__MAIN_TEXT__
feature-image

2 minute read

Port of Women moet vrouwen inspireren

PORT OF WOMEN moet vrouwen

inspireren en enthousiasmeren

Bewust en onbewust denken we met elkaar best vaak in hokjes. ‘Wanneer mensen mij voor het eerst ontmoeten, veronderstellen ze vaak dat ik kapster of medewerker in een modewinkel ben. Dat vinden ze dan bij mijn uiterlijk passen, ofzo.’

Yvonne Vogel

Niets is minder waar. Jerney Simonis heeft van kleins af aan een fascinatie voor de maritieme sector. Momenteel werkt ze als operationeel medewerker export customer service bij Jordex Shipping & Forwarding. Alsof dat nog niet dynamisch genoeg is, richtte ze onlangs Port of Women op, bedoeld om vrouwen in de branche te verbinden. Binnen een week had deze LinkedIn-groep al zevenhonderd leden, en de teller loopt rap door. ,,Het voorziet kennelijk in een behoefte’’, lacht Jerney. ,,Ik had nooit verwacht dat het meteen zo’n vlucht zou nemen. Het idee voor Port of Women ontstond vrij spontaan. Vrouwen zijn in de minderheid in de maritieme sector, maar dat betekent niet dat het speelveld alleen uit mannen bestaat. Vrouwen voegen juist veel toe: ze hanteren over het algemeen een wat zachtere aanpak en zijn empathisch en gevoelig. Met die karaktereigenschappen krijg je vaak veel voor elkaar. Al wil ik ook weer niet te veel chargeren, want elk individu heeft een ander karakter.’’

LinkedIn

Jerney merkte vanuit haarzelf en haar omgeving dat vrouwen graag ervaringen uitwisselen, maar het ontbrak aan een laagdrempelig platform. ,,Daarom heb ik de handschoen opgepakt, zonder er een duur lidmaatschap of allerlei eisen aan te hangen. LinkedIn is daar het ideale middel voor.’’ ,,Port of Women is een netwerk voor en door vrouwen. We kunnen ontzettend veel van elkaar leren, ervaringen uitwisselen, inspireren en enthousiasmeren.’’ Met dat laatste zit het bij Jerney sowieso wel goed. ,,Ik groeide op in Spijkenisse. Als klein meisje vertelden mijn ouders al dat ik zeker een baan in de haven moest overwegen. Dat advies nam ik ter harte. De dynamiek is geweldig, elke dag is anders. Dat spreekt mij enorm aan. Vooral de operationele kant vind ik ontzettend interessant. Ik stop nooit met vragen stellen en wil alles weten. Onder meer bij het Havenbedrijf Moerdijk heb ik veel ervaring opgedaan. Ook als lid van Jong Havenvereniging maak ik van alles mee. Die passie wil ik delen.’’

Succesverhalen

Want niet ieder meisje groeit op met de gedachte dat een baan in de maritieme branche ook voor haar is weggelegd. ,,Terwijl dat natuurlijk wél zo is. Er zijn geen beperkingen. Geslacht doet er niet toe. Er zijn in deze sector veel vrouwelijke succesverhalen, zoals het opklimmen van matroos naar kapitein op een zeeschip. Dat wil ik binnen Port of Women delen.’’ ,,Binnenkort plan ik de eerste welkomstborrel in. Dan wil ik peilen waar allemaal behoefte aan is en wat iedereen van dit initiatief verwacht. Ik hoop een mooi team om mij heen te vormen en organisaties mee te krijgen, ook als sponsor. Dan kunnen we echt stappen gaan maken.’’ ,,Over een paar jaar ben ik in het ideale scenario druk bezig met het verder profileren van Port of Women tijdens de Wereldhavendagen en zijn onze volgers echte ambassadeurs geworden. Om de potentie optimaal te benutten, moet Port of Women zich de komende tijd als een olievlek verspreiden. Ik heb er alle vertrouwen in dat het gaat lukken!’’