Universidad Nacional que han concursado en una exigente convocatoria académica abierta a todas las ramas del saber. Forman también parte de esta colección las obras de destacados académicos a quienes la Universidad rinde homenaje por sus contribuciones investigativas. Entre los ganadores de la tercera convocatoria están los libros Cálculo variacional y sistemas con vínculos, del profesor de la Facultad de Ciencias Víctor Tapia; I have Aids but I am Happy, del profesor César Abadía, de la Facultad de Ciencias Humanas; El análisis de cine. La escena secreta y el secreto de la escena, del profesor Julio César Goyes, del Instituto de Estudios en

Los libros pertenecientes a la serie Techné son los ganadores del concurso convocado por la Editorial Universidad Nacional de Colombia entre los profesores de la institución. La serie es el producto de ensayos que, a partir de nuevos hallazgos, procedimientos o puntos de vista, significan nuevos aportes a temas prácticos de las disciplinas o las profesiones. El rigor de la selección de cada una de las obras está respaldado por el sello editorial de la UN. En su segunda aparición, forman parte de la serie los siguientes títulos: Alfabetización académica: una propuesta para la formación de docentes universitarios, de las profesoras Rita Flórez y Jennifer Gutiérrez, de la Facultad de Medicina; Desarrollo rural: superando el desarrollo

Comunicación (IECO); Suelo urbano y vivienda social en Bogotá, del profesor Carlos Alberto Torres, de la Facultad de Artes. El libro Eugenio Barney Cabrera y el arte colombiano del siglo XX. Antología de textos críticos (1954–1974), editado por las profesoras Ivonne Pini y Silvia Suárez, es un homenaje a quien fuera eximio profesor de la Universidad. Los aportes del reconocido filósofo colombiano, profesor Guillermo Hoyos, aparecen en su texto La vida cotidiana y las ciencias. José Félix Patiño y Marco Palacios, ex rectores de la Universidad, ofrecen sus contribuciones Humanismo, medicina y ciencia y Populistas: el poder de las palabras, respectivamente.

agrícola, del profesor Fabio Alberto Pachón, de la Facultad de Agronomía; Gestión empresarial en Colombia: un aporte desde la administración, de los profesores Gregorio Calderón, Julia Clemencia Naranjo y Claudia Milena Álvarez, de la Facultad de Administración de la Sede de Manizales; International Regime Theory an the Law of the Sea, del profesor Antonio José Rengifo, de la Facultad de Derecho, Ciencias Políticas y Sociales; Repelencia al agua en Andisoles de Antioquia, del profesor Daniel Francisco Jaramillo, de la Facultad de Ciencias de la Sede Medellín. La oferta diversa en temas de investigación en muchos campos del conocimiento es una muestra de la producción académica de la UN.

Vínculos virtuales Autor: Fabián Sanabria Departamento de Sociología Universidad Nacional de Colombia Durante un año, 15 investigadores del Grupo de Estudios de las Subjetividades y Creencias Contemporáneas (GESCCO), abordaron bajo mi dirección –a partir de su propia experiencia y en relación con sus pares de interconexión en Internet– una red social o un problema de interacción virtual: desde Facebook, pasando por LastFm, Twitter, Google Earth, Wikipedia, YouTube, YouPorn, algunos blogs y otras tantas páginas web, sin dejar escapar las temáticas del autor digital, de la ciber-

economía o de los comentarios que numerosos internautas hacen en los periódicos sobre cuestiones de "moral social". La investigación puso de manifiesto que en las sociedades actuales asistimos –para lo mejor y para lo peor– a la recreación de "espacios absolutamente otros", es decir, a la consolidación de verdaderas "heterotopías virtuales" que recomponen el sentido por medio de crisis o desviaciones, apropiación de sitios, yuxtaposición de espacios, recortes de tiem-

pos, aperturas o cierres, ilusiones o compensaciones… En efecto, las redes sociales, abordadas desde la experiencia de los investigadores, de las creencias y las subjetividades actuales, nos aproximan de otro modo a una antropología de la ficción contemporánea para querer–creer–vislumbrar los desafíos del lazo social hoy. El libro tiene un posfacio del sociólogo francés Michel Maffesoli, y se lanzará el 12 de mayo en la XXIV Feria del Libro de Bogotá.

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History emitirá documental de la UN El mapa de los sueños inconclusos. Así se titula el documental de la Universidad Nacional que History Channel presentará el lunes 16 de mayo, a las 8:00 p.m. en horario prime time. Se trata de la tercera realización audiovisual de la UN que emite este canal. La primera fue Expedición botánica al Nuevo Reino de Granada, la expedición que aún no ha terminado, y la segunda, El asesinato de Galán, en coproducción con Mazdoc Documentary y History. El documental producido por Unimedios dura 50 minutos y rememora los diez años de expediciones realizadas a lo largo y ancho del país, en la década de 1850, travesías que permitieron dar una primera visión unificada de lo que era Colombia, un país que para ese entonces todavía no

se conocía a sí mismo. La figura central del documental es Agustín Codazzi. Al borde de su hora final y en medio de una feroz lucha contra los delirios de la fiebre, este legendario general rememora su agitada vida, desde sus luchas de juventud en los ejércitos de Napoleón y de Bolívar, hasta los trabajos geográficos que lo llevaron por espacio de una década a través de prácticamente todo el territorio colombiano y que se conocieron bajo el nombre de Comisión Corográfica. Esta odisea a través de la geografía y la cultura dejó un vivo retrato de un país que intenta construirse para sentar las bases del progreso, y también de un hombre excepcional y visionario que influyó decididamente

en el destino de Colombia y Venezuela. Guiada por un sino trágico, la empresa habría de interrumpirse con la muerte de Codazzi, y está aún hoy a la espera de ocupar el sitial de honor que le corresponde en la historia de la ciencia mundial. Para el recuento histórico se acudió a documentos oficiales guardados en el Archivo General de la Nación, la Biblioteca Nacional y la Biblioteca Luis Ángel Arango, así como al testimonio de expertos en el tema como el historiador Efraín Sánchez, uno de los mejores conocedores de personajes como Codazzi, líder de la Comisión. El objetivo de esta producción de Unimedios es precisamente resaltar el valor histórico de quienes protagonizaron ese empeño.

UN Periódico No. 144  
UN Periódico No. 144  

UN Periodico No. 144 - Publicación Digital Universidad Nacional de Colombia - Unimedios