Page 1

1

2 3

4

1. Het invallende zonlicht zorgt voor een mooie sfeer. 2. Amazonewoud onder water. 3. Mosselen hebben zich op de pilaren afgezet. 4. De damwanden zijn mooi begroeid.

De Cacaofabriek Een kanaal is misschien niet de meest voor de hand liggende duikplek. Toch heeft de nieuwe duikstek ‘De Cacaofabriek’ in de ZuidWillemsvaart bij Helmond alles wat je van een goede duikstek mag verwachten.

18

Hmm... lekker warm. Het water is maar twee meter diep en de computer meet 25 graden dus ga ik zonder shorty of natpak het water in. Prima te doen in badpak. Vlakbij de duikstek kun je je omkleden, vanaf de verharde parkeerplaats is het vijftien stappen naar het water. In juni werd deze duikstek bij Helmond feestelijk geopend. Sinds de kanaalomleiding in Helmond is het stuk Zuid-Willemsvaart door het centrum niet meer bevaren. Leden van de NOBvereniging Aquarius hebben er in samenspraak met de gemeente voor gezorgd dat een duiktrap is geplaatst ter hoogte van de Cacaofabriek. Het is wel even zoeken, want er zijn geen borden die aangeven dat hier een duikstek is. Gelukkig weten we dat we in de buurt van de rode kraanbaan moeten zijn. Plantenpilaren Volgens de borden is het betaald parkeren maar de parkeermeter is – gelukkig – buiten werking. We zien een trapje dat het water inloopt, meer is het niet, maar meer is niet nodig. Linksaf kan niet, groen kroos heeft daar heel het wateroppervlak bedekt. Eenmaal afgedaald in het water (nou ja, afgedaald is een groot woord op deze diepte) zie ik direct wat kleine visjes voorbij schieten. Het water is een beetje troebel en ik denk een pilaar in het water te zien, maar het is de waterpest. De planten staan twee meter hoog, dus je kunt er niet overheen zwemmen. Buddy Michelle ben ik even kwijt, die zit aan de andere kant van de planten, maar door de bellenbaan is het onmogelijk elkaar echt kwijt te raken. De plantenpilaren geven een schitterend zicht, maar de overvloed aan waterplanten zorgt er wel voor dat je alleen fatsoenlijk aan de zijkanten van het kanaal, tegen de damwanden aan, kunt duiken. In het midden kan wel, als je voor lief neemt dat je door een soort “Amazonewoud” duikt en al snel helemaal gecamoufleerd bent. Het inval-

Hotspot | Door: Malini Witlox. Foto’s: Alex Strijbosch.

lende zonlicht zorgt voor een mooie sfeer. Ongeveer honderd meter naar rechts zijn twee bruggen, een voor auto's en een voor de trein. Onder de brug (je kunt overal opstijgen dus is het hier ook geschikt voor beginners) is het direct pikdonker en ontbreken de waterplanten. Even heerlijk rustig na de vrije worsteling die we iets eerder hadden met wat planten die ons wilden omarmen. Snel doe ik de lamp aan. Ook hier is genoeg te zien: mosselen hebben zich zowel op de damwanden als op de pilaren van de brug afgezet en af en toe zitten een baars en een karper verstopt tussen de wieren. Ontelbare baarsjes Dan maar weer terug naar het beginpunt. We komen onder water nog een winkelwagentje tegen. Volgens de gemeente is deze duikstek bij de opening nog schoongedoken, maar daar merken we weinig van. Niet erg, want zo'n winkelwagentje is altijd een leuk foto-object. Op de terugweg is de visopbrengst ook aardig: twee kleine snoekjes van circa vijf tot tien centimeter, ontelbare kleine baarsjes, zo klein als je pink, en diverse mooie waterplanten. Fonteinkruid, kranswieren, weegbree, aarvederkruid, kransvederkruid en een soort van zeesla – en dat allemaal op de vierkante meter. Een ecoloog gaat hier uit zijn dak. Is de Cacaofabriek Helmond nu een duiklocatie die massa's duikers uit heel Nederland gaat trekken? Nee, dat niet en de duiker die zelf een ladder of trapje heeft kan net zo goed bij zijn eigen plaatselijk kanaal te water gaan (mits daar geen schepen varen), maar voor duikers in de omgeving Helmond is het een leuke stek. Het is niet diep en opleidingen doen zit er niet in, maar in anderhalf uur zien we meer vis dan in waterplassen in de buurt. Iets voor andere gemeentes, mits daar ook onbevaren delen kanaal zijn?

ONDERWATERSPORT

|

SEPTEMBER/OKTOBER 2015

«

19

De Cacaofabriek  

Magazine Onderwatersport. September/oktober 2015. Auteur: Malini Witlox

De Cacaofabriek  

Magazine Onderwatersport. September/oktober 2015. Auteur: Malini Witlox

Advertisement